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Qué fue de… Pietro Mennea

Os he sacado en el blog a grandes velocistas. La mayor parte de ellos eran afroamericanos. Ya de hecho, discutimos hace poco acerca de alguna disquisición sobre raza, velocidad y otros conceptos. Pero la velocidad no siempre ha sido patrimonio exclusivo de los atletas de raza negra. El protagonista de hoy es un buen ejemplo de ello. Es quizá el mejor velocista europeo y blanco de los últimos años. Viajamos de nuevo a la bella Italia para hablar de Pietro Mennea.

¿Quién era?: Un atleta italiano de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón olímpico de los 200 metros y ser el recordman de esa distancia durante 17 años.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Seúl en 1988. Es abogado de profesión y ha sido político, siendo incluso eurodiputado. En la actualidad, es profesor de Derecho en la universidad Gabriele d’Annunzio de Pescara, en Italia.

¿Sabías qué…?: Batió el récord de los 200 en 1979, con una marca de 19.72. No fue hasta 1996 cuando el texano Michael Johnson batió esa marca, con 19.66.

– El actual récord, marcado por Usain Bolt en Pekín, es de 19.30.

– Sólo siete atletas han conseguido mejorar la marca de Mennea desde 1979.

– Su gran rival fue el soviético Valery Borzov.

– Fue el abanderado del equipo olímpico italiano en Seúl 88.

– Hasta hace poco era poseedor de otro récord, el de los 150 m lisos, que batió en 1983 con 14.8. Usain Bolt lo ha batido este año, con una marca de 14.35.

– Fue director deportivo de la Salernitana, equipo de fútbol italiano, a finales de los 90.

– Le apodaban La Freccia del Sud (la Flecha del Sur).

– Forma parte de I Democratici (Los Demócratas), el partido de Romano Prodi.

– Tiene una Fundación con su nombre dedicada a la investigación científica y las iniciativas deportivas y culturales.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pietro Paolo Mennea nació el 28 de junio de 1952 en Barletta, Italia. Debutó como profesional en 1971 y se retiró en 1988. En su palmarés tiene un oro olímpico en 200 m (1980) y dos bronces, uno en los 200 m (1972) y otro en 4×400 (1980). En Mundiales tiene un bronce en 200 m (1983) y una plata en 4×100 (1983). Finalmente, en Europeos consiguió tres oros, dos en 200 y uno en 100, dos platas (100 y 4×100) y un bronce 4×100.

Aquí os dejo el oro de Mennea en Moscú 80:

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Qué fue de… Tim Montgomery

Aunque con resaca copera, seguimos adelante en el blog. Le doy continuidad a la serie de velocistas, de recordmen de los 100 metros lisos, si bien el de hoy es un atleta marcado por la polémica, por la sombra del doping y por las malas artes sobre la pista. Algún aficionado al atletismo (también me ha pasado cuando he escrito sobre ciclistas), me ha reprocahdo que la mayoría de los atletas que aparecen en el blog tienen relación con el dopaje, pero no es esa mi intención. Así que vaya por delante que no quiero relacionar ambas ideas, pero a veces, es inevitable. Bueno, me dejo de rollos y os presento a Tim Montgomery.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de finales de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por conseguir en 2002 el récord del mundo de los 100 metros lisos con una marca de 9,78 segundos, aunque tres años después, le fue retirado cuando se supo que Montgomery se dopaba.

¿Qué fue de él?: Pues ojito, porque en 2006 fue detenido por fraude y por blanqueo de dinero, por lo que pasó una temporadita en prisión. Pero el año pasado, fue detenido por pasar heroína en Virginia y fue sentenciado a cinco años de cárcel, que está cumpliendo ahora.

¿Sabías qué…?: Logró su récord del mundo con el máximo de viento a favor permitido, 2 metros por segundo.

– Su récord era sólo una centésima mejor que el de Maurice Greene, el anterior recordman.

– Cuando la IAAF le retiró el récord por doping, ya lo había batido el jamaicano Asafa Powell.

– Tuvo una relación sentimental con la velocista Marion Jones, de la que también se probó que se había dopado y que también estuvo en prisión. Tienen un hijo en común.

– La investigación sobre dopaje que se hizo en Estados Unidos probó que Montgomery obtuvo hormona del crecimiento de unos laboratorios de San Francisco, donde también se surtía Marion Jones y la estrella del béisbol Barry Bonds.

– Sólo le retiraron lo conseguido a partir de marzo de 2001, por lo que el oro que logró en Sydney 2000 (el relevo 4×100) no se lo quitaron.

– No llegó a participar en la final de 4×100, pero sí en las clasificatorias, por lo que tuvo derecho a medalla. Maurice Greene sí que disputó la final.

