Entradas etiquetadas como ‘nascar’

Trofeos, copas y medallas. El Reloj del Abuelo del circuito de Martinsville

Dos ganadores de la carrera, con el reloj del abuelo de Martinsville (YOUTUBE).

Ya sabéis que me gusta, para esta sección, traer trofeos peculiares y curiosos. Pues bien, pocos más originales que el de la carrera de Nascar de Martinsville. Es un reloj.

Mide 2,13 metros y es el premio que se lleva el ganador de la prueba del mundial de Nascar que se celebra en el circuito de Martinsville, Virgina.

Se entregó por primera vez en 1964 y la idea fue del fundador del circuito, H. Clay Earles. Su intención era un trofeo único que homenajeara a la industria del mueble de la localidad. Earles explicaba que “si le das algo al conductor que a sus esposas les guste, lo pondrán en un lugar destacado en su casa”.

El reloj, conocido como ‘del Abuelo’ en el mundillo (aunque su nombre oficial es Martinsville Clock), es muy codiciado por los pilotos del Nascar por su particularidad.

Cada ejemplar tiene una pegatina transparente en la parte frontal, con el nombre de la carrera y la fecha. A veces, los equipos encargan réplicas del reloj original para repartir entre los distintos miembros del equipo.

El valor del reloj se estima en unos 2.600 dólares, unos 2.400 euros.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El Harley J. Earl Trophy, el premio de las 500 millas de Daytona

Imagen del trofeo, en primer término (YOUTUBE).

Los trofeos del deporte estadounidense suelen ser bastante peculiares, y lo son más aún si hablamos de motor. Hoy vamos a conocer más de cerca el trofeo de las 500 Millas de Daytona.

El trofeo lleva el nombre de Harley Earl, un diseñador de automóviles que fue el segundo comisionado de la historia de la fórmula NASCAR y que es famoso por ser considerado el padre del Corvette y el diseñador del Firebird de General Motors, el modelo que precisamente adorna el trofeo.

El ganador del Daytona 500 no se lleva el trofeo original, sino una réplica. El original mide 1,2 metros de alto y 1,5 de ancho, y su planta tiene la forma del circuito de Daytona, un triángulo de esquinas redondeadas. En la peana hay placas con los nombres de los  ganadores y está coronado por un Firebird. El trofeo, que se conserva en el museo del circuito, sólo se saca en la ceremonia triunfal tras la carrera. Pesa más de 45 kilogramos.

El piloto que más veces ha ganado el trofeo es Richard Petty, que lo ha logrado siete veces. No en vano, Petty es conocido como ‘El Rey’ en el mundo del Nascar.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Pablo Montoya: de la Fórmula 1 al espectáculo americano

Montoya, con McLaren en Canadá en 2005 (GTRES)

Montoya, con McLaren en Canadá en 2005 (GTRES).

Vamos a volver la mirada al mundo del motor para hablar de un piloto que, en efecto, no está retirado, pero sí de la Fórmula 1, que es (no nos engañemos) la categoría más seguida en España. Estamos hablando del que probablemente sea el mejor piloto hispanoparlante de los últimos años (excepción hecha de Fernando Alonso, claro está) y al que a buen seguro recordaréis: Juan Pablo Montoya.

¿Quién era?: Un piloto colombiano de los 90 a la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Pues la afición española lo recordará sobre todo por ser piloto de las escuderías de Fórmula 1 Williams y McLaren entre 2001 y 2006, en las que consiguió siete victorias.

¿Qué fue de él?: Pues cambió la Fórmula 1 por la NASCAR, la celebérrima competición estadounidense, donde estuvo hasta la pasada temporada. Este año compite en la serie IndyCar al volante de un Chevrolet, en el Team Penske. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de los pilotos, empezó en los karts con la edad de 9 años.

– Su padre, Pablo Montoya, era piloto y arquitecto.

– Durante sus años en la Fórmula 1, estaba considerado como uno de los pilotos más agresivos del Mundial.

– En McLaren fue compañero de Kimi Raikkonen. Cuando él dejó la Fórmula 1 y el finés se fue a Ferrari, Fernando Alonso y Lewis Hamilton ocuparon los volantes de la escudería de Woking.

– Su mejor puesto en un Mundial de Fórmula 1 fue el tercero que consiguió en 2002 y 2003.

Montoya, antes del GP de San Marino de 2004 (Archivo 20Minutos).

