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Qué fue de… Andy Hampsten

Pues sí, tocaba ciclista esta semana y este post hace referencia a una propuesta que puso sobre la mesa el otro día el lector Andrew. El ciclismo estadounidense tiene un nombre por encima del resto, que es obviamente el de Lance Armstrong. Tras él, podríamos colocar a Greg LeMond. Y ya en un tercer escalón, estaría el protagonista de hoy (y luego ya Floyd Landis, Hincapié, Leipheimer, Hamilton…). El caso es que si este hombre ocupa el tercer escalón es porque en 1988 tocó la gloria con los dedos en una de las grandes vueltas por etapas, el Giro de Italia. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Andrew Hampsten.

¿Quién era?: Un ciclista norteamericano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro de Italia de 1988, como os decía antes, y por ser una de las caras visibles del Tour de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del US Postal en 1996. En la actualidad tiene una tienda de bicicletas en Seattle.

¿Sabías qué…?: Hampsten fue el primer ciclista no europeo que ganó el Giro.

– Su descubridor fue el mítico Bernard Hinault.

– Fue gregario de LeMond en los comienzos de su carrera.

– En el último Tour que ganó Induráin (1995), Hampsten era uno de los miembros del Banesto que ayudó al navarro a conseguir su legendaria quinta victoria consecutiva.

– Hay una ruta ciclista en Dakota del Norte que lleva su nombre.

– Es uno de los ciclistas que grabó su nombre en la historia al conseguir en 1992 la victoria en una de las más míticas cimas del Tour: L’Alpe d’Huez.

– Tiene una casa en la Toscana.

– El año en el que ganó LeMond su primer Tour (1986), Hampsten, su gregario de lujo, acabó cuarto y con el título de mejor joven.

– El primer español en el Giro del 88, el que ganó Hampsten, fue Perico Delgado, que hizo un séptimo puesto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shirus Andrew Hampsten nació en Columbus, Ohio, el 7 de abril de 1962. Debutó como profesional en 1985, en el equipo 7-Eleven. Tras pasar por La Vie Claire y retornar al 7-Eleven, corrió en el Motorola, en el Banesto y en el US Postal. Su principal triunfo ya ha sido dicho, el Giro del 88, así como un tercer puesto en la ronda italiana al año siguiente. Ganó una etapa del Tour del 92 y acumuló otros logros como una Vuelta a Suiza, una etapa en una París-Niza o un Tour de Romandía.

Aquí os dejo un vídeo del final de la etapa de Alpe d’Huez del 92:

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Qué fue de… Raúl Alcalá

Feliz año a todos. Regresamos al ciclismo de la época dorada, al de finales de los 80 y principios de los 90, en los que nuestra máxima figura era el irrepetible Perico Delgado y el mítico Miguel Induráin empezaba a despuntar. En esos tiempos de grandes gestas aparecían nombres que quedaban en las retinas, bien por su combatividad o por su originalidad. El protagonista de hoy es un ciclista procedente de un país que nunca tuvo gran tradición en el deporte de la bicicleta, pero que gracias a él encontró a un ídolo. Es Raúl Alcalá.

¿Quién era?: Un ciclista mexicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor ciclista de su país de todos los tiempos, por ser un constante luchador en el Tour de Francia y de hecho, conseguir en 1987 el maillot blanco de mejor joven.

¿Qué fue de él?: Pues es bastante interesante, porque aunque se retiró oficialmente en 1994 y montó una empresa de alimentación, ha vuelto a descolgar la bici (como Armstrong), y ha participado en la última Vuelta a Chihuahua, en su país, a los 44 años de edad, aunque una caída le obligó a abandonar en la segunda etapa. Alcalá, que no había dejado de montar en bici desde su retirada, afirma que lo ha hecho como reto personal.

¿Sabías qué…?: Esta es su segundo intento de retorno. En 1998, cuando llevaba cuatro años retirado, corrió la Vuelta a México.

– Afirma que su objetivo es correr el Tour de Francia de este año (francamente complicado).

– Tiene un hijo de 18 años, al que quiere inculcarle la pasión por el ciclismo. Es otro de los motivos de su regreso.

– Se le conocía como El Duende de Monterrey (su ciudad natal).

– Asegura que si corre el Tour (está buscando equipo), su objetivo será el podio. Dice que lo compartirá con Armstrong, al que cree capaz de ganar su octavo Tour.

– Su última carrera antes de su retiro en el 94 fue la Subida a Montjuïc de ese año.

– Sobre las diferencias entre el ciclismo de su época y el de ahora afirma: “Me ha sorprendido tener que pasar un control antidopaje antes de empezar a correr, sin ni siquiera haber ganado nada. Eso no existía antes y me da un gusto tremendo. Todo esto es parte de la vida de un deportista que tiene que ser honesto si quiere seguir siéndolo”.

– Participó en la prueba de ruta de los Juegos de Los Angeles 84, donde acabó undécimo.

– Su mejor posición en el Tour fue un octavo puesto (89 y 90). En su última aparición (1994) acabó en el puesto 70.

– Cuando corrió en el legendario equipo holandés PDM coincidió con glorias como Gert Jan Theunisse, Erik Breukink, Séan Kelly o Jean Paul Van Poppel.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raúl Alcalá Gallegos nació el 3 de marzo de 1964 en Monterrey, México. Su primer equipo fue el Denti-Valtron de su país. En 1986 y hasta 1988 corrió en el 7 Eleven americano. Entre 1989 y 1992 estuvo en las filas del PDM holandés. Corrió en 1993 en el Wordprefect, también de Holanda, y su último equipo, en el 94, fue el Motorola. En su carrera profesional destacan dos victorias de etapa en el Tour de Francia, tres Vueltas a Mexico, una Vuelta a Asturias y una Clásica de San Sebastián.

Aquí os dejo un vídeo con imágenes de Raúl Alcalá en el Tour del 87:

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