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Qué fue de… Svetlana Masterkova: la ‘zarina’ de la media distancia

Masterkova, en acción (YOUTUBE).

Masterkova, en acción en 1996 (YOUTUBE).

Vamos a hablar de atletismo y vamos a hablar de una mujer que se consagró en los Juegos de Atlanta. Es Svetlana Masterkova.

¿Quién era?: Una atleta rusa de los 90 y primeros años de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser campeona olímpica de 1.500 y 800 metros en Atlanta 96.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2003. Ha sido comentarista y en la actualidad es diputada en el Parlamento de su país por el partido Rusia Unida, el de Putin.

¿Sabías qué…?: Fue la última campeona de los 800 lisos de la Unión Soviética, antes de su disolución.

– Antes de ella, sólo una mujer, su compatriota Tatiana Kazankina, había logrado el oro en los 800 y los 1.500 en la misma cita olímpica. La británica Kelly Holmes lo logró en 2004.

– En la final de los 800 sorprendió a las dos grandes favoritas, Maria Mutola y Ana Fidelia Quirot.

Masterkova, celebrando un triunfo (YOUTUBE).

Masterkova, celebrando un triunfo (YOUTUBE).

– Está casada con Asiate Saitov. Si sois fans del ciclismo, recordaréis a este corredor ruso que formó parte del Kelme y que ganó una Vuelta a Castilla y León.

– Tras su matrimonio y por el trabajo de su esposo, vivió en España. Habla perfectamente nuestro idioma.

– Entre 1994 y 1995 fue madre y estuvo retirada del deporte.

– Anastasia, la hija de ambos, es tenista profesional.

– Participó en Sydney 2000 pero no llegó a final a causa de una lesión en el tendón de Aquiles.

– Aún ostenta los récords del mundo de los 1.000 metros y de la milla.

– Está condecorada por el Gobierno ruso.

Biografía, palmarés, estadísticas: Svetlana Alexandrovna Masterkova nació en Achinsk, Siberia, Unión Soviética, el 17 de enero de 1968. Debutó como profesional a principios de los 90 y se retiró en 2003. En su palmarés tiene los citados oros en Atlanta (800 y 1.500), un oro y un bronce en Mundiales (1.500 y 800) y un oro europeo (1.500).

Os dejo con la final del 1.500 en Atlanta 96:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gabriela Szabo: la fondista que ha llegado a ministra

Szabo, en los Europeos del año 2000 en Gante (Archivo 20minutos).

Szabo, en los Europeos del año 2000 en Gante (Archivo 20minutos).

Vamos a empezar la semana corriendo. Y conuna mujer. La protagonista de hoy es una de las grandes fondistas europeas de finales de los 90, que sigue ocupando titulares de prensa en su país natal, pero por motivos diferentes. Es Gabriela Szabo.

¿Quién era?: Una atleta rumana de la segunda mitad de los 90 y la primera de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las mejores fondistas de su tiempo, campeona olímpica, del mundo y europea, especialista en las distancias de 5.000 y 1.500 metros.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2005. Tras ser embajadora turística de su país, en la actualidad es la ministra rumana de Juventud y Deporte.

¿Sabías qué…?: Su padre es húngaro.

– Nació en Bistrita, ciudad de Transilvania, donde se concentra gran parte de la minoría húngara de Rumanía.

– A pesar de sus orígenes, no habla húngaro.

– Está casada con el que fuera su entrenador Zsolt Gyöngyössi.

Szabo, en un acto político como ministra (WIKIPEDIA).

Szabo, en un acto político como ministra (WIKIPEDIA).

– Empezó a competir por los ánimos de su profesor de Educación Física del colegio.

– Ganó su primera carrera en la plaza de su ciudad natal.

– Ganó el oro olímpico en los 5.000 tras un reñidísimo final con la irlandesa Sonia O’Sullivan.

– En 1999 fue elegida mejor atleta del año.

