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Qué fue de… Agassi

Volvemos al tenis de la mano de uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos. Uno que estaría entre los cinco primeros fijo, y entre los tres primeros quizá. Uno de los nombres más reconocidos del maravilloso deporte de la raqueta, con una personalidad arrolladora, favorito de muchos fans de este deporte, imagen de numerosas campañas publicitarias, simpático y espectacular… es uno de esos profesionales que engrandecen el deporte que practican. Es André Agassi.

¿Quién era?: Pues eso, un tenista estadounidense de finales de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo, por haber ganado todos los torneos de Gran Slam y por su sana rivalidad con otro grande, Pete Sampras.

¿Qué fue de él…?: Se retiró hace dos años, en 2006. Como sabéis los asiduos del blog, está casado con la grandísima Steffi Graf, con la que tiene intereses inmobiliarios, una cadena de restaurantes, una fundación y una empresa de diseño de muebles.

¿Sabías qué…?: Su apellido original es Agassian, de orígen armenio. Su padre, que tenía nacionalidad iraní, era boxeador y compitió, representando al país persa, en las Olimpiadas del 48 y del 52.

– Nacido en Las Vegas, su segundo nombre es Kirk, en honor del magnate armenio-americano de la ciudad de los casinos Kirk Kerkorian, del que su padre era muy amigo.

– Fue su padre quien se empeñó en convertirlo en un verdadero campeón. Le llenó la casa de pelotas de tenis. De niño, Agassi tenía 60 cubos de basura llenos con unas 300 pelotas por cubo.

– La insistencia de Agassi padre por hacerlo campeón se reflejaba en lo riguroso que era con su hijo en los entrenos y partidos. Fue expulsado de algunos torneos por gritar a los jueces.

– Dispuesto a conseguir su sueño, el padre de Agassi se llevó a su hijo a Florida para apuntarlo en la prestigiosísima academia de Nick Bollettieri. Agassi Sr. sólo podía permitirse pagar 8 semanas de curso, pero cuando Bollettieri vio a André jugar durante 10 minutos, se dirigió al iraní y le dijo “Tome usted su cheque, él va a estar aquí gratis”.

– Debutó como profesional a los 16 años. El segundo partido de su carrera lo jugó contra el gran Mats Wilander.

– En sus inicios se hizo famoso por su inenarrable indumentaria y su look. Llevaba una de esas horrorosas melenitas o mullets de los 80, un pendiente de crucifijo en una oreja, unos vaqueros cortados como pantalón, unos tremendos calentadores fucsias bajo ellos, barbita de cinco días…

– Se negó a jugar en Wimbledon entre 1988 y 1990 por la exigencia del torneo británico de que los caballeros deben vestir predominantemente de blanco.

– Debutó en Wimbledon en 1991, vestido de blanco nuclear.

– En sus comienzos, se hizo famoso por alardear de su dieta, a base de hamburguesas y fast-food.

– Es, para muchos, el mejor restador de toda la historia.

– Fue legendaria su rivalidad (sólo deportiva con el gran Pete Sampras). Comenzó en 1979, cuando Sampras tenía 8 años y André, 9. Fue en un campeonato junior en Northridge, California.

– Se convirtió, junto a Sampras, en una de las imágenes de la firma deportiva Nike. Muy recordado es un anuncio en el que ambos bajan de un taxi en pleno centro de Nueva York, instalan una red y se ponen a jugar.

– En 1995 se rapó la cabeza y rompió con su imagen anterior.

– Estuvo casado con la actriz Brooke Shields.

– En 2005 abandonó Nike, tras 17 años de patrocinio, para fichar por Adidas (marca alemana que siempre vistió a su mujer, Steffi Graf).

Biografía, palmarés, estadísticas: André Kirk Agassi nació el 29 de abril de 1970 en Las Vegas, Nevada, Estados Unidos. En sus 20 años de carrera ganó 60 títulos ATP, entre los que destacan un Wimbledon, un Roland Garros, dos US Open y cuatro Australian Opens. Además, consiguió el oro olímpico en Atlanta 96, tras derrotar en la final a Sergi Bruguera. En su carrera acumuló unas ganancias de 31,1 millones de dólares.

Aquí os dejo un breve resumen de la final del Open de Australia del 95, en el que un Agassi con pinta de pirata vence a Sampras:

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Qué fue de… Pete Sampras

El de hoy es otro de esos grandes del deporte mundial. Para muchos es el mejor tenista de todos los tiempos, para otros, lo fue, porque ahora está Federer. De cualquier manera, el protagonista de hoy es un fuera de serie: Pete Sampras.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el auténtico dominador del tenis mundial en su época y por sus inolvidables partidos contra su gran rival, André Agassi.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, pero no ha dejado de jugar al tenis. Ahora participa en partidos de exhibición y en torneos de veteranos.

