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Qué fue de… John Wark, una de las estrellas de ‘Evasión o Victoria’

warkUna de mis películas favoritas es Evasión o Victoria, la dramatización no tan dramática de la historia del FC Start. En ella, jugadores reales como Pelé, Osvaldo Ardiles o Bobby Moore se convirtieron en actores para encarnar a los prisioneros de guerra que protagonizan la película. Gran parte de los futbolistas que participaron en la peli eran jugadores del Ipswich Town, equipo inglés que, dirigido por el inolvidable Bobby Robson, tuvo una época dorada a finales de los 70 y principios de los 80. Uno de los mejores jugadores de aquel equipo era el protagonista de hoy: John Wark.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo escocés de mediados de los 70 a la primera mitad de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues, como os decía, por ser una de las estrellas del Ipswich Town que ganó una Copa de la UEFA en 1981 y una FA Cup en 1978.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el club de sus amores, el Ipswich Town, en 1997. Tras su retirada, sigue trabajando para el Ipswich. Tiene un cargo que podríamos comparar con el de relaciones públicas del club.

¿Sabías qué…?: En la película, John Wark interpreta a Arthur Hayes, un prisionero de guerra escocés.

– Como os decía, fueron varios los jugadores del Ipswich los que salieron en la peli: Russell Osman, Robin Turner, Laurie Sivell y Kevin O’Callaghan.

– John Wark sólo tenía una línea de texto en la película, pero fue doblada debido al fuerte acento de Glasgow del jugador.

– Otros dos jugadores del Ipswich, Kevin Beattie y Paul Cooper, hicieron de dobles para Michael Caine y Sylvester Stallone, los protagonistas del filme.Wark2

– El Ipswich Town de Bobby Robson ganó la UEFA en el 81, tras derrotar al AZ Alkmaar a doble partido (3-0 y 2-4). Wark marcó en ambos partidos.

– Llevó el 10 de la selección de Escocia en el Mundial de España 82. Marcó dos goles en esa cita, en el primer partido de su selección, en La Rosaleda ante Nueva Zelanda (resultado total, 5-2).

– En su juventud fue fan del Rangers. De joven rechazó una oferta del Celtic en parte por este motivo.

– Su seña de identidad era y es su bigote, aunque admite que a día de hoy, muchos fans le confunden con el exportero del Liverpool Bruce Grobbelaar.

– Estaba en el once titular del Liverpool que perdió la final de la Copa de Europa de 1985 (la de la tragedia de Heysel).

– Sus años en el Liverpool acabaron con una lesión que le hizo perder el sitio en el once titular.

– Jugó, en el Liverpool y en la selección, con el mejor jugador de la historia de Escocia: Kenny Dalglish.

– Según Wark, Bobby Robson fue la persona que más influyó en su carrera deportiva.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Wark nació el 4 de agosto de 1957 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en el Ipswich Town inglés en 1975. Nueve años después se fue al Liverpool, donde estuvo cuatro temporadas. Luego regresó al Ipswich para jugar dos años más y en 1990 fichó por el Moddlesbrough, donde estuvo un año. Volvió al Ipswich, donde se retiró en 1998, a los 40 años. En su palmarés tiene una FA Cup y una UEFA. Con Escocia jugó 29 partidos y metió siete goles.

Os dejo un vídeo en el que Wark logra un hat-trick con el Liverpool. En el vídeo se puede ver a un joven Michael Robinson:

Hasta mañana, amigos.

Quiénes fueron… Tommie Smith y John Carlos, la imagen del ‘black power’

Estoy seguro que la foto que ilustra este artículo la habéis visto muchas veces. También de que, más o menos, sabéis de qué va. Pero creo que tiene toda una historia que merece mucho la pena contar. Vamos con ella.

17 de octubre de 1968. Juegos Olímpicos de México. Se celebra en el estadio la final de los 200 metros lisos. El estadounidense Tommie Smith logra la victoria con un tiempo de 19.83 segundos. Tras él entran el australiano Peter Norman (20.07 seg) y el también estadounidense John Carlos (20.10 s). Todo normal hasta el momento.

