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Qué fue de… Noureddine Morceli

noureddine-morceliDentro del atletismo, sobre todo en eventos como los Juegos Olímpicos, la prueba más seguida es la de los 100 metros lisos. Pero si hay otra que le pueda hacer sombra en cuanto a audiencia es la de 1.500 metros. En mi opinión, tiene la duración perfecta y es muy espectacular, porque requiere velocidad y a la vez, el control de las pruebas de fondo. Esta prueba ha dado grandes campeones y el protagonista de hoy es uno de ellos: Noureddine Morceli.

¿Quién era?: Un atleta argelino de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser medalla de oro en la prueba de 1.500 de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, además de por ser, durante casi seis años, recordman mundial de esa distancia.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en el año 2000. En la actualidad, es miembro del Comité Olímpico Internacional, para el cual actúa como embajador. También es directivo de los Juegos Africanos y desempeña labores de promoción del deporte en su Argelia natal.

¿Sabías qué…?: Su hermano Abderrahmane fue también atleta olímpico (participó en Moscú 80 y Los Ángeles 84). Cuando se retiró, se convirtió en el entrenador de Noureddine.

– Con 20 años, en su primera temporada como profesional, logró una mejor marca anual y hasta 1991, permaneció imbatido.

– Llegaba a Barcelona 92 como uno de los favoritos. Pero la carrera no se desarrolló como él esperaba, siendo muy lenta (a él le venían mejor las carreras rápidas). Cuando quiso reaccionar era tarde y acabó en un decepcionante séptimo puesto. Fue uno de los grandes fracasos de su vida. El ganador, como sabréis, fue Fermín Cacho.

– Se resarció un par de meses después de su fracaso, batiendo el récord del mundo (3:28.86).Morceli

– En Atlanta 96 había mucha expectación por la carrera de 1.500 metros, porque había tres favoritos: el campeón vigente, Fermín Cacho, un joven muy prometedor, el marroquí Hicham El Guerrouj, y el propio Morceli, que había batido un año antes su propio récord y lo había dejado en 3:27.37. Las apuestas se dividían entre ambos norteafricanos, quedando Cacho como tercero en discordia. La carrera se desarrolló a un ritmo muy alto, pero la clave fue que, en la última vuelta, El Guerrouj se cayó. Morceli aceleró y logró el oro, por delante de Cacho, que fue plata. El Guerrouj acabó último. Pero en breve empezaría su reinado.

– A finales del 96, El Guerrouj batió a Morceli en unos campeonatos en Milán. Era la primera vez en cuatro años que Morceli perdía una carrera. Dos años después, el marroquí le arrebataría el récord mundial.

– El anterior poseedor del récord del mundo fue también un marroquí: el mítico Said Aouita.

– También ostentó, durante dos años, el récord del mundo de los 3.000.

– Gracias a su hermano, pudo estudiar en California, donde entrenaba en invierno.  Abderrahmane sigue viviendo allí, donde es entrenador.

– Estuvo en los Juegos de Sydney, pero ni siquiera llegó a clasificarse para la final.

Biografía, palmarés, estadísticas: Noureddine Morceli nació el 28 de febrero de 1970 en Ténès, Argelia. Debutó como profesional en 1990 y se retiró 10 años después. En su carrera consiguió un oro olímpico, tres oros en Campeonatos del Mundo, un oro en Mundiales indoor y un oro en Juegos del Mediterráneo, todo ello en 1.500 metros.

Os dejo, cómo no, con la final de 1.500 de 1996:

Mañana, más deporte.

Qué fue de… Kratochvilova

Ayer terminó el Mundial de Atletismo, en el que por cierto, el equipo español, seamos realistas, no dio la talla. Independientemente de eso, este Mundial ha dejado un par de cosillas para el recuerdo. En primer lugar, obvia casi decirlo, es la estratosférica actuación de Usain Bolt. Pero otra de las historias de esta competición ha sido la polémica surgida en torno a la atleta surafricana Caster Semenya. Para los que no lo sabéis, os lo cuento. Esta muchacha se ha proclamado campeona del mundo de 800 metros lisos, pero su aspecto hombruno despertó tales dudas que la IAAF (la Federación Internacional) la ha sometido a un test de sexo (parece ser que con mirar y/o tocar no es suficiente, jejeje) que en unas semanas revelará si Semenya es o no una mujer. Polémicas aparte, este tema no es nuevo. Hace años ya hubo una atleta, que también estuvo en el ojo del huracán. Precisamente, también competía en 800 metros. De hecho, es la poseedora del record más viejo del atletismo: Jarmila Kratochvilova.