– Se enfrentó en numerosas ocasiones a la española Marta Domínguez.

– Como ministra, tiene como objetivo convertir a Rumanía “en una superpotencia deportiva”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gabriela Szabo nació en Bistrita, Rumanía, el 14 de noviembre de 1975. Debutó en categoría senior con 19 años y estuvo compitiendo hasta 2005. En su palmarés tiene tres oros en Mundiales (dos en 5.000 y uno en 1.500), cuatro en Mundiales indoor (tres en 3.000 y uno en 1.500), una plata en un Europeo (5.000) y un oro en unos Europeos indoor (3.000). Además, tiene el oro olimpico en 5.000, la plata en 1.500 y el bronce en la misma distancia.

Os dejo con la final del 5.000 en Sydney 2000:

Qué fue de… Noureddine Morceli

noureddine-morceliDentro del atletismo, sobre todo en eventos como los Juegos Olímpicos, la prueba más seguida es la de los 100 metros lisos. Pero si hay otra que le pueda hacer sombra en cuanto a audiencia es la de 1.500 metros. En mi opinión, tiene la duración perfecta y es muy espectacular, porque requiere velocidad y a la vez, el control de las pruebas de fondo. Esta prueba ha dado grandes campeones y el protagonista de hoy es uno de ellos: Noureddine Morceli.

¿Quién era?: Un atleta argelino de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser medalla de oro en la prueba de 1.500 de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, además de por ser, durante casi seis años, recordman mundial de esa distancia.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en el año 2000. En la actualidad, es miembro del Comité Olímpico Internacional, para el cual actúa como embajador. También es directivo de los Juegos Africanos y desempeña labores de promoción del deporte en su Argelia natal.

¿Sabías qué…?: Su hermano Abderrahmane fue también atleta olímpico (participó en Moscú 80 y Los Ángeles 84). Cuando se retiró, se convirtió en el entrenador de Noureddine.

– Con 20 años, en su primera temporada como profesional, logró una mejor marca anual y hasta 1991, permaneció imbatido.

– Llegaba a Barcelona 92 como uno de los favoritos. Pero la carrera no se desarrolló como él esperaba, siendo muy lenta (a él le venían mejor las carreras rápidas). Cuando quiso reaccionar era tarde y acabó en un decepcionante séptimo puesto. Fue uno de los grandes fracasos de su vida. El ganador, como sabréis, fue Fermín Cacho.

– Se resarció un par de meses después de su fracaso, batiendo el récord del mundo (3:28.86).Morceli

– En Atlanta 96 había mucha expectación por la carrera de 1.500 metros, porque había tres favoritos: el campeón vigente, Fermín Cacho, un joven muy prometedor, el marroquí Hicham El Guerrouj, y el propio Morceli, que había batido un año antes su propio récord y lo había dejado en 3:27.37. Las apuestas se dividían entre ambos norteafricanos, quedando Cacho como tercero en discordia. La carrera se desarrolló a un ritmo muy alto, pero la clave fue que, en la última vuelta, El Guerrouj se cayó. Morceli aceleró y logró el oro, por delante de Cacho, que fue plata. El Guerrouj acabó último. Pero en breve empezaría su reinado.

– A finales del 96, El Guerrouj batió a Morceli en unos campeonatos en Milán. Era la primera vez en cuatro años que Morceli perdía una carrera. Dos años después, el marroquí le arrebataría el récord mundial.

– El anterior poseedor del récord del mundo fue también un marroquí: el mítico Said Aouita.

– También ostentó, durante dos años, el récord del mundo de los 3.000.

– Gracias a su hermano, pudo estudiar en California, donde entrenaba en invierno.  Abderrahmane sigue viviendo allí, donde es entrenador.

– Estuvo en los Juegos de Sydney, pero ni siquiera llegó a clasificarse para la final.