Montoya, antes del GP de San Marino de 2004 (Archivo 20Minutos).

– Este año, en las IndyCar series, competirá con otros pilotos con experiencia en la F1 como Takuma Sato, Sébastien Bourdais o Jacques Villeneuve.

– Aún ostenta los récords de vuelta rápida en los circuitos de Sepang en Malasia, de Interlagos en Brasil y de Monza en Italia.

– Precisamente en el GP de Italia de 2005 puso su McLaren a 372,6 km/hora, que es la velocidad más alta alcanzada en la historia de la F1.

– Está casado y tiene tres hijos, dos niñas y un niño. Reside en Miami.

– En 2003 fue elegido Piloto del Año por la revista Autosport.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Pablo Montoya Roldán nació en Bogotá, Colombia, el 20 de septiembre de 1975. En 1992 disputó el Mundial de Fórmula Renault y cuatro años después debutó en la Fórmula 3 británica. Al año siguiente empezó en la Fórmula 3000, donde se proclamó campeón del mundo. En 1999 regresó a su continente para participar en la Fórmula CART americana, para proclamarse campeón. En 2001 retornó a Europa para disputar la Fórmula 1, donde estuvo hasta 2006. Las cuatro primeras temporadas las pasó en Williams y las dos siguientes en McLaren. En su carrera acumuló siete victorias de GP, 30 podios, 13 poles y 12 vueltas rápidas. Después inició su carrera en el NASCAR, donde logró dos victorias en nueve temporadas. Además, ganó una vez las 500 millas de Indianápolis y tres veces las 24 horas de Daytona.

Así narró Caracol TV la victoria de Montoya en las 500 de Indianápolis. Impactante:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Indianapolis Motor Speedway: gasolina para un cuarto de millón de espectadores

Indianapolis 500Pues el santuario de hoy es todo un templo del motor. Me atrevería a decir que, junto al circuito de Le Mans, es uno de los circuitos más emblemáticos del mundo del motor. En Estados Unidos, donde el motor es casi religión, no hay sitio igual. Es el circuito de Indianápolis (sin tilde en el original en inglés).

Nombre oficial: Indianapolis Motor Speedway.

Ubicación: Indianápolis, Indiana, Estados Unidos.

Capacidad: 257.325 espectadores.

Año de inauguración: 1909.

Deportes: Automovilismo, motociclismo.

Propietario: Hulman & Co.

Más cosas: Creo que el primer dato que deberíamos destacar es uno que ya os he comentado y por el que he titulado el post: estamos hablando del recinto deportivo de mayor capacidad del planeta Tierra. Más de un cuarto de millón de espectadores caben sentados, aproximadamente toda la población de L’Hospitalet de Llobregat. Y en algunos eventos en los que hay gente de pie, la cifra aumenta hasta las 400.000 personas, esto es, algo más de la mitad de la población de la propia ciudad de Indianápolis.

La existencia del circuito se debe a Carl Graham Fisher, un empresario de Indiana. Fisher fue el gerente de lo que se considera el primer concesionario de coches de Estados Unidos. Interesado en impulsar el sector, y tras conocer en una visita a Europa los primeros circuitos de velocidad de Francia, Fisher creía que sería una buena idea contar con un lugar donde probar los coches antes de entregárselos a sus clientes. Además, hasta ese momento las carreras de motor de Estados Unidos se disputaban en carreteras. Fisher creía que para el espectador era bastante difícil seguir una carrera si sólo veían pasar una vez y fugazmente los coches.indianapolis2

Con todos estos ingredientes, Fisher se lanzó a su proyecto. Visitó algunos terrenos y se decidió por uno a 8 kilómetros de la ciudad de Indiana. Buscó a otros empresarios del sector para encontrar financiación. Les quiso convencer con esta frase: “Indianápolis va a ser el mayor centro de construcción de carruajes sin caballos ¿Qué hay más lógico que construir el más grande circuito de carreras justo aquí?”. Fisher consiguió el apoyo de tres socios: James Allison, Arthur Newby y Frank Wheeler. Compraron el terreno elegido por 72.000 dólares y en marzo de 1909 crearon Indianapolis Motor Speedway Co., con un capital inicial de 250.000 dólares (Fisher y Allison ponían 75.000 cada uno y Newby y Wheeler, 50.000).