¿Quién era?: Una atleta checa de finales de los 70 y los 80.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la actual recordwoman de los 800 metros lisos, con una marca de 1:53.28 (conseguida en 1983) y por la polémica surgida en torno a su sexualidad, debido a su aspecto hipermusculado y sus rasgos hombrunos.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1987. Desde su retirada es entrenadora en su República Checa natal.

¿Sabías qué…?: Como os decía antes, su récord, que acaba de cumplir 26 años, es el más longevo, actualmente, del atletismo.

– Su gran rival fue otra atleta procedente de la Europa del Este, en concreto de Alemania Oriental: Marita Koch.

– Kratochvilova batió también el récord de 400 metros en 1983, pero dos años después, Koch se lo arrebató.

– La checa es el paradigma del estereotipo de atleta de países comunistas, que siempre estaban bajo la sombra de la duda del doping por los excelentes resultados que ofrecían y por las espectaculares figuras musculadas de sus atletas.

– Compitió en 800, 400, 200 y 100 metros lisos.

– Su gran récord de 800 lo batió en un meeting en Munich, al que había acudido como entrenamiento de los Mundiales de ese año en Helsinki.

– No compitió en Los Angeles 84 debido al boicot de los países del Telón de Acero a los Juegos celebrados en suelo estadounidense.

– Fue elegida en 1983 la Deportista del Año. Su sucesora fue una compatriota suya no muy femenina precisamente: Martina Navratilova.

– Desde 1971, el récord de los 800 no salió de países comunistas. Una búlgara y tres soviéticas precedieron a Kratochvilova.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jarmila Kratochvilova nació el 26 de enero de 1951 en Golcuv Jenikov, Checoslovaquia (hoy República Checa). En su palmarés tiene una plata olímpica (400 m), dos oros en Mundiales (400 y 800 m), una plata Mundial (4×400) y dos platas en Europeos (400 y 4×400).

No he hallado el vídeo del récord, pero sí el relevo de Kratochvilova en una final del 4×400, la de la Copa Europea. Nuestra heroína coge el testigo en tercera posición y hace un carrerón espectacular:

¿Sabes algo más de Kratochvilova? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: HOY ES MI CUMPLEAÑOS… 29 tacos de almanaque… (se aceptan regalos).

Qué fue de… Pietro Mennea

Os he sacado en el blog a grandes velocistas. La mayor parte de ellos eran afroamericanos. Ya de hecho, discutimos hace poco acerca de alguna disquisición sobre raza, velocidad y otros conceptos. Pero la velocidad no siempre ha sido patrimonio exclusivo de los atletas de raza negra. El protagonista de hoy es un buen ejemplo de ello. Es quizá el mejor velocista europeo y blanco de los últimos años. Viajamos de nuevo a la bella Italia para hablar de Pietro Mennea.

¿Quién era?: Un atleta italiano de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón olímpico de los 200 metros y ser el recordman de esa distancia durante 17 años.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Seúl en 1988. Es abogado de profesión y ha sido político, siendo incluso eurodiputado. En la actualidad, es profesor de Derecho en la universidad Gabriele d’Annunzio de Pescara, en Italia.

¿Sabías qué…?: Batió el récord de los 200 en 1979, con una marca de 19.72. No fue hasta 1996 cuando el texano Michael Johnson batió esa marca, con 19.66.

– El actual récord, marcado por Usain Bolt en Pekín, es de 19.30.

– Sólo siete atletas han conseguido mejorar la marca de Mennea desde 1979.

– Su gran rival fue el soviético Valery Borzov.

– Fue el abanderado del equipo olímpico italiano en Seúl 88.

– Hasta hace poco era poseedor de otro récord, el de los 150 m lisos, que batió en 1983 con 14.8. Usain Bolt lo ha batido este año, con una marca de 14.35.

– Fue director deportivo de la Salernitana, equipo de fútbol italiano, a finales de los 90.

– Le apodaban La Freccia del Sud (la Flecha del Sur).

– Forma parte de I Democratici (Los Demócratas), el partido de Romano Prodi.

