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Santuarios del deporte. Estadio Strahov de Praga, el más grande del mundo

strahov2Lo primero que haré hoy será explicarme. Lo digo porque los veteranos pueden pensar que me equivoco. El estadio más grande del mundo es el Rungrado May Day de Pyongyang. Es cierto. Pero es el más grande en uso. En desuso, hay uno mayor, que es el que os traigo hoy. Viajamos a la bella Praga para hablar del estadio Strahov.

Nombre oficial: Velký Strahovský Stadion.

Ubicación: Distrito de Strahov, Praga, República Checa.

Capacidad: 220.000 espectadores (56.000 sentados).

Año de inauguración: 1926.

Deportes: Actualmente, ninguno. Antes, gimnasia.

Propietarios: Nicholas Chin y Claire O’Reilly.

Más cosas: Descubramos más cosas de este peculiar santuario del deporte. Su construcción se inició en 1926, con gradas de madera. Su objetivo era albergar exhibiciones de gimnasia a cargo del movimiento Sokol. Se trata de una forma de entender la gimnasia al estilo de la Antigua Grecia, muy enraizada en la República Checa, Eslovaquia y países de su entorno. Los gobiernos comunistas lo sustituyeron por la gimnasia coral, cuya máxima expresión son esas coreografías formadas por miles de gimnastas, vestidos de blanco, que quizá hayáis visto en algún documental.

En 1932 se empezaron a construir las gradas de hormigón y en esa remodelación y en la siguiente (1948), ya a cargo del gobierno comunista checoslovaco, se amplió hasta las dimensiones mastodónticas de la actualidad. El terreno de juego es de 63.500 metros cuadrados. Como comprenderéis, la práctica de deportes como el fútbol es imposible. De hecho, en la actualidad (lo podéis ver en la foto muy claramente) el terreno de juego alberga ocho campos de fútbol (uno está dividido en dos pequeños).strahov1

A partir de 1955, el Strahov se convirtió en el escenario principal de la Spartakiad (Espartaquiada), una exhibición de gimnasia sincronizada que se organizó para celebrar el décimo aniversario de la liberación de Praga por parte del Ejército Rojo. Estos espectáculos propagandísticos podían acoger a 260.000 personas: 220.000 en las gradas y más de 40.000 atletas en el terreno de juego. Lo de Espartaquiada, por cierto, se debe a Espartaco, que lideró una revolución de esclavos en la antigua Roma (73-71 AC).

El Strahov llegó incluso a acoger competiciones de motor, debido al gran tamaño de su terreno de juego. Pero cuando cayó el Telón de Acero, el estadio dejó de tener un uso deportivo y se convirtió en el principal recinto de conciertos de la ciudad de Praga. En el Strahov han actuado los Rolling Stones, U2, Pink Floyd, AC/DC, George Michael, Bon Jovi, Guns N’Roses o Genesis.

Actualmente, el Sparta de Praga utiliza el Strahov para sus entrenamientos en todas sus categorías, pero el futuro del estadio es toda una incógnita. Una instalación de tales dimensiones es difícil de mantener sin acontecimientos más regulares. Cuando Praga presentó su candidatura a los Juegos Olímpicos de 2016, el Strahov iba a ser demolido para crear la villa olímpica. También se ha planteado construir un centro comercial con hoteles y restaurantes… Sea como fuere, ahí sigue.

Os dejo con un mini documental acerca del estadio Strahov:

Mañana más.

Camisetas para la historia. Dukla Praga, segunda equipación años 60: la camiseta rockera

Igual cuando habéis leído el título de este artículo os habéis quedado así con cara de conejo al que le dan las largas, pero enseguida os explico la razón de por qué he elegido esta camiseta para hoy.

Os cuento, lo primero de todo, algo sobre el club. El Dukla de Praga era uno de los históricos de la Checoslovaquia comunista. Con 11 ligas y nueve copas, el Dukla, que se llama así por un pueblo eslovaco que resistió bravamente a los nazis en la Segunda Guerra Mundial, se hizo famoso porque alcanzó las semifinales de la Copa de Europa en 1967 y porque protagonizó una exitosa gira por Estados Unidos a principios de esa década. Años más tarde, en el 86, llegó a las semifinales de la Recopa. El club vestía, y viste, camiseta granate con mangas amarillas (uniforme de casa) y camiseta amarilla con mangas granates (fuera). Esos colores son los de la ciudad de Praga. El club desapareció en 1996 y el jugador más famoso en su historia reciente ha sido Pavel Nedved. No obstante, hay otro club que adoptó el nombre y los colores y es el sucesor del original.

