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Qué fue de… Bryan Habana: rey de la velocidad y de los ensayos

Habana celebra el Mundial de 2007 (Archivo 20minutos).

Ya sabéis que al menos una vez al mes me gusta hablar de rugby, así que esta vez vamos a cerrar mayo hablando del springbok Bryana Habana.

¿Quién era?:Un jugador sudafricano de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es el segundo máximo anotador de ensayos internacionales de la historia, por ser campeón del mundo con Sudáfrica y por ser uno de los jugadores más rápidos de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado, en 2018, en las filas del Toulon francés. En la actualidad es embajador de la organización Laureus y tiene una fundación con su nombre dedicada a promocionar el deporte en los jóvenes. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Se llama Bryan Gary, en honor a los futbolistas del Manchester United Bryan Robson y Gary Bailey.

– Debutó con los springboks a los 21 años, en un partido en Twickenham ante Inglaterra.

– Ese día anotó un ensayo, el primero de los 67 que logró en su carrera internacional.

– Sus mayores víctimas fueron Australia (9 ensayos), Argentina, Nueva Zelanda y Samoa (8).

– Étnicamente pertenece a un grupo llamado ‘mestizos del Cabo’, un grupo muy heterogéneo con orígenes europeos, de esclavos de las Indias Holandesas e incluso de la India.

– Sus 67 ensayos internacionales lo colocan segundo en la clasificación histórica de máximos anotadores de esta suerte, a solo dos del japonés Daisuke Ohata.

– Es, junto al desaparecido Jonah Lomu, el jugador de la historia con más ensayos en Mundiales (15).

– Como os decía, es uno de los jugadores más rápidos de la historia. Su marca en 100 metros es de 10.4, más rápido que hombres como el neozelandés Joe Rokocoko.

– En 2007 compitió en una carrera de 100 metros contra un guepardo, en una exhibición para recaudar fondos para la protección de estos animales. Ganó, por cierto, el guepardo.

– Es miembro de la Orden de Ikhamanga, una de las mayores distinciones civiles de Sudáfrica.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bryan Gary Habana nació el 12 de junio de 1983 en Johannesburgo, Sudáfrica. Empezó a jugar en 2003 en los Golden Lions. Entre 2005 y 2009 jugó en los Bulls y entre 2010 y 2013 en los Stormers. Ese año dio el salto a Europa para jugar en el Toulon francés, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene dos torneos del Super Rugby con los Bulls y una liga y dos European Champions Cup con Toulon. Con Sudáfrica jugó 124 partidos y anotó 335 puntos. Tiene el Mundial de 2007 y un TriNations, el de 2009.

Os dejo con un vídeo homenaje a Habana:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jannie de Beer: el religioso que batió un récord en un Mundial de rugby

Jannie de Beer, en acción con Sudáfrica (YOUTUBE).

Espero que hayáis pasado una buena Nochebuena y una buena Navidad. Retomamos el blog y afrontamos la última semana del año con un poco de rugby, del que ya sabéis que me gusta hablar al menos una vez al mes. El protagonista de hoy ostenta un récord difícil de batir. Es Jannie de Beer.

¿Quién era?: Un jugador de rugby sudafricano de los 90 y principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su época y por ostentar el récord de drops en un solo partido internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas de los Saracens. En la actualidad dirige una empresa en Pretoria dedicada a la adquisición de propiedades para sudafricanos que viven en el extranjero y además, es ministro religioso en una congregación de la Christian Revival Church, una rama del protestantismo.

¿Sabías qué…?: Para quien no lo sepa, un jugador de rugby consigue un drop cuando patea el balón entre los palos en juego, no a balón parado. De Beer logró cinco en un partido de cuartos de final del Mundial de 1999, ante Inglaterra. Es el récord de drops en un mismo partido internacional. Sudáfrica ganó 44-21.

– Tres de aquellos cinco drops los consiguió en 11 minutos.

– Además, aquel día De Beer anotó cinco golpes de castigo y dos conversiones, para sumar un total de 34 puntos.

