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Qué fue de… Pietro Mennea

Os he sacado en el blog a grandes velocistas. La mayor parte de ellos eran afroamericanos. Ya de hecho, discutimos hace poco acerca de alguna disquisición sobre raza, velocidad y otros conceptos. Pero la velocidad no siempre ha sido patrimonio exclusivo de los atletas de raza negra. El protagonista de hoy es un buen ejemplo de ello. Es quizá el mejor velocista europeo y blanco de los últimos años. Viajamos de nuevo a la bella Italia para hablar de Pietro Mennea.

¿Quién era?: Un atleta italiano de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón olímpico de los 200 metros y ser el recordman de esa distancia durante 17 años.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Seúl en 1988. Es abogado de profesión y ha sido político, siendo incluso eurodiputado. En la actualidad, es profesor de Derecho en la universidad Gabriele d’Annunzio de Pescara, en Italia.

¿Sabías qué…?: Batió el récord de los 200 en 1979, con una marca de 19.72. No fue hasta 1996 cuando el texano Michael Johnson batió esa marca, con 19.66.

– El actual récord, marcado por Usain Bolt en Pekín, es de 19.30.

– Sólo siete atletas han conseguido mejorar la marca de Mennea desde 1979.

– Su gran rival fue el soviético Valery Borzov.

– Fue el abanderado del equipo olímpico italiano en Seúl 88.

– Hasta hace poco era poseedor de otro récord, el de los 150 m lisos, que batió en 1983 con 14.8. Usain Bolt lo ha batido este año, con una marca de 14.35.

– Fue director deportivo de la Salernitana, equipo de fútbol italiano, a finales de los 90.

– Le apodaban La Freccia del Sud (la Flecha del Sur).

– Forma parte de I Democratici (Los Demócratas), el partido de Romano Prodi.

– Tiene una Fundación con su nombre dedicada a la investigación científica y las iniciativas deportivas y culturales.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pietro Paolo Mennea nació el 28 de junio de 1952 en Barletta, Italia. Debutó como profesional en 1971 y se retiró en 1988. En su palmarés tiene un oro olímpico en 200 m (1980) y dos bronces, uno en los 200 m (1972) y otro en 4×400 (1980). En Mundiales tiene un bronce en 200 m (1983) y una plata en 4×100 (1983). Finalmente, en Europeos consiguió tres oros, dos en 200 y uno en 100, dos platas (100 y 4×100) y un bronce 4×100.

Aquí os dejo el oro de Mennea en Moscú 80:

¿Sabes algo más de Mennea? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Michael Johnson

El atletismo, uno de los más bonitos deportes para ver (creo que ya os he dicho en alguna ocasión que yo, lo que es practicar, poco), da de vez en cuando a estrellas que son raramente olvidadas. Por eso, el protagonista de hoy es un fuera de serie que no se corresponde con el título del blog, pero como sabéis, suelo combinar grandes estrellas y jugadores más o menos desconocidos para que no os mosqueéis. El de hoy es uno de esos atletas que marca una época y estoy seguro de que todos le recordáis, no sólo por lo rápido que era, sino por su peculiar forma de correr. Con todos vosotros, Michael Johnson.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el absoluto dominador de las distancias de 200 y 400 metros lisos, con numerosísimos oros olímpicos y mundiales y un buen puñado de récords.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 2000. En la actualidad es comentarista para la BBC, columnista en el Daily Telegraph y es el representante de Jeremy Wariner, uno de sus sucesores.

¿Sabías qué…?: Su rasgo más característico era su peculiar manera de correr, con la columna muy recta y dando zancadas relativamente cortas, lo que valió que muchos lo bautizaran con el sobrenombre de La Estatua.

– También llamado El Expreso de Waco (por Waco, Texas, la localidad donde comenzó su carrera universitaria).

– Fue el único atleta en ser el número 1 mundial tanto en 200 como en 400 metros lisos.

– Aunque llegó a Barcelona 92 como el gran favorito para ganar el oro de los 200 metros lisos, una intoxicación alimentaria le privó de conseguirlo. Aún así, consiguió el oro del 4×400.

– El mismo Johnson se autoproclamaba como el hombre más rápido del mundo, a pesar de que este honor se le suele adjudicar al recordman de 100 metros lisos. Así las cosas, en 1997 se organizó una carrera entre Johnson y el canadiense Donovan Bailey, recordman de los 100 en esa época, bajo una distancia de 150 metros. Se disputó en Toronto y ganó Bailey, porque a los 110 metros, Johnson sufrió un problema muscular.

– Aún ostenta el récord en los 400 metros lisos (43,18).

– En Atlanta 96 se convirtió en el primer atleta de la historia que ganó el oro en 200 y 400 metros.

– Su récord del mundo de 400 lo consiguió en Sevilla.

– Usain Bolt batió en los últimos Juegos de Pekín su récord en los 200 metros, que había conseguido en Atlanta 96.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Duane Johnson nació en Dallas, Texas, Estados Unidos, el 13 de septiembre de 1967. Comenzó su carrera a finales de los 80. En su palmarés cuenta con cuatro oros olímpicos (conseguidos en Barcelona, en Atlanta y en Sydney) y nueve en Mundiales de Atletismo.