Pero antes de seguir con la historia, creo que hay que hacer un par de puntualizaciones. A finales de los 60 surgió en el mundo un movimiento llamado Black Power. A grandes rasgos, lo que defendía esta doctrina era destacar los valores de la población negra frente a la opresión que sufrían en muchos ámbitos, sobre todo en Estados Unidos. Hacían apología de los orígenes africanos de la población negra y utilizaban diversa simbología para explicar sus preceptos.

El Black Power, en pleno auge en aquel convulso 1968, hizo un llamamiento a los atletas negros para que boicotearan los Juegos Olímpicos. Aunque no tuvo mucho éxito este boicot, sí hubo algunos detalles, como el que os cuento hoy, que pasó a la historia. Y es que Tommie Smith y John Carlos tenían preparado algo especial.

Llegó el momento de la entrega de medallas de los 200 metros lisos. Ante la extrañada mirada de todos los asistentes, Smith y Carlos llegaron de una manera algo peculiar al podio. Ambos iban descalzos, pero con calcetines negros (que representaban la pobreza de los negros). John Carlos llevaba la chaqueta del chándal desabrochada, con un collar de cuentas que representaba a aquellos afroamericanos que murieron colgados, linchados o en los barcos que transportaban esclavos de África a América. Smith llevaba una bufanda negra, que representaba el orgullo de su raza. Ambos llevaban una insignia del Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos, una organización en contra del racismo en el deporte. El australiano Norman también la llevaba, en solidaridad con sus compañeros. Y por último, Tommie Smith llevaba un par de guantes negros. John Carlos había olvidado los suyos en la villa olímpica y el australiano les aconsejó una solución: Que Smith le prestara el guante izquierdo a Carlos y así ambos podrían llevar un guante en el podio. Y sucedió lo que todo el mundo sabe. Cuando sonó el himno de los Estados Unidos de América, Tommie Smith y John Carlos agacharon la cabeza y alzaron el  puño enguantado (Smith el derecho, Carlos el izquierdo). Fue un escándalo. La música del himno estadounidense se mezcló con los abucheos del público por la actitud de los atletas estadounidenses. No eran conscientes, quizá, que eran testigos directos de uno de los momentos más emblemáticos, más simbólicos, más recordados de la historia del Olimpismo.Smith_Carlos_statue1

La cosa no quedó como si nada. Hubo una pequeña tormenta después. El presidente del COI, el estadounidense Avery Brundage, decidió que ese tipo de protestas políticas no casaban con el carácter apolítico e internacionalista del Olimpismo, por lo que Smith y Carlos fueron condenados a ser expulsados de la villa olímpica y del equipo estadounidense. Curiosamente, el Comité estadounidense no quiso expulsarlos, pero Brundage amenazó con echar a todo el equipo de atletismo de los USA y, finalmente, Smith y Carlos fueron despedidos. Brundage fue criticado por su actitud, ya que muchos recordaron que en 1936, cuando él era ya presidente del COI, no realizó ninguna protesta por los saludos nazis de los atletas alemanes. Aunque en un principio se dijo que también les iban a desposeer de las medallas, lo cierto es que tanto Smith como Carlos aún las conservan. Pero sigamos.

Muy pronto, Smith y Carlos sufrieron las consecuencias de su acto. Al llegar a Estados Unidos recibieron amenazas de muerte (ellos y sus familias) y fueron despreciados e ignorados por el establishment deportivo americano. Aún así, ambos siguieron con sus carrera. Ambos se pasaron al fútbol americano y jugaron en la NFL, en los Cincinnatti Bengals y en los Philadelphia Eagles, respectivamente. Luego Smith se hizo profesor de Educación Física en Ohio y Carlos en Palm Springs, California. Además, Carlos fue contratado por el Comité Olímpico Estadounidense para promocionar los Juegos de Los Angeles 84 entre la comunidad negra de la ciudad californiana. Y es que con el paso del tiempo, las figuras de Smith y Carlos fueron cada vez más reconocidas y en la actualidad (Smith tiene 68 años y Carlos 67) son unas muy respetadas voces de los derechos de los negros, aunque, por suerte, ya no tienen tantas cosas por las que protestar. Los reconocimientos llegan hasta el punto de tener una estatua ambos en la Universidad Estatal de San Jose, en California (foto, arriba). Han recibido numerosos premios y fueron críticos con los Juegos Olímpicos de Pekín por las pocas garantías que había para los Derechos Humanos en China.smith_carlos