Biografía, palmarés, estadísticas: Noureddine Morceli nació el 28 de febrero de 1970 en Ténès, Argelia. Debutó como profesional en 1990 y se retiró 10 años después. En su carrera consiguió un oro olímpico, tres oros en Campeonatos del Mundo, un oro en Mundiales indoor y un oro en Juegos del Mediterráneo, todo ello en 1.500 metros.

Os dejo, cómo no, con la final de 1.500 de 1996:

Mañana, más deporte.

Qué fue de… José Manuel Abascal

España siempre se ha caracterizado por tener buenos fondistas y medio fondistas. El de hoy es uno de los más grandes que hemos tenido, que abrió camino a muchos que le sucedieron. Su nombre, en este país, es sinónimo de atletismo. Y de atletismo del bueno, del que nos hace vibrar. Para los nostálgicos de los 80, que sé que sois muchos, es uno de los grandes personajes del deporte español. Además, se enfrentó a algunos de los más grandes de su época. Por eso me decido a hablaros de este cántabro universal. Es José Manuel Abascal.

¿Quién era?: Un atleta español de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor mediofondista español de los 80 y por su hazaña de lograr el bronce en los 1.500 de los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 1992. Ahora se dedica a entrenar a jóvenes en su Cantabria natal, además de organizar eventos deportivos.

¿Sabías qué…?: Es el primer español que ganó una medalla olímpica de atletismo (dentro de una pista, porque fuera de ella la consiguió el marchador Jordi Llopart en Moscú 80).

– En la final de 1.500 de Los Angeles 84, quedó detrás de dos legendarios, los británicos Steve Cram y el legendario Sebastian Coe.

– Ha colaborado con el Gobierno regional de Cantabria.

– Así describió en su día Abascal la carrera de Los Angeles: “Fue una carrera bonita, que intenté romper atacando relativamente pronto, porque yo era un motor a gasoil y tenía que correr así. En la recta final no disponía de la velocidad suficiente para decidir allí la victoria. Me aguantaron Sebastian Coe y Steve Cram, pero yo conseguí el bronce”.

– Su gran rival en España fue José Luis González.

– Su entrenador fue el legendario Gregorio Rojo, que también formó a Reyes Estévez o Martín Fiz, entre otros.

– En 1985 fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Manuel Abascal Gómez nació en Alceda, Cantabria, el 17 de marzo de 1958. Su primer éxito deportivo lo consiguió en los 3.000 metros del Campeonato de Europa Junior de 1977. Fue cinco veces campeón de España y, entre sus principales éxitos, están el ya citado bronce de Los Angeles 84, una plata en el Mundial indoor del 87, un bronce en el Europeo de 1982 y dos platas en Europeos indoor (82 y 83).

Aquí os dejo un vídeo con la final de Los Angeles 84:

¿Sabes algo más de Abascal? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Sebastian Coe

Como ya os anuncié la semana pasada, empezamos un período olímpico en el blog. Con la cuenta atrás de los Juegos de Pekín 2008, os voy a traer a grandes deportistas que tuvieron su momento de gloria en alguna o en varias citas Olímpicas. El primero de ellos es uno que sigue vinculado al olimpismo y de qué manera, ya que es máximo responsable de la organización de los próximos Juegos, en Londres (2012). Os presento a uno de los mejores atletas europeos de todos los tiempos: El barón Lord Sebastian Coe.

¿Quién era?: Un atleta británico de los 80.

Su hito olímpico: Ganó las medallas de oro de los 1.500 metros lisos en Moscú 80 y Los Angeles 84 y las platas en 800 metros en ambas citas.

¿Qué fue de él?: Retirado en 1990, Coe fue diputado en el Parlamento británico entre 1992 y 1997, por el partido conservador. En el año 2000 fue nombrado barón (y también Lord). Actualmente, ocupa un asiento en la Cámara de los Lores y es, como os dije antes, el presidente del comité organizador de los Juegos Olímpicos de 2012, que se celebrarán en la maravillosa ciudad de Londres.

