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Qué fue de… José Manuel Abascal

España siempre se ha caracterizado por tener buenos fondistas y medio fondistas. El de hoy es uno de los más grandes que hemos tenido, que abrió camino a muchos que le sucedieron. Su nombre, en este país, es sinónimo de atletismo. Y de atletismo del bueno, del que nos hace vibrar. Para los nostálgicos de los 80, que sé que sois muchos, es uno de los grandes personajes del deporte español. Además, se enfrentó a algunos de los más grandes de su época. Por eso me decido a hablaros de este cántabro universal. Es José Manuel Abascal.

¿Quién era?: Un atleta español de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor mediofondista español de los 80 y por su hazaña de lograr el bronce en los 1.500 de los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 1992. Ahora se dedica a entrenar a jóvenes en su Cantabria natal, además de organizar eventos deportivos.

¿Sabías qué…?: Es el primer español que ganó una medalla olímpica de atletismo (dentro de una pista, porque fuera de ella la consiguió el marchador Jordi Llopart en Moscú 80).

– En la final de 1.500 de Los Angeles 84, quedó detrás de dos legendarios, los británicos Steve Cram y el legendario Sebastian Coe.

– Ha colaborado con el Gobierno regional de Cantabria.

– Así describió en su día Abascal la carrera de Los Angeles: “Fue una carrera bonita, que intenté romper atacando relativamente pronto, porque yo era un motor a gasoil y tenía que correr así. En la recta final no disponía de la velocidad suficiente para decidir allí la victoria. Me aguantaron Sebastian Coe y Steve Cram, pero yo conseguí el bronce”.

– Su gran rival en España fue José Luis González.

– Su entrenador fue el legendario Gregorio Rojo, que también formó a Reyes Estévez o Martín Fiz, entre otros.

– En 1985 fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Manuel Abascal Gómez nació en Alceda, Cantabria, el 17 de marzo de 1958. Su primer éxito deportivo lo consiguió en los 3.000 metros del Campeonato de Europa Junior de 1977. Fue cinco veces campeón de España y, entre sus principales éxitos, están el ya citado bronce de Los Angeles 84, una plata en el Mundial indoor del 87, un bronce en el Europeo de 1982 y dos platas en Europeos indoor (82 y 83).

Aquí os dejo un vídeo con la final de Los Angeles 84:

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Qué fue de… Fernando Arcega

El otro día, alguno de vosotros me pedía que, ya que un histórico del basket ha vuelto a la ACB, le dedicara algún post a alguno de sus más legendarios jugadores. El equipo en cuestión es el CAI Zaragoza, así que me he decidido por su gran capitán, un tipo que además de en la capital del Ebro, tuvo ocasión de destacar con el equipo nacional. Toda una leyenda del baloncesto español y aragonés, os presento a don Fernando Arcega.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto español de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el gran capitán del CAI Zaragoza, con el que ganó dos Copas del Rey, además de por ser uno de los héroes que en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84, ganó una medalla de plata con la selección española.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995. En 1999, fue en las listas del Partido Aragonés para el Ayuntamiento de Zaragoza y fue concejal de Deportes. Más tarde fue director general de Deportes del Gobierno de Aragón (gracias a un pacto PSOE-PAR). Ahora es director de Instituciones y Convenios de la CAI (Caja de Ahorros Inmaculada).

¿Sabías qué…?: Su dorsal, el 6, está retirado por el CAI.

– Sus hermanos José Ángel y Joaquín también jugaron a nivel profesional al baloncesto.

– Recibió la Medalla de Plata de la Orden del Mérito Deportivo.

– Conocido en Zaragoza como El Abuelo o El Capi.

– Debutó con la selección en 1981, en un partido ante Francia en Burdeos. Ganamos.

– A pesar de medir 2.04, jugó más de alero que de ala-pívot.

– El año pasado, se rumoreó que iba a acceder a la presidencia del CAI Zaragoza.

– Sobre su participación en Los Angeles 84 dijo: “Los afronté con 23 años y sin demasiada experiencia. Había gente del bagaje de Epi, Corbalán, Llorente o Iturriaga”. La experiencia fue increíble. Para los aficionados al deporte es una referencia”.

– Su época en el CAI fue la de otros legendarios jugadores del equipo zaragozano como Manel Bosch o Francisco Javier Zapata.