– Sudáfrica acabó tercera en aquel Mundial, tras caer ante Australia en semifinales (los wallabies acabaron siendo campeones) y vencer a los All Blacks en la final de consolación.

– En semifinales ante Australia sólo pudo anotar un drop.

– El partido por el tercer y cuarto puesto fue el último que disputó como internacional.

– Curiosamente, De Beer no era el apertura titular de Sudáfrica, pero una lesión del que estaba llamado a serlo, Henry Honiball, le abrió las puertas del XV inicial.

– Es profundamente religioso.

– Una lesión de rodilla le obligó a retirarse.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jan Hendrik de Beer nació el 22 de abril de 1971 en Welkom, Sudáfrica. Empezó a jugar en 1991 en los Cheetahs de Free State. En 1998 jugó en los Lions de Johannesburgo y más tarde ese año se fue a los London Scottish. En 2000 regresó a su país para jugar en los Bulls de Pretoria y en 2001 volvió a Londres para jugar en los Saracens, donde se retiró un año después.

Os dejo con un vídeo con la hazaña de De Beer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Victor Matfield: el ‘springbok’ con más partidos

Matfield, atendiendo a la prensa tras un partido con Sudáfrica (YOUTUBE).

Todos los meses me gusta traer algo de rugby y para éste vamos a hablar de una leyenda de uno de los países punteros en este deporte: Victor Matfield.

¿Quién era?: Un jugador sudafricano de finales de los 90 hasta la primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es el jugador sudafricano con más partidos internacionales y campeón del mundo en 2007.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en los Northamptom Saints. En la actualidad, es comentarista de televisión en la cadena sudafricana SuperSport.

¿Sabías qué…?: De joven también jugó al cricket, pero una lesión afectó a su bateo y se decidió por el rugby.

– Formó parte de la selección sudafricana que ganó el Mundial 2007 y fue elegido mejor jugador de la final.

Matfield (d), en un partido de con los Bulls (WIKIPEDIA).

– Jugó cuatro veces con los Barbarians.

– Estudió en la Universidad de Pretoria, a cuyo Salón de la Fama pertenece.

– Está casado y tiene tres hijas.

– El actual seleccionador inglés Eddie Jones dijo de él que debido a su velocidad y condiciones físicas, podría haber sido velocista olímpico.

– Se retiró dos veces: una en 2011 y otra en 2016, ya que en 2014 decidió volver a los terrenos de juego.

– Fue capitán de su selección.

– También capitaneó tres veces a los Barbarians.

– Mide 2,01 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Victor Matfield nació el 11 de mayo de 1977 en Pietersburg, Sudáfrica. Durante su carrera jugó en los Blue Bulls, en los Griquas, en los Cats, en el Toulon francés y, la última temporada de su trayectoria, en los Northampton Saints ingleses. En su palmarés tiene tres ediciones de la Carrie Cup y tres títulos de Superrugby. Con Sudáfrica jugó 127 partidos (récord) y anotó 35 puntos y ganó dos veces el Tri-Nations y un Mundial.

Os dejo un vídeo dedicado a Matfield:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. FNB Stadium o Soccer City: el sueño de una noche de verano

Así lucía el Soccer City aquel mágico verano de 2010 (WIKIPEDIA).

Hoy tocaba hablar de un estadio no relacionado con el fútbol, pero en realidad, voy a traicionar ese orden. Aunque estrictamente la instalación de la que os voy a hablar hoy es multideporte, es el fútbol la que le da la fama. Y qué fama, sobre todo para España. Vamos a Sudáfrica para hablar del FNB Stadium, que seguro que os suena más como Soccer City.

Nombre oficial: First National Bank Stadium.

Ubicación: Stadium Avenue, Nasrec, Johannesburgo, Sudáfrica.

Capacidad: 94.736 espectadores.

Año de inauguración: 1989.

Propietario: Odsity.

