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Qué fue de… Pero Antic: triple campeón de Europa y con experiencia NBA

Pero Antic, calentando con el Estrella Roja (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este sábado de un balcánico que, tras triunfar en Europa, pasó por la NBA. Es Pero Antic.

¿Quién era?: Un pívot macedonio de finales de los 90 a finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser tres veces campeón de Europa con Olympiacos y Fenerbahçe y por sus dos temporadas en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en el Estrella Roja. En la actualidad, es el presidente de la Federación de baloncesto de su país, Macedonia del Norte.

¿Sabías qué…?: Desde niño era un acérrimo seguidor del Estrella Roja, equipo en el que jugó en dos etapas.

– Tiene varios tatuajes y uno de ellos es el emblema de los Delije, los ultras radicales del Estrella Roja.

– Es de origen serbio.

– En Estados Unidos fue detenido tras un incidente con la Policía cuando salió de noche por Nueva York con su compañero Thabo Sefolosha.

– Tiene también la nacionalidad búlgara.

– En la Euroliga promedió 5.6 puntos y 3.3 rebotes.

– En la NBA promedió 6.3 y 3.5 rebotes.

– Su mayor anotación en la NBA la logró en marzo de 2015 ante Oklahoma: 22 puntos.

– Está casado y tiene un hijo llamado Luka.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pero Antic nació el 29 de julio de 1982 en Skopje, Macedonia. Debutó como profesional en 1999 en el Robotnicki. En 2001 se fue al AEK de Atenas y en 2005 recaló en el Estrella Roja. En 2007 se fue al Lukoil Academic búlgaro y al año siguiente se fue al Lokomotiv Kuban ruso. En 2009 regresó al Lukoil búlgaro y en 2010 se fue al Spartak de San Petersburgo. Al año siguiente lo fichó el Olympiacos griego, y en 2013 se fue a los Atlanta Hawks de la NBA. En 2015 se fue al Fenerbahçe y tras dos años en Estambul, volvió al Estrella Roja donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene tres Euroligas (Olympiacos -2- y ‘Fener’), dos ligas griegas (AEK y Olympiacos); dos ligas, una copa y una supercopa turcas; dos ligas y una copa búlgaras, una copa serbia y una copa rusa.

Os dejo un vídeo con las mejores jugadas de Antic en la NBA:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dejan Stankovic: la leyenda del Inter que se ha pasado a los despachos

Stankovic, en acción con el Inter (WIKIPEDIA).

Abrimos semana con un jugador reciente, al que todos conoceréis casi seguro, que es una leyenda del fútbol italiano, país donde más destacó. Es Dejan Stankovic.

¿Quién era?: Un centrocampista serbio de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su dilatada carrera en el fútbol italiano, en concreto en la Lazio y el Inter, donde fue campeón de Europa.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en el Inter en 2013. En la actualidad trabaja para la UEFA como consejero del presidente, Aleksander Ceferin. En concreto, Stankovic se encarga del fomento de las competiciones juveniles en el viejo continente.

¿Sabías qué…?: El Inter pagó por sus servicios 4 millones de euros en 2004, arrebatándoselo a la Juventus, que también perseguía su fichaje.

– No pudo tener mejor estreno goleador con el Inter: marcó un gol olímpico en un derbi ante el Milan.

– Era uno de los hombres de confianza de Mourinho en el Inter.

Cromo de Stankovic para el Mundial de 2010 (PANINI).

– En la final de la Champions de 2010, entró en el segundo tiempo (min. 68) sustituyendo al rumano Chivu.

– Con Yugoslavia jugó el Mundial de 1998 y la Eurocopa de 2000, con Serbia y Montenegro el Mundial de 2006 y con Serbia el Mundial de 2010. Es, además, el segundo jugador con más partidos con la selección serbia, sólo superado por el central Branislav Ivanovic.

– Está casado con la hermana de Milenko Acimovic, que fue compañero suyo en el Estrella Roja.

– Tiene tres hijos que ya juegan en la academia del Inter.

– En el mundo del fútbol se le conoce como ‘Deki’.