¿Sabías qué…?: Su padre era su entrenador.

– Su primera gran carrera la ganó en 1977, en el Europeo Indoor de San Sebastián.

– Posee los récords británicos de 800 y 1.000 metros, pero no el de 1.500, su gran especialidad, que está en poder de su compatriota y gran rival Steve Cram.

– En 1983 sufrió toxoplasmosis y mononucleosis.

– La decisión del Comité Olímpico Británico de no llevarlo a Seúl 88 causó un gran revuelo en el Reino Unido.

– Muchas quinielas lo colocan como candidato a alcalde de Londres.

– Es embajador mundial de la marca deportiva Nike.

– Es fan del Chelsea, le encanta el boxeo y colecciona discos de jazz.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sebastian Newbold Coe nació en Chiswick, Londres, Reino Unido, el 29 de septiembre de 1956. Comenzó a competir en la Universidad. Explotó en 1980, en los Juegos de Moscú, con el oro en 1.500 y la plata en 800, algo que repitió cuatro años después en Los Angeles. Además, fue campeón del mundo de 1.500 en 1986. Tiene otras cuatro medallas en Mundiales.

Os dejo un vídeo de la victoria de Sebastian Coe en los 1.500 de Los Angeles 84. En él podréis ver al español José Manuel Abascal, que consiguió el bronce:

¿Sabes algo más de Coe? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Fermín Cacho

Volvemos al atletismo de la mano de uno de los más grandes mediofondistas que ha dado este país. Un hombre que se hizo famosísimo, como tantos otros, gracias a los inolvidables Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Es uno de los que nos hicieron a todos, grandes y pequeños, levantarnos del sofá. Hoy vamos a hablar de Fermín Cacho.

¿Quién era?: Un atleta español de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo, por su medalla de oro en la prueba de 1.500 de las Olimpiadas de Barcelona 92, pero también por su plata en Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Después de su retirada y tras formar parte de la Federación Española de Atletismo, Fermín Cacho es ahora concejal del PSOE (en la oposición) del Ayuntamiento de Andújar, en Jaén.

¿Sabías qué…?: Hizo sus pinitos como futbolista de joven. Es un acérrimo seguidor del Real Madrid.

– Mantiene el récord de Europa de los 1.500 metros con un tiempo de 3:28.95 (conseguida en Zurich, Suiza, en 1997).

– Considera a Hicham El Gerrouj como el mejor mediofondista de la historia.

– En la final de Atlanta 96, el marroquí El Gerrouj y el argelino Morceli eran los grandes favoritos. Pero en la última vuelta, El Gerrouj se cayó y le dejó el camino libre a Morceli para ganar. Cacho fue segundo, aunque quizá pudo hacer algo más, porque tuvo que esquivar a El Gerrouj y ahí perdió algo de tiempo.

– Tras su victoria en Barcelona, la Familia Real se empeñó en saludarle. Según el portal Mundo Atletismo, el Rey Juan Carlos I le dijo: “He sufrido mucho, Cacho, no entiendo como te has podido meter por dentro para adelantar al keniano”.

– Cacho decía en una reciente entrevista para El País que pasó más nervios cuando se acercaba a saludar al Rey que en la carrera.

– En la misma entrevista, Cacho confiesa que a falta de 100 metros para el final ya sabía que iba a ser campeón olímpico… y eso que, como todos recordamos, no dejó de mirar para atrás en la recta final.

– Fue nombrado Mejor Atleta Español en 1991, 1992, 1996 y 1997.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fermín Cacho Ruiz nació en Ágreda, Soria, el 16 de febrero de 1969. Fue siete veces campeón de España de 1.500 al aire libre y tres veces en pista cubierta. A nivel olímpico, los ya citados oro de Barcelona y plata de Atlanta. En Mundiales, plata en 1993 y 1997. En Europeos, fue oro en 1994 y bronce en 1998.

