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Quién fue… Xam Abegglen: el delantero que dio nombre a un equipo

Xam Abegglen, con el Grasshoppers (WIKIPEDIA).

Uno de los grandes equipos del fútbol suizo tiene un peculiar nombre: Neuchâtel Xamax. Cuando indagué de dónde venía esta nomenclatura descubrí que se lo debe a un jugador: Xam Abegglen.

Max ‘Xam’ Abegglen nació el 11 de abril de 1902 en Neuchâtel, Suiza. De demarcación delantero, jugó en el Cantonal y luego en el Lausanne hasta que en 1923 firmó por el Grasshoppers de Zürich.

Pero si en algún lugar destacó Abegglen fue en la selección, con la que disputó los Juegos Olímpicos de 1924 y 1928. Con la selección suiza marcó 34 goles en 68 partidos, y fue el máximo goleador de la selección helvética hasta los años 90, cuando Kubilay Turkyilmaz lo igualó. Aún hoy sigue siendo el segundo jugador con más goles con Suiza, igualado con el citado Turkyilmaz y superados ambos por Alexander Frei.

Pero además de ser futbolista y por sus éxitos con la selección suiza, Abegglen es famoso por ser el fundador del equipo de su ciudad, Neuchâtel. En 1912, Xam Abegglen fue uno de los fundadores del FC Xamax. El nombre del equipo no es sino el nombre y el apodo del futbolista. Este club se fusionó en 1970 con el Cantonal y dieron pie al Neuchâtel Xamax, que por cierto volvió a fusionarse en 2013 con otro club, el FC Serrières, dando pie al actual Neuchâtel Xamax FCS.

Abegglen, que se retiró en 1941, murió el 25 de agosto de 1970.

Espero que os haya gustado el artículo. Aprovecho para comunicaros que por primera vez desde que existe este blog (15 años), este verano me cojo unos días de vacaciones, así que si no os parece mal, nos vemos de nuevo en agosto. ¡Feliz verano!

Qué fue de… Ciriaco Sforza: otro talento suizo de los 90

Cromo de Sforza con su selección (PANINI).

Este jueves arrancamos con un jugador que fue uno de los más destacados futbolistas suizos de su tiempo: Ciriaco Sforza.

¿Quién era?: Un centrocampista suizo de finales de los 90 a mediados de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de la Suiza de los 90 y por su paso por equipos del calibre del Inter de Milán y del Bayern de Múnich.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Kaiserslautern alemán. Tras colgar las botas, comenzó una carrera de entrenador. Su última experiencia lo ha llevado al banquillo del Basilea, de donde fue despedido hace poco más de un año. Ahora está en paro.

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano. Su padre era de Avellino, en la región de Campania, y se estableció en el cantón suizo de Aargau.

– Formó parte de la talentosa generación de suizos en la que también estaba Stéphane Chapuisat o Alain Sutter, que también jugaron en la Bundesliga.

– Un dato curioso: Sforza es uno de los apellidos de más abolengo en Milán y en su escudo heráldico está il biscione, una serpiente mitológica que es uno de los símbolos del Inter.

– Aunque jugó en el Inter y en el Bayern, no hizo buenas campañas con estos gigantes.

Sforza, con el Inter (WIKIPEDIA).

– Fue el capitán del mítico Kaiserslautern que, recién ascendido, ganó la Bundesliga en 1998. En aquel equipo estaba el que luego sería portero del Murcia Andreas Reinke y en el medio campo, un joven llamado Michael Ballack.

– Con la selección solía llevar el 10.

– Sforza fue titular en los cuatro partidos de Suiza en el Mundial de Estados Unidos, incluida la derrota ante España en octavos.

– Además del Mundial del 94, también jugó la Eurocopa de 1996.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ciriaco Sforza nació el 2 de marzo de 1970 en Wohlen, Suiza. Debutó como profesional en 1989 en el Aarau. Al año siguiente lo fichó el Grasshoppers y en 1993 se fue a Alemania para jugar en el Kaiserslautern. En 1995 lo fichó el Bayern y un año después se fue al Inter de Milán. En 1997 regresó al Kaiserslautern donde estuvo hasta 2000. Firmó de nuevo con el Bayern y en 2002 volvió, en su tercera etapa, al Kaiserslautern, donde se retiró en 2006. En su palmarés tiene una liga suiza con el Grasshoppers; una Bundesliga, una Champions, una UEFA y una Intercontinental con el Bayern; y una Bundesliga con el Kaiserslautenr. Con Suiza jugó 79 partidos y marcó 7 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Marco Pascolo: el portero de Suiza en el Mundial del 94

Pascolo, en un cromo del Mundial de USA 94 (PANINI).

