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Qué fue de… Pavel Kuka: miembro de la generación dorada checa

Cromo de Kuka para la Eurocopa de 1996 (PANINI).

La República Checa goza de una buena tradición futbolística, con grandes momentos entre los que está su victoria en la Eurocopa de 1976 y su subcampeonato 20 años después. En este último torneo estaba nuestro protagonista de hoy: Pavel Kuka.

¿Quién era?: Un delantero checo de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su dilatada experiencia en la Bundesliga y por ser subcampeón de Europa de selecciones en 1996.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Marila Votice de su país. En la actualidad es el presidente de la asociación Team96, un club de veteranos futbolistas checos que juega partidos de exhibición.

¿Sabías qué…?: Kuka era el delantero centro titular de aquella selección checa que quedó subcampeona en la Eurocopa de 1996.

– Sólo marcó un gol, en un partido de la fase de grupos ante Rusia.

– Fue titular en la final, que se decidió con un ‘gol de oro’ de Oliver Bierhoff en el minuto 5 de la prórroga.

– Es el quinto máximo goleador de la historia de la selección checa.

– Entre 2013 y 2015 fue director deportivo del Viktoria Plzen de su país.

– Fue uno de los protagonistas de la curiosa hazaña que vivió el Kaiserslautern entre 1996 y 1998. El equipo descendió en 1996. Al año siguiente, ascendió a la Bundesliga de nuevo y en la temporada de su regreso se proclamó campeón.

– Kuka vivió dos descensos: el ya citado con el Kaiserslautern en 1996 y en 1999, ya en las filas del Núremberg.

– Su mejor campaña goleadora fue la 94/95, cuando marcó 16 goles.

– Es uno de los futbolistas que vivió la transición de Checoslovaquia a la República Checa y pudo jugar con ambas selecciones.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Kuka nació el 19 de julio de 1968 en Praga. Formado en la cantera del Slavia de Praga, debutó como profesional en 1987 en el Rudá Hvězda Cheb. En 1989 firmó por el Slavia. En 1993 se fue a Alemania para jugar en el Kaiserslautern. Cuatro temporadas después recaló en el Nürnberg y en 1999 lo fichó el Stuttgart. En 2000 regresó al Slavia, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Bundesliga y una copa alemanas con el Kaiserslautern. Con Checoslovaquia jugó 24 partidos y marcó 7 goles y con la República Checa jugó 63 encuentros y anotó 22 tantos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Kuka:

Hasta mañana.

Quién fue… Jaroslav Drobný: el checo que es el único africano que ganó Wimbledon

Drobný, a la izquierda, con Hubert Wilton en 1958 (WIKIPEDIA).

No, no me he vuelto loco ni el titular lleva una errata. Si os ha sorprendido qué es lo que digo del protagonista de hoy en el título, os invito a que sigáis leyendo y conozcáis la historia de Jaroslav Drobný.

El 12 de octubre de 1921 nacía en Praga, Checoslovaquia, Jaroslav Drobný.Vinculado al tenis desde muy niño, empezó a usar la raqueta con cinco años. También fue recogepelotas en su infancia.

Ya como profesional, debutó en Wimbledon en 1938. La II Guerra Mundial provocó un parón en su carrera, que retomó al final del conflicto. Hay que decir que Drobný no solo era tenista: también era jugador de hockey sobre hielo, y compaginaba ambos deportes. De hecho, debutó con la selección checoslovaca de hockey en 1938.

En 1947, compitiendo con Checoslovaquia, ganó el mundial de hockey hielo. Un año después, en los Juegos de Invierno de Saint Moritz, fue plata. Era un excelente jugador, hasta el punto de que pudo convertirse en el primer europeo en jugar en la NHL. Los Boston Bruins le ofrecieron un puesto en su equipo tras los Juegos, pero Drobný lo rechazó, ya que quería seguir simultaneando el hockey y el tenis.

En 1948, las cosas empezaron a ponerse feas en su país y Drobný mostró su descontento con el régimen comunista checoslovaco, que lo utilizaba como medio de propaganda. Así, él y su compañero Vladimir Cernik decidieron desertar en Gstaad, Suiza, en 1949. Drobný llevaba encima “dos camisas, un cepillo de dientes y 50 dólares”. Intentaron obtener la ciudadanía suiza pero fue Egipto quien se la ofreció. Y aceptaron.