Más cosas: Para los españoles, el FNB Stadium será siempre el Soccer City, el lugar donde en 2010, la selección española de fútbol se convirtió por primera vez en campeona del mundo. Pero hay más cosas aparte de este hito.

Las obras del estadio comenzaron en 1986 y se completaron en 1989. En principio, acogía partidos de fútbol, aunque también de rugby. El primer gran hecho que acogió la instalación no tuvo nada que ver con el deporte: en 1990, fue el primer lugar en el que Mandela dio un discurso tras salir de prisión. Curiosamente, 30 años después sería el último lugar donde Mandela participó en un evento público (la final del Mundial, de hecho).

El estadio, de día (WIKIPEDIA).

El estadio se llamó desde sus inicios FNB Stadium (First National Bank) por motivos de patrocinio, excepto durante el Mundial, que por normativa FIFA (no permite nombres comerciales) fue conocido como Soccer City. El estadio es conocido en Sudáfrica como La Calabaza.

De cara al Mundial de 2010, el estadio sufrió una importante remodelación que amplió su capacidad hasta casi los 95.000 espectadores y lo convirtió en uno de los más modernos del mundo. El exterior simula ser una cazuela típica africana y cuenta con un juego de luces que hace parecer que está al fuego. No hay ningún asiento a más de 100 metros del césped y todos tienen 100% de visibilidad.

En el Mundial de 2010, el estadio acogió el Sudáfrica 1-1 México, el Países Bajos 2-0 Dinamarca, el Argentina 4-1 Corea del Sur, el Brasil 3-1 Costa de Marfil, el Ghana 0-1 Alemania, el Argentina 3-1 México de octavos, el Uruguay 1-1 Ghana de cuartos y la final, la del gol de Iniesta, entre España y Países Bajos. Tres años después, fue la sede de la final de la Copa de África. Además de la selección sudafricana, en el estadio juegan como locales los Kaizer Chiefs. La selección sudafricana de rugby también ha disputado partidos en él.

Fuera del fútbol, deciros que acogió el funeral de Mandela y conciertos de grupos y artistas como U2, Coldplay, Lady Gaga, Rihanna, Bruce Springsteen, Foo Fighters o One Direction.

El estadio, a vista de pájaro:

Hasta mañana.

Qué fue de… Francois Pienaar: el protagonista de ‘Invictus’

Pienaar bromea con Matt Damon en el estreno en Londres de ‘Invictus’, el 31 de enero de 2010 (Archivo 20minutos).

El de hoy es un deportista que es muy famoso. Y lo fue gracias a un libro y a una película, que narran la historia inolvidable que protagonizó junto a un personaje histórico del calado de Nelson Mandela. El protagonista de hoy es Francois Pienaar.

¿Quién era?: Un jugador sudafriacano de rugby de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el capitán de la selección sudafricana que ganó el Mundial de rugby de 1995 y reunó a un país tras décadas de separación racial, historia narrada por el libro El factor humano y por la película Invictus, dirigida por Clint Eastwood.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en los Saracens de la liga inglesa. Después, ejerció como entrenador y presidente de este club. En la actualidad, es comentarista para una tele sudafricana.

¿Sabías qué…?: Como sabemos por la obra de Carlin y la película de Eastwood, Nelson Mandela contactó con Pienaar para pedirle ayuda con el fin de que la Copa del Mundo de rugby de 1995 sirviera como herramienta de reconciliación para un país asolado durante décadas por el apartheid.

– Todo este proceso, que culminó con la victoria de Sudáfrica y la inolvidable imagen de Mandela con la camiseta de Pienaar entregándole a éste la Copa Webb Ellis, es el argumento principal tanto del libro de John Carlin como de la película de Clint Eastwood.

Mandela y Pienaar, en el momento de la entrega de la Copa Webb Ellis (Archivo 20minutos).

– Matt Damon fue el actor encargado de encarnar a Pienaar.

– La diferencia de estatura entre ambos (1,90 de Pienaar por 1,78 de Damon) provocó alguna crítica previa al estreno del filme.