– En una entrevista al Periódico de Aragón, realizaba esta comparación entre deporte y política: “Tienen cosas muy parejas. Estás observado continuamente por la opinión pública y el grado de exigencia está más allá de las horas de entrenamiento o de trabajo”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fernando Arcega Aperte nació en Zaragoza el 3 de septiembre de 1960. Empezó a jugar al baloncesto en el Centro de Natación Helios de Zaragoza, entre los años 1979 y 1981. Al año siguiente recaló en el CAI y no se movió hasta su retirada. En su palmarés destacan las Copas del Rey del 84 y del 90. Con la selección jugó 121 veces y destacan la plata de Los Angeles 84, la plata del Eurobasket del 83 y un bronce en el del 91.

Aquí os dejo una parte de la semifinal del Eurobasket del 91 entre Yugoslavia y España (cuánto candidato a salir en el blog…):

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Qué fue de… Andrés Jiménez

El otro día, en el post dedicado a Nacho Solozábal, muchos de vosotros me pedísteis que recordara a otro de aquellos legendarios jugadores que como los chicos de la ÑBA, ganaron una medalla de plata olímpica en Los Angeles 84. Tras ver vuestras peticiones, recordé que hace poco pude ver un reportaje sobre este extra-ordinario jugador de baloncesto, en el que se reflejaba una nueva y sorprendente faceta. Os presento, en definitiva, a una leyenda azulgrana y de la selección española: Con todos vosotros, Andrés Jiménez.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar 186 partidos con la selección española, por ganar la plata en Los Angeles 84 y por tener un palmarés como pocos en nuestro país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en un emotivo acto en 1998. Actualmente es columnista en El Periódico de Catalunya. Además, y es lo más destacado, este mismo año ha disputado la Nissan Titan Desert, una prueba en bicicleta por el desierto de Marruecos, en la que participaron otras estrellas como Laurent Jalabert o Claudio Chiappucci. Imaginad a un tío de más de dos metros en mountain bike por el desierto.

¿Sabías qué…?: Su apodo en las canchas era Jimix.

– Al igual que en el caso de Solozábal, el Barça retiró su dorsal, el 4, el día de su retirada.

– Cuando compitió en la Nissan Titan Desert le tuvieron que hacer unas zapatillas a medida, ya que de su talla (un 51) no las fabricaban.

– Su descubridor y gran valedor fue Aíto García Reneses.

– Su punto más débil era el lanzamiento de tiros libres.

– Además de deportista, Jiménez es todo un artista del cómic. Sus obras las firma como Jimix.

– Ha recibido la Medalla de Oro al Mérito Deportivo.

– En enero, participó en el partido de conmemoración del medio siglo del Barcelona en competiciones europeas.

– Alcanzó su máxima altura a los 16 años.

– Según un reportaje de El País publicado en 1986, Jiménez era tan alto que hizo la comunión a los 6 años para no desentonar con el resto de niños.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrés Jiménez Fernández nació en Carmona, Sevilla, el 6 de junio de 1962. A los 15 años llegó a Badalona para jugar en el Cotonificio, donde conoció a Aíto García Reneses. En 1983 llega al Joventut y allí pasa tres años. El Barça se lo lleva y en Can Barça permaneció hasta 1998. Su palmarés cuenta con siete ligas, cuaro Copas del Rey, cuarto subcampeonatos de Europa y una Korac. Con la selección, además de la plata de Los Angeles, consiguió una plata en el Eurobasket de 1983.

Aquí os pongo un mate de Jiménez con la selección española:

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Qué fue de… Nacho Solozábal

Sí, amigos. La selección española de baloncesto vuelve a optar a una medalla de oro olímpica. Hace 24 años ocurrió lo mismo, en las Olimpiadas de Los Angeles, en la que los Estados Unidos nos vencieron en la final. Aquella fue una generación de extraordinarios jugadores, entre los que estaban los inolvidables Epi, Juanma López Iturriaga, Fernando Romay, Fernando Arcega, el desaparecido Fernando Martín o Juan Antonio Corbalán, del que os hablé hace poco. Uno de esos ganadores de la medalla de plata es el protagonista de hoy. Se trata de un jugador legendario de la ACB. Es Nacho Solozábal.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (base) español de los 80.

Sus hitos olímpicos: Ganó una histórica medalla de plata en los Juegos de Los Angeles 84.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 1994. Ahora tiene una academia de baloncesto para niños en Barcelona y, además, es comentarista de baloncesto para la Televisió de Catalunya y columnista para el diario deportivo barcelonés Sport. También forma parte de la Federación Catalana de Baloncesto.

¿Sabías qué…?: Su dorsal, el número 7, fue retirado por el FC Barcelona a su retirada.

– Pasó toda su carrea en el club catalán.

– Es zurdo.

– Ocupa el puesto número 17 en el ránking de internacionalidades por España, con 142 partidos. De los actuales jugadores de la selección española, sólo el capitán, Carlos Jiménez, tiene más internacionalidades (169).