Como ciudadano egipcio, Jaroslav Drobný ganó dos Roland Garros seguidos (1951 y 1952) y Wimbledon, en 1954. Es el único jugador de tenis con ciudadanía africana que ha ganado en la hierba del All England Tennis Club (hay un matiz: Roger Federer tiene doble nacionalidad suiza y sudafricana -por su madre-, pero siempre compite por Suiza) y el único egipcio que ha ganado un Grand Slam.

En 1954 se trasladó a Gran Bretaña, donde adquirió la nacionalidad. Compitió en Wimbledon en 1960, con 38 años, siendo el único jugador de la historia de Wimbledon que ha disputado el torneo representando a cuatro países diferentes: Checoslovaquia, Protectorado de Bohemia y Moravia (bajo el dominio nazi), Egipto y Gran Bretaña.

Drobný fue en su época uno de los jugadores más famosos. Ganó 130 torneos, fue número 1 del mundo y estuvo en el top ten durante nueve años ininterrumpidos. Además de ser uno de los primeros grandes jugadores zurdos, otra de sus marcas personales es que jugaba siempre con gafas de sol (debido a una lesión ocular que sufrió en su juventud, jugando al hockey). Es, por cierto, el único jugador varón que ha ganado Wimbledon con gafas (Billie Jean King y Martina Navratilova lo lograron en el cuadro femenino).

Establecido en Reino Unido, falleció el 13 de septiembre de 2001 en Tooting, Londres, cuando contaba con 79 años de edad.

Os dejo con un reportaje sobre Drobný (en inglés)

Hasta mañana.

Qué fue de… Jakob Hlasek: el tenis suizo antes de Federer

Hlasek, en acción durante su etapa en activo (YOUTUBE).

Hlasek, en acción durante su etapa en activo (YOUTUBE).

Hoy vamos a hablar de un tenista del país del que probablemente sea el mejor jugador de la historia. Es Jakob Hlasek.

¿Quién era?: Un tenista suizo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el jugador suizo más destacado del circuito antes de la llegada de Federer (y con permiso de Marc Rosset).

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 1996. En la actualidad, es miembro de la directiva del Casino de Montreux, en Suiza. Se encarga de las actividades en materia deportiva.

¿Sabías qué…?: Nacido en Praga, emigró a Suiza y adquirió esta nacionalidad.

– Fue capitán del equipo suizo de Copa Davis, pero su relación con Roger Federer era bastante mala.

– Estos conflictos le movieron a dimitir de su cargo, ya que Federer renunció a jugar si seguía Hlasek como capitán.

– En 2005, Hlasek dijo que el fin del dominio de Federer iba a llegar de la mano de Rafa Nadal.

Hlasek, en la actualidad (casino).

Hlasek, en la actualidad (Casino de Montreux).

– Tiene tres hijos.

– En Grand Slam, su mejor resultado fue llegar a cuartos en Roland Garros en 1991.

– Su mejor posición en el ranking ATP fue la 7ª.

– Junto a Marc Rosset ganó Roland Garros (en dobles) en 1992.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 5,9 millones de dólares.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jakob Hlasek nació el 12 de noviembre de 1964 en Praga (Checoslovaquia). Debutó como profesional en 1983. Se retiró 13 años después. En su carrera ganó 5 títulos individuales y 20 de dobles.

Os dejo con un partido de Hlasek ante Agassi en Toronto en 1994:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dominik Hasek: uno de los mejores porteros de hockey de la historia

Cromo de Hasek con los Red Wings (VANGUARD).

Cromo de Hasek con los Red Wings (VANGUARD).

Ahora que estamos en invierno pega bastante hablar de los deportes propios de esta estación del año. Voy a hablar de uno poco tratado y reconocido en España, pero que es de los más espectaculares que hay: el hockey hielo. Para ello, me voy a valer de uno de los mejores porteros de la historia: Dominik Hasek.

