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Qué fue de… Leroy Burrell

Sigo hablando de velocistas en este blog. La verdad es que es una fuente inagotable de personajes. Me refiero a esos musculados atletas que de vez en cuando baten el récord de los 100 metros lisos. En esta ocasión nos vamos a remontar unos cuantos años atrás, cuando el actual récord, conseguido como bien sabéis por el jamaicano Usain Bolt en los pasados Juegos Olímpicos de Pekín, era una auténtica quimera. Eran los tiempos en los que el legendario equipo Santa Mónica (y sus espantosos uniformes -ver foto, abajo-) dominaba el hectómetro, merced al protagonista de hoy y a uno de los más grandes de toda la historia, Carl Lewis. Hoy os traigo a uno de sus compañeros/rivales. Es Leroy Burrell.

¿Quién era?: Un velocista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por batir dos veces el récord mundial de los 100 metros lisos, en 1991 (9,90 segundos) y en 1994 (9,85 s).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 y ahora es el entrenador jefe del equipo de atletismo de la Universidad de Houston.

¿Sabías qué…?: Se dedicó al atletismo porque nunca destacó en otros deportes. La causa es que desde pequeñito tuvo mala visión y encima, tuvo una grave lesión en un ojo. De hecho, quizá muchos le recordéis por tener cierto estrabismo.

– En 1991, Burrell le quitó a Carl Lewis el récord que había batido en Seúl 88. El Hijo del Viento volvió a batirlo en Tokio, ese mismo año, mejorando en cuatro centésimas el récord de Burrell. Tres años después, Burrell de nuevo batió el récord en Lausana.

– No fue hasta 1996, en Atlanta, cuando Donovan Bailey se lo quitó, sólo por una centésima.

– En Barcelona 92 tuvo una muy decepcionante participación en la final de los 100 metros lisos, ganada por Linford Christie. Sólo pudo quedar quinto.

– En Barcelona, no obstante, sí pudo llevarse una medallita de oro, la del relevo 4×100.

– En ese relevo compitieron Burrell, Lewis, Dennis Mitchell y Michael Marsh. Establecieron el récord del mundo con una marca de 37,40 segundos.

– Aunque estaba preseleccionado para competir en Atlanta 96, una lesión en el tendón de Aquiles le impidió participar.

– Está casado con una ex atleta, Michelle Finn. Tiene dos hijos.

– La hermana pequeña de Burrell, Dawn, es también atleta y llegó a ser campeona de Estados Unidos de salto de longitud.

– También compitió en 200 metros y en salto de longitud, con menor éxito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Leroy Russel Burrell nació el 21 de febrero de 1967 en Landsdowne, Pennsylvania. Comenzó con su carrera de velocista en 1990. En su palmarés tiene el oro en relevos en Barcelona 92, oros en los mundiales de Tokio 91 y Stuttgart 93 también en 4×100 y la plata de los 100 metros en Tokio 91.

Aquí os dejo un vídeo del segundo récord de Burrell:

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Qué fue de… Monica Seles

Hace unas semanas os hablaba de Steffi Graf, la gran campeona de tenis alemana. Hoy lo voy a hacer de una de sus grandes rivales y que estaba llamada a ser su sucesora, pero que tuvo la mala suerte de encontrarse con un estúpido fanático que truncó sus esperanzas de ser la mejor jugadora de tenis de la historia: Es Monica Seles.

¿Quién era?: Una tenista yugoslava (luego se nacionalizaría estadounidense) de la década de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por su tremenda fuerza como jugadora de tenis, por sus escandalosos gritos cuando golpeaba a la bola y por el triste ataque que sufrió en Hamburgo, en 1993. Mientras descansaba en un partido contra Magdalena Maleeva en el Open de la ciudad alemana, un desequilibrado llamado Günter Parche la apuñaló bajo el omóplato derecho, lo que obligó a la tenista a retirase durante 28 meses del tenis profesional, con un tremendo trauma (abajo, una imagen del suceso). Después se supo que Parche era un fanático de Steffi Graf que estaba obsesionado con que la alemana fuera la número uno mundial. Aunque fue acusado de intento de asesinato, la Justicia alemana estimó que sólo quería lesionar a Seles y le instaron a tomar tratamiento psiquiátrico. Aunque la sentencia fue decepcionante para Seles, no apeló.

¿Qué fue de ella?: En 2003 jugó su último partido oficial. Luego ha estado jugando partidos de exhibición hasta que hace unas semanas, el pasado día de San Valentín, anunció su retirada definitiva del tenis. Ahora vive en Sarasota, Florida.

¿Sabías qué…?: Nacida en Novi Sad, actualmente Serbia, sus orígenes son húngaros.

– Hay una banda de rock australiana llamada The Monicas en honor a Seles.

– Jugó la final del US Open del 91 contra Martina Navratilova. Además de ser la única final de Gran Slam jugada por dos jugadoras zurdas, es en la que mayor diferencia de edad había entre las tenistas (Seles tenía 17 años y Navratilova 34).

– Va a participar en el Mira Quién Baila americano, cuya sexta edición comienza este mes.

– Antes os decía que Seles fue muy famosa por sus gritos cuando jugaba, lo que dio lugar a muchas anécdotas. En 1992, la organización del torneo de Wimbledon dio a las jugadoras la posibilidad de presentar quejas oficiales por los gritos de Seles. Navratilova en semifinales y Nathalie Tauziat en cuartos lo hicieron. Seles llegó a la final contra Graf e hizo un terrible esfuerzo por no gritar cuando golpeaba a la bola y lo consiguió, pero perdió la final por un claro 6-2, 6-1. Muchos expertos consideran que sus golpes en aquella final tuvieron menos fuerza por no poder gritar, si bien Seles lo negó.

– En 2001, en un torneo en California, Jennifer Capriati dijo que los gritos de Seles la habían hecho perder un partido contra ella.

– A propósito de sus gritos, el actor británico Peter Ustinov dijo de Seles: “No me gustaría estar en la habitación de al lado en su noche de bodas”.

– Está soltera.

– Tras la agresión de Hamburgo, no volvió a jugar en Alemania.

– Golpeaba con dos manos tanto el revés como el drive.

Biografía, palmarés, estadísticas: Monica Seles nació el 2 de diciembre de 1973 en Novi Sad, Yugoslavia. Ganó con 16 años su primer Gran Slam, el Roland Garros de 1990. Repitió en 1991 y 1992. Ganó también el Open de Australia en el 91, el 92, el 93 y el 96. El US Open lo logró en el 91 y el 92. Nunca ganó en Wimbledon. Ganó también el bronce en la Olimpiada de Sydney 2000 para los Estados Unidos. En total, logró 53 títulos. Fue número 1 del mundo, que alcanzó en 1991.

He aquí un vídeo de la final de Roland Garros del 92, contra Steffi Graf. Se pueden apreciar bien los gritos de la yugoslava:

¿Sabes algo más de Monica Seles? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.