– Tal es su prestigio que la Asociación de Ex Jugadores de Baloncesto el Real Madrid (sus grandes rivales) le rindió un homenaje.

– Sus padres son vascos. Su padre era, de hecho, pelotari.

– Sigue disputando partidos de veteranos, con ex jugadores como Quique Andreu o Josep Maria Margall.

– Recibió un homenaje de su club 14 años después de su retirada, en 2006.

– Cuando, en la Olimpiada de Barcelona 92, la antorcha olímpica llegó a la ciudad condal, fue portada por Solozábal.

Biografía,palmarés, estadísticas: Ignacio Solozábal Igartua nació en Barcelona el 8 de enero de 1958. Debutó en 1979 en el FC Barcelona y nunca se movió del club culé. En su palmarés destacan seis ligas ACB, nueve Copas del Rey, 2 Recopas de Europa, una Korac y un Mundial de clubes de Baloncesto, además de la plata en Los Angeles 84 y en el Eurobasket de 1983.

Vídeo homenaje a Solozábal:

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Qué fue de… Florence Griffith

Hoy voy a hacer una excepción que sólo he hecho una vez en el blog, y es hablar de un deportista (en este caso, una deportista) ya fallecida. Pero como fue una gran leyenda en lo suyo, creo que merece su sitio en esta web. Durante muchos años fue la velocista más paradigmática del mundo, una mujer que, además, supo explotar su imagen en una época en la que los deportistas ya se empezaban a considerar verdaderas estrellas mediáticas y que, al parecer, sucumbió al oscuro mundo del doping. Es Florence Griffith.

¿Quién era?: Una velocista estadounidense de los 80.

Sus hitos olímpicos: Griffith ganó el oro en los 100 y en los 200 metros lisos en Seúl 88, además del oro en el relevo 4×100. En Los Ángeles ya se colgó dos platas: la del relevo y la de 200 metros.

¿Qué fue de ella?: Florence Griffith falleció el 1 de septiembre de 1998 en su casa de Misión Viejo, California, mientras dormía. La causa oficial de su muerte fue asfixia (con una almohada), tras sufrir una apoplejía. Su temprana muerte disparó los rumores de que se debió al consumo de sustancias dopantes durante su carrera (un rumor que siempre la persiguió por su extraordinaria musculatura), aunque según la autopsia, Griffith sufría un mal congénito en el cerebro que le causó la apoplejía.

¿Sabías qué…?: Desde 1987, cuando se casó con el atleta Al Joyner, utilizó preferentemente el nombre de Florence Griffith-Joyner.

– Se hizo famosísima por sus estrafalarios looks cuando competía: Muy maquillada y con unas larguísimas y decoradísimas uñas.

– Se la conocía como Flo-Jo.

– Se retiró poco después de las Olimpidas de Seúl. Se dedicó, entre otras cosas, al diseño. Por ejemplo, diseñó el uniforme de los Indiana Pacers, equipo de la NBA.

– Posee aún los récords mundiales de 100 metros (10.49 segundos) y 200 metros (21.34 segundos). El último lo consiguió en Seúl 88.

– El record de los 100 metros, conseguido por Griffith semanas antes de los Juegos de Seúl en los trials americanos, estuvo envuelto en polémica. Oficialmente, la velocidad del viento era de 0.0, aunque en el estadio había evidencias de que soplaba bastante aire. Al parecer, el anemómetro del estadio estaba estropeado. A pesar de todo, se dio validez al record. Y ahí sigue. Podéis ver la carrera aquí.

Biografía, palmarés, estadísticas: Delorez Florence Griffith nació en Los Angeles el 21 de diciembre de 1959. Despuntó en Los Angeles 84, donde ganó las platas antes referidas. En el Mundial de Atletismo de 1987 logró el oro en 4×100 y la plata en los 200 metros lisos. Luego llegó su enorme éxito en Seúl.

Aquí os dejo la final de 100 metros de Seúl:

Qué fue de… Said Aouita

De África siempre han salido grandes atletas de media y larga distancia. Uno de los más famosos es el protagonista de hoy, que fue uno de los grandes dominadores de su categoría en su época. Procedente de la vecina Marruecos, hoy os presento a Said Aouita.

¿Quién era?: Un atleta marroquí de la década de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar la medalla de oro de los 5.000 metros en Los Angeles 84 y batir varios récords en esa distancia y en los 1.500 metros.

¿Qué fue de él?: Tras retirarse oficialmente en 1992, Aouita se dedica a entrenar a jóvenes en Qatar. También fue entrenador en Australia, pero tuvo que dejarlo tras ser acusado de promocionar el dopaje entre sus pupilos.