Suiza se ha convertido por derecho propio en una de las selecciones clásicas de los Mundiales. Hoy vamos a echar la vista atrás para recordar a aquella selección helvética que jugó el Mundial de Estados Unidos 94, y en concreto a su portero, Marco Pascolo.

¿Quién era?: Un portero suizo de mediados de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el portero titular de Suiza en el Mundial de 1994 y la Eurocopa de 1996.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en el Servette ginebrino. En la actualidad, es el entrenador de porteros del FC Sion.

¿Sabías qué…?: El padre de Pascolo era un italiano de la región del Fruili que emigró a Suiza para trabajar como mecánico.

– Fue en el Servette donde se hizo un nombre como portero.

– Fue convocado por primera vez por Suiza coincidiendo con su fichaje por el equipo ginebrino.

– En USA 94 jugó como titular los cuatro partidos que disputó su selección.

– En la fase de grupos encajó cuatro goles: uno de los anfitriones, otro de Rumanía y dos de Colombia.

– En octavos de final, Suiza se enfrentó a España, con victoria para los de Javier Clemente por 3-0, con goles de Hierro, Luis Enrique y Begiristain.

– La actuación de Suiza en la Eurocopa de 1996, en la que Pascolo fue titular, no fue mejor: acabó última en el grupo con Inglaterra, Países Bajos y Escocia.

– Probó fortuna fuera de las fronteras de Suiza y jugó en el calcio (Cagliari) y en Inglaterra (Forest), en ambos casos con poco éxito.

– Tras su retiro fue también entrenador de porteros de la sub-21 suiza.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marco Pascolo nació el 9 de mayo de 1966 en Sion, Suiza. Debutó como profesional en el club de su ciudad en 1986. En 1989 fichó por el Neuchâtel Xamax y en 1991 recaló en el Servette. En 1996 lo fichó el Cagliari italiano y en 1997 en Nottingham Forest inglés. En 1998 retornó a Suiza para jugar cuatro temporadas en el Zürich. En 2002 fichó de nuevo por el Servette y se retiró un año después. En su palmarés tiene una Supercopa Suiza con el Neuchâtel. Con Suiza jugó 55 partidos.

Hasta mañana.

Quién fue… Hugo Koblet: el primer extranjero que ganó el Giro y su misteriosa muerte

Koblet, en los 50 (WIKIPEDIA).

Cerramos la semana con otro ciclista, este antiguo, que ganó dos de las grandes y que tuvo un triste final. Es Hugo Koblet.

Nacido el 21 de marzo de 1925 en Zürich, Suiza. Huérfano de padre, empezó a trabajar con su hermano en una panadería. Hugo repartía los encargos en bicicleta. Con 17 años empezó a trabajar como mecánico en un velódromo de su ciudad. Fue ahí donde empezó a competir.

Fue descubierto por Léo Amberg, un ciclista suizo que había corrido en el Tour y lo convenció para que compitiera en pista. En 1945 se convirtió en campeón suizo de persecución y al año siguiente ya era profesional y compitió por todo Estados Unidos.

Su primer gran éxito llegó en 1950, cuando se convirtió en campeón de su país y cuando ganó el Giro de Italia, tras imponerse en dos etapas. Se convertía así en el primer no italiano en llegar a Milán con la maglia rosa.

El año siguiente llegó su otro gran éxito: ganó el Tour de Francia. Ganó cinco etapas, dos de ellas contrarreloj. El segundo clasificado, el francés Géminiani, acabó en París a 22 minutos de Koblet, que se convirtió en el ciclista más popular de su época, entre otras cosas por ser guapo y simpático. Hasta tal punto cuidaba su imagen que siempre llevaba, incluso en carreras, un bote de colonia y un peine para adecentar su aspecto antes de atender a la prensa.