Pero esta historia no estaría completa si no le dedicamos unas palabras al tercer personaje del relato, el australiano Peter Norman. Un tipo que, siendo ajeno a la causa de los estadounidenses, mostró sus simpatías con Smith y Carlos y los apoyó en todo momento. Pues bien, para Normal la cosa no fue fácil tampoco, porque recibió una severa reprimenda del Comité Olímpico Australiano y en su país los medios de comunicación le hicieron el vacío. Cuatro años después, llegó a quedarse fuera del equipo de atletismo australiano pese a tener buenos tiempos. Una grave lesión le llevó al alcoholismo y en octubre de 2006 falleció de un paro cardíaco. En su entierro, Tommie Smith y John Carlos fueron dos de los portadores de su féretro.

Os dejo un vídeo con la carrera y la entrega de medallas:

Que paséis un buen fin de semana.

PD: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Qué fue de… John Aloisi

Bueno, os traigo un ex futbolista de nuestra Liga, algo reciente, pero que seguro que conocéis. Viene de un país, futbolísticamente hablando, exótico. Es John Aloisi.

¿Quién era?: Un delantero australiano de los 90 y de la última década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los fijos de su selección en los últimos años y por su buen hacer en las filas del Osasuna y del Alavés.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Melbourne Heart de su país el año pasado. En la actualidad se está sacando el título de entrenador y trabaja ya en las categorías inferiores del citado equipo australiano.

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano.

– Llego a Europa con sólo 16 añitos. Su primera experiencia fue en Bélgica, en el Standard de Lieja y en el Amberes.

– Con 19 años se marchó a la tierra de sus antepasados para jugar en el Cremonese. En el equipo lombardo marcó un gol el día de su debut, convirtiéndose en el extranjero más joven en marcar en un partido de Serie A.

– Su siguiente país extranjero fue Inglaterra, donde jugó en el Portsmouth y en el Coventry.

– En 2001 llegó al Osasuna, donde estuvo cuatro años, su periplo más largo desde que llegó a Europa.

– Se ganó a la afición del Osasuna por sus goles y su entrega.

– Su gol más importante con los navarros fue en la final de la Copa del Rey de 2005, en el Calderón ante el Betis. Su gol forzó la prórroga, en la que el equipo verdiblanco marcó otro gol, de modo que se llevó el trofeo.

– Llegó en 2005 al Alavés y pasó dos temporadas. En la última, no pudo evitar el descenso del equipo vitoriano.

– Es el segundo jugador con más goles con la camiseta de la selección australiana.

– Un hermano suyo llamado Ross fue también futbolista profesional.

– Marcó el gol definitivo en la tanda de penalties de la repesca para ir al Mundial de 2006, ante Uruguay en Sydney (por cierto, ese partido lo pitó Medina Cantalejo).

Biografía, palmarés, estadísticas: John Aloisi nació el 5 de febrero de 1976 en Adelaida, Australia. Más o menos os he contado sus equipos, pero os los relato: Adelaide City, Standard Lieja, Amberes, Portsmouth, Coventry, Osasuna, Alavés, Central Coast Mariners, Sydney FC y Melbourne Heart. En su palmarés tiene cuatro ligas australianas. Con la selección jugó 55 partidos y metió 27 goles.

Mañana, olímpico.

Qué fue de… John Lauridsen

Bueno, para despejar las dudas acerca de mi supuesta aversión al Espanyol (mejor dicho, mi aversión a sacarlo en el blog), vamos a sacar a otro ilustre perico para mayor goce, además, del secretario general de esta vuestra página, ya que es una de sus viejas aspiraciones. Nos vamos a Dinamarca para hablar de John Lauridsen.

¿Quién era?: Un centrocampista danés de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por el buen resultado que dio en el Espanyol de mediados finales de los 80, que como vimos el lunes fue subcampeón de la UEFA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en su país, en el Esbjerg, en 1992. En la actualidad trabaja para Blue Water, una empresa danesa de transporte que lleva y trae mercancías entre Dinamarca y España.