El récord de 400 metros que batió en Sevilla:

¿Sabes algo más de Johnson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Irina Privalova

Ay, Rusia, país de grandes atletas, a pesar de las serias dificultades que han pasado durante años. La protagonista de hoy es un ejemplo perfecto de la gran calidad y tenacidad de los atletas del país más grande del planeta Tierra. El nombre de esta mujer (sí, vuelvo a escribir sobre una mujer) es un clásico de las grandes competiciones de atletismo de principios de los 90, junto a otras como Merlene Ottey, Gwen Torrence, Gail Devers o Maria Jose Perec. Una de las mujeres más rápidas del mundo que, no obstante, se vio eclipsada por las atletas norteamericanas o caribeñas en las citas mundiales u olímpicas. Es Irina Privalova.

¿Quién era?: Una atleta rusa que destacó en la primera mitad de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores velocistas de su época, además de por ganar un buen puñado de medallas en Mundiales, Europeos y Juegos Olímpicos.

¿Qué fue de ella?: Pues como su rival Ottey, el caso de Privalova es paradigmático, puesto que a sus 41 años sigue compitiendo, aunque ya alejada de las grandes competiciones, porque los años no perdonan.

¿Sabías qué…?: Privalova es su apellido de casada. El de nacimiento es Sergeyeva.

– Durante el recién terminado 2008, con 40 añitos, marcó el tercer mejor tiempo de la historia de Rusia en 100 metros lisos.

– Fue elegida mejor atleta europea de 1994.

– Ostenta aún los récords mundiales de 50 y 60 metros lisos indoor.

– Se quedó a una centésima de segundo de participar por su país en los últimos Juegos Olímpicos de Pekín.

– Tiene tres hijos.

– También fracasó en su intento por competir en Atenas 2004.

– El récord indoor de los 60 metros lisos lo batió dos veces, con la misma marca (6.92). Ambos los batió en Madrid, en 1993 y 1995.

– Tenía previsto competir en Pekín y retirarse, pero tras no clasificarse para los Juegos, declaró que sus planes son competir un año más.

– Se separó de su marido y padre de su primer hijo, y ahora está casada con su entrenador, Vladimir Parashchuk.

Biografía, palmarés, estadísticas: Irina Anatolyevna Privalova (nacida Sergeyeva), vino a este mundo en Moscú, Unión Soviética (hoy Rusia), el 22 de noviembre de 1968. En 1989 y 1990 se proclamó campeona de la Unión Soviética de 100 metros lisos. En 1991 se proclamó campeona del mundo de los 60 metros lisos. A partir de ahí, llegaron sus grandes éxitos. En Barcelona 92, compitiendo por la Comunidad de Estados Independientes (CEI), logró la plata en el 4×100 y el bronce en los 100 lisos. En el Mundial del 91 logró para Rusia la plata del 4×100. En el de 1993, logró el oro en 4×100, la plata en el 4×400 y el bronce en los 200. En el Europeo del 94, logró oros en 100 y 200 y plata en el 4×100. En el Mundial del 95 logró la plata en 200 y el bronce en 100. En el Europeo del 98 logró el oro en los 200, la plata en los 100 y el bronce en el 4×100. Finalmente, en los Juegos de Sydney 2000 consiguió el oro en los 400 vallas y el bronce en el 4×400.

He estado buscando el vídeo de la final de los 400 vallas de Sydney, pero sólo he hallado las semifinales. La segunda es la que gana Privalova:

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Qué fue de… Merlene Ottey

La semana pasada os decía que saco pocas mujeres y que iba a remediarlo. En esas estamos. Además, el martes incumplí una regla no escrita al sacar en el blog a un deportista todavía en activo. Hoy la voy a incumplir a medias, y ahora veréis por qué os lo digo. Este nombre, además, ha salido en alguna ocasión en vuestras peticiones. Y es normal, porque se trata de una las caras (y por qué no decirlo, uno de los cuerpos) más conocidos de citas olímpicas, mundiales y meetings de atletismo). Es una atleta incombustible que quedará en las retinas de los aficionados por mucho tiempo. Es Merlene Ottey.

¿Quién es?: Una atleta jamaicana, ahora nacionalizada eslovena, que comenzó a competir a finales de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores velocistas de los últimos años, ganadora de un buen puñado de medallas en Juegos Olímpicos y Mundiales.

¿Qué es de ella?: Pues sigue compitiendo, a sus ¡¡¡48 años!!!, aunque ya está alejada de las grandes competiciones, porque los años no perdonan. Aunque ojo, porque estuvo a puntito de participar en las últimas Olimpiadas (las de Pekín), donde no pudo participar por tiempos. Se quedó, atención, a 28 centésimas de poder participar en Pekín.

¿Sabías qué…?: Es la mujer con más participaciones en Juegos Olímpicos. Actuó en siete, todos desde Moscú 80 hasta Atenas 2004.

– Tiene la tercera mejor marca mundial en 200 metros lisos (o la segunda, porque la antecede Marion Jones, cuya carrera ya sabéis que está en entredicho). En 100 metros tiene la cuarta mejor marca mundial.