Pese a que fue segundo en el Giro en 1951 y 1952, no volvió a su mismo nivel de antes. En 1958 colgó la bicicleta. Su matrimonio con la modelo Sonja Buhl no fue bien y unos negocios fracasaron, quedándose casi en la ruina. Tuvo además problemas con el fisco. En 1964, Koblet murió en un accidente de tráfico en Uster, cerca de Zürich. Al parecer, fue un suicidio. Un testigo presencial vio cómo Koblet, al volante de su Alfa Romeo blanco, pasó un par de veces frente a un árbol, un peral, a gran velocidad. En la tercera, chocó violentamente contra el árbol. Murió cuatro días después a causa de sus heridas. Era el 6 de noviembre de 1964. Tenía 39 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Alfred Dick: el fundador del Torino fue presidente… de la Juventus

Imagen de Alfred Dick (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con el fundador de un mítico e histórico club europeo, que tiene una historia interesante. Es Alfred Dick.

Alfred Dick nació el 12 de abril de 1865 en Yverdon-les-Bains, cantón de Vaud, Suiza. De joven se trasladó al otro lado de los Alpes, a la ciudad de Turín, donde con los años regentó un negocio de cuero y calzado.

Interesado por el fútbol, accedió a la presidencia de la Juventus, el equipo local, en el año 1905. Dick fue el responsable de modernizar las estructuras del club, como por ejemplo crear carnés para los socios y llevar al equipo a entrenar a un terreno de juego en condiciones junto al velódromo Umberto I.

Al año siguiente se produjo un cisma en el seno del club y algunos de los socios quisieron llevarse al club fuera de Turín, algo que finalmente no se produjo. Sea como sea, Dick, junto a otros disidentes, decidió abandonar la Juventus y crear su propio club en la ciudad. Se unió a los miembros de otro club, el Torinese Fotball Club y finalmente nació el Foot-Ball Club Torino. Dick fue el primer presidente.

En poco tiempo, el ‘Toro’ se convirtió en uno de los grandes de Italia y en los 40 se convertiría en el más grande de todos, truncado por la tragedia de Superga. La tragedia, por cierto, también golpeó a Dick. Por causas que no trascendieron, el empresario suizo se suicidó de un disparo en la sien el 10 de agosto de 1909. Tenía 44 años.

Espero que os haya interesado este artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Alexander Frei: el goleador suizo

Frei, con el Dortmund (WIKIPEDIA).

Este sábado vamos a hablar de uno de los grandes delanteros europea de su época. Es Alexander Frei.

¿Quién era?: Un delantero suizo de finales de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la estrella de la selección suiza en su etapa y por su paso por equipos como el Borussia Dortmund.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Basilea. En la actualidad es el entrenador del FC Wil, de la segunda división suiza.

¿Sabías qué…?: Su estallido llegó en la temporada 2004/2005, cuando se convirtió en máximo goleador de la liga francesa con el Rennes.

– El Dortmund pagó por sus servicios 5 millones de euros.

– En su primer año en Alemania fue el máximo goleador del equipo.

– Ha ocupado diversos cargos técnicos en el Basilea.

– Es el máximo goleador de la historia de la selección helvética.

– Fue capitán de su selección entre 2007 y 2011.

– Representó a su selección en las Eurocopas de 2004 y 2008 y en los Mundiales de 2006 y 2010.

– Fue tres veces elegido jugador suizo del año.

– Su primo segundo Stefan Frei es portero profesional y juega en los Seattle Sounders de la MLS.

– Mide 1,79 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Frei nació el 15 de julio de 1979 en Basilea, Suiza. Debutó como profesional en el equipo de su ciudad natal en 1997. En 1998 fue traspasado al Thun y en 1999 al Lucerna. En 2000 recaló en el Servette ginebrino, y en 2003 lo contrató el Rennes francés. En 2006 llegó al Dortmund, donde pasó tres temporadas. En 2009 regresó al Basilea, donde se retiró cuatro años después. En su palmarés tiene una copa suiza con el Servette y cuatro ligas y dos copas suizas con el Basilea. Con su selección jugó 84 partidos y marcó 42 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Massimo Busacca: pitó dos finales europeas con victoria española

Busacca, amonestando en un partido (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a recordar a otro árbitro internacional de sonoro apellido que seguro que conocen los muy futboleros. Es Massimo Busacca.

¿Quién era?: Un árbitro suizo de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por estar considerado uno de los mejores árbitros del mundo y por pitar la final de la Champions de 2009.

¿Qué fue de él?: Colgó el silbato en el año 2011. Desde entonces es jefe del departamento de Desarrollo Arbitral de la FIFA.