¿Sabías qué…?: En 1982, cuando jugaba en Dinamarca, estuvo a punto de fichar por el Ipswich Town inglés, pero el ferry que iba a coger para viajar a Inglaterra y firmar no salió a causa de la mala mar y el fichaje se paró. En esas, su representante le comentó la oferta del RCDE y el danés la aceptó. Eran otros tiempos.

– En Barcelona le llamaban ’El Rubio’.

– En Dinamarca le llaman ’Señor’ (por su experiencia en España).

– En 1988 cambió de camiseta blanquiazul para fichar por el Málaga.

– Jugó la Eurocopa del 84, en la que compartió vestuario con Michael Laudrup, entre otros.

– Ocasionalmente, juega con los veteranos del RCDE.

– En su última etapa en el club perico se enfrentó con Javier Clemente.

– Su primer técnico en el Espanyol fue Maguregui, que le dijo una famosa frase: “Durante 90 minutos hará usted lo que yo le mande, y al final del partido, si quiere espectáculo, se va al centro del campo y se baja los pantalones”.

– Cuando empezó como jugador, compatibilizaba su empleo como futbolista con otro como vendedor en una tienda de deportes.

– En 1991 fue condecorado por el Espanyol y estuvo presente en los actos del centenario perico.

(Si queréis saber mil detalles más sobre Lauridsen, os aconsejo este enlace).

Biografía, palmarés, estadísticas: John Mikkelsen Lauridsen nació el 2 de abril de 1951 en Ribe, Dinamarca. Debutó como profesional en 1978 en el Esbjerg. En 1982 llegó al RCD Espanyol, donde estuvo seis años. Después se fue al Málaga, donde estuvo hasta el 90, año en el que regresó a su equipo en Dinamarca, para retirarse en el 92. En su palmarés tiene una liga danesa.

Qué fue de… John Akii-Bua (por Heroldinho)

Heroldinho hizo caso a mi llamamiento y nos deja un precioso artículo, muy bien escrito y muy interesante. Os dejo con él. Que ustedes lo disfruten.

Lo primero de todo, dar las gracias por dejarme publicar un artículo en este blog de jugones. Trata sobre un atleta poco conocido, de los que no se nombran  habitualmente entre los grandes, pero que se coronó en unos JJOO: John Akii-Bua.

¿Quién era?: Un atleta ugandés, especialista de 400 metros vallas, de la décadas 1970- 1980.

¿Por qué se le recuerda?: Por su peculiar estilo de correr el ’4 vallas’. Normalmente, la pierna de ataque del atleta (la primera en pasar por encima de la valla) en dicha prueba, es la izquierda, debido a la dirección de la carrera, aunque hay algunos que atacan la valla con la  derecha. Todas las vallas se atacan con la misma pierna, por tener medidos los pasos  que se dan entre valla y valla. La novedad en el estilo de Akii-Bua, fue utilizar las dos piernas para atacar, unas veces con la derecha y otras con la izquierda. A pesar de que esto pueda parecer casualidad, o ’anarquía’, según él, sabía con qué pierna debía pasar la siguiente valla, y los pasos exactos que daba entre vallas.

¿Qué fue de él?: Tras los juegos siguió compitiendo habitualmente en los 400 m vallas, aunque nunca volvió a acercarse a su marca de Múnich. En 1976 no acudió a Montreal por el boicot de muchos países africanos. Tras el derrocamiento de Idi Amin en 1979 Akii-Bua se exilió con su familia a Alemania. Participó en los Juegos Olímpicos de Moscú 80, donde fue eliminado en las semifinales. Cuatro años después participó también en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 84, no pasando esta vez de la primera ronda. Regresó a Uganda en 1987, y en 1990 se volvió a incorporar a la policía. Falleció en 1997 a los 46 años de edad, probablemente de cirrosis. Recibió un funeral de Estado en su país.

¿Sabías qué…?: A pesar de no ser el favorito en la Olimpiada de Múnich, logró hacerse con el oro en 400 metros vallas. Además del oro, batió el récord del mundo, estableciéndolo en 47,82. Duró hasta 1976, cuando lo batió el gran Edwin Moses.

– En una entrevista a Sports Illustrated, reconoció que de pequeño no era un gran
corredor. De hecho, sus hermanos le ganaban cuando hacían competiciones.