El vídeo que os voy a dejar es uno de esos que deberíamos guardar todos los amantes del deporte. Es emocionantísimo, aviso. Es, evidentemente, el oro de Cacho en Barcelona 92:

¿Sabes algo más de Fermín Cacho? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Said Aouita

De África siempre han salido grandes atletas de media y larga distancia. Uno de los más famosos es el protagonista de hoy, que fue uno de los grandes dominadores de su categoría en su época. Procedente de la vecina Marruecos, hoy os presento a Said Aouita.

¿Quién era?: Un atleta marroquí de la década de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar la medalla de oro de los 5.000 metros en Los Angeles 84 y batir varios récords en esa distancia y en los 1.500 metros.

¿Qué fue de él?: Tras retirarse oficialmente en 1992, Aouita se dedica a entrenar a jóvenes en Qatar. También fue entrenador en Australia, pero tuvo que dejarlo tras ser acusado de promocionar el dopaje entre sus pupilos.

¿Sabías qué…?: En Marruecos, el tren rápido entre Casablanca y Rabat se llama L’Aouita.

– Es el único ser humano que ha bajado simultáneamente de 1:44 en 800 metros, 3:30 en 1.500 metros y 13:00 en 5.000 metros.

– Entre 1983 y 1990 ganó 115 de las 119 carreras que disputó.

– Intentó volver a la competición en 1995, pero finalmente no lo hizo.

– Es todo un ídolo en su país.

– El gran mediofondista marroquí Hicham El Guerrouj ha afirmado en numerosas ocasiones ser un seguidor de Aouita.

– Sobre el dopaje en su época, Aouita dijo recientemente que “Se veía gente muy rara en carreras y con altibajos en las competiciones”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Said Aouita nació el 2 de noviembre de 1959 en Kenitra, Marruecos. Fue bronce en los 1.500 de los Mundiales de Helsinki de 1983; oro en los 5.000 de la Olimpiada de Los Angeles 84; oro en 5.000 en el Mundial de Roma del 87; bronce en los 800 metros de los Juegos de Seúl 88; oro en los 3.000 de los Mundiales indoor de Budapest y oro en la Copa del Mundo de Barcelona en el 89. A lo largo de su carrera batió cinco récords del mundo, dos de ellos en 5.000 metros.

Aquí os dejo un vídeo de Aouita batiendo en Roma, 1987, el récord mundial de los 5.000 metros:

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Qué fue de… Hassiba Boulmerka

La de hoy es una historia no sólo de deporte, sino de valentía y de superación. La protagonista es una mujer: Hassiba Boulmerka.

¿Quién era?: Una corredora de medio fondo argelina.

¿Por qué se la recuerda?: Por ganar el oro en Barcelona 92 en los 1.500 metros y, sobre todo, por enfrentarse a los fundamentalistas islámicos de su país. Éstos la amenazaron por enseñar demasiado cuerpo mientras corría y por negarse a llevar el velo en público. Estas amenazas la obligaron a emigrar a Francia.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997. Actualmente, es miembro del Comité Olímpico Internacional y trabaja en proyectos para fomentar el deporte entre las mujeres de su país.

¿Sabías qué…?: Recibió en 1995 el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, tanto por su carrera como por su lucha en la liberación de la mujer.

– Su oro en Barcelona fue el primero que consiguió Argelia en unas Olimpiadas.

– En el Mundial de Göteborg 95, tuvo que ser sacada de la villa de atletas y realojada en un hotel, protegida por agentes de seguridad argelinos disfrazados como entrenadores. Las amenazas provenían del Grupo Islámico Armado Argelino.

– Su compatriota Nourredine Morceli es otro de los grandes nombres en la historia de los 1.500.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hassiba Boulmerka nació en Constantina, Argelia, el 10 de julio de 1968. Fue oro en el Mundial de Tokio 91, oro en la Olimpiada Barcelona 92 y oro en el Mundial de Göteborg 95.

Su carrera en Barcelona:

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