– Esta mujer es una máquina de récords: Es la medallista (mujer) más mayor en Mundiales de Atletismo (Sydney 2000, 40 años). Es una de las dos atletas que ha conseguido más de 20 medallas entre Olimpidas y Mundiales. Tiene el récord de medallas en Mundiales de atletismo Es, en definitiva, la mujer más rápida del mundo con más de 30 años.

– En 1998 se trasladó a Eslovenia para entrenar con Srdjan Djordjevic. Cuatro años después, se nacionalizó eslovena.

– En el Mundial de 2006 no pudo pasar de semifinales… a sus 46 años.

– En 1999 dio positivo por nandrolona y se le prohibió participar en el Mundial de Sevilla 99 y en los Juegos de Sydney 2000. Ottey luchó con todas sus fuerzas por demostrar su inocencia y efectivamente, lo consiguió. Aunque no compitió en Sevilla, sí lo pudo hacer en Sydney.

– Tiene ocho medallas olímpicas. Ninguna es de oro.

– Sólo en Seúl 88 y en Atenas 2004 se quedó sin subir al podio.

– Se aficionó al atletismo porque su madre, cuando ella era pequeña, le regaló un libro sobre este deporte.

– De joven corría descalza.

Biografía, palmarés, estadísticas: Merlene Joyce Ottey nació el 10 de mayo de 1960 en Hanover, Jamaica. Se trasladó a finales de los 70 a Estados Unidos y debutó en los Panamericanos de 1979, representando a Jamaica. Sus medallas olímpicas son un bronce en los 200 m de Moscú 80, idéntico resultado en 100 y 200 m en Los Angeles 84, otro bronce en 200 m en Barcelona 92, dos platas y un bronce en Atlanta 96 (100, 200 y 4×100, respectivamente) y una plata en Sydney 2000 en el 4×100. En Mundiales tiene tres oros, cuatro platas y siete bronces, repartidos en 100, 200 y 4×100. En Juegos de la Commonwealth tiene tres oros y una plata.

Aquí os dejo la final de 100 metros de los Mundiales de Stuttgart de 1993. La estadounidense Gail Devers derrota a Ottey por… milésimas:

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Qué fue de… Cayetano Cornet

De nuevo los aficionados al atletismo, que sé que sois muchos, tendréis hoy qué leer en este blog. Después del fracaso (no se le puede calificar de otra manera) del atletismo español en las Olimpiadas de Pekín de este verano, qué mejor que recordar viejas glorias del deporte rey olímpico para que nos suba un poco el ánimo. El de hoy, sin llegar a conseguir ninguna medalla olímpica, fue uno de las grandes bazas del atletismo español en las diferentes competiciones de los 80. Además, lo era en una prueba de velocidad, algo a destacar teniendo en cuenta que España ha destacado más en las pruebas de fondo o medio fondo. El protagonista de hoy es el tarraconense Cayetano Cornet.

¿Quién era?: Un atleta español de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón de España de 200 y 400 metros en nueve ocasiones (tanto en pista cubierta como al aire libre) y por ser uno de los mejores atletas españoles. Además, es el recordman nacional de los 400 metros lisos, con una marca de 44.96, conseguido hace nada menos que 19 años.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997. Actualmente y tras trabajar en la Federación Española de Atletismo, es director técnico de actividades del Comité Olímpico Español (COE). En Pekín, este verano, fue el jefe de la expedición española.

¿Sabías qué…?: Su récord es el segundo más antiguo del atletismo español. Sólo lo supera el record de los 400 metros vallas, conseguido por José Alonso en 1987.

– David Canal es el principal candidato a romper el récord de Cornet.

– Compitió en el legendario equipo Larios.

– En una entrevista reciente le preguntaron por su medalla favorita. Cornet contestó esto: “Me quedaría con el bronce del Mundial en pista cubierta de Budapest 89, que corroboraba el título europeo conseguido en La Haya 89 unas semanas antes y cuya carrera recuerdo que fue muy disputada”.

– Así habla de su deporte: “En realidad al atletismo le debo todo, yo como persona y mi vida se han forjado con el atletismo”.

– Este verano, en Pekín, dijo: “Nadal y Gasol dan el mejor de los ejemplos”. Como jefe de la expedición española aseguró que “Nadie nos ha pedido nada fuera de lo normal ni nos ha puesto en situaciones incómodas”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cayetano Cornet Pamies nació en Reus, Tarragona, el 28 de agosto de 1963. Comenzó como atleta profesional en 1986. En su palmarés destaca el ya citado récord de España de 400 m al aire libre (44.96 en 1989), campeón de España absoluto de 200 m al aire libre (1988), campeón de España absoluto de 400 m al aire libre (1989, 1991, 1992, 1993 y 1994), campeón de España absoluto de 200 m en pista cubierta (1990) y campeón de España absoluto de 400 m en pista cubierta (1989 y 91). A nivel internacional, logró un bronce en el Mundial indoor de 1989, un oro en el Europeo indoor del 89, un bronce en el Europeo indoor de 1990 y un bronce en el Mundial indoor del 91.

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