– Fue el primer atleta en bajar de 48 segundos en esta dificilísima prueba. El propio Akii-Bua, antes de estos JJOO, no había bajado nunca de 49’’.

– Fue la primera medalla en unos Juegos para Uganda. El entonces dictador Idi Amín (quien por cierto, había practicado boxeo con notables resultados) le recibió con todos los honores, le ascendió a inspector de policía y le regaló una casa en Kampala.

– Trabajaba de policía. Había ingresado en el cuerpo en el año 1966. Precisamente, a partir de su ingreso, con las pruebas físicas que hizo, le aconsejaron practicar el
atletismo.

-Unos días antes de comenzar los Juegos, se le había extraído una muela. Según contó después, el día de la final aún le dolía. También tenía molestias en una rodilla debido a que tiró una valla en la semifinal, aunque esto último no quiso contárselo a sus entrenadores hasta después de haber ganado.

– Corrió aquella final por la calle 1, seguramente, la peor en este tipo de pruebas, y sobre todo, para hacer una buena marca. Al acabar la prueba, le ofrecieron una bandera ugandesa, que cogió y dio con ella una vuelta al estadio. Fue la primera vuelta de honor de la historia del atletismo.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Akii-Bua nació el 3 de diciembre de 1950 en Lira, Uganda, en una familia con más de 40 hermanos. (Su padre era un líder tribal polígamo). También Bua dejó bastante descendencia (11 hijos). Durante su juventud, no tuvo muchas oportunidades de ir a la escuela, y se ganaba la vida ayudando a su padre con el ganado. Al poco de morir su padre, ingresó en la policía, donde empezó a practicar el atletismo. Tras ganar varias competiciones entre policías, le asignaron un entrendor británico. Hasta los Juegos Olímpicos de Múnich no había competido mucho, ni se había destacado especialmente:
solo un 4º puesto en unos Juegos de la Comonwealth, (1970) con una marca de 51’14’’. También había ganado varias competiciones en EEUU y Europa, aunque en dichas ocasiones los mejores atletas no estaban presentes. Sin duda su momento cumbre fueron los JJOO de 1972, donde ganó y además pulverizó el récord del mundo. Tras estos Juegos, siguió compitiendo, aunque ya no logró acercarse a este resultado. Falleció muy joven (46 años), y como hemos dicho, fue enterrado en su país con honores de Estado.

Qué fue de… John Paxson

La NBA está aproximándonse a su final y voy a recordar a un campeón del anillo (un triple campeón, nada menos) para celebrarlo. Aunque su equipo está venido a menos y no está en las finales de conferencia, es uno de los más legendarios de la historia. Me refiero a los Chicago Bulls y en concreto, a John Paxson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y la prmera mitad de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un valioso hombre de banquillo de los exitosos Bulls de Jordan, Pippen y compañía, en concreto en sus tres primeros anillos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Bulls en 1994. Tras ser asistente de Phil Jackson y comentarista, en 2003 pasó a la directiva de los Bulls. En la actualidad es vicepresidente de operaciones de baloncesto.

¿Sabías qué…?: Su momento de gloria lo alcanzó en el sexto partido de la final de la NBA de 1993, entre los Bulls y los Suns, en Phoenix, cuando un triple suyo a falta de poco más de tres segundos del final le dio el título a los Bulls.

– Fue elegido en el draft de 1983 por los Spurs de San Antonio, equipo en el que jugó dos años.

– Ralph Sampson, Clyde Drexler o Manute Bol son algunos de los nombres más prestigiosos que estaban en ese draft.

– Cuandp Michael Jordan se fue a jugar a los Washington Wizards, le fue ofrecido el cargo de entrenador, pero lo rechazó para no separarse de su mujer y sus hijos.

– Mide 1,88 metros (¿un base alto o bajo, igesar & beckenbauer?).

– Su padre y su hermano también fueron jugadores profesionales de baloncesto.

– Se graduó en Business Administration, algo acerca de lo que buena parte de los lectores de esta bitácora conocéis bastante.

– En 2007, como directivo de los Bulls, frustró el pase de Pau Gasol al equipo de Chicago a cambio de Luol Deng, para no desprenderse del británico.

– Durante sus logros con los Bulls llevó el dorsal 5.