– Matt Damon visitó a la familia Pienaar antes del rodaje para conocer detalles del personaje, del rugby y de la Copa del Mundo de 1995. Al parecer, lo primero que dijo el actor estadounidense al jugador fue “parezco más alto en la pantalla”.

– Pienaar quedó encantado con Damon, del que dijo que era “un gran tipo” y del que destacó su “humildad” y “sentido del humor”.

– Fue uno de los principales impulsores del profesionalismo para el rugby en su país.

– En 1996, sólo un año después de los acontecimientos del Mundial, fue apartado de la selección, acusado por el entrenador de fingir una lesión. Tras estos hechos, se trasladó a Inglaterra.

– Tiene dos hijos. Nelson Mandela era el padrino de uno de ellos.

– Cursó estudios de Derecho.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacobus Francois Pienaar nació el 2 de enero de 1967 en Vereeniging, Sudáfrica. Entre 1989 y 1996 jugó en el Transvaal y entre 1997 y 2000, en los Saracens ingleses. En su palmarés tiene dos Currie Cups, un campeonato Super 10 (hoy Super 14), tres Lion Cups y una Copa inglesa. Con su selección jugó 29 partidos y anotó 15 puntos y fue campeón del mundo en 1995.

Os dejo con aquel momento histórico de 1995:

Hasta mañana.

Quién fue… Jody Scheckter: el único africano campeón del mundo de Fórmula 1

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Acabamos esta semana con un piloto peculiar, más por su procedencia que otra cosa, que fue protagonista de una época de la Fórmula 1 muy alejada de la actual, con sus peligros y su emoción. Es Jody Scheckter.

Jody David Scheckter nació el 29 de enero de 1950 en East London, Eastern Cape, Sudáfrica. Scheckter procedía de una familia judía en la que el padre trabajaba de mecánico de coches. Fue por ello por lo que el joven Jody se aficionó por el automovilismo.

Tras competir con éxito en pruebas locales, a los 20 años se trasladó a Inglaterra, donde su ascenso fue meteórico. Compite en Fórmula Ford y Fórmula 3, y en el último GP de la temporada 1972, en Estados Unidos, le llega la oportunidad de debutar. Fue al volante de un McLaren. Acabó noveno.

En 1973 simultaneó la Fórmula 5000 americana con la F1. En esta última categoría tuvo la ocasión de competir en el GP de su país, pero no pudo acabar la carrera. Fue en esta época cuando se ganó la fama de piloto peligroso, ya que debido a su agresividad provocó no pocos accidentes.

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

En 1974, Scheckter ficha por Tyrrell, y es entonces donde adquiere cierta regularidad. En junio de aquel año gana su primer GP, en Anderstorp, Suecia, y repite victoria al mes siguiente en el GP de Gran Bretaña, en Brands Hatch. Esas actuaciones, entre otras, le valen para acabar tercero el Mundial. Al año siguiente sólo ganó una carrera, precisamente la disputada en su país, pero sólo pudo acabar séptimo en el Mundial. En 1976 iguala su mejor posición en un Mundial, tercero, tras ganar un GP, el de Suecia.

El sudafricano se va acercando al título en 1977. Al volante de un Walter Wolf, gana tres GP (Argentina, Mónaco y Canadá, pero acaba segundo, tras Niki Lauda. El año siguiente es un desastre. No gana ninguna carrera y acaba séptimo. Pero es el preludio de algo grande.

En 1979, Scheckter ficha por Ferrari. Formando equipo con Gilles Villeneuve, los bólidos de la escudería italiana dominan el Mundial. Scheckter gana en Bélgica, Mónaco e Italia y acaba ganando el Mundial, por delante de Villeneuve y el australiano Alan Jones. Tendrían que pasar 21 años para que otro Ferrari ganara un Mundial de Fórmula 1. Fue Michael Schumacher, en 2000.

Scheckter cumple un año más de contrato y decide retirarse en 1980, con 30 años de edad. Fundó una empresa de seguridad en Estados Unidos, que luego vendió. Sus hijos Tomas y Toby han sido pilotos profesionales y en la actualidad, Scheckter tiene una empresa de agricultura ecológica con sede en Hampshire, Inglaterra.