– Tiene una Fundación con su nombre dedicada a la investigación científica y las iniciativas deportivas y culturales.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pietro Paolo Mennea nació el 28 de junio de 1952 en Barletta, Italia. Debutó como profesional en 1971 y se retiró en 1988. En su palmarés tiene un oro olímpico en 200 m (1980) y dos bronces, uno en los 200 m (1972) y otro en 4×400 (1980). En Mundiales tiene un bronce en 200 m (1983) y una plata en 4×100 (1983). Finalmente, en Europeos consiguió tres oros, dos en 200 y uno en 100, dos platas (100 y 4×100) y un bronce 4×100.

Aquí os dejo el oro de Mennea en Moscú 80:

¿Sabes algo más de Mennea? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Tim Montgomery

Aunque con resaca copera, seguimos adelante en el blog. Le doy continuidad a la serie de velocistas, de recordmen de los 100 metros lisos, si bien el de hoy es un atleta marcado por la polémica, por la sombra del doping y por las malas artes sobre la pista. Algún aficionado al atletismo (también me ha pasado cuando he escrito sobre ciclistas), me ha reprocahdo que la mayoría de los atletas que aparecen en el blog tienen relación con el dopaje, pero no es esa mi intención. Así que vaya por delante que no quiero relacionar ambas ideas, pero a veces, es inevitable. Bueno, me dejo de rollos y os presento a Tim Montgomery.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de finales de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por conseguir en 2002 el récord del mundo de los 100 metros lisos con una marca de 9,78 segundos, aunque tres años después, le fue retirado cuando se supo que Montgomery se dopaba.

¿Qué fue de él?: Pues ojito, porque en 2006 fue detenido por fraude y por blanqueo de dinero, por lo que pasó una temporadita en prisión. Pero el año pasado, fue detenido por pasar heroína en Virginia y fue sentenciado a cinco años de cárcel, que está cumpliendo ahora.

¿Sabías qué…?: Logró su récord del mundo con el máximo de viento a favor permitido, 2 metros por segundo.

– Su récord era sólo una centésima mejor que el de Maurice Greene, el anterior recordman.

– Cuando la IAAF le retiró el récord por doping, ya lo había batido el jamaicano Asafa Powell.

– Tuvo una relación sentimental con la velocista Marion Jones, de la que también se probó que se había dopado y que también estuvo en prisión. Tienen un hijo en común.

– La investigación sobre dopaje que se hizo en Estados Unidos probó que Montgomery obtuvo hormona del crecimiento de unos laboratorios de San Francisco, donde también se surtía Marion Jones y la estrella del béisbol Barry Bonds.

– Sólo le retiraron lo conseguido a partir de marzo de 2001, por lo que el oro que logró en Sydney 2000 (el relevo 4×100) no se lo quitaron.

– No llegó a participar en la final de 4×100, pero sí en las clasificatorias, por lo que tuvo derecho a medalla. Maurice Greene sí que disputó la final.

Donovan Bailey y otros tres canadienses evitaron que Montgomery se llevara otro oro en Atlanta 96 en el relevo 4×100.

– En su juventud jugó al baloncesto y al fútbol americano.

Biografía, palmarés, estadísticas: Timothy Montgomery nació en Gaffney, Carolina del Sur, el 25 de enero de 1975. Debutó de manera internacional en 1997 y se retiró oficialmente en 2005. En su palmarés tiene los ya citados oro y plata en 4×100 (Sydney y Atlanta), un oro en el Mundial del 99 (también en el relevo) y un bronce en los 100 m del Mundial del 97.

Aquí os dejo el vídeo del récord tramposillo de Montgomery (la imagen es un poco regulera):

¿Sabes algo más de Montgomery? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Leroy Burrell

Sigo hablando de velocistas en este blog. La verdad es que es una fuente inagotable de personajes. Me refiero a esos musculados atletas que de vez en cuando baten el récord de los 100 metros lisos. En esta ocasión nos vamos a remontar unos cuantos años atrás, cuando el actual récord, conseguido como bien sabéis por el jamaicano Usain Bolt en los pasados Juegos Olímpicos de Pekín, era una auténtica quimera. Eran los tiempos en los que el legendario equipo Santa Mónica (y sus espantosos uniformes -ver foto, abajo-) dominaba el hectómetro, merced al protagonista de hoy y a uno de los más grandes de toda la historia, Carl Lewis. Hoy os traigo a uno de sus compañeros/rivales. Es Leroy Burrell.