¿Quién era?: Un portero checo de los 80, 90 y pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores porteros de su época, ganador de dos Stanley Cups y de un oro olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Spartak de Moscú ruso, con nada menos que 47 años de edad. Entre otros negocios, en la actualidad es el presidente de la ONG Hasek Heroes, que creó durante su etapa en Buffalo y que ayuda a jóvenes desfavorecidos a través del hockey hielo.

¿Sabías qué…?: El mejor resumen es contaros que en 1998 fue elegido mejor jugador checo del siglo XX.

– Su principal rasgo era su enorme flexibilidad para realizar paradas.

– En Estados Unidos era conocido como ‘The Dominator’.

Wayne Gretzky, considerado el mejor jugador de todos los tiempos, cree que ese honor le corresponde a Hasek.

– Empezó a jugar a los 6 años de edad.

– Procede de una familia muy deportiva: su hermano Martin fue jugador profesional de fútbol y fue internacional con la República Checa. Su primo Ivan también es futbolista

– Es licenciado en Historia y Filología Checa por la Universidad de Hradec Kralove.

– Tuvo su propio cómic y su propia línea de ropa.

– Fue el líder de su selección en la consecución de la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Nagano en 1998.

– Llegaron a ponerle su nombre a un asteroide.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dominik Hasek nació el 29 de enero de 1965 en Pardubice, Checoslovaquia. Debutó como profesional en el HC Pardubice con tan solo 16 años de edad. En 1989 llegó al Dukla Jihlava y al año siguiente ya estaba en Estados Unidos. En 1990 jugó en los Indianapolis Ice de la IHL y al año siguiente llegó a la NHL para jugar en los Chicago Blackhawks. En 1992 se fue a los Buffalo Sabres, y en 2001 fichó por los Detroit Red Wings. En la temporada 05/06 jugó en los Ottawa Senators y al año siguiente regresó a Detroit, donde jugó dos años más. En 2009 volvió de nuevo al HC Pardubice y en 2010 se fue al Spartak de Moscú ruso, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene dos Stanley Cups. Con su selección tiene un oro y un bronce olímpicos y una plata y tres bronces en Mundiales.

Os dejo con un vídeo homenaje a Hasek:

Hasta mañana… y que os traigan muchas cosas los Reyes Magos.

Qué fue de… Petr Korda: una carrera empañada por los esteroides

Petr Korda, en el Open de Australia del 98 (YOUTUBE).

Petr Korda, en el Open de Australia del 98 (YOUTUBE).

Empezamos la semana con tenis y con un jugador que vio empañada su carrera por una de las peores lacras del deporte: el dopaje. Es Petr Korda.

¿Quién era?: Un tenista checo de finales de los 80 a finales de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su victoria en el Open de Australia de 1998 y por dar positivo por esteroides poco después.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Ahora tiene una ocupación bien curiosa: es el caddy de su hija Jessica, que es jugadora profesional de golf, y en ocasiones también de su hija Nelly, que también se dedica a este deporte.

¿Sabías qué…?: Sus mejores resultados en torneos de Gran Slam fueron una final en Roland Garros en 1992 (cayó ante Jim Courier) y la citada victoria en la final de Australia 98, ante el chileno Marcelo Ríos.

– El partido fue un paseo para el checo, porque ganó por un triple 6-2.

– Tras ese encuentro, ascendió al número 2 del ránking mundial.

Petr Korda, en una imagen reciente (YOUTUBE).

Petr Korda, en una imagen reciente (YOUTUBE).

– Tras el Wimbledon de ese año (1998), dio positivo por nandrolona. En diciembre se anunció y al año siguiente fue sancionado, lo que aceleró su retiro.

– Hace unos meses, Marcelo Ríos solicitó que debido al positivo de Korda, se le dé a él como ganador del Open de Australia de 1998.

– Celebraba sus victorias con un salto con patada. Su hija Jessica hace lo mismo.

– Mide 1,90 metros.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 10,4 millones de dólares.

– Su mujer, Regina Rajchrtová, también fue tenista profesional.

– Con Stefan Edberg ganó el Open de Australia de 1996 en dobles.