Este uniforme, que en mi opinión es precioso (sobre todo por la combinación de colores, que también utilizan la Roma y el Galatasaray), sería uno sin más sino llega a ser por un grupo de música británico, Half Man Half Biscuit. Os cuento.

Este grupo de rock con toques punk, originario de Merseyside (la zona de Liverpool) debutó en 1986 con un disco titulado The Prompton Riots. En la cara B de ese trabajo se podía escuchar la canción All I Want For Christmas Is A Dukla Prague Away Shirt. En la canción, los Half Man Half Biscuit, que hacían buen uso de la sátira en sus temas, hablaban sobre los dos juguetes más exitosos de la época en el Reino Unido (y supongo que en Europa), el Scalextric y el Subbuteo.

Esta cancioncilla tuvo su éxito en Gran Bretaña y claro, la camiseta se convirtió en un icono del punk-rock ochentero. De hecho, no es difícil encontrar este modelo en las diferentes webs de camisetas de fútbol retro que se pueden encontrar en Internet. Así que si queréis marcaros el pegote e ir de guays y súper-expertos en música, ya sabéis, pedíos para Navidad una camiseta suplente del Dukla de Praga. Yo en la web la he encontrado por unos 35 euros.

El vídeo de hoy no podía ser otro:

Espero que os haya gustado este post, algo más original de lo habitual. Saludetes.

Qué fue de… Poborsky

La semana pasada repasamos el Mundial de Italia 90 y hoy vamos a recordar, al menos por hoy, la Eurocopa de 1996, mucho más reciente, y que dio un buen puñado de futbolistas para nuestro imaginario. Uno de ellos es el protagonista de hoy. Su equipo, o mejor dicho, su selección, fue la gran revelación de esa cita europea, como ya lo fuera justo 20 años antes, merced a Antonin Panenka y su legendario penalty. El caso es que esa competición le sirvió al protagonista de hoy para hacerse famoso y saltar a ligas más grandes, como la inglesa. Sí, algunos me diréis que puestos a elegir checos de la Euro 96 había alguno mejor, pero reconoced que éste se ajusta al frikismo que de vez en cuando asoma a esta vuestra bitácora. Os presento a Karel Poborsky.

¿Quién era?: Un futbolista checo de los 90 y esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la República Checa que fue subcampeona de Europa en Inglaterra 96 y por jugar en el Manchester United, si bien eclipsado por las estrellas del momento de los red devils.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Dynamo Ceske Budejovice de su país natal hace dos años. En la actualidad es el secretario técnico de la selección checa y es además el presidente del Dynamo Ceske Budejovice, su último equipo.

¿Sabías qué…?: Fue incluido en el equipo ideal de la Eurocopa del 96, junto a sus compatriotas Latal y Kuka.

– Es el jugador que más veces ha vestido la camiseta de su selección (118).

– En la Euro 96 sólo metió un gol, pero fue de los importantes. Se lo hizo a Portugal en cuartos de final (el resultado final fue 1-0). Además, fue elegido el mejor gol del torneo. Fue una vaselina sobre el meta luso Vitor Baia.

– Fue su primer tanto como internacional.

– Años después, cuando Poborsky era jugador del Benfica de Lisboa, le hizo un gol muy parecido otra vez a Baia, siendo éste portero del Oporto.

– Centrocampista lateral derecho, llegó al Manchester United avalado por su gran Eurocopa, pero en esos años, la banda derecha de Old Trafford empezaba a tener dueño: David Beckham, lo que provocó que Poborsky no llegara a triunfar del todo.

– En la Eurocopa del 96 volvió a marcar, si bien fue en una tanda de penalties, la de semifinales ante Francia, que ganaron los checos.

– Un gol de oro de Oliver Bierhoff privó a Poborsky y a sus compañeros de proclamarse campeones de Europa.

– Debutó como internacional en el primer partido que la República Checa jugó tras separarse de Eslovaquia.

– Ha jugado en los dos grandes equipos de su país, el Sparta y el Slavia de Praga.