Biografía, palmarés, estadísticas: John McBeth Paxton nació el 29 de septiembre de 1960 en Dayton, Ohio. Debutó en la NBA en 1983 en los San Antonio Spurs. Dos años después debutó con los Bulls, equipo que no abandonó hasta 1994. En su palmarés tiene tres anillos NBA (1991, 1992 y 1993) y acumuló 5.560 puntos, 906 rebotes y 2.758 asistencias.

Qué fue de… John Havlicek (por Dr. J)

Dr. J es el segundo lector que se ha animado a escribir un artículo para la sección Firma Invitada. Como no podía ser de otra forma, es sobre una leyenda veterana de la NBA. No os negaré que no lo conocía, pero bueno, nunca está de más aprender algo nuevo. Aquí os dejo a John Havlicek.

¿Quién es?: Un jugador de la NBA de los 60 y 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del legendario equipo de los Celtics de los 60, siendo uno de las principales estrellas junto a nombres como Bill Russel o Bob Cousy, entre otros, y con los que ganó 8 títulos de campeón.

¿Qué es de él?: Posee tres restaurantes Wendy y parte de una empresa de comida en Ohio, su estado natal. También hace labores de relaciones públicas y participa en anuncios. Además, le encanta la pesca y la caza de pájaros.

¿Sabías qué…?: Mide 1,97 metros.

– Jugó 16 temporadas en la NBA, todas con los Celtics.

– Sus padres son de origen checo.

– Estudió en la universidad de Ohio State, donde fue campeón de la NCAA en 1960.

– Además de en baloncesto también destacaba en fútbol americano, hasta el punto de que en 1962, además de por los Celtics, fue drafteado por los Cleveland Browns de la NFL.

– Revolucionó el concepto de “Sexto hombre”, hasta el punto que se le considera el mejor de la historia.

– Su dorsal fue retirado por los Celtics el mismo año que se retiró.

– Es el tercer jugador que más anillos de campeón de la NBA (8) ha ganado, por detrás de sus compañeros Bill Russel (11) y Sam Jones (10).

– Promedió durante su carrera 20.8 puntos, 6.3 rebotes y 4.8 asistencias.

– Tiene el record de jugador de los Celtics con más puntos anotados (26.395), por delante de leyendas como Bill Russel o Larry Bird.

– Una de sus jugadas más recordadas fue un robo en la final de conferencia este del año 1965. Con pocos segundos para el final, los Philadelphia 76ers sacaban de banda. Havlicek se puso de espaldas al sacador, para defender a uno de los jugadores más peligrosos de los Sixers. Pero cuando iban a sacar, se dio la vuelta y robó el saque.

– Su apodo era Hondo, como el personaje que interpretaba John Wayne en la película del mismo nombre.

– Es miembro del Basketball Hall of Fame desde el año 1984.

– En 1997, durante el 50º aniversario de la NBA, le nombraron uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la liga.

Biografía, palmarés, estadísticas: John J. Havlicek nació en Martins Ferry, Ohio, EEUU el 8 de abril de 1940. Jugó en la universidad de Ohio State, donde ganó el título en 1960, hasta que fue drafteado por los Boston Celtics en 1962. Allí jugó hasta el año 1978, en el que se retiró. En su palmarés NBA tiene 8 títulos, MVP de la final de 1974, 13 veces All-Star, 4 nominaciones al primer quinteto de la NBA, 7 nominaciones al segundo quinteto, 5 nominaciones al primer quinteto defensivo y 3 nominaciones al segundo quinteto defensivo. Su dorsal está retirado en Ohio State (#5) y en Boston Celtics (#17).

Qué fue de… McEnroe

Hay un par de lectores (Raúl y paco) que me han pedido al protagonista de hoy. Os he dicho en varias ocasiones que adoro el tenis. El personaje que hoy os traigo es uno de los primeros tenistas de los que tengo recuerdo, junto a Ivan Lendl. Es uno de los más famosos de todos los tiempos, uno de los más carismáticos y uno de los que más cosas ha hecho tras su retirada. Con todos ustedes, John McEnroe.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo, tres veces ganador de Wimbledon, cuatro del US Open y por ser uno de los tenistas más polémicos y protestones de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en 1992. Ahora sigue jugando torneos de veteranos, es comentarista para diferentes cadenas estadounidenses y tiene una galería de arte en Manhattan. También ha hecho sus pinitos como actor.