Os dejo con un homenaje al piloto sudafricano:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Amanda Coetzer: la ‘pequeña asesina’ del tenis

Coetzer, en un partido en Alemania en 2000 (Archivo 20minutos).

Coetzer, en un partido en Alemania en 2000 (Archivo 20minutos).

Vamos a volver a hablar de tenis femenino y lo vamos a hacer con una de las mejores jugadoras de la historia de Sudáfrica: Amanda Coetzer.

¿Quién era?: Una tenista sudafricana de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por llegar a ser la número tres del mundo y por ser la mejor tenista sudafricana.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2004. Desde un año antes está casada con el productor de cine Arnon Milchan, así que divide su tiempo entre Hollywood y su Sudáfrica natal, donde desde hace años organiza un torneo con su nombre.

¿Sabías qué…?: Era una de las jugadoras más pequeñas del circuito, con una estatura de 1,58 metros.

– Su apodo era ‘la pequeña asesina’.

– Era una de las tenistas más seguidas por el público masculino.

– Como os decía antes, está casada con el israelí Arnon Milchan, que es 26 años mayor que ella. Milchan es un multimillonario productor de cine, responsable de filmes como Pretty Woman, JFK, El Club de la Lucha, LA Confidential, El Jurado o Birdman. Milchan tiene una historia curiosa, porque antes de ser productor fue traficante de armas y espía.

– Sólo pudo alcanzar el número 3 en el ránking WTA.

– Sí venció a Steffi Graf, Martina Hingis y Lindsay Davenport cuando éstas ocupaban el primer puesto de la clasificación.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 5,6 millones de dólares.

– Haciendo pareja con su compatriota Wayne Ferreira ganó la Copa Hopman para Sudáfrica.

– Se enfrentó 22 veces con Arantxa Sánchez Vicario y sólo la derrotó en cuatro ocasiones.

– A finales de los 90 formó pareja de dobles con Arantxa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Amanda Coetzer nació en Hoopstad, Sudáfrica, el 22 de octubre de 1971. Debutó como profesional en 1988 y acabó su carrera en 2004. En su carrera profesional ganó 9 torneos individuales y 9 de dobles. Representando a su país ganó una Hopman Cup.

Os dejo con escenas de la última victoria de Coetzer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Benni McCarthy: la primera estrella del fútbol sudafricano

Cromo de McCarthy con su selección (PANINI).

Cromo de McCarthy con su selección (PANINI).

Voy a hablar hoy de un futbolista procedente de un país africano, al que tuvimos en nuestra Liga y que también jugó en otras grandes de Europa, demostrando siempre trabajo y goles. Es Benni McCarthy.

¿Quién era?: Un delantero sudafricano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser en su época la estrella de la selección ‘bafana-bafana’, por su paso por el Celta de Vigo y por otros grandes equipos europeos como el Ajax o el Oporto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en los Orlando Pirates de su país. En la actualidad reside en Escocia y está sacándose el título UEFA de entrenador. Le podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nació en una de las zonas más deprimidas y peligrosas de Ciudad del Cabo, los Cape Flats, un lugar dominado por las bandas.

– Su hermano mayor Jerome y su hermano pequeño Mark también fueron futbolistas profesionales.

– Llegó al Ajax de Amsterdam a través del Ajax de Ciudad del Cabo, un filial que tiene el mítico equipo holandés en Sudáfrica.

– El Celta pagó por sus servicios 6 millones de euros en 1999, lo que lo convirtió en el jugador sudafricano más caro de la historia.

McCarthy, en un partido con el Celta ante el Sporting de Gijón (Archivo 20minutos).

McCarthy, en un partido con el Celta ante el Sporting de Gijón (Archivo 20minutos).

– En su primer año en el Celta marcó 8 goles, incluido uno en un derbi ante el Dépor y un doblete en el histórico 4-0 a la Juve en la UEFA.