¿Sabías qué…?: Nació en Suiza pero es hijo de inmigrantes sicilianos.

– Habla cinco idiomas: italiano, francés, alemán, inglés y español.

Busacca, sonriente durante un partido (WIKIPEDIA).

– Su primera gran prueba fue el Mundial de Alemania 2006, donde pitó tres partidos. Uno de ellos fue el España 4-0 Ucrania.

– Al año siguiente, pitó en Glasgow la final de la UEFA entre el Sevilla y el RCD Espanyol, que vencieron los andaluces en la tanda de penaltis.

– También pitó tres partidos en la Eurocopa de 2008.

– Su gran logro fue pitar la final de la Champions de 2009, que ganó el FC Barcelona al Manchester United.

– Ese año fue elegido mejor árbitro del mundo.

– En el Mundial de 2010 pitó un partido de la primera fase (Sudáfrica vs Uruguay), pero después regresó a casa, sin que la FIFA diera más explicaciones.

– En 2009 fue suspendido por la Federación Suiza por sacarle el dedo corazón a los hinchas del FC Baden en un partido de la copa helvética.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Massimo Busacca nació el 6 de febrero de 1969 en Bellinzona, Suiza. Debutó en la liga suiza en 1996 y como internacional tres años después. Se retiró en 2011. En 2009, como comentamos antes, fue elegido mejor árbitro del mundo.

Hasta mañana.

Qué fue de… Fabian Cancellara: el mejor contrarrelojista de los últimos años

Cancellara, celebrando su victoria en el Mundial de Contrarreloj (la cuarta) en el año 2010 en Australia (Archivo 20minutos).

Vamos a recordar este sábado a un ciclista de reciente retirada, que a buen seguro todo recordáis y que era un perfecto ejemplo de superespecialista. Es Fabian Cancellara.

¿Quién era?: Un ciclista suizo de los 2000 y primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor contrarrelojista de los últimos años, cuatro veces campeón del mundo contra el crono, ganador de ocho etapas del Tour y tres de la Vuelta y doble oro olímpico

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Leopard Trek. En la actualidad, tiene una empresa que fabrica cuentakilómetros para bicis llamada Omata. Además, organiza carreras llamadas Chasing Cancellara, en la que los clientes pueden competir contra él. Organiza también pruebas de triatlón mediante una empresa llamada Tristar, es embajador de la fundación Laureus y ofrece charlas para empresas y organizaciones en las que cuenta sus experiencias profesionales. Podéis conocer más detalles sobre estos proyectos en su página web.

¿Sabías qué…?: Sus padres son italianos.

– De niño jugó al fútbol y practicó esquí de fondo.

– Empezó a correr a los 13 años.

– Durante se era de neoprofesional, fue catalogado como ‘el nuevo Indurain’, pero no llegó a ganar ninguna ‘grande’.

– Gracias a su facilidad para ganar prólogos, lució el maillot amarillo del Tour y el maillot (por aquel entonces) dorado de la Vuelta.

– Con sus 29 etapas luciendo el maillot amarillo de la ronda gala, es el ciclista que más días lo ha portado de los que nunca ha ganado la prueba.

– Tal era su dominio contra el crono que llegó a ser acusado de dopaje tecnológico: se difundió el rumor, nunca probado, de que su bici tenía un pequeño motor.

– Su apodo en el mundo del ciclismo es ‘Espartaco’.

– Está casado y tiene dos hijas.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fabian Cancellara nació en Berna el 18 de marzo de 1981. Debutó como profesional en 2000 en el Mapei-Quickstep. En 2003 se incorporó al Fassa Bortolo, donde estuvo dos años. Entre 2006 y 2010 compitió en el CSC-Saxo Bank y sus cinco últimas temporadas las pasó en el Leopard-Radio Shack-Trek. En su palmarés tiene dos oros y una plata olímpica, cuatro oros y tres bronces en Mundiales contrarreloj y las ya citadas 8 etapas del Tour y tres de la Vuelta, más una Tirreno-Adriático, tres París-Roubaix, una Milan-San Remo, tres Tours de Flandes y un Tour de Suiza, entre otros triunfos.

Os dejo con un vídeo dedicado al suizo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jakob Hlasek: el tenis suizo antes de Federer

Hlasek, en acción durante su etapa en activo (YOUTUBE).