Donovan Bailey y otros tres canadienses evitaron que Montgomery se llevara otro oro en Atlanta 96 en el relevo 4×100.

– En su juventud jugó al baloncesto y al fútbol americano.

Biografía, palmarés, estadísticas: Timothy Montgomery nació en Gaffney, Carolina del Sur, el 25 de enero de 1975. Debutó de manera internacional en 1997 y se retiró oficialmente en 2005. En su palmarés tiene los ya citados oro y plata en 4×100 (Sydney y Atlanta), un oro en el Mundial del 99 (también en el relevo) y un bronce en los 100 m del Mundial del 97.

Aquí os dejo el vídeo del récord tramposillo de Montgomery (la imagen es un poco regulera):

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Qué fue de… Leroy Burrell

Sigo hablando de velocistas en este blog. La verdad es que es una fuente inagotable de personajes. Me refiero a esos musculados atletas que de vez en cuando baten el récord de los 100 metros lisos. En esta ocasión nos vamos a remontar unos cuantos años atrás, cuando el actual récord, conseguido como bien sabéis por el jamaicano Usain Bolt en los pasados Juegos Olímpicos de Pekín, era una auténtica quimera. Eran los tiempos en los que el legendario equipo Santa Mónica (y sus espantosos uniformes -ver foto, abajo-) dominaba el hectómetro, merced al protagonista de hoy y a uno de los más grandes de toda la historia, Carl Lewis. Hoy os traigo a uno de sus compañeros/rivales. Es Leroy Burrell.

¿Quién era?: Un velocista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por batir dos veces el récord mundial de los 100 metros lisos, en 1991 (9,90 segundos) y en 1994 (9,85 s).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 y ahora es el entrenador jefe del equipo de atletismo de la Universidad de Houston.

¿Sabías qué…?: Se dedicó al atletismo porque nunca destacó en otros deportes. La causa es que desde pequeñito tuvo mala visión y encima, tuvo una grave lesión en un ojo. De hecho, quizá muchos le recordéis por tener cierto estrabismo.

– En 1991, Burrell le quitó a Carl Lewis el récord que había batido en Seúl 88. El Hijo del Viento volvió a batirlo en Tokio, ese mismo año, mejorando en cuatro centésimas el récord de Burrell. Tres años después, Burrell de nuevo batió el récord en Lausana.

– No fue hasta 1996, en Atlanta, cuando Donovan Bailey se lo quitó, sólo por una centésima.

– En Barcelona 92 tuvo una muy decepcionante participación en la final de los 100 metros lisos, ganada por Linford Christie. Sólo pudo quedar quinto.

– En Barcelona, no obstante, sí pudo llevarse una medallita de oro, la del relevo 4×100.

– En ese relevo compitieron Burrell, Lewis, Dennis Mitchell y Michael Marsh. Establecieron el récord del mundo con una marca de 37,40 segundos.

– Aunque estaba preseleccionado para competir en Atlanta 96, una lesión en el tendón de Aquiles le impidió participar.

– Está casado con una ex atleta, Michelle Finn. Tiene dos hijos.

– La hermana pequeña de Burrell, Dawn, es también atleta y llegó a ser campeona de Estados Unidos de salto de longitud.

– También compitió en 200 metros y en salto de longitud, con menor éxito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Leroy Russel Burrell nació el 21 de febrero de 1967 en Landsdowne, Pennsylvania. Comenzó con su carrera de velocista en 1990. En su palmarés tiene el oro en relevos en Barcelona 92, oros en los mundiales de Tokio 91 y Stuttgart 93 también en 4×100 y la plata de los 100 metros en Tokio 91.

Aquí os dejo un vídeo del segundo récord de Burrell:

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Qué fue de… Michael Johnson

El atletismo, uno de los más bonitos deportes para ver (creo que ya os he dicho en alguna ocasión que yo, lo que es practicar, poco), da de vez en cuando a estrellas que son raramente olvidadas. Por eso, el protagonista de hoy es un fuera de serie que no se corresponde con el título del blog, pero como sabéis, suelo combinar grandes estrellas y jugadores más o menos desconocidos para que no os mosqueéis. El de hoy es uno de esos atletas que marca una época y estoy seguro de que todos le recordáis, no sólo por lo rápido que era, sino por su peculiar forma de correr. Con todos vosotros, Michael Johnson.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el absoluto dominador de las distancias de 200 y 400 metros lisos, con numerosísimos oros olímpicos y mundiales y un buen puñado de récords.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 2000. En la actualidad es comentarista para la BBC, columnista en el Daily Telegraph y es el representante de Jeremy Wariner, uno de sus sucesores.

