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Qué fue de… Landon Donovan: el 'Capitán América' del fútbol estadounidense

Donovan, con Los Angeles Galaxy (WIKIPEDIA).

El otro día os hablaba de Clint Dempsey y hora toca hablar del otro gran jugador estadounidense de los últimos tiempos: Landon Donovan.

¿Quién era?: Un delantero estadounidense de finales de la década de los 90 hasta finales de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la principal estrella del fútbol estadounidense en los últimos años y el líder natural de su selección en 12 torneos internacionales.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en el Club León mexicano. En la actualidad, es el propietario y entrenador de un equipo recién que tiene menos de un año de vida y se llama San Diego Loyal, en la segunda categoría del fútbol estadounidense.

¿Sabías qué…?: Su padre es canadiense y él mismo ostenta la doble nacionalidad.

– El Bayer Leverkusen alemán lo contrató cuando tenía 17 años tras descubrirlo en una gira europea.

– Es el segundo jugador con más partidos de la historia de su selección y el líder en goles, empatado con Dempsey.

– Es uno de los tres jugadores estadounidenses que ha marcado en más de un Mundial. Los otros son Brian McBride y el ya citado Dempsey.

– Cedió la capitanía de Los Angeles Galaxy cuando el equipo californiano fichó a David Beckham.

– En una entrevista criticó al jugador inglés y dijo de él que no fue buen capitán ni compañero. Posteriormente pidió disculpas y se reconcilió con el de Leytonstone.

– En 2016 se retiró, pero luego regresó a Los Galaxy. De nuevo anunció su adiós al final de ese año y de nuevo regresó, esta vez para jugar en el Club León mexicano.

– El año pasado tuvo una experiencia en el fútbol sala, en concreto en un equipo de San Diego, los Sockers.

– Como muchos jugadores estadounidenses, habla perfectamente castellano.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Landon Timothy Donovan nació el 4 de marzo de 1982 en Ontario, California. Debutó como profesional en 2000 en el Bayer Leverkusen alemán. En 2001 fue cedido a los San Jose Earthquakes, donde pasó tres temporadas. En 2005 fue fichado por Los Angeles Galaxy, donde estuvo hasta 2014, exceptuando cesiones al Bayern (2009) y al Everton (2010 y 2012). En 2018 se fue al León mexicano, donde colgó las botas. En su palmarés tiene dos MLS Cups con los Earthquakes y cuatro con los Galaxy, con los que ganó también dos Supporter’s Shield y una Lamar Hunt US Open Cup. Con Estados Unidos jugó 157 partidos y marcó 57 goles, y ganó cuatro Copas de Oro de la CONCACAF.

Os dejo con un vídeo dedicado a Donovan:

Hasta mañana.

Quién fue… Leonardo Cuéllar: de icono 'hippie' a entrenador homófobo

Cromo de Cuéllar de 1978 (PANINI).

Si pensamos en jugadores con mucho pelo, a lo afro, pensamos en futbolistas como Marouane Fellaini o David Luiz. En los 70, había uno del estilo, un jugador que era todo un icono ‘hippie’ y uno de los futbolistas más famosos de Norteamérica: Leonardo Cuéllar.

Leonardo Cuéllar Rivera nació el 14 de enero de 1954 en la ciudad de México. Con 18 años debutó con los Pumas de la UNAM (la Universidad Nacional Autónoma de México), como centrocampista. Por su buen juego y técnica, apenas un año después, con 19 años de edad, fue convocado por primera vez por la selección nacional de México.

Tras siete años en los Pumas, en 1979 se convirtió en el primer jugador de este equipo que se iba al extranjero a jugar, si bien no lo hizo muy lejos: a la ciudad más meridional de California, para jugar en los San Diego Sockers de la NASL.

Un año antes había formado parte de la selección que jugó el Mundial de Argentina. El peculiar peinado de Cuéllar, así como su poblada barba, lo convirtieron en un icono de su época y su ‘look’ lo convirtió en uno de los futbolistas más conocidos de Norteamérica y sobre todo, de México, donde se ganó el sobrenombre de ‘el León de la Metro’.

Remate acrobático de Cuéllar con su selección (WIKIPEDIA).

En 1981 regresó a México para jugar en los Atletas Campesinos y en 1982 volvió a California, pero esta vez a San Jose, para jugar en los Earthquakes, donde se retiró en 1984.

14 años después de su retirada, Leonardo Cuéllar regresó al fútbol, pero esta vez para hacerlo como entrenador. Se hizo cargo de la selección femenina de México, con la que compitió en tres Mundiales y unos Juegos Olímpicos, los de Atenas 2004. El año pasado dejó el puesto y se convirtió en entrenador del equipo femenino del Club América.

