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Qué fue de… Noureddine Morceli

noureddine-morceliDentro del atletismo, sobre todo en eventos como los Juegos Olímpicos, la prueba más seguida es la de los 100 metros lisos. Pero si hay otra que le pueda hacer sombra en cuanto a audiencia es la de 1.500 metros. En mi opinión, tiene la duración perfecta y es muy espectacular, porque requiere velocidad y a la vez, el control de las pruebas de fondo. Esta prueba ha dado grandes campeones y el protagonista de hoy es uno de ellos: Noureddine Morceli.

¿Quién era?: Un atleta argelino de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser medalla de oro en la prueba de 1.500 de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, además de por ser, durante casi seis años, recordman mundial de esa distancia.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en el año 2000. En la actualidad, es miembro del Comité Olímpico Internacional, para el cual actúa como embajador. También es directivo de los Juegos Africanos y desempeña labores de promoción del deporte en su Argelia natal.

¿Sabías qué…?: Su hermano Abderrahmane fue también atleta olímpico (participó en Moscú 80 y Los Ángeles 84). Cuando se retiró, se convirtió en el entrenador de Noureddine.

– Con 20 años, en su primera temporada como profesional, logró una mejor marca anual y hasta 1991, permaneció imbatido.

– Llegaba a Barcelona 92 como uno de los favoritos. Pero la carrera no se desarrolló como él esperaba, siendo muy lenta (a él le venían mejor las carreras rápidas). Cuando quiso reaccionar era tarde y acabó en un decepcionante séptimo puesto. Fue uno de los grandes fracasos de su vida. El ganador, como sabréis, fue Fermín Cacho.

– Se resarció un par de meses después de su fracaso, batiendo el récord del mundo (3:28.86).Morceli

– En Atlanta 96 había mucha expectación por la carrera de 1.500 metros, porque había tres favoritos: el campeón vigente, Fermín Cacho, un joven muy prometedor, el marroquí Hicham El Guerrouj, y el propio Morceli, que había batido un año antes su propio récord y lo había dejado en 3:27.37. Las apuestas se dividían entre ambos norteafricanos, quedando Cacho como tercero en discordia. La carrera se desarrolló a un ritmo muy alto, pero la clave fue que, en la última vuelta, El Guerrouj se cayó. Morceli aceleró y logró el oro, por delante de Cacho, que fue plata. El Guerrouj acabó último. Pero en breve empezaría su reinado.

– A finales del 96, El Guerrouj batió a Morceli en unos campeonatos en Milán. Era la primera vez en cuatro años que Morceli perdía una carrera. Dos años después, el marroquí le arrebataría el récord mundial.

– El anterior poseedor del récord del mundo fue también un marroquí: el mítico Said Aouita.

– También ostentó, durante dos años, el récord del mundo de los 3.000.

– Gracias a su hermano, pudo estudiar en California, donde entrenaba en invierno.  Abderrahmane sigue viviendo allí, donde es entrenador.

– Estuvo en los Juegos de Sydney, pero ni siquiera llegó a clasificarse para la final.

Biografía, palmarés, estadísticas: Noureddine Morceli nació el 28 de febrero de 1970 en Ténès, Argelia. Debutó como profesional en 1990 y se retiró 10 años después. En su carrera consiguió un oro olímpico, tres oros en Campeonatos del Mundo, un oro en Mundiales indoor y un oro en Juegos del Mediterráneo, todo ello en 1.500 metros.

Os dejo, cómo no, con la final de 1.500 de 1996:

Mañana, más deporte.

Qué fue de… Abel Antón

Volvemos al mundo del atletismo con otro gran campeón español. Éste, además, es especialista en una de las modalidades más sufridas y más bonitas de ver del atletismo, la maratón. Es un corredor que nos dio grandes días de gloria y que ahora sigue vinculado al deporte que más ama. Es Abel Antón.

¿Quién era?: Un maratoniano español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón del mundo de maratón y dos veces campeón de Europa, una en 5.000 y otra en 10.000 metros lisos.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2000, ahora está promocionando su libro, El Método Antón, una especie de Biblia para corredores aficionados en el que cuenta sus secretos para mejorar el rendimiento en carreras de fondo. Además, tiene en Soria una tienda de deportes junto a su paisano, el también atleta Fermín Cacho.