¿Sabías qué…?: Su rasgo más característico era su peculiar manera de correr, con la columna muy recta y dando zancadas relativamente cortas, lo que valió que muchos lo bautizaran con el sobrenombre de La Estatua.

– También llamado El Expreso de Waco (por Waco, Texas, la localidad donde comenzó su carrera universitaria).

– Fue el único atleta en ser el número 1 mundial tanto en 200 como en 400 metros lisos.

– Aunque llegó a Barcelona 92 como el gran favorito para ganar el oro de los 200 metros lisos, una intoxicación alimentaria le privó de conseguirlo. Aún así, consiguió el oro del 4×400.

– El mismo Johnson se autoproclamaba como el hombre más rápido del mundo, a pesar de que este honor se le suele adjudicar al recordman de 100 metros lisos. Así las cosas, en 1997 se organizó una carrera entre Johnson y el canadiense Donovan Bailey, recordman de los 100 en esa época, bajo una distancia de 150 metros. Se disputó en Toronto y ganó Bailey, porque a los 110 metros, Johnson sufrió un problema muscular.

– Aún ostenta el récord en los 400 metros lisos (43,18).

– En Atlanta 96 se convirtió en el primer atleta de la historia que ganó el oro en 200 y 400 metros.

– Su récord del mundo de 400 lo consiguió en Sevilla.

– Usain Bolt batió en los últimos Juegos de Pekín su récord en los 200 metros, que había conseguido en Atlanta 96.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Duane Johnson nació en Dallas, Texas, Estados Unidos, el 13 de septiembre de 1967. Comenzó su carrera a finales de los 80. En su palmarés cuenta con cuatro oros olímpicos (conseguidos en Barcelona, en Atlanta y en Sydney) y nueve en Mundiales de Atletismo.

El récord de 400 metros que batió en Sevilla:

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Qué fue de… José Manuel Abascal

España siempre se ha caracterizado por tener buenos fondistas y medio fondistas. El de hoy es uno de los más grandes que hemos tenido, que abrió camino a muchos que le sucedieron. Su nombre, en este país, es sinónimo de atletismo. Y de atletismo del bueno, del que nos hace vibrar. Para los nostálgicos de los 80, que sé que sois muchos, es uno de los grandes personajes del deporte español. Además, se enfrentó a algunos de los más grandes de su época. Por eso me decido a hablaros de este cántabro universal. Es José Manuel Abascal.

¿Quién era?: Un atleta español de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor mediofondista español de los 80 y por su hazaña de lograr el bronce en los 1.500 de los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 1992. Ahora se dedica a entrenar a jóvenes en su Cantabria natal, además de organizar eventos deportivos.

¿Sabías qué…?: Es el primer español que ganó una medalla olímpica de atletismo (dentro de una pista, porque fuera de ella la consiguió el marchador Jordi Llopart en Moscú 80).

– En la final de 1.500 de Los Angeles 84, quedó detrás de dos legendarios, los británicos Steve Cram y el legendario Sebastian Coe.

– Ha colaborado con el Gobierno regional de Cantabria.

– Así describió en su día Abascal la carrera de Los Angeles: “Fue una carrera bonita, que intenté romper atacando relativamente pronto, porque yo era un motor a gasoil y tenía que correr así. En la recta final no disponía de la velocidad suficiente para decidir allí la victoria. Me aguantaron Sebastian Coe y Steve Cram, pero yo conseguí el bronce”.

– Su gran rival en España fue José Luis González.

– Su entrenador fue el legendario Gregorio Rojo, que también formó a Reyes Estévez o Martín Fiz, entre otros.

– En 1985 fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Manuel Abascal Gómez nació en Alceda, Cantabria, el 17 de marzo de 1958. Su primer éxito deportivo lo consiguió en los 3.000 metros del Campeonato de Europa Junior de 1977. Fue cinco veces campeón de España y, entre sus principales éxitos, están el ya citado bronce de Los Angeles 84, una plata en el Mundial indoor del 87, un bronce en el Europeo de 1982 y dos platas en Europeos indoor (82 y 83).

Aquí os dejo un vídeo con la final de Los Angeles 84:

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Qué fue de… Cayetano Cornet

De nuevo los aficionados al atletismo, que sé que sois muchos, tendréis hoy qué leer en este blog. Después del fracaso (no se le puede calificar de otra manera) del atletismo español en las Olimpiadas de Pekín de este verano, qué mejor que recordar viejas glorias del deporte rey olímpico para que nos suba un poco el ánimo. El de hoy, sin llegar a conseguir ninguna medalla olímpica, fue uno de las grandes bazas del atletismo español en las diferentes competiciones de los 80. Además, lo era en una prueba de velocidad, algo a destacar teniendo en cuenta que España ha destacado más en las pruebas de fondo o medio fondo. El protagonista de hoy es el tarraconense Cayetano Cornet.