¿Quién era?: Un velocista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por batir dos veces el récord mundial de los 100 metros lisos, en 1991 (9,90 segundos) y en 1994 (9,85 s).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 y ahora es el entrenador jefe del equipo de atletismo de la Universidad de Houston.

¿Sabías qué…?: Se dedicó al atletismo porque nunca destacó en otros deportes. La causa es que desde pequeñito tuvo mala visión y encima, tuvo una grave lesión en un ojo. De hecho, quizá muchos le recordéis por tener cierto estrabismo.

– En 1991, Burrell le quitó a Carl Lewis el récord que había batido en Seúl 88. El Hijo del Viento volvió a batirlo en Tokio, ese mismo año, mejorando en cuatro centésimas el récord de Burrell. Tres años después, Burrell de nuevo batió el récord en Lausana.

– No fue hasta 1996, en Atlanta, cuando Donovan Bailey se lo quitó, sólo por una centésima.

– En Barcelona 92 tuvo una muy decepcionante participación en la final de los 100 metros lisos, ganada por Linford Christie. Sólo pudo quedar quinto.

– En Barcelona, no obstante, sí pudo llevarse una medallita de oro, la del relevo 4×100.

– En ese relevo compitieron Burrell, Lewis, Dennis Mitchell y Michael Marsh. Establecieron el récord del mundo con una marca de 37,40 segundos.

– Aunque estaba preseleccionado para competir en Atlanta 96, una lesión en el tendón de Aquiles le impidió participar.

– Está casado con una ex atleta, Michelle Finn. Tiene dos hijos.

– La hermana pequeña de Burrell, Dawn, es también atleta y llegó a ser campeona de Estados Unidos de salto de longitud.

– También compitió en 200 metros y en salto de longitud, con menor éxito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Leroy Russel Burrell nació el 21 de febrero de 1967 en Landsdowne, Pennsylvania. Comenzó con su carrera de velocista en 1990. En su palmarés tiene el oro en relevos en Barcelona 92, oros en los mundiales de Tokio 91 y Stuttgart 93 también en 4×100 y la plata de los 100 metros en Tokio 91.

Aquí os dejo un vídeo del segundo récord de Burrell:

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Qué fue de… Donovan Bailey

Antes de que Usain Bolt machacara el cronómetro en los pasados Juegos Olímpicos de Pekín (me refiero a los 100 metros lisos) hubo un buen puñado de atletas que vivieron esa gloria. Hoy os voy a hablar de uno de esos rapidísimos seres humanos que a veces desafían la lógica. Es Donovan Bailey.

¿Quién era?: Un velocista canadiense de origen jamaicano de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por batir el récord de los 100 metros lisos en los Juegos de Atlanta 96, con una marca de 9.84 segundos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001. Ahora tiene una empresa de representación de deportistas y una clínica de rehabilitación. Además, en los últimos Juegos fue comentarista para la cadena de televisión canadiense CBC.

¿Sabías qué…?: Cuando batió el récord del mundo también batió en Olímpico. Usain Bolt se lo quitó.

– Comentó la final de los 100 metros en Pekín para Canadá. Aseguró que si no se hubiera dejado llevar, Bolt hubiera hecho 9.55 (paró el crono en 9.69).

– Al igual que el otro velocista canadiense Ben Johnson, nació en Jamaica y se nacionalizó canadiense.

– Su récord es más lento que el falso récord de Ben Johnson en 1988.

– Aún ostenta el récord de 50 metros lisos (5.56 s).

– También sigue siendo el recordman canadiense en el hectómetro.

– Como ya os conté en el post de Michael Johnson, este se autoproclamaba como el hombre más rápido del mundo (era el recordman de los 200). Por eso, en 1997 se organizó en el SkyDome de Toronto (desde cuya parte más alta se debe ver Torontontero) una carrera sobre una distancia de 150 metros (un poco más largo para Bailey, un poco más corto para Johnson). Ganó Bailey porque a los 110 metros, Johnson se retiró, aduciendo un problema muscular.

– Por esa carrera contra Johnson, Bailey se llevó un millón y medio de dólares.

– Su récord duró casi tres años. Lo batió el estadounidense Maurice ‘Mo’ Greene.

