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Qué fue de… Mark Eaton

¿Qué tal un poco de NBA para desengrasar? Hoy os traigo a un legendario jugador, un gigantón de los que hicieron época: Mark Eaton.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más carismáticos de los Utah Jazz de su época y por ser, probablemente, el mejor taponador de la historia de la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en los Jazz. En la actualidad, no para. Es comentarista de los partidos de su equipo para una cadena local, tiene un restaurante, es directivo de la asociación de ex jugadores de la NBA y da conferencias ’motivacionales’ (perdón por el palabro).

¿Sabías qué…?: Mide 2,24 metros y pesaba, en su época de jugador, más de 130 kilos.

– Es el segundo máximo taponador de la historia de la NBA, con 3.064 tapones, sólo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar. Aún así, en tapones por partido es el líder, con 3,5.

– Antes de dedicarse al baloncesto fue mecánico de coches.

– De joven le tiraba más el waterpolo que el deporte de la canasta (igual es que hacía pie en la piscina).

– Los Jazz retiraron su dorsal, el 53, en la temporada 95/96.

– Fue elegido por los Jazz en 4ª ronda del draft del 82, en el que fueron elegidos jugadores como James Worthy, Clyde Drexler, Kevin Magee o Audie Norris.

– El entrenador de los Jazz por aquel entonces, Frank Layden, justificó la elección de Eaton (que no tuvo mucha experiencia en la universidad) aludiendo a un axioma del mítico Red Auerbach: “La altura no se enseña”.

– Entró en el All Star de 1989 y fue elegido dos veces como mejor defensor de la NBA.

– Un técnico asistente de su primer equipo como jugador fue quien le descubrió cuando llevó su coche a reparar.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark E. Eaton nació el 24 de enero de 1957 en Inglewood, muy cerca de Los Angeles, California. Debutó en la NBA en 1982, en los Jazz, equipo que no abandonó en toda su carrera, que duró 12 años. Su palmarés individual ya ha sido referido antes, así que paso de repetirme, que ya con el post triplicado de Quini es suficiente, jejeje.

Qué fue de… Philippoussis

Antes de nada debo avisaros de que el tenista protagonista de hoy no es uno de esos legendarios ganadores de torneos de Grand Slam. Además, por si fuera poco, aún no se ha retirado oficialmente. Pero era uno de esos miembros del circuito cuyo nombre era fácil de recordar y además, tiene una historia reciente que me ha impulsado a escribir sobre él hoy. Así que sin más dilación os presento a Mark Philippoussis.

¿Quién era?: Un tenista australiano de los 90 y de estos años.

¿Por qué se le recuerda?: Porque en su época fue una de las más prometedoras raquetas de su tiempo, llegando a ser finalista de Wimbledon y del US Open, uno de los mejores sacadores de su generación y uno de los más admirados por el público femenino.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía en la introducción, aún no se ha retirado oficialmente, aunque lleva sin jugar prácticamente desde 2006. El nombre de Philippoussis está saliendo últimamente mucho en los medios de su país, porque está totalmente arruinado. A pesar de acumular en los últimos 15 años unas ganancias de casi 7 millones de dólares, se las ha pulido enteras en cochazos y en tías buenas. Y ahora está en esas. Le han quitado la casa y parece ser que anda como loco comprando billetes de lotería para ver si su economía remonta.

¿Sabías qué…?: Su padre es griego y su madre es italiana.

– Su padre era también tenista.

– Su buen saque se debía a su extraordinario físico: 1,95 m y 103 kilos.

– Su servicio más rápido alcanzó 229 km por hora.

– En 2007 participó en un reality show de lo más freak, en Estados Unidos. Philippoussis tenía que elegir entre 13 mujeres (seis jóvenes y siete maduritas). Y eligió a una de las jovencitas.

– Fue pupilo de su compatriota Pat Cash.

– Patrick Rafter, también paisano suyo, y Roger Federer fueron los jugadores que evitaron que Philippoussis ganara un Gran Slam.

– A este rompecorazones se le ha relacionado sentimentalmente (lo de sentimentalmente es un eufemismo) con nada menos que Paris Hilton.

– Por la potencia de su saque, era apodado Scud.

– En 1995 fue elegido novato del año del circuito ATP.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Anthony (sí) Philippoussis nació el 7 de noviembre de 1976 en Melbourne, Australia. Debutó como profesional en 1994. En su carrera ha conseguido 11 títulos ATP y llegó a ser número 8 mundial.

Aquí os dejo unas imágenes de la final de Wimbledon de 2003, entre Federer y el prota de hoy:

¿Sabes algo más de Philippoussis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Mark McGwire

Por aquí han pasado últimamente una estrella del fútbol americano, otra del hockey hielo e innumerables de la NBA. Hoy vamos a completar el cuadrado de grandes deportes estadounidenses con el que quizá nos sea más lejano. Personalmente, os confesaré que es el que menos entiendo (aunque es más difícil de entender el cricket. Hace año y medio, en Inglaterra, vi un trozo de partido en la tele y creo que es el deporte más complicado de entender que yo haya conocido). Bueno, a lo que iba. Como son deportes poco comunes para nosotros, intento seleccionar a los más famosos. Este a lo mejor no es suena ni de lejos, pero seguro que por algún detalle podréis atisbar quién era. Al grano. Os hablaré de Mark McGwire.