Biografía, palmarés, estadísticas: Petr Korda nació el 23 de enero de 1968 en Praga, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1988 y se retiró en 1999. En su palmarés tiene 10 títulos oficiales de la ATP.

Os dejo con un vídeo de la final de Australia 98:

Hasta mañana.

Qué fue de… Hana Mandliková: otra reina checa de la raqueta

Mandliková, en 1981 (WIKIPEDIA).

Mandliková, en 1981 (WIKIPEDIA).

Regresamos al tenis femenino para hablar de una veterana que los más jóvenes quizá no recordaréis, pero que fue una de las grandes de su época, un tiempo, por cierto, dorado, para el tenis femenino. Es Hana Mandliková.

¿Quién era?: Una tenista checa de los 80.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores de su época, ganadora de cuatro torneos de Gran Slam.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1990. En la actualidad reside en Bradenton, Florida, donde es entrenadora de niños.

¿Sabías qué…?: En 1986 se casó con un australiano de origen checo. Dos años después, adquirió la nacionalidad australiana. Al poco tiempo, se divorció.

– Como su compatriota Martina Navratilova, Mandliková salió del armario como homosexual. En la actualidad, reside con su pareja, Sydney Billier.

– La pareja tiene dos hijos gemelos, Mark y Elizabeth. El padre es un amigo de la tenista, que hizo de donante.

– Fue la primera jugadora en ser número 1 del mundo de categoría junior, porque la Federación Internacional de Tenis estrenó ese ránking cuando ella estaba a punto de dar el salto al profesionalismo.

Imagen reciente de Mandliková (YOUTUBE).

Imagen reciente de Mandliková (YOUTUBE).

– Ganó cuatro torneos de Gran Slam (dos abiertos de Australia, un Roland Garros y un US Open).

– Dos veces llegó a la final de Wimbledon, saliendo derrotada en ambas: Chris Evert y Martina Navratilova la privaron de saborear el triunfo en Londres.

– Chris Evert fue su bestia negra, porque además de una final de Wimbledon, la americana la derrotó también en dos del US Open.

– Su saldo victorias/derrotas con Evert es de 7/21, mientras que con Navratilova es de 7/29.

– La enorme presencia de estas jugadoras la privó de ser número mundial y como máximo fue número 3.

– Desde 1994 es miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hana Mandliková nació el 29 de febrero de 1962 en Praga. Profesional desde 1978, puso fin a su carrera en 1990. En su palmarés tiene 27 títulos, de los que cuatro, como hemos comentado, son de Gran Slam. Además, ganó cuatro veces la Copa Federación con el equipo nacional de Checoslovaquia.

Os dejo con un breve vídeo de cuando Mandliková ganó Roland Garros en 1981:

Hasta mañana.

Quién fue… Josef Bican: el goleador más prolífico de la historia

Bican, vistiendo los colores del Slavia de Praga (YOUTUBE).

Bican, vistiendo los colores del Slavia de Praga (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un personaje de esos que quizá no os suene tanto, pero es uno de esos nombres que deberíais conocer, ya que no en vano estamos hablando de uno de los más prolíficos goleadores de la historia. Es Josef Bican.

Josef Bican nació en Viena, capital del Imperio Austro-Húngaro, el 25 de septiembre de 1913. Sus progenitores son de origen checo. Su padre, Frantisek Bican, es futbolista del Hertha de Viena y pese a regresar de la I Guerra Mundial sano y salvo, una lesión le provoca problemas de riñón y su negativa a operarse le provoca la muerte. Los Bican viven en la pobreza y el pequeño Josef, conocido por todos como Pepi, se ve obligado a jugar descalzo al fútbol. Al parecer, de esta necesidad mejoró su futuro control del balón. Tras empezar a despuntar en el colegio checo al que acudía e ingresar en las categorías inferiores del Hertha de Viena, el equipo donde jugaba su padre, ojeadores del Rapid de Viena se fijan en él y firma su primer contrato profesional con 18 años, a razón de 150 chelines. Sólo dos años después, cobraba 600 chelines. Es un jugador tremendamente habilidoso, rapidísimo (corría los 100 metros en menos de 11 segundos) y con un fantástico disparo con ambas piernas.