Biografía, palmarés, estadísticas: Donovan Bailey nació en Manchester, Jamaica, el 16 de diciembre de 1967. A los 13 años llegó a Canadá. Empezó a competir en serio en 1994. En su carrera consiguió dos oros olímpicos, el de 100 metros en Atlanta y el de 4×100 en los mismos Juegos (tiene narices que en una de las categorías estrella del atletismo estadounidense, en los últimos Juegos disputados en el país de las barras y estrellas, triunfaran los canadienses). También consiguió dos oros en los Mundiales de Goteborg 95 (100 y 4×100), y otro oro y una plata en Atenas 97 (el oro en relevos y la plata en individual. Lo batió Maurice Greene).

Aquí os dejo el vídeo de la final de los 100 metros en Atlanta:

¿Sabes algo más de Bailey? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Michael Johnson

El atletismo, uno de los más bonitos deportes para ver (creo que ya os he dicho en alguna ocasión que yo, lo que es practicar, poco), da de vez en cuando a estrellas que son raramente olvidadas. Por eso, el protagonista de hoy es un fuera de serie que no se corresponde con el título del blog, pero como sabéis, suelo combinar grandes estrellas y jugadores más o menos desconocidos para que no os mosqueéis. El de hoy es uno de esos atletas que marca una época y estoy seguro de que todos le recordáis, no sólo por lo rápido que era, sino por su peculiar forma de correr. Con todos vosotros, Michael Johnson.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el absoluto dominador de las distancias de 200 y 400 metros lisos, con numerosísimos oros olímpicos y mundiales y un buen puñado de récords.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 2000. En la actualidad es comentarista para la BBC, columnista en el Daily Telegraph y es el representante de Jeremy Wariner, uno de sus sucesores.

¿Sabías qué…?: Su rasgo más característico era su peculiar manera de correr, con la columna muy recta y dando zancadas relativamente cortas, lo que valió que muchos lo bautizaran con el sobrenombre de La Estatua.

– También llamado El Expreso de Waco (por Waco, Texas, la localidad donde comenzó su carrera universitaria).

– Fue el único atleta en ser el número 1 mundial tanto en 200 como en 400 metros lisos.

– Aunque llegó a Barcelona 92 como el gran favorito para ganar el oro de los 200 metros lisos, una intoxicación alimentaria le privó de conseguirlo. Aún así, consiguió el oro del 4×400.

– El mismo Johnson se autoproclamaba como el hombre más rápido del mundo, a pesar de que este honor se le suele adjudicar al recordman de 100 metros lisos. Así las cosas, en 1997 se organizó una carrera entre Johnson y el canadiense Donovan Bailey, recordman de los 100 en esa época, bajo una distancia de 150 metros. Se disputó en Toronto y ganó Bailey, porque a los 110 metros, Johnson sufrió un problema muscular.

– Aún ostenta el récord en los 400 metros lisos (43,18).

– En Atlanta 96 se convirtió en el primer atleta de la historia que ganó el oro en 200 y 400 metros.

– Su récord del mundo de 400 lo consiguió en Sevilla.

– Usain Bolt batió en los últimos Juegos de Pekín su récord en los 200 metros, que había conseguido en Atlanta 96.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Duane Johnson nació en Dallas, Texas, Estados Unidos, el 13 de septiembre de 1967. Comenzó su carrera a finales de los 80. En su palmarés cuenta con cuatro oros olímpicos (conseguidos en Barcelona, en Atlanta y en Sydney) y nueve en Mundiales de Atletismo.

El récord de 400 metros que batió en Sevilla:

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Qué fue de… Irina Privalova

Ay, Rusia, país de grandes atletas, a pesar de las serias dificultades que han pasado durante años. La protagonista de hoy es un ejemplo perfecto de la gran calidad y tenacidad de los atletas del país más grande del planeta Tierra. El nombre de esta mujer (sí, vuelvo a escribir sobre una mujer) es un clásico de las grandes competiciones de atletismo de principios de los 90, junto a otras como Merlene Ottey, Gwen Torrence, Gail Devers o Maria Jose Perec. Una de las mujeres más rápidas del mundo que, no obstante, se vio eclipsada por las atletas norteamericanas o caribeñas en las citas mundiales u olímpicas. Es Irina Privalova.

¿Quién era?: Una atleta rusa que destacó en la primera mitad de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores velocistas de su época, además de por ganar un buen puñado de medallas en Mundiales, Europeos y Juegos Olímpicos.