– Sus mejores años los pasó en el Oporto bajo la dirección de José Mourinho. Con Os Dragoes fue campeón de Europa.

– El equipo luso pagó 7,8 millones de euros por sus servicios.

– Es el máximo goleador de la historia de la selección sudafricana de fútbol y el cuarto con más partidos.

– En 2000 se casó con una gallega con la que tuvo tres hijos. Se divorciaron. El año pasado, se casó con la modelo escocesa Stacey Munro, con la que tiene una hija.

– Representó a su país en los Mundiales de 1998 y 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Benedict Saul McCarthy nació el 11 de diciembre de 1977 en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Debutó como profesional en 1995 en el Seven Stars de su país. Dos años después, se fue al Ajax de Amsterdam, donde tras dos temporadas se fue al Celta de Vigo. Estuvo tres años. En 2002 se fue cedido al Oporto y al año siguiente, traspasado. Tras tres temporadas en el equipo del norte de Portugal, se fue al Blackburn Rovers inglés, donde estuvo cuatro temporadas. Luego jugó una temporada en el West Ham y dos en los Orlando Pirates antes de retirarse. En su palmarés tiene una Liga y dos Copas de los Países Bajos con el Ajax; dos Ligas, una Copa, dos Supercopas, una Champions Legue y una Intercontinental con el Oporto y una liga de Sudáfrica con los Pirates. Con su selección jugó 80 partidos y marcó 32 goles.

Os dejo un vídeo de aquel Celta 4-0 Juventus:

Hasta mañana.

Quién fue… Basil D’Oliveira, el hombre por el que Sudáfrica quedó aislada del deporte durante 20 años

Basil D'Oliveira (YOUTUBE).

Basil D’Oliveira (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un caso poco conocido en España (tengo la impresión), ya que está vinculado a un deporte menos que minoritario en España, pero como sabéis los seguidores del blog, es una buena fuente de historias interesantes. Me refiero, claro, al cricket. Tiene otros ingredientes conocidos para los viernes, como el racismo. Os cuento la historia de Basil D’Oliveira.

Basil Lewis D’Oliveira nació el 4 de octubre de 1931 en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Procedía de una familia hindo-portuguesa. Desde su juventud se dedicó al cricket y llegó a jugar en el equipo nacional sudafricano de no-blancos, pero alejado de la élite, reservada para la minoría de origen europeo. En 1960, surge la oportunidad de trasladarse a Inglaterra y se une al Worcestershire Cricket Club, obteniendo la nacionalidad británica en 1964.

Dos años después, y debido a que era un extraordinario bateador, debutó con la selección inglesa. En 1967 es elegido como uno de los jugadores del año en Inglaterra. El caso es que para el invierno de la temporada 67/68 estaba previsto que Inglaterra realizara una gira por Sudáfrica y se avecinaba un problema.

El Marylebone Cricket Club, que en aquel entonces ejercía de Federación Inglesa, dio una convocatoria para esa gira en la que no estaba D’Oliveira. Aunque los responsables dijeron que fue por motivos deportivos, a nadie se le escapaba que habían cedido a las presiones del Gobierno de Sudáfica para que no incluyeran a un no blanco en la selección. Para el país africano hubiera sido un inconveniente, ya que la presencia de un no-blanco (y encima nacido en Sudáfrica) en un partido oficial estaba en contra de las leyes en vigor, el famoso ‘apartheid’. Evidentemente, se levantó una enorme polvareda en Reino Unido, ya que ni la prensa ni la opinión pública se creía la versión oficial, habida cuenta de que D’Oliveira era uno de los mejores del momento. Dicen que el jugador lloró al descubrir que no estaba incluido.

D'Oliveira, en 1968 (WIKIPEDIA).

D’Oliveira, en 1968 (WIKIPEDIA).

El caso dio un giro cuando uno de los jugadores convocados se lesionó. Ante esa vacante, el MCC convocó a D’Oliveira. Fue entones el Gobierno de Sudáfrica el que montó en cólera y no dudaron en afirmar que no permitirían que jugara. El primer ministro sudafricano, B. J. Vorster, llegó a decir que aquella selección inglesa no era más que un “equipo anti apartheid”.