– Antes de su puesto actual, fue asistente técnico en el Udinese y en el Inter.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dejan Stankovic nació el 11 de septiembre de 1978 en Belgrado. Debutó como profesional en 1995 en el Estrella Roja. En 1998 recaló en la Lazio, donde estuvo seis temporadas. Entre 2004 y 2013 jugó en el Inter. En su palmarés tiene una liga y tres copas yugoslavas con el Estrella Roja; un scudetto, dos Copas, una Supercopa, una Recopa y una Supercopa de Europa con la Lazio; y cinco scudetti, cuatro Copas, cuatro Supercopas, una Champions y un Mundialito de Clubes con el Inter. Con la selección serbia jugó 103 partidos y marcó 15 goles.

Os dejo un vídeo con los mejores goles de Stankovic:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nikola Zigic: un gigante en la Liga

Zigic, en el Vicente Calderón, protestando tras el agarrón de Juanito en el partido de cuartos de final de la Europa League de la temporada 2009/2010 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a recordar a un futbolista que pasó por nuestra Liga y dejó buen sabor de boca allá por donde fue y que durante muchos años fue el más alto de la historia de nuestra competición. Es Nikola Zigic.

¿Quién era?: Un delantero serbio de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Racing de Santander y por el Valencia, además de por ser internacional con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Birmingham City. En la actualidad reside en Valencia, y forma parte del equipo de veteranos del club ché y de la Asociación de Futbolistas del VCF.

¿Sabías qué…?: Hasta la llegada de Lacina Traoré, en enero de 2017, al Sporting de Gijón, los 2,02 metros de Zigic marcaban el récord de futbolista más alto de la historia de la Liga. Traoré mide 2,03.

– Pese a su enorme estatura, su talla de pie era bastante pequeña: el 42.

– Su padre fue futbolista y su madre jugadora de baloncesto.

Zigic, en un partido del Racing de Santander ante el Celta en Balaídos (Archivo 20minutos).

– También tuvo un hermano futbolista.

– En su adolescencia vivió los bombardeos de la OTAN a Belgrado y pasó temporadas sin luz ni agua.

– En el Racing de Santander formó una prolífica pareja junto a Pedro Munitis, que mide 1,67 metros. Fueron bautizados como el ‘Dúo Sacapuntos’.

– El Valencia pagó por sus servicios cerca de 20 millones de euros en 2007.

– Una de las imágenes más recordadas de Zigic tuvo lugar en los cuartos de final de la Europa League de 2010. Se enfrentaban en el Calderón el Atlético y el Valencia y Zigic fue víctima de un agarrón en el área, obra de Juanito, que supuso la rotura de la camiseta del serbio. Pese a lo obvio de la infracción, el árbitro no pitó penalti y el Atleti pasó por el valor de los goles fuera de casa.

– En el Birmingham City se convirtió en uno de los favoritos de la afición, entre otras cosas, por marcar uno de los goles de los blues en la final de la Copa de la Liga ante el Arsenal (2-1).

– Con su selección jugó los Mundiales de 2006 y 2010.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nikola Zigic nació el 25 de septiembre de 1980 en Backa Topola, Serbia. Debutó como profesional en el equipo de su localidad natal, el AIK, en 1998. En 2001 se fue al Mornar y al año siguiente, al Kolubara. En 2002 fichó por el Esrella Roja, que lo cedió en 2003 al Spartak Subotica. En 2006 lo contrató el Racing de Santander y en 2007 el Valencia. En 2009 fue cedido al Racing. En 2010 se fue al Birmingham City, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene dos ligas y dos copas de Serbia y Montenegro con el Estrella roja, una Copa del Rey con el Valencia y una Copa de la Liga con el Birmingham. Con su selección jugó 57 partidos y marcó 20 goles.

Os dejo con un vídeo de los mejores goles de Zigic en Birmingham:

Hasta mañana.

Qué fue de… Goran Djorovic: un serbio en los dos grandes gallegos

Cromo de Djorovic con su selección (PANINI).