¿Qué fue de ella?: Pues como su rival Ottey, el caso de Privalova es paradigmático, puesto que a sus 41 años sigue compitiendo, aunque ya alejada de las grandes competiciones, porque los años no perdonan.

¿Sabías qué…?: Privalova es su apellido de casada. El de nacimiento es Sergeyeva.

– Durante el recién terminado 2008, con 40 añitos, marcó el tercer mejor tiempo de la historia de Rusia en 100 metros lisos.

– Fue elegida mejor atleta europea de 1994.

– Ostenta aún los récords mundiales de 50 y 60 metros lisos indoor.

– Se quedó a una centésima de segundo de participar por su país en los últimos Juegos Olímpicos de Pekín.

– Tiene tres hijos.

– También fracasó en su intento por competir en Atenas 2004.

– El récord indoor de los 60 metros lisos lo batió dos veces, con la misma marca (6.92). Ambos los batió en Madrid, en 1993 y 1995.

– Tenía previsto competir en Pekín y retirarse, pero tras no clasificarse para los Juegos, declaró que sus planes son competir un año más.

– Se separó de su marido y padre de su primer hijo, y ahora está casada con su entrenador, Vladimir Parashchuk.

Biografía, palmarés, estadísticas: Irina Anatolyevna Privalova (nacida Sergeyeva), vino a este mundo en Moscú, Unión Soviética (hoy Rusia), el 22 de noviembre de 1968. En 1989 y 1990 se proclamó campeona de la Unión Soviética de 100 metros lisos. En 1991 se proclamó campeona del mundo de los 60 metros lisos. A partir de ahí, llegaron sus grandes éxitos. En Barcelona 92, compitiendo por la Comunidad de Estados Independientes (CEI), logró la plata en el 4×100 y el bronce en los 100 lisos. En el Mundial del 91 logró para Rusia la plata del 4×100. En el de 1993, logró el oro en 4×100, la plata en el 4×400 y el bronce en los 200. En el Europeo del 94, logró oros en 100 y 200 y plata en el 4×100. En el Mundial del 95 logró la plata en 200 y el bronce en 100. En el Europeo del 98 logró el oro en los 200, la plata en los 100 y el bronce en el 4×100. Finalmente, en los Juegos de Sydney 2000 consiguió el oro en los 400 vallas y el bronce en el 4×400.

He estado buscando el vídeo de la final de los 400 vallas de Sydney, pero sólo he hallado las semifinales. La segunda es la que gana Privalova:

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Qué fue de… José Manuel Abascal

España siempre se ha caracterizado por tener buenos fondistas y medio fondistas. El de hoy es uno de los más grandes que hemos tenido, que abrió camino a muchos que le sucedieron. Su nombre, en este país, es sinónimo de atletismo. Y de atletismo del bueno, del que nos hace vibrar. Para los nostálgicos de los 80, que sé que sois muchos, es uno de los grandes personajes del deporte español. Además, se enfrentó a algunos de los más grandes de su época. Por eso me decido a hablaros de este cántabro universal. Es José Manuel Abascal.

¿Quién era?: Un atleta español de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor mediofondista español de los 80 y por su hazaña de lograr el bronce en los 1.500 de los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 1992. Ahora se dedica a entrenar a jóvenes en su Cantabria natal, además de organizar eventos deportivos.

¿Sabías qué…?: Es el primer español que ganó una medalla olímpica de atletismo (dentro de una pista, porque fuera de ella la consiguió el marchador Jordi Llopart en Moscú 80).

– En la final de 1.500 de Los Angeles 84, quedó detrás de dos legendarios, los británicos Steve Cram y el legendario Sebastian Coe.

– Ha colaborado con el Gobierno regional de Cantabria.

– Así describió en su día Abascal la carrera de Los Angeles: “Fue una carrera bonita, que intenté romper atacando relativamente pronto, porque yo era un motor a gasoil y tenía que correr así. En la recta final no disponía de la velocidad suficiente para decidir allí la victoria. Me aguantaron Sebastian Coe y Steve Cram, pero yo conseguí el bronce”.

– Su gran rival en España fue José Luis González.

– Su entrenador fue el legendario Gregorio Rojo, que también formó a Reyes Estévez o Martín Fiz, entre otros.