Hlasek, en acción durante su etapa en activo (YOUTUBE).

Hoy vamos a hablar de un tenista del país del que probablemente sea el mejor jugador de la historia. Es Jakob Hlasek.

¿Quién era?: Un tenista suizo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el jugador suizo más destacado del circuito antes de la llegada de Federer (y con permiso de Marc Rosset).

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 1996. En la actualidad, es miembro de la directiva del Casino de Montreux, en Suiza. Se encarga de las actividades en materia deportiva.

¿Sabías qué…?: Nacido en Praga, emigró a Suiza y adquirió esta nacionalidad.

– Fue capitán del equipo suizo de Copa Davis, pero su relación con Roger Federer era bastante mala.

– Estos conflictos le movieron a dimitir de su cargo, ya que Federer renunció a jugar si seguía Hlasek como capitán.

– En 2005, Hlasek dijo que el fin del dominio de Federer iba a llegar de la mano de Rafa Nadal.

Hlasek, en la actualidad (casino).

Hlasek, en la actualidad (Casino de Montreux).

– Tiene tres hijos.

– En Grand Slam, su mejor resultado fue llegar a cuartos en Roland Garros en 1991.

– Su mejor posición en el ranking ATP fue la 7ª.

– Junto a Marc Rosset ganó Roland Garros (en dobles) en 1992.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 5,9 millones de dólares.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jakob Hlasek nació el 12 de noviembre de 1964 en Praga (Checoslovaquia). Debutó como profesional en 1983. Se retiró 13 años después. En su carrera ganó 5 títulos individuales y 20 de dobles.

Os dejo con un partido de Hlasek ante Agassi en Toronto en 1994:

Hasta mañana.

Qué fue de… Raphaël Wicky: un suizo que fracasó en el Atleti

Cromo de Wicky de 2004 (PANINI)

Cromo de Wicky de 2004 (PANINI)

Fichajes fallidos en el Atleti ha habido bastantes. Hoy voy a hablar de uno de ellos, que estuvo además en una época un poco turbia, lo cual tampoco contribuyó a su éxito. Es Raphaël Wicky.

¿Quién era?: Un centrocampista suizo de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Atleti en sus dos ‘añitos en el infierno’. A nivel europeo, por su experiencia en la Bundesliga y por su gran número de internacionalidades.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Chivas USA de la MLS. En la actualidad, es el entrenador del equipo sub 18 del Basilea FC.

¿Sabías qué…?: El Atlético de Madrid pagó al Werder Bremen 90 millones de pesetas por sus servicios.

– En su primer año en el Atleti jugó 11 partidos y en el segundo no llegó a disputar ni un minuto de Liga. En ambos años, los colchoneros militaban en Segunda.

– Una grave lesión de rodilla lastró su etapa en el Atleti.

Wicky, entre su compañero Carcedo y Sierra, del Granada, en un partido de la temporada 1999/2000 en Segunda División (Archivo 20minutos).

Wicky, entre su compañero Carcedo y Sierra, del Granada, en un partido de cuartos de final de la Copa del Rey en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

– Con los rojiblancos no marcó ningún gol pero vio cuatro amarillas.

– Es natural del cantón de Aargau, uno de los más septentrionales de Suiza y de habla alemana.

– Cuando firmó por el Atleti, se dijo que había rechazado ofertas del Bayern de Múnich y del Borussia de Dortmund.

– Aunque su posición original era la de centrocampista, también podía jugar de defensa.

– Su único gol como internacional se lo hizo a Islas Feroe en un clasificatorio para el Mundial de 2006.

– Representó a Suiza en las Eurocopas de 1996 y 2004 y en el Mundial de 2006.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raphaël Wicky nació el 26 de abril de 1977 en Leuggern, Suiza. Debutó como profesional en el Sion en 1993. En 1997 se fue al Werder Bremen alemán. En 2000 recaló en el Atleti. Dos años después se fue al Hamburgo, donde estuvo hasta 2007. Luego jugó en el Sion de nuevo y por último en el Chivas USA, siendo estas dos últimas dos breves experiencias. En su palmarés tiene dos copas alemanas, una con el Werder Bremen y otra con el Hamburgo. Con Suiza jugó 75 partidos y marcó 1 gol.

Os dejo con un antiguo reportaje sobre Wicky:

Hasta mañana.