¿Sabías qué…?: En Marruecos, el tren rápido entre Casablanca y Rabat se llama L’Aouita.

– Es el único ser humano que ha bajado simultáneamente de 1:44 en 800 metros, 3:30 en 1.500 metros y 13:00 en 5.000 metros.

– Entre 1983 y 1990 ganó 115 de las 119 carreras que disputó.

– Intentó volver a la competición en 1995, pero finalmente no lo hizo.

– Es todo un ídolo en su país.

– El gran mediofondista marroquí Hicham El Guerrouj ha afirmado en numerosas ocasiones ser un seguidor de Aouita.

– Sobre el dopaje en su época, Aouita dijo recientemente que “Se veía gente muy rara en carreras y con altibajos en las competiciones”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Said Aouita nació el 2 de noviembre de 1959 en Kenitra, Marruecos. Fue bronce en los 1.500 de los Mundiales de Helsinki de 1983; oro en los 5.000 de la Olimpiada de Los Angeles 84; oro en 5.000 en el Mundial de Roma del 87; bronce en los 800 metros de los Juegos de Seúl 88; oro en los 3.000 de los Mundiales indoor de Budapest y oro en la Copa del Mundo de Barcelona en el 89. A lo largo de su carrera batió cinco récords del mundo, dos de ellos en 5.000 metros.

Aquí os dejo un vídeo de Aouita batiendo en Roma, 1987, el récord mundial de los 5.000 metros:

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Qué fue de… Arconada

Ya queda menos para que llegue la Eurocopa de Austria y Suiza. Por eso, es un buen momento para recordar a aquellos futbolistas que despuntaron, para lo bueno y para lo malo en la mayor competición continental por selecciones. Vamos a abrir este espacio con uno de los mejores porteros que ha tenido España, pero que siempre recordará con dolor la Eurocopa de Francia de 1984: Arconada.

¿Quién era?: Un portero que jugó entre 1975 y 1988 en la Real Sociedad y en la selección Española.

¿Por qué se le recuerda?: Porque con 68 internacionalidades, es uno de los 10 jugadores españoles que más partidos ha jugado en la selección. Además, ganó dos ligas con la Real. Pero por desgracia, muchos lo recuerdan por el gol que encajó en la final de la Eurocopa de 1984, en Francia, que enfrentaba a España con los anfitriones. España empataba a cero cuando en el minuto 57, Michel Platini lanzó una falta que atajó Arconada sin problemas pero que, inexplicablemente, se le coló por debajo y entró en la portería. El partido acabó 2-0.

¿Qué fue de él?: Tras su retirada se ha dedicado a sus negocios privados (mientras su hermano Gonzalo se dedica a entrenar, ahora al Numancia). Recientemente se ha hablado de su interés por optar a la presidencia de la Real Sociedad.

¿Sabías qué?: Hubo siempre una gran polémica acerca del hecho de que Arconada llevara medias blancas cuando jugaba con la selección en vez de las negras con la vuelta rojigualda. Se habló de que él se negaba por ser vasco e incluso de haber recibido amenazas para no llevarlas, algo un tanto improbable. Parece ser que todo era una cuestión de superstición o manías, ya que en la Real también llevaba las medias blancas. Además, Arconada sí llevó en alguna ocasión las medias de la selección (foto).

– Jugó también en la selección del País Vasco.

– En su época se popularizó el cántico “No pasa nada, tenemos a Arconada” en la hinchada del viejo Atocha.

– El actual portero del Sevilla, Andrés Palop, juega con medias blancas en homenaje a Arconada.

– Es uno de los jugadores más idolatrados del fútbol en España. Hay hasta un blog dedicado a él y escrito por el periodista José Miguel Muñoz.

– Recibió en 1986 la Medalla al Mérito Ciudadano de Donostia-San Sebastián.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Miguel Arconada Echarri nació el 26 de junio de 1954 en San Sebastián. Comenzó jugando en el Lengokoak de San Sebastián, hasta que en 1970 lo fichó la Real. Llegó a la primera plantilla en 1974 y un año después ya era el titular. A partir de ahí, hizo historia con los txuri-urdin. Jugó 551 partidos oficiales con la Real, ganó las ligas del 81 y del 82, la Supercopa del 82 y la Copa del Rey del 87. Además, fue Zamora tres veces (80, 81 y 82).

Aquí os dejo un reportaje biográfico de Estudio Estadio dedicado a Arconada:

¿Sabes algo más de Arconada? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Crees que es mejor Iker Casillas que Arconada? Escríbeme en los comentarios.