Con esa edad debutó con la selección austríaca. Fue el 29 de noviembre de 1933, en un Austria-Escocia. Participó en el Mundial de 1934, formando parte del mítico Wunderteam austríaco que llegó a semis y que poco después, los nazis desmantelarían.

En 1935 se fue al Admira austríaco, donde estuvo dos años. Y en 1937 llegó a la patria de sus mayores para jugar en el Slavia de Praga, huyendo del Partido Nazi, que empezaba a cobrar vigor (al año siguiente se produciría la anexión de a Alemania). Fue en el equipo rojiblanco donde afianzó su leyenda goleadora. Durante ocho temporadas, marcó 328 goles. Una temporada logró 57 goles en 24 partidos. Al tiempo, adquirió la nacionalidad checoslovaca, lo que le permitió jugar con esta selección. Fue el máximo goleador de Europa entre 1939 y 1944. Como podréis imaginar, tuvo una desgracia: el momento álgido de su carrera coincidió con la II Guerra Mundial. Los mejores jugadores estaban en el frente y las ligas estaban muy devaluadas.

Un primer plano de Pepi Bican (YOUTUBE).

Un primer plano de Pepi Bican (YOUTUBE).

Al acabar el conflicto, Bican seguía siendo un cotizado delantero y tuvo una gran oferta de la Juventus, pero la rechazó, temiendo que tras la guerra, los comunistas dominara el país transalpino. Bican cometió un grave error, porque no sólo no fue así, sino que fue en la propia Checoslovaquia donde sí se hicieron los comunistas con el poder. Tal y como ocurrió con los nazis, Bican rechazó afiliarse al PC. En 1950 se fue al Viktovice y en 1951 ficho por el Hradec Kralove, pero el Gobierno le obligó a regresar al Slavia, que entonces se llamaba Dynamo. De este equipo no se movió hasta su retirada, en 1955, con 42 años de edad y la impreionante cifra de 670 goles en 406 partidos.

Ya en su última temporada ejerció de jugador-entrenador del Slavia. Después entrenó al Slovan Liberec, al Spartak Brno, al Banik Pribram, al Hradec Kralove, al Kladno, al Tongeren belga y al Benesov.

Retirado del fútbol, en diciembre de 2001 ingresó en un hospital de Praga por problemas cardiacos, que finalmente acabaron con su vida el día 12 de ese mes, a los 88 años de edad.

Seis años después, la RSSSF (Rec.Sport.Soccer Statistics Foundation), lo nombró el mayor goleador de toda la historia, con una estimación de más de 805 goles (en todas las competiciones), por delante de Romário (772), Pelé (767) y Puskás (746). Podéis consultar la lista completa aquí. Estos datos quedaron refrendados cuando la IFFHS (Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol) lo nombró como el mejor goleador del siglo XX.

Os dejo con un vídeo sobre Josef Bican. No hace falta que los altavoces estén activados (a no ser que dominéis el checo):

Saludos y buen fin de semana.

Qué fue de… Helena Sukova: otra de las reinas del doble femenino

Sukova, en Wimbledon (WIKIPEDIA).

Sukova, en Wimbledon (WIKIPEDIA).

Todavía quedan mujeres tenistas por sacar en este blog. Hoy os traigo a una de esas que no destacó tanto en su carrera individual como en la de dobles. Seguro que os suena. Es Helena Sukova.

¿Quién era?: Una tenista checa de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las mejores tenistas de dobles de su época, con 14 victorias de Gran Slam, más cuatro finales en categoría individual.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1998. Es miembro del Comité Olímpico Checo, preside el Club Internacional de Tenis en Hierba de la República Checa y una organización de promoción de tenis en niños y jóvenes, también en su país.

¿Sabías qué…?: Su padre, Cyril Suk, fue presidente de la Federación Checoslovaca de tenis.

– Su madre, Vera Puzejova Sukova, fue tenista profesional y llegó a jugar una final de Wimbledon (en dobles) en 1962.

– Tiene un hermano, llamado también Cyril, que hizo pareja con ella en dobles mixtos y con el que ganó cuatro títulos de Gran Slam.

– Su madre murió en 1982, un año antes de que Helena se hiciera profesional.