¿Quién era?: Un atleta español de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón de España de 200 y 400 metros en nueve ocasiones (tanto en pista cubierta como al aire libre) y por ser uno de los mejores atletas españoles. Además, es el recordman nacional de los 400 metros lisos, con una marca de 44.96, conseguido hace nada menos que 19 años.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997. Actualmente y tras trabajar en la Federación Española de Atletismo, es director técnico de actividades del Comité Olímpico Español (COE). En Pekín, este verano, fue el jefe de la expedición española.

¿Sabías qué…?: Su récord es el segundo más antiguo del atletismo español. Sólo lo supera el record de los 400 metros vallas, conseguido por José Alonso en 1987.

– David Canal es el principal candidato a romper el récord de Cornet.

– Compitió en el legendario equipo Larios.

– En una entrevista reciente le preguntaron por su medalla favorita. Cornet contestó esto: “Me quedaría con el bronce del Mundial en pista cubierta de Budapest 89, que corroboraba el título europeo conseguido en La Haya 89 unas semanas antes y cuya carrera recuerdo que fue muy disputada”.

– Así habla de su deporte: “En realidad al atletismo le debo todo, yo como persona y mi vida se han forjado con el atletismo”.

– Este verano, en Pekín, dijo: “Nadal y Gasol dan el mejor de los ejemplos”. Como jefe de la expedición española aseguró que “Nadie nos ha pedido nada fuera de lo normal ni nos ha puesto en situaciones incómodas”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cayetano Cornet Pamies nació en Reus, Tarragona, el 28 de agosto de 1963. Comenzó como atleta profesional en 1986. En su palmarés destaca el ya citado récord de España de 400 m al aire libre (44.96 en 1989), campeón de España absoluto de 200 m al aire libre (1988), campeón de España absoluto de 400 m al aire libre (1989, 1991, 1992, 1993 y 1994), campeón de España absoluto de 200 m en pista cubierta (1990) y campeón de España absoluto de 400 m en pista cubierta (1989 y 91). A nivel internacional, logró un bronce en el Mundial indoor de 1989, un oro en el Europeo indoor del 89, un bronce en el Europeo indoor de 1990 y un bronce en el Mundial indoor del 91.

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Qué fue de… Linford Christie

Volvemos al apasionante mundo del atletismo de la mano de uno de los grandes velocistas de todos los tiempos. Un atleta poderosísimo, pero como tantos otros, salpicado por el escándalo del dopaje. Es Linford Christie.

¿Quién era?: Un atleta británico de origen jamaicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar la medalla de oro en los 100 metros lisos en Barcelona 92, amén de otros oros en otras competiciones.

¿Qué fue de él?: Christie se retiró en 1999, en medio de acusaciones de dopaje, basadas en un positivo por nandrolona tras una competición indoor en Alemania. Fue suspendido, pero no para entrenar. Y a eso se dedica ahora.

¿Sabías qué?: Es el único atleta británico que ha ganado el oro en los 100 metros lisos en una Olimpiada, un Mundial, unos Europeos y unos Juegos de la Commonwealth.

– Nació en Jamaica pero a los 5 años se estableció con su familia en el Reino Unido.

– Siempre tuvo una mala relación con al prensa británica. Algunos lo acusaron de consumir drogas (incluso antes de lo de la nandrolona), y siempre hubo bromas con lo ceñido que iba cuando corría y cómo se le marcaba el paquete. Toda esta polémica le valió a Christie para ser la imagen de una marca de calzoncillos.

– Una vez, como protesta contra la prensa, llevó un mono estampado que simulaba páginas de periódicos.

– El West London Stadium de Londres fue rebautizado con su nombre.

– El Comité Olímpico Británico no le dejó participar en la organización de los juegos de Londres 2012. Aún así, habrá pupilos suyos compitiendo en esos juegos (o al menos en eso trabaja ahora).

– Un hermano suyo murió acuchillado.

– Fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Fue descalificado en la final de los 100 m lisos en Atlanta 96 por dos salidas falsas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Linford Christie nació en Saint Andrew, Jamaica, el 2 de abril de 1960. Comenzó en el atletismo a los 19 años y a los 26 logró el oro en los 100 metros de los Europeos del 86. A partir de ahí suma un oro y tres platas olímpicas; un oro, una plata y dos bronces en Mundiales; tres oros y un bronce en Europeos y tres oros y dos platas en Juegos de la Commonwealth.

Aquí os dejo el vídeo de su oro en Barcelona 92:

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