Ese mismo mes de marzo empezaron las obras. Se trataba de un óvalo de 4 kilómetros de longitud. El plan inicial era de hacerlo de 5 kilómetros, pero había que dejar sitio a las gradas. 500 empleados, 300 mulas y máquinas de vapor sirvieron para construir el circuito. El asfalto original estaba compuesto por una capa de dos pulgadas de grava, dos pulgadas de piedra caliza mezclada con una solución de alquitrán y aceite, dos pulgadas de piedra triturada normal también con el alquitrán y el aceite y finalmente, una última capa de piedra triturada sin mezcla. También se construyó un graderío de 12.000 asientos.

Curiosamente, el primer evento que acogió fue la salida de una carrera de globos en junio de 1909. Pero la primera carrera tuvo lugar el 14 de agosto de ese mismo año, y fue de motos. En concreto, fueron siete carreras, cuya duración iba a ser de dos días (si bien se quedó en sólamente uno, debido al mal estado del pavimento).

Días después, se celebró la primera carrera de coches. En ella participó Louis Chevrolet, fundador de la marca de coches que lleva su apellido. En el primero de los tres días de competición se produjeron las primeras muertes: Wilfred Bourque y su mecánico, tras salirse su coche del circuito. El tercer día se produjo otro accidente: dos espectadores y Claude Kellum, el mecánico del piloto Charlie Merz, fallecieron. Tras un tercer accidente, este sin víctimas, la Asociación  Americana de Automovilismo decidió suspender toda carrera en Indianápolis hasta que no fuera un recinto seguro.

Los empresarios lo solucionaron colocando adoquines y mortero. Todavía hoy hay una yarda (0,91 metros) de aquel adoquín en la línea de salida. Además, se construyó un muro para proteger a los espectadores. Solucionados los difíciles inicios, empezaba la leyenda de Indianápolis.indianapolis3

En 1911 se celebró por primera vez la prueba de las 500 Millas. El primer ganador fue Ray Harroun, carrera que destaca porque fue la primera vez en la que se usó el espejo retrovisor. Este pequeño elemento fue determinante.

Durante la Primera Guerra Mundial, el circuito fue usado como lugar de reparación de aviones y en 1927, Fisher y Allen vendieron sus partes (Wheeler, otro de los propietarios, se suicidó años antes) a Edward Rickenbaker, expiloto de carreras y exaviador en la I Guerra Mundial.

Las carreras se siguieron celebrando, con una pausa en la II Guerra Mundial, época en la que el circuito quedó abandonado. En 1944, Rickenbaker vendió el circuito y el comprador fue otro empresario de Indiana, Tony Hulman, que se dedicaba a la industria alimentaria. Todavía hoy, el circuito pertenece a la firma. El precio fue de 750.000 dólares.

En 1950, la prueba de las 500 Millas se incorporó al Mundial de Fórmula 1, unión que duraría hasta 1960.

Tras muchos años con una sola carrera al año, en los 90 empezaron a disputarse más pruebas: la NASCAR, las motos y las visitas de la Fórmula 1 le dieron más vida a este coloso. Sobre este último deporte, deciros que en 1998 se estableció el trazado de la prueba, que obviamente no se limita al óvalo original, sino que toma parte de él (tercera imagen). En 2005, quizá lo recordéis, tuvo lugar en Indianápolis uno de los GP más polémicos de la historia. En aquella época no había un sólo proveedor de neumáticos: Michelin y Bridgestone se repartían las escuderías. Pero ese año, ingenieros de Michelin detectaron que sus gomas no soportaban el peralte de la curva principal de Indianápolis y no podían garantizar la seguridad de pilotos y coches. Así, sólo los coches calzados con Bridgestone participaron (seis coches de los 20 del Mundial): los Ferrari, los Jordan y los Minardi. Michael Schumacher, Rubens Barrichello y Tiago Monteiro formaron el podio aquel aciago día. El resto, tras dar la vuelta de calentamiento, se fue a los garajes.

Además, desde 2008 se celebran carreras del Mundial de Motos. De las 17 carreras disputadas (seis de MotoGP, cinco de Moto2 y seis de Moto3, 14 han sido ganadas por pilotos españoles. Este año, Marc Márquez, Tito Rabat y Álex Rins fueron los ganadores.

Os dejo con el vídeo de lo que pasó en 2005:

Espero que os haya gustado. Hasta mañana.