¿Sabías qué…?: Antón trabajaba en una fábrica de embutidos en su pueblo. Cuando terminaba, se dedicaba a entrenarse.

– Fue concejal de Deportes en Soria por el Partido Popular.

– Durante su carrera disputó ocho maratones y ganó cinco.

– Hace unos meses, Abel Antón visitó la redacción de 20minutos en Madrid para responder a las preguntas de los lectores. Entre otras cosas, contó que corre una hora cinco días a la semana.

– En esa entrevista dice que su mayor esfuerzo fue batir al vitoriano Martín Fiz en la maratón del Mundial de Atenas de 1997.

– Su maratón favorita es la de Berlín, que ganó en 1996.

– Fermín Cacho, Martín Fiz y Marta Domínguez han participado también en el libro de Antón.

– En Soria hay una calle Abel Antón.

– Está preparando una segunda parte de su libro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abel Antón Rodrigo nació en Ojuel, Soria, el 24 de octubre de 1962. Sus comienzos en el atletismo fueron en los 3.000, los 5.000 y los 10.000 metros. Fue en 1996 cuando se pasó a la maratón. Su palmarés es envidiable: Dos veces campeón del mundo de maratón (1997 y 1999), campeón de Europa de los 10.000 metros en 1994, tres veces campeón de España de 5.000 metros (1991, 1992 y 1993), campeón de España de 10.000 (1994). Ganador de las maratones de Londres (1998), Berlín (1996) y Kjongju (Corea, en 1997).

Aquí os dejo una interesante pero breve entrevista a Abel Antón, donde cuenta lo difícil que son los comienzos:

¿Sabes algo más de Abel Antón? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Fermín Cacho

Volvemos al atletismo de la mano de uno de los más grandes mediofondistas que ha dado este país. Un hombre que se hizo famosísimo, como tantos otros, gracias a los inolvidables Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Es uno de los que nos hicieron a todos, grandes y pequeños, levantarnos del sofá. Hoy vamos a hablar de Fermín Cacho.

¿Quién era?: Un atleta español de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo, por su medalla de oro en la prueba de 1.500 de las Olimpiadas de Barcelona 92, pero también por su plata en Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Después de su retirada y tras formar parte de la Federación Española de Atletismo, Fermín Cacho es ahora concejal del PSOE (en la oposición) del Ayuntamiento de Andújar, en Jaén.

¿Sabías qué…?: Hizo sus pinitos como futbolista de joven. Es un acérrimo seguidor del Real Madrid.

– Mantiene el récord de Europa de los 1.500 metros con un tiempo de 3:28.95 (conseguida en Zurich, Suiza, en 1997).

– Considera a Hicham El Gerrouj como el mejor mediofondista de la historia.

– En la final de Atlanta 96, el marroquí El Gerrouj y el argelino Morceli eran los grandes favoritos. Pero en la última vuelta, El Gerrouj se cayó y le dejó el camino libre a Morceli para ganar. Cacho fue segundo, aunque quizá pudo hacer algo más, porque tuvo que esquivar a El Gerrouj y ahí perdió algo de tiempo.

– Tras su victoria en Barcelona, la Familia Real se empeñó en saludarle. Según el portal Mundo Atletismo, el Rey Juan Carlos I le dijo: “He sufrido mucho, Cacho, no entiendo como te has podido meter por dentro para adelantar al keniano”.

– Cacho decía en una reciente entrevista para El País que pasó más nervios cuando se acercaba a saludar al Rey que en la carrera.

– En la misma entrevista, Cacho confiesa que a falta de 100 metros para el final ya sabía que iba a ser campeón olímpico… y eso que, como todos recordamos, no dejó de mirar para atrás en la recta final.

– Fue nombrado Mejor Atleta Español en 1991, 1992, 1996 y 1997.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fermín Cacho Ruiz nació en Ágreda, Soria, el 16 de febrero de 1969. Fue siete veces campeón de España de 1.500 al aire libre y tres veces en pista cubierta. A nivel olímpico, los ya citados oro de Barcelona y plata de Atlanta. En Mundiales, plata en 1993 y 1997. En Europeos, fue oro en 1994 y bronce en 1998.

El vídeo que os voy a dejar es uno de esos que deberíamos guardar todos los amantes del deporte. Es emocionantísimo, aviso. Es, evidentemente, el oro de Cacho en Barcelona 92:

¿Sabes algo más de Fermín Cacho? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.