– Jugó en la Lazio junto a su compatriota Pavel Nedved.

Biografía, palmarés, estadísticas: Karel Poborsky nació el 30 de marzo de 1972 en Trebon, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1991 en el Ceske Budejovice. En 1994 jugó en el Victoria Zizkov de su país y en 1995 dio el salto al Slavia de Praga. Al año siguiente, tras la Eurocopa, firmó por el Manchester United, pero un año y medio después se fue al Benfica lisboeta. En 2001 firmó por la Lazio y en 2002 regresó a su país, donde jugó en el Sparta de Praga y de nuevo en el Ceske Budejovice, donde llegó en 2005 y donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene tres ligas checas y una Premier. Con la selección jugó 118 partidos y metió 8 goles.

Aquí os dejo el gol de Poborsky a Portugal en la Euro 96:

¿Sabes algo más de Poborsky? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Navratilova

Sigo en mi empeño de sacar más mujeres deportistas en el blog. El tenis femenino es un perfecto semillero para encontrar buenas historias y la protagonista de hoy es una buena prueba de ello. Está considerada una de las mejores tenistas de todos los tiempos, aunque atendiendo el palmarés se puede decir que es la mejor. Además, su vida privada siempre tuvo mucho interés en los medios, por lo que estamos ante una leyenda del deporte de la raqueta. Es Martina Navratilova.

¿Quién era?: Una tenista de doble nacionalidad (checa y estadounidense) que destacó desde finales de los 70 hasta este mismo siglo.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la número uno mundial durante años, la auténtica dominadora del circuito profesional femenino y por atesorar 18 títulos individuales de Gran Slam y 31 en dobles. Además, es conocida porque fue una de las primeras tenistas en reconocer abiertamente su homosexualidad.

¿Qué fue de ella?: A finales de los 90 dejó los torneos individuales para centrarse en dobles. A pesar de ello, retornó a jugar partidos individuales en 2002. Desde esa época empezó a prodigarse cada vez menos, hasta que en 2006, a punto de cumplir 50 años, se retiró. Ha escrito varios libros (el último de ellos sobre ejercicio físico) y es una activa miembro de diferentes organizaciones por los derechos de gays y lesbianas. Ahora mismo, Navratilova está participando en un reality show británico, I’m a celebrity, Get Me Out of Here! (¡Soy una celebridad, sacádme de aquí!), que se rueda en Australia y que viene a ser algo así como La Isla (o la Selva o la Jungla) de los Famosos.

¿Sabías qué…?: En 1975, cuando jugaba el US Open, decidió pedir asilo político en Estados Unidos. Automáticamente, Checoslovaquia le retiró la nacionalidad.

– En 1981 le dieron la nacionalidad americana. Fue en ese momento cuando hizo pública su condición sexual.

– Este mismo año, en enero, la República Checa le devolvió la nacionalidad. Navratilova no ha renunciado a la americana, por lo que tiene ahora doble nacionalidad.

– Nació como Martina Subertova. Sus padres se divorciaron cuando Martina tenía tres años y su madre se casó con Miroslav Navratil, de quien Martina adoptó el apellido (el la República Checa y en Eslovaquia, casi todos los apellidos añaden el sufijo -ova para las mujeres. Así, por ejemplo, mis hermanas se apellidarían Casadova).

– Miroslav Navratil, su padrastro, fue su primer entrenador.

– En 1992 jugó la famosísima Batalla de los Sexos contra Jimmy Connors en el Caesars Palace de Las Vegas. A pesar de que Connors sólo tenía un saque por punto y Navratilova podía utilizar las bandas de dobles, el tenista de Illinois venció por 7-5 y 6-2.

– Navratilova es la mujer de los récords: Ganó 31 títulos de Gran Slam en dobles; es la que más veces ha ganado Wimbledon de manera individual (9) y en individual, dobles y dobles mixtos (20) y la que más veces ha ganado Wimbledon de manera consecutiva (6); es una de las tres mujeres que ha ganado los cuatro torneos de Gran Slam en individual, dobles y mixtos; es la mujer con más títulos individuales (167) y de dobles (177)… y alguno más que seguro que me dejo.

– Sobre su sexualidad, en su biografía relata que de joven, tuvo relaciones con entrenadores de ambos sexos hasta que se dio cuenta de que se sentía más atraída por las mujeres. Su relación más sonada fue con la escritora Judy Nelson.