– En su carrera acumuló 6,3 millones de dólares en ganancias.

– Sus cuatro finales de Gran Slam en el circuito individual fueron dos del Open de Australia (1984, ante Chris Evert y 1989, ante Steffi Graf) y dos del US Open (1986, ante Martina Navratilova y 1993, ante Steffi Graf).

– Llegó a ser número cuatro del mundo.

– Fue pareja de Arantxa Sánchez-Vicario. Con ella ganó un US Open y un Open de Australia en 1992 y 1993, respectivamente.

– Mide 1,88 metros.

– Es doctora en Filosofía por la Universidad Palacký.

Biografía, palmarés, estadísticas: Helena Sukova nació el 23 de febrero de 1965 en Praga, Checoslovaquia. Profesional desde 1983, se retiró en 1998 tras ganar 10 títulos individuales y 69 de dobles, 9 de ellos de Gran Slam (más otros cinco en dobles mixtos). Además, ostenta dos platas olímpicas en dobles femenino.

Os dejo cn la primera parte de la final del US Open de 1993 entre Sukova y Steffi Graf:

Hasta mañana.

Quién fue… Vera Caslavska, la número 1 que desafió al régimen comunista

Caslavska, en 1967 (WIKIPEDIA).

Caslavska, en 1967 (WIKIPEDIA).

La protagonista femenina de esta semana es una gimnasta. Su valor es doble: es una de las más destacadas deportistas de su disciplina y encima, supo rebelarse ante lo que le rodeaba. OS presento a Vera Caslavska.

Nacida el 3 de mayo de 1942 en Praga, Checoslovaquia, Vera Caslavska empezó de joven siendo patinadora sobre hielo y bailarina de ballet clásico, pero pronto se decantó por la gimnasia. Con 16 años, debutó en los Mundiales de Moscú de 1958, donde consiguió su primera medalla: una plata.

Dos años después, Caslavska, junto a sus compañeras del equipo checo, se colgó la plata en la competición por equipos. Y en los Mundiales de 1962, logró un oro, dos platas y un bronce. Una de las platas fue el concurso general, donde sólo pudo ser derrotada por otra leyenda de la gimnasia, la mítica Larisa Latynina.

Pero lo mejor estaba por llegar. En los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, Caslavska explotó logrando tres oros y una plata, entre ellos el del concurso general. Dos años después, comandó el equipo checoslovaco que logró batir al soviético en la final por equipos del Mundial, en Dortmund.

Caslavska llegó a los Juegos de México 68 como la mejor gimnasta del Mundo, y en la cita olímpica confirmó este hecho. Sumó cuatro oros y dos platas más, proclamándose de nuevo campeona olímpica del concurso general.

En total, Vera Caslavska acumuló siete oros y cuatro platas olímpicas, lo que la convierte en la decimoquinta atleta (tercera mujer) en el medallero global de la historia de las Olimpiadas, la decimocuarta en la clasificación de atletas con más medallas e unos únicos juegos y en la segunda mejor gimnasta olímpica de todos los tiempos (en cuanto a medallas), superada sólo por Latynina. Además, es la única gimnasta (de los dos sexos) que ha logrado un oro olímpico en todas y cada una de sus pruebas. Y por supuesto, es la olimpista checa más laureada.

Caslavska, en un ejercicio en 1967 (WIKIPEDIA).

Caslavska, en un ejercicio en 1967 (WIKIPEDIA).

Pero Vera Caslavska no ha pasado a la historia sólo por sus méritos deportivos, sino por su compromiso político. 1968 fue un año comprometido para Checoslovaquia. Fue el año de la Primavera de Praga, de las protestas de la ciudadanía contra los influencia de la Unión Soviética. Vera Caslavska no fue ajena a ello y mostró públicamente su rechazo al régimen pro soviética y a la invasión de la URSS. Firmó un manifiesto contra el régimen y debido a ello, estuvo casi recluida antes de los Juegos para evitar represalias. Hasta el última día, su presencia en México no estaba garantizada.

Su actitud le costó un oro en México, ya que se produjeron ciertas decisiones por parte de una miembro del jurado, soviética, que perjudicaron injustamente a Caslavska y beneficiaron a una gimnasta de la URSS. En el podio, la checa reaccionó agachando la cabeza notoriamente cuando sonaba el himno soviético.