¿Sabías qué…?: Su rivalidad con Agassi comenzó en 1979, cuando Sampras tenía 8 años y André, 9. Fue en un campeonato junior en Northridge, California.

– Es de origen griego.

– Sufrió talasemia, una enfermedad que produce una especie de anemia.

– Fue uno de los reyes del saque-volea.

– Sólo diez jugadores tienen un saldo positivo de victorias en partidos contra Sampras. Uno de ellos es Sergi Bruguera.

– Ha jugado ya cuatro partidos de exhibición contra Roger Federer. Tres los ha ganado el suizo. El tercer partido lo ganó Sampras por 7-6 y 6-4. Y en el último, disputado en el Madison Square Garden, Sampras ganó un set.

– Ha jugado más partidos contra jugadores en activo, como Tommy Haas, al que venció en dos cómodos sets.

– Tiene dos hijos.

– Su mujer fue Miss Adolescente en Estados Unidos.

– Sólo Roland Garros (de entre los torneos de Grand Slam) se le ha resistido.

– Es el jugador de la historia que más torneos de Grand Slam ha ganado.

Biografía, palmarés, estadísticas: Petros Sampras nació en Washington DC el 12 de agosto de 1971. Cuando tenía siete años, su familia se trasladó a vivir a California y allí comenzó a jugar. Su debut como profesional llegó en 1988. Y de ahí a la gloria. Consiguió 64 títulos, entre los que destacan dos Open de Australia, cinco US Open y siete en Wimbledon (un récord). Fue número uno del mundo durante 286 semanas (otro récord) y acabó seis años seguidos como número uno (otro récord más). Sus ganancias se cifran en 43,2 millones de dólares, el que más ha ganado en toda la historia.

Este vídeo (es de un partido contra el ruso Marat Safin en el Master Series de Toronto, año 2000) es una lección magistral del concepto de saque-volea. Impresionante tenis:

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Qué fue de… Steffi Graf

Una de las más grandes tenistas de todos los tiempos asoma hoy al blog. Señores y señoras, Steffi Graf, señora de Agassi.

¿Quién era?: Una tenista alemana de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la número 1 del mundo y por ganar ¡22 títulos de Grand Slam!

¿Qué fue de ella?: Se casó con otro campeonísimo, André Agassi, en 2001. Tienen dos hijos. Tienen intereses inmobiliarios, una cadena de restaurantes, una fundación y además, diseñan muebles.

¿Sabías qué…?: Se retiró siendo la número 3 del mundo.

– Aún siendo considerada una jugadora seria, en 1996 protagonizó una divertida anécdota. En Wimbledon, en una semifinal contra la japonesa Kimiko Date, un espectador le gritó si se quería casar con él. Steffi, ni corta ni perezosa, le contestó “¿Cuánto dinero tienes?”.

– A su boda con Agassi sólo asistieron las madres de los contrayentes, como testigos.

– Vive en Las Vegas.

– En 1995 fue acusada de evasión de impuestos por las autoridades alemanas. Ella repuso que era su padre, Peter Graf, quien llevaba sus cuentas. Graf padre fue condenado a 25 meses de servicios a la comunidad. En 1997, finalmente, pagó 1,3 millones de marcos para zanjar sus problemas con el fisco alemán.

– En 1997 posó en bikini para la revista Sports Illustrated (foto).

Biografía, palmarés, estadísticas: Steffi Graf nació el 14 de junio de 1969 en Mannheim, Alemania. Su carrera es espectacular. Ganadora del Open de Australia (88, 89, 90 y 94), de Roland Garros (87, 88, 93, 95, 96 y 99), de Wimbledon (88, 89, 91, 92, 93, 95 y 96) y del US Open (88, 89, 93, 95 y 96). En total, consiguió 107 torneos y acumuló unas ganacias de 21,9 millones de dólares. Entre otros muchísimos títulos, ganó en 1999 el Príncipe de Asturias de los Deportes.

De regalo os dejo un vídeo genial. ¿Sabíais que Hugh Laurie, el famosísimo Doctor House, estuvo totalmente enamorado de Steffi Graf? Es un sketch del programa de humor A Bit Of Fry and Laurie. Es buenísimo:

El vídeo de la proposición de matrimonio:

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