– Es pescetariana (un tipo de vegetarianismo que sí incluye el pescado en su dieta).

– Su última final de Wimbledon la disputó en 1994. Salió derrotada contra nuestra Conchita Martínez.

– Siempre manifestó una dura oposición al régimen comunista de su Checoslovaquia natal. Su postura se ve clara en frases como esta: “Cuando alguien llega a la política e intenta decir que el comunismo es bueno, yo digo: ‘Vete a vivir a un país comunista, si piensas que es algo tan genial'”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martina Navratilova nació en Praga, entonces Checoslovaquia, el 18 de octubre de 1956. Llegó al profesionalismo en 1975. Su palmarés es de traca: 1.442 victorias por 219 derrotas en individuales y 747 victorias y 143 derrotas en dobles. En sus logros individuales destacan tres Opens de Australia, dos Roland Garros, nueve Wimbledons y cuatro US Open. En dobles, ocho Opens de Australia, siete Roland Garros, siete Wimbledons y nueve US Opens. Acumuló durante su carrera unas ganancias de 21,6 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo sobre la carrera de Navratilova en Wimbledon:

¿Sabes algo más de Navratilova? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Panenka

Pocos jugadores se han hecho tan famosos por una sola jugada como el protagonista de hoy. Fue, además, el momento cumbre de una Eurocopa, la de Yugoslavia 76. Es Antonin Panenka. Sí, el del penalty.

¿Quién era?: Un jugador checo de las décadas de los 60, 70 y 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por lo que aconteció el 20 de junio de 1976: Pequeño Maracaná de Belgrado (Yugoslavia). Alemania y Checoslovaquia juegan la final de la Eurocopa. Un gol del alemán Hölzenbein (el 2-2) lleva al partido a la prórroga y a los penalties. Todos convierten sus tiros hasta que el teutón Uli Hoeness manda su lanzamiento a las nubes. El resultado en la tanda es 4-3 para los checoslovacos y llega el turno de Antonin Panenka, centrocampìsta ofensivo del Bohemians de Praga. En frente, Sepp Maier, el mejor portero del momento. Panenka consigue engañar a Maier, que se tira a su izquierda, pero el tiro del checo es extraño… con la puntera de su pie derecho eleva en vaselina el balón que se cuela mansamente en el centro de la portería alemana. Gol. 5-3. Checoslovaquia es campeona de Europa. Panenka entra en la historia.

¿Qué fue de él?: Tras su retirada, y en la actualidad, Antonin Panenka es el presidente del que fuera su equipo de siempre, el Bohemians de Praga, en la segunda división checa.

¿Sabías qué…?: Se retiró a los 45 años, en 1993, en las filas del Kleinwiesendorf austríaco.

– Un periodista francés calificó a Panenka, tras ese penalty, como “un poeta”.

– Zinedine Zidane lanzó un penalty, en la final del último Mundial de Fútbol, más o menos como Panenka. Fue el 1-0… lo que pasó luego ya lo sabéis.

– Algunas fuentes dicen que Panenka había practicado este tipo de lanzamientos con el portero checo Viktor.

– El ex deportivista Djalminha al Real Madrid, Riquelme con Argentina en la Copa América del año pasado, el portugués Helder Postiga a Inglaterra en la Eurocopa de 2004, el italiano Totti a Holanda en la de 2000 o el ucraniano Milevsky en el último Mundial, a Suiza, son otros de los jugadores que han lanzado un penalty ‘a lo Panenka’.

Biografía, palmarés, estadísticas: Antonin Panenka nació un 2 de diciembre de 1948 en Praga, Checoslovaquia (hoy República Checa). Entre 1967 y 1981 jugó en el Bohemians de su ciudad natal. Luego jugó en el Rapid de Viena austríaco hasta 1985 y tras ello pasó por diferentes equipos de aquel país como el St. Pölten, el Slovak Viena, el Hohenau y el ya citado Kleinwiesendorf. Con su selección jugó 59 partidos y metió 17 goles. Ganó dos ligas en Austria y una copa. También fue subcampeón de la Recopa con el Rapid.

El vídeo no puede ser otro:

¿Sabes algo más de Panenka? ¿Recuerdas algún otro jugador que tuviera las narices de tirar un penalty así en un momento clave? Escríbeme en los comentarios.