– En 1985 fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Manuel Abascal Gómez nació en Alceda, Cantabria, el 17 de marzo de 1958. Su primer éxito deportivo lo consiguió en los 3.000 metros del Campeonato de Europa Junior de 1977. Fue cinco veces campeón de España y, entre sus principales éxitos, están el ya citado bronce de Los Angeles 84, una plata en el Mundial indoor del 87, un bronce en el Europeo de 1982 y dos platas en Europeos indoor (82 y 83).

Aquí os dejo un vídeo con la final de Los Angeles 84:

¿Sabes algo más de Abascal? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Merlene Ottey

La semana pasada os decía que saco pocas mujeres y que iba a remediarlo. En esas estamos. Además, el martes incumplí una regla no escrita al sacar en el blog a un deportista todavía en activo. Hoy la voy a incumplir a medias, y ahora veréis por qué os lo digo. Este nombre, además, ha salido en alguna ocasión en vuestras peticiones. Y es normal, porque se trata de una las caras (y por qué no decirlo, uno de los cuerpos) más conocidos de citas olímpicas, mundiales y meetings de atletismo). Es una atleta incombustible que quedará en las retinas de los aficionados por mucho tiempo. Es Merlene Ottey.

¿Quién es?: Una atleta jamaicana, ahora nacionalizada eslovena, que comenzó a competir a finales de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores velocistas de los últimos años, ganadora de un buen puñado de medallas en Juegos Olímpicos y Mundiales.

¿Qué es de ella?: Pues sigue compitiendo, a sus ¡¡¡48 años!!!, aunque ya está alejada de las grandes competiciones, porque los años no perdonan. Aunque ojo, porque estuvo a puntito de participar en las últimas Olimpiadas (las de Pekín), donde no pudo participar por tiempos. Se quedó, atención, a 28 centésimas de poder participar en Pekín.

¿Sabías qué…?: Es la mujer con más participaciones en Juegos Olímpicos. Actuó en siete, todos desde Moscú 80 hasta Atenas 2004.

– Tiene la tercera mejor marca mundial en 200 metros lisos (o la segunda, porque la antecede Marion Jones, cuya carrera ya sabéis que está en entredicho). En 100 metros tiene la cuarta mejor marca mundial.

– Esta mujer es una máquina de récords: Es la medallista (mujer) más mayor en Mundiales de Atletismo (Sydney 2000, 40 años). Es una de las dos atletas que ha conseguido más de 20 medallas entre Olimpidas y Mundiales. Tiene el récord de medallas en Mundiales de atletismo Es, en definitiva, la mujer más rápida del mundo con más de 30 años.

– En 1998 se trasladó a Eslovenia para entrenar con Srdjan Djordjevic. Cuatro años después, se nacionalizó eslovena.

– En el Mundial de 2006 no pudo pasar de semifinales… a sus 46 años.

– En 1999 dio positivo por nandrolona y se le prohibió participar en el Mundial de Sevilla 99 y en los Juegos de Sydney 2000. Ottey luchó con todas sus fuerzas por demostrar su inocencia y efectivamente, lo consiguió. Aunque no compitió en Sevilla, sí lo pudo hacer en Sydney.

– Tiene ocho medallas olímpicas. Ninguna es de oro.

– Sólo en Seúl 88 y en Atenas 2004 se quedó sin subir al podio.

– Se aficionó al atletismo porque su madre, cuando ella era pequeña, le regaló un libro sobre este deporte.

– De joven corría descalza.

Biografía, palmarés, estadísticas: Merlene Joyce Ottey nació el 10 de mayo de 1960 en Hanover, Jamaica. Se trasladó a finales de los 70 a Estados Unidos y debutó en los Panamericanos de 1979, representando a Jamaica. Sus medallas olímpicas son un bronce en los 200 m de Moscú 80, idéntico resultado en 100 y 200 m en Los Angeles 84, otro bronce en 200 m en Barcelona 92, dos platas y un bronce en Atlanta 96 (100, 200 y 4×100, respectivamente) y una plata en Sydney 2000 en el 4×100. En Mundiales tiene tres oros, cuatro platas y siete bronces, repartidos en 100, 200 y 4×100. En Juegos de la Commonwealth tiene tres oros y una plata.

Aquí os dejo la final de 100 metros de los Mundiales de Stuttgart de 1993. La estadounidense Gail Devers derrota a Ottey por… milésimas:

¿Sabes algo más de Merlene Ottey? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.