¿Sabías qué…?: Nació en Wiesbanden, Alemania Federal, en una base estadounidense, donde su padre, miembro de la Fuerza Aérea Americana, estaba destinado.

– Es de origen irlandés.

– Su hermano Patrick también fue tenista profesional.

– Firmó en 1978 uno de los primeros contratos de la historia del tenis profesional con una firma deportiva, la italiana Sergio Tacchini.

– En España era muy famoso por un anuncio. En un partido de tenis, el juez de silla decía “Muy apurado, señor McEnroe”. “¿Bromea o qué? La bola entró”. “Su afeitado, señor McEnroe, muy apurado”.

– Más recientemente ha protagonizado un anuncio del Seat Altea.

– La base de ambos anuncios estaba en el proverbial mal carácter de McEnroe sobre la pista. Eran famosísimos sus arrebatos de ira, sus broncas con los jueces de silla, sus lanzamientos de raqueta… Se dice que eran técnicas quer le valían para concentrarse.

– Apareció en la película Wimbledon y en un capítulo de CSI:Nueva York. En ambos casos hacía de sí mismo.

– Estuvo casado con la actriz Tatum O’Neal (la hija de Ryan O’Neal). Ahora está casado con la cantante Patty Smyth.

– Sus duelos más apasionantes lo enfrentaron a Ivan Lendl y a Bjorn Borg.

– En 2005 tuvo una breve reaparición en el circuito profesional, jugando en dobles.

– Fue capitán del equipo americano de Copa Davis. Le sustituyó su hermano Patrick, que sigue en el cargo.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Patrick McEnroe nació en Wiesbaden, Alemania, el 16 de febrero de 1959. Debutó como profesional en 1978. Durante su carrera ganó 99 torneos, 77 de ellos ATP. Destacan entre ellos las tres ocasiones que ganó Wimbledon y los cinco Abiertos de los Estados Unidos. Acumuló unas ganancias durante su carrera de 12,5 millones de euros.

Aquí os dejo un vídeo de McEnroe contra Lendl. El americano, en estado puro:

¿Sabes algo más de McEnroe? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… John Barnes

Seguimos por Inglaterra y nos vamos a nuestro querido Liverpool. Hoy os voy a hablar de uno de sus jugadores legendarios, no sólo del equipo red, sino de la selección inglesa. Simpático y gran jugador de fútbol, es uno de los más representativos futbolistas de su época. Estoy seguro de que vosotros, grandes eruditos del fútbol de esta y otras épocas, lo recordáis. Así que como os decía antes, cogemos un vuelo (low cost, jejeje) para viajar a Inglaterra y recordar la figura de John Barnes.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de origen jamaicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más carismáticos del Liverpool y de la selección inglesa de finales de los 80 y los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Celtic de Glasgow. En la actualidad es el actual seleccionador de Jamaica, su país natal. Además, es comentarista para la cadena Five y tiene su propio show semanal en la LFC TV, la tele oficial del Liverpool.

¿Sabías qué…?: Es el jugador negro que más veces ha vestido la camiseta de la selección inglesa (79).

– Nació en la capital de Jamaica, Kingston. Llegó a Inglaterra siendo un niño.

– En 1999 fichó por el Celtic de Glasgow, pero no llegó a jugar. Pronto pasó al staff técnico y se convirtió en entrenador.

– Cuando llegó al Liverpool, los delanteros titulares eran Ian Rush y nuestro amigo John Aldridge.

– El escocés Kenny Dalglish fue una figura muy importante para Barnes. Lo fichó tres veces, como manager del Liverpool, del Newcastle y del Celtic.

– En 2006 fue elegido por los fans del Liverpool como el quinto jugador más popular de la historia. Sólo quedaron mejor que él Robbie Fowler, Ian Rush, Stevie Gerrard y Kenny Dalglish (que es el número uno).

– Los fans del Liverpool le conocen como Digger, por un personaje de la serie Dallas llamado Digger Barnes.

– Tuvo su propio videojuego.