Ante la decisión inamovible de Sudáfrica y pese a muchas negociaciones, la gira fue cancelada en 1970. La posición de los sudafricanos provocó que el cricket mundial le diera la espalda al país y quedara olvidado de toda competición deportiva. Pero no sólo el cricket se dio cuenta de que Sudáfrica merecía el rechazo del mundo, sino que poco a poco se fueron uniendo deportes, de manera que Sudáfrica, salvo contadísimas excepciones, se quedó totalmente aislada del planeta en materia deportiva. No fue hasta 1990, con el final del ‘apartheid’, simbolizado en la salida de Nelson Mandela de prisión, cuando Sudáfrica pudo volver al panorama deportivo internacional.

Años después de su conflicto, en los 90, Basil D’Oliveira tuvo la oportunidad de viajar a Sudáfrica, esta vez como entrenador. Fue recibido por el propio Mandela: “Gracias por venir, Basil”, le dijo, “tú también has puesto tu granito de arena”.

El 19 de noviembre de 2011, en Worcester, Basil D’Oliveira fallecía a causa del Párkinson. Hoy en día, Inglaterra y Sudáfrica se disputan con cierta regularidad un trofeo con su nombre.

Os dejo con un vídeo con estadísticas de D’Oliveira:

Que paséis un buen fin de semana.

Santuarios del deporte. Mmabatho Stadium: el estadio de las gradas flotantes

Vista de uno de los fondos del estadio de Mmabatho (WIKIPEDIA).

Vista de uno de los fondos del estadio de Mmabatho (WIKIPEDIA).

Vamos a continuar con la sección de santuarios con otro estadio singular. Este es poco conocido, muy poco conocido, pero su particular arquitectura lo hacen digno de estar en este apartado. Vamos a viajar a Sudáfrica para hablar del Mmabatho Stadium.

Nombre oficial: Mmabatho Stadium.

Ubicación: Mafikeng, Sudáfrica.

Capacidad: 59.000 espectadores.

Año de inauguración: 1981.

Más cosas: Pues sí, amigos, posiblemente estemos hablando del estadio más extraño del planeta. Su principal característica es la existencia de un serie de gradas flotantes en los cuatro laterales del rombo que forman las gradas. Los fondos son triangulares y toda esta extraña configuración lo convierten en un fijo en las listas en Internet de los estadios más singulares (en este enlace podéis ver más fotos).

Vista aérea del estadio (Google Maps).

Vista aérea del estadio (Google Maps).

El estadio, con pista de atletismo y capacidad para casi 60.000 espectadores, fue diseñado por una firma de arquitectura soviética en 1981. El encargo lo hizo el Gobierno de Bofutatsuana en la época del apartheid. Os explicaré que Bofutatsuana fue uno de los bantustán o territorios semiindependientes que el Gobierno de Sudáfrica puso en marcha en los 70 como reserva de ciudadanos no blancos. Bofutatsuana está al norte del país y la localidad de Mmabatho era la capital. Cuando acabó el apartheid, en 1994, Bofutatsuana dejó de existir y se convirtió en una provincia más de Sudáfrica (la del Noroeste). Mmabatho se fusionó con otra ciudad, Mafikeng, que se convirtió en la capital de la provincia.

El estadio se llamó en un principio ‘Independence Stadium’ (Estadio de la Independencia), ya que Sudáfrica le concedió la independencia a Bofutatsuana unos años después (no reconocida internacionalmente). En sus primeros años, acogió una liga local. Luego, en 1999 acogió un torneo llamado Vodacom African Challenge, pero nunca ha tenido un uso masivo. De hecho, hoy queda más como curiosidad para estudiantes de arquitectura que como estadio de fútbol. Acoge otro tipo de eventos (musicales, culturales, etcétera) pero no pierde ni un ápice de su extraño encanto.

Mañana, más.