Pero el año pasado, Cuéllar se vio envuelto en una polémica cuando dos jugadoras internacionales mexicanas, Bianca Sierra y Stephany Mayor, lo acusaron de homofobia. Las dos futbolistas mantienen una relación sentimental desde 2013, y aseguraron que en 2015, en un torneo preparatorio para el Mundial 2015, Cuéllar dio una charla a sus jugadoras en la que, sin referirse directamente a ellas, dijo “A mí no me importa si son novias o no, pero no las quiero ver ahí agarradas de la mano o haciendo desfiguro“. Aguantaron el Mundial porque sus compañeras las apoyaron, pero al acabar el torneo, decidieron dejar la selección. Hoy están jugando en Islandia.

Os dejo con un vídeo de un gol de Cuéllar:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Ronnie Ekelund: del Barça al negocio de la lactancia materna

Ronnie Ekelund, en los San Jose Earthquakes (YOUTUBE)

Ronnie Ekelund, en los San Jose Earthquakes (YOUTUBE)

El FC Barcelona, como hacen la mayoría de los clubes grandes, ‘pesca’ en todos los ríos y mares del mundo futbolístico. Durante años tuvo especial fijación en algunos mercados y en los 90, quizá por la influencia de Michael Laudrup, el danés tuvo su importancia. De esa época es el protagonista de hoy: Ronnie Ekelund.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo danés de los 90 y de la primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su llegada al filial del Barça tras los Juegos del 92, en los que prometía mucho junto a su medio compatriota Thomas Christiansen, y por una posterior carrera en Inglaterra y Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas de los California Cougars estadounidenses en 2006. Su vida ha cambiado mucho. Ahora es el fundador y propietario, junto a su mujer, de una empresa llamada Bébé au Lait. Cuando la mujer de Ekelund fue madre, se dio cuenta de que tenía que aguantar las miradas de la gente cuando daba de mamar a su bebé en los partidos de su marido. Por eso inventaron una especia de cobertores para el momento de la lactancia, que mantienen la intimidad de la madre y del bebé. Bastó que algunas famosas de Hollywood empezaran a usarla para que el negocio fuera un éxito. Además, es el consejero técnico de los San Jose Earthquakes.

¿Sabías qué…?: Fue una de las estrellas de la selección olímpica danesa en Barcelona 92.

– En el equipo A del Barça sólo jugó un partido de Liga. La ley de tres extranjeros le cerró las puertas.

– El partido que jugó, por cierto, fue en El Sardinero.

Ronnie Ekelund, desde California, con una camiseta del Southampton (YOUTUBE)

Ronnie Ekelund, desde California, con una camiseta del Southampton (YOUTUBE)

– Debutó con el Brondby con 15 años, convirtiéndose en el jugador más joven en debutar en la primera división danesa.

– Cuentan en la web Renaldinhos que en una ocasión, el Barça y el Southampton coincidieron en el mismo hotel. Cruyff era amigo del técnico de los Saints, Alan Ball y se pusieron a charlar. En ese encuentro se cerró la cesión de Ekelund al Southampton, donde Ekelund cuajaría un buen año.

– Su mejor época fue la de los San Jose Earthquakes, donde se convirtió en un ídolo de la hinchada.

– Tras el Southampton, fue cedido al Manchester City y al Coventry, pero las lesiones impidieron ver su mejor versión.

– Fue internacional por Dinamarca en todas las categorías inferiores, pero no en la absoluta.

– Su especialidad eran los lanzamientos a balón parado.

– En el Southampton se compenetró a la perfección con el legendario Matthew Le Tissier.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ronnie Michael Ekelund nació en Glostrup, Dinamarca, el 21 de agosto de 1972. Debutó con tan solo 15 años en el Brondby, de donde pasó, en 1992, al Barça B. A los dos años de estar en el Barça y tras jugar sólo un partido de Liga, empezó un rosario de cesiones que lo llevaron al Southampton, al Manchester City, al Coventry y al Lyngby. En 1996 se desvinculó del Barcelona y se fue al Odense de su país. En el 99, fichó por el Toulouse francés. En 2000 fichó por el Walsall y en 2001 cruzó el charco para jugar en los San Jose Earthquakes. Su último equipo fueron los California Cougars, donde se retiró en 2006. En su palmarés tiene dos Ligas danesas con el Brondby, una Liga española y dos MLS Cups.

Os dejo con un golazo de Ekelund en la MLS:

Mañana más.