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Qué fue de… Abel Xavier: el ‘look’ más inconfundible de Portugal

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Portugal es uno de los principales países exportadores de talento futbolístico. Pese a que a nivel de selección los éxitos no se aprecian, nuestros vecinos del oeste siempre han tenido jugadores de primer nivel en los principales equipos europeos. Hoy os voy a traer a un representante de esos expatriados de éxito. Lo tuvimos en nuestra Liga, jugó en Italia, en Inglaterra, en Alemania… y es inconfundible. Es Abel Xavier.

¿Quién era?: Un defensa portugués de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un habitual en su selección durante casi una década, por ser un trotamundos del fútbol y por su inconfundible cabello rubio platino, pese a ser de origen africano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas de Los Angeles Galaxy. Actualmente es entrenador en su país. Lo fue del Olhanense y ahora es el técnico del Farense.

¿Sabías qué…?: Nació en Mozambique, antigua colonia portuguesa, pero tiene nacionalidad lusa.

– En el Oviedo jugó con su compatriota Paulo Bento.

– Precisamente, ambos, junto a Nuno Gomes, fueron fuertemente sancionados por la FIFA tras zarandear al árbitro tras la semifinal de la Eurocopa de 2000 ante Francia.

– No es, ni mucho menos, el primer jugador en formar parte de la plantilla de Everton y Liverpool, pero sí es el único de la historia en disputar el derbi de Merseyside con ambos equipos… la misma temporada.

– El Everton pagó por él 1,5 millones de libras, pero recibió del Liverpool 800.000.

– Estando en la Premier dio positivo por dopaje.

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

– Su nombre estuvo vinculado al Real Madrid cuando Carlos Queiroz fue técnico del equipo blanco.

– Su compañero en Los Angeles Galaxy Peter Vagenas lo describió así: “Es una mezcla entre el Michael Jackson de la época de Thriller, Peter Pan, un gitano que te lee el futuro, Dennis Rodman y Nietzsche”.

– Recientemente ha adoptado la religión musulmana y se ha cambiado el nombre. Ahora se llama Faisal Abel Xavier.

– Ha mantenido una relación de tres años con la actriz Oceana Basílio.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abel Luís da Silva Costa Xavier nació el 30 de noviembre de 1972 en Nampula, Mozambique. Debutó como profesional en 1990 en el Estrela da Amadora. En 1993 se fue al Benfica, donde estuvo dos temporadas. Luego se fue al Bari italiano, donde pasó un año. En 1996 llegó al Oviedo. En el conjunto asturiano estuvo dos años, tras los que se fue al PSV Eindhoven. Tras un año en la Eredivisie, se fue a Inglaterra, al Everton, donde jugó entre 1999 y 2002. Su siguiente equipo fue el eterno rival de los ‘toffees’, el Liverpool, donde estuvo una temporada. Estuvo cedido en el Galatasaray y en 2003 recaló en el Hannover 96 alemán. Tras una breve experiencia en 2005 en la AS Roma, regresó a Inglaterra para jugar en el Middlesbrough dos temporadas. En 2007 se fue a la MLS para jugar en Los Angeles Galaxy con Beckham y se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una liga portuguesa y una Supercopa de Países Bajos. Con Portugal jugó 20 partidos y marcó 2 goles.

Os dejo con un vídeo recopilatorio de Abel Xavier en acción:

Mañana más.

Qué fue de… Peter Rufai

En este blog han salido unos cuantos jugadores de la mejor generación de futbolistas nigerianos de la historia. Hoy os voy a hablar de otro de ellos, que además jugó en nuestro país. En realidad os contaré por qué me he decidido por este futbolista. Tras los posts de la semana pasada, en los que homenajeaba a los tres equipos que han subido a Primera, quería hacer uno para homenajear al cuarto en discordia, el Hércules de Alicante. Y aunque el protagonista de hoy, que jugó en ese club, no es ni mucho menos el jugador más destacado de la historia del club alicantino, sí que es un tipo de esos que merece la pena recordar en el blog, porque además su nombre ha salido alguna vez en los comentarios. Sin más dilación, os presento a Peter Rufai.

¿Quién era?: Un portero nigeriano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero titular de la Nigeria que asombró en los Mundiales de Estados Unidos 94 y Francia 98 y por su paso por el Hércules y el Depor en España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2000 en las filas del Gil Vicente portugués. Tras su retirada, creó en España una academia de porteros, que también tiene sede en su Nigeria natal. Además, también ha fundado un club en Bélgica, que gestiona él mismo.

¿Sabías qué…?: Rufai era muy famoso porque es hijo del rey Rufai de Lagos, aunque en realidad Nigeria es una república y el título es sólo honorífico. Muchos comparaban esta circunstancia con el argumento de la película El príncipe de Zamunda, de Eddie Murphy.

– Su familia tenía dinero y Rufai cursó estudios universitarios en Bélgica, país que considera su segunda patria.

– A España llegó ya con 33 años.

– En el Depor, otro africano, Jacques Songo’o, le cerró el camino a la titularidad.

– Su hijo mayor es futbolista.

– Según una crónica de El País de cuando llegó a Alicante en el 97, sus compañeros en el Hércules lo ponían toallas en el suelo a modo de alfombra real y dibujaban coronas en la pizarra sobre el nombre escrito de Rufai.

– Siempre se mostró reacio a hablar a sus orígenes nobles.

– Al final de su carrera, unas malas actuaciones de Rufai en el marco de la selección obligaron a Nigeria a recurrir a Shorunmu, que estaba sin equipo, para que jugara en el Mundial de 2002.

– Rufai jugó en Francia 98 de milagro, ya que Shorunmu se había lesionado pocos días antes del Mundial. Rufai estaba ya de vuelta, con 35 años, a punto de retirarse.

– En el Mundial del 94, el tercer portero de Nigeria era otro ‘español’, Wilfred Agbonavbare.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Rufai nació el 24 de agosto (el mismo día que yo) de 1963 en Lagos, Nigeria. En Nigeria jugó en el Stationary Stores, en el Femo Scorpions y en el Dragons de l’Oueme. Luego se fue a Bélgica y jugó en el Lokeren y en el Beveren. Después tuvo una experiencia en Holanda para jugar en el Go Ahead Eagles. Tras dos años en el Farense portugués, se vino a España para jugar en el Hércules y en el Depor, tras lo cual regresó a Portugal y se retiró en el Gil Vicente. Con la selección jugó 65 partidos. En su palmarés tiene una Copa de África.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a grandes jugadores nigerianos:

¿Sabes algo más de Rufai? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.