De vuelta en Checoslovaquia, su apoyo a la resistencia motivó a las autoridades a retirarle el pasaporte y a impedirle participar en pruebas deportivas, por lo que acabó su carrera. Vivió como una paria hasta que, a finales de los 80, el presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, logró que las autoridades checoslovacas le permitieran a Caslavska ser juez y entrenadora.

En cuanto a su vida privada, Caslavska tuvo serios problemas a principios de los 90. Su hijo, Martin (fruto de su relación con el atleta Josef Odlozil), fue encarcelado con 19 años de edad por matar a su propio padre en una discusión. Esto llevó a Caslavska a una profunda depresión. Fue saliendo poco a poco y llegó a ser consejera del presidente checo Vaclav Havel y presidenta del Comité Olímpico Checo. Además, está en el Salón de la Fama de la Gimnasia, en el Salón de la Fama del Deporte Femenino y fue condecorada por el emperador de Japón. A sus 72 años sigue residiendo en Praga.

Os dejo con el ejercicio de suelo de Caslavska en México 68. Obsérvese que la elección de la música no fue casual; de hecho, fue toda una estrategia para ganarse al público:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Votava

Definitivamente, creo que el lector igesar75 tiene poderes paranormales o algo así. Con los ojos como platos me quedé cuando el otro día, recordaba al protagonista de hoy en los comentarios, poco tiempo después de que decidiera el post de hoy. El caso es que tampoco es para tanto, ya que recordar a checos del Atlético de Madrid es lo que tiene. Sí, amigos, os voy a hablar de un ex colchonero, de una época de transición entre dos etapas de la historia del club, en la cual el Atleti daba más guerra de la que da ahora (me niego a glosar más los fracasos del club de mis entretelas). Pero en fin, dejemos el presente y vayamos al pasado, que es de lo que vive esta bitácora, para hablar de Mirko Votava.

¿Quién era?: Un jugador alemán de origen checo de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares del Atlético de Madrid de la última época de don Vicente Calderón, que ganó una Copa del Rey en el 85, y por ser miembro de la selección alemana que ganó la Eurocopa del 80.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en el Oldenburg en 1997, a los 41 años de edad. Tras ser entrenador de un par de equipos modestos en Alemania, en la actualidad es el entrenador del equipo sub 19 del Werder Bremen.

¿Sabías qué…?: Nació en Praga, pero abandonó el país con sus padres cuando tenía 12 años, dentro de los trágicos acontecimientos de la llamada Primavera de Praga.

– Fue el primer alemán en vestir la camiseta del Atlético de Madrid.

– El club rojiblanco pagó por él 58 millones de pesetas al Borussia de Dortmund en 1982.

– Cuando llegó a España, ya no era habitual de la selección y de hecho, no volvió a jugar con la Mannschaft.

– De jugador llevaba bigote y no se lo ha quitado nunca.

– Veranea en España.

– Asegura que guarda un excelente recuerdo de Luis Aragonés.

– Es el jugador de la historia del Bremen con más partidos en competiciones europeas y en la Budesliga.

– Nunca un jugador del Werder Bremen jugó con tanta edad como Votava: 39 años.

– Es el quinto jugador con más partidos en la Bundesliga (546). De los famosillos sólo lo supera Oliver Kahn.

Biografía, palmarés, estadísticas: Miroslav Votava nació el 25 de abril de 1956 en Praga, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1974 en el Borussia de Dortmund. En 1982 llegó al Atlético de Madrid, donde estuvo tres años. En 1985 regresó a Alemania para jugar en el Werder Bremen, club que no abandonó hasta 1996. Con 40 años todavía fichó por otro equipo, el Oldenburg, donde se retiró en 1997. En su palmarés tiene dos Bundesligas, dos Copas alemanas, una Recopa y una Copa del Rey. Con la selección jugó 5 partidos y ganó una Eurocopa.

No he hallado ningún vídeo específico de Votava, así que os dejo un resumen de la final de Copa del 85:

¿Sabes algo más de Votava? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.