– Tiene seis hijos, con dos mujeres diferentes.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Hizo sus pinitos con el rap. Participó en la canción oficial de Inglaterra para el Mundial Italia 90 y en algo parecido que organizó el Liverpool en 1986.

– Barnes debutó en el Mundial de 1986 en el partido de cuartos contra Argentina. Los americanos ganaban 2-0 cuando Barnes salió al campo. Los goles, como sabéis, los había marcado Maradona, uno con la mano y otro… con magia.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Charles Bryan Barnes nació en Kingston, Jamaica, el 7 de noviembre de 1963. Su primer equipo fue el Watford, donde jugó entre 1981 y 1987, año en el que fichó por el Liverpool, donde estuvo 10 años. En 1997 fichó por el Newcastle y dos años después se fue al Celtic y se retiró en 2000. En su palmarés tiene dos Ligas, dos FA Cups, una Copa de la Liga y tres Community Shields. Con la selección, como os decía, jugó 79 partidos y metió 11 goles.

Os dejo un vídeo tributo a Barnes:

¿Sabes algo más de John Barnes? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… John Stockton

Como véis, últimamente estoy de lo más generoso, en lo que a vuestras peticiones se refiere. La verdad es que me lo ponéis muy fácil, porque he de decir que tenéis un ojo excelente para detectar posibles candidatos a salir en este blog. Por eso, y porque vosotros sois lo más importante de este blog, atiendo vuestras peticiones. Una de ellas es esta, que me ha hecho el lector JM (uno de los fieles) en numerosas ocasiones (junto a Pete Maravich, aunque lo de este último lo veo difícil, porque entre otras cosas, lleva 20 años muerto). Sin casi darme cuenta, por otro lado, en esta vuestra página ha salido casi casi todo el Dream Team (el único, el auténtico) y a este paso, lo completaré dentro de poco. Pero a lo que iba. Hoy os voy a hablar de uno de los bases de ese equipo, uno de los mejores point guards de la historia, uno de los mejores jugadores blancos de los últimos años de la NBA, un crack, vamos. Es John Stockton.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el base titular de los Utah Jazz en su mejor época y uno de los bases del Dream Team de Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. En la actualidad, y según él mismo confiesa en su sitio de MySpace, “pasar el tiempo con mi familia es mi único interés ahora mismo”.

¿Sabías qué…?: Formó una de las parejas más terribles de la historia con el grandísimo Karl Malone.

– Es una máquina de acumular récords: Es el jugador de la historia que más asistencias ha conseguido en su carrera: 15.806. El segundo en esta clasificación está a más de 5.400 asistencias de Stockton.

– Otro récord es el de robos en una carrera: 3.265.

– Más récords: Es el jugador de la historia de la NBA con más temporadas y con más partidos seguidos jugados. En 20 temporadas, sólo se perdió 22 partidos.

– Es un devoto católico, padre de seis hijos. De hecho, asegura que su lectura favorita es la Biblia.

– Actualmente reside en su Spokane natal. Es una ciudad de poco más de 200.000 habitantes en el estado de Washington, el más noroccidental de Estados Unidos.

– Llevó siempre el 12 (también en el Dream Team). Es mi número favorito, además.

– Tal es el tamaño de su leyenda en Utah que junto a la cancha de los Jazz hay una estatua suya de bronce. Karl Malone tiene otra.

– Frente a la cancha hay una calle que el Ayuntamiento de Salt Lake City llamó John Stockton Drive.

– Era conocido por la escasa longitud de sus pantalones (que en realidad era lo que se estilaba, no como ahora, que los pantalones de los jugadores me servirían a mí de túnica).

– Su suegro fue gobernador de Alaska.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Houston Stockton nació el 26 de marzo de 1962 en Spokane, Washington, Estados Unidos. Comenzó a nivel universitario en Gonzaga (universidad jesuita localizada en Spokane). Debutó en 1984, en las filas de los Jazz de Utah, de donde no salió en 20 años. Aunque no ganó ningún anillo NBA, sí acumuló 10 apariciones en el All Star y tiene dos oros olímpicos (Barcelona 92 y Atlanta 96).

Aquí os dejo un buen vídeo. Es de mayo del 88. En un partido contra los Lakers, en Los Angeles, Stockton realizó ¡¡¡24 asistencias!!!:

¿Sabes algo más de Stockton? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.