¿Quién era?: Un jugador de béisbol estadoundense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Porque fue uno de los mejores bateadores de la historia. Fue el jugador con más home runs en una temporada y todavía conserva el mejor balance de home runs por bateos de la liga americana (Nota: Un home run es cuando el bateador consigue dar un golpe que le permite recorrer las bases y anotar una carrera en la misma jugada. Es, por ejemplo, la típica jugada de las películas en las que el bateador le mete un viaje a la bola y sale fuera del campo y la coge un tío que se pelea con otro por la pelota y… bueno, me estoy liando).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001. Tiene una fundación que lleva su nombre y que ayuda a niños que hayan sufrido abusos. Muy reservado con los medios de comunicación, pasa mucho tiempo jugando al golf.

¿Sabías qué…?: Un dato que quizá os haga recordar. Si sois fans de Los Simpsons, como un servidor, puede que recordéis que McGwire apareció como estrella invitada en el capítulo Brother’s Little Helper, de la undécima temporada, en el que Bart es sometido a un tratamiento alternativo para la hiperactividad que le provoca alucinaciones, como que los ciudadanos de Springfield son vigilados por la Liga de Béisbol. Cuando Bart descubre el satélite que los vigila, aparece McGwire para borrar las pruebas. El capítulo acaba con McGwire regalándole un bate firmado a Bart (pero que en realidad es una cámara oculta).

– Confesó que durante su carrera tomó anabolizantes.

– Su hermano Dan jugó a nivel profesional al fútbol americano.

– Hay una avenida en la ciudad de San Luis (Missouri) con su nombre.

– Coincidió en los Oakland Athletics con otro legendario, el cubano José Canseco.

– Él y su mujer, Stephanie (una rubia espectacular), salieron en una de las ediciones especiales de trajes de baño de la revista Sports Illustrated.

– Participó en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84 y ganó una plata.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark David McGwire nació el 1 de octubre de 1963 en Pomona, California. Debutó como profesional en 1986 en las filas de los Oakland Athletics. En 1997 se fue a los Cardinals de San Luis, donde permaneció hasta su retirada, en 2001. Fue campeón de las Series Mundiales en 1989.

Os dejo un vídeo en el que McGwire consigue el 62º home run de la temporada 98, con el que batió el récord anterior:

¿Sabes algo más de McGwire? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Mark Spitz

Después de que las pasadas Navidades, mi post sobre Moussambani creara alguna polémica, hoy traigo al blog al que para muchos, es el mejor nadador de todos los tiempos: Mark Spitz.

¿Quién era?: Un nadador estadounidense que desarrolló su carrera a finales de los 60 y a principios de los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, hasta Michael Phelps, claro, el hombre con más medallas de oro ganadas en unos solos Juegos Olímpicos. Consiguió siete en Munich’72.

¿Qué fue de él?: Se retiró con sólo 22 años, justo en 1972. Tras varios intentos fallidos de introducirse en el mundo del espectáculo, se metió en el mundo de la promoción inmobiliaria. Actualmente, ofrece conferencias por todo el mundo, sobre todo para empresas (de hecho, en su web, afirma que las ha dado para Coca-Cola, Pfizer o General Motors, entre otras).

¿Sabías qué…?: Es judío y vive su religiosidad intensamente. De hecho, ha estado muy implicado en los Juegos Macabeos (una suerte de Olimpiadas para los judíos de todo el mundo). Además, también ofrece conferencias de tipo religioso. No hay que olvidar que él fue el protagonista de la Olimpiada del 72, trístemente famosa por los acontecimientos del grupo terrorista Septiembre Negro, en los que 11 atletas israelíes murieron.

– El también nadador estadounidense Michael Phelps se quedó en las Olimpiadas de Atenas 2004 a una medalla de oro de igualar el récord de Spitz.

– En pleno ‘boom’ de popularidad, se llegó a rumorear que podría ser el sucesor de Sean Connery como James Bond.

– Abandonó Munich justo después de los atentados de Septiembre Negro.

– Aprendió a nadar en Hawai, donde vivió de 1952 a 1956.

– Le apodaban ‘El Albatros’.

– El COI lo eligió entre los cinco mejores deportistas del siglo XX.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Andrew Spitz nació en Modesto, California (EEUU) un 10 de febrero de 1950. Su primera competición internacional fueron los Juegos Macabeos de Israel en 1965 (con sólo 15 años), donde ganó cuatro oros. En los siguientes, también en Israel, consiguió seis. Otros cinco oros los ganó en los Juegos Panamericanos de Winnipeg (Canadá) en 1967. Sus primeras medallas olímpicas las consiguió en la Olimpiada de México 68: Dos oros (4×100 y 4×200 estilo libre), una plata (100 mariposa) y un bronce (100 libres). Y en Munich llegó el éxtasis: Oros en 100 libres, 100 mariposa, 200 libre, 200 mariposa, 4×100 libres, 4×200 libres y 4×100 estilos. Ahí es nada.

El vídeo de hoy, su oro en los 100 mariposa (la calidad no es la mejor):

¿Sabes algo más de Mark Spitz? ¿Alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.