No es tan común encontrar jugadores que hayan pasado por los dos grandes del fútbol gallego, el Celta y el Deportivo. Hoy hablaremos de uno de ellos. Goran Djorovic.

¿Quién era?: Un central serbio de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el fútbol español, sobre todo en Celta y Dépor, y también por el Elche.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Elche. En la actualidad, es el selecciondor serbio sub-21.

¿Sabías qué…?: Era central, pero podía jugar también de lateral izquierdo.

– Llegó al Celta junto a su hermano gemelo Zoran, que apenas jugó y que estaba muy lejos del nivel de Goran.

– Tras un espectacular primer año en el Celta, el Arsenal quiso ficharle, pero no se fue por no separarse de Zoran.

Cromo de Djorovic para la Eurocopa 2000 (PANINI).

– Se lo llevó al Dépor el mismo entrenador que lo trajo del Estrella Roja al Celta: Javier Irureta.

– Su etapa en el Deportivo estuvo lastrada por constantes lesiones.

– Estuvo con su selección en el Mundial de 1998 y en la Eurocopa de 2000.

– En Francia 98 jugó todos los minutos que disputó su selección en el torneo.

– En la Euro 2000 jugó como titular en el mítico 3-4 de Brujas, el del gol de Mendieta en el 94 y el de Alfonso en el 95, pero se retiró lesionado en el minuto 12.

– En la selección solía llevar el dorsal 3.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Goran Djorovic nació en Pristina, Yugoslavia, el 11 de noviembre de 1971. Debutó como profesional en 1989 en el FK Pristina. En 1993 lo ficha el Estrella Roja de Belgrado, donde pasa cuatro temporadas. En 1997 llega al Celta de Vigo, donde juega cuatro años. Luego pasa dos temporadas en el Deportivo de La Coruña, y una última cedido en el Elche. En su palmarés tiene una liga y una copa serbias con el Estrella Roja y una Copa del Rey y una Supercopa de España con el Dépor. Con su selección jugó 49 partidos.

Os dejo un vídeo dedicado a Djorovic en un partido contra España:

Hasta mañana.

Qué fue de… Igor Rakocevic: otro bombardero serbio

Rakocevic celebra una canasta con Baskonia en la Copa del Rey de 2009 (Archivo 20minutos).

Rakocevic celebra una canasta con Baskonia en la final de la Copa del Rey de 2009 (Archivo 20minutos).

Volvemos al baloncesto y volvemos a la zona del planeta que más talento genera por habitante en este deporte: la antigua Yugoslavia. El protagonista es Igor Rakocevic.

¿Quién era?: Un escolta serbio de mediados de los 90 a los primeros años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores anotadores que ha pasado por la ACB, ern equipos como el Real Madrid, el Baskonia o el Valencia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Estrella Roja. En la actualidad, es el vicepresidente de la Federación Serbia de Baloncesto. Está a cargo del baloncesto masculino. Además, tiene una academia en Belgrado.

¿Sabías qué…?: Su padre, Goran, era un histórico jugador del Estrella Roja.

– Fue ‘drafteado’ en 2000 por Minnesota, donde jugó la temporada 2002/2003.

– Su año en la NBA no fue bueno: 1.9 puntos en 5.2 partidos.

– Mide 1,91 metros.

Igor Rakocevic, ante el escolta del Barcelona Gianluca Basile, durante el quinto partido de la semifinal de la Liga ACB de 2007 (Archivo 20minutos).

Igor Rakocevic, ante el escolta del Barcelona Gianluca Basile, durante el quinto partido de la semifinal de la Liga ACB de 2007 (Archivo 20minutos).

– Fue tres veces máximo anotador de la Euroliga.

– En la ACB promedió 17.2 pintos, 2.2 rebotes, 2.4 asistencias y una valoración de 15.7.

– Fue campeón del mundo con su selección, un equpazo con Bodiroga, Jaric, Divac, Tomasevic o Gurovic, entre otros.

– Además de baloncesto, practica jiu-jitsu, un arte marcial.

– Uno de sus hijos nació en España.

– Ganó el concurso de triples de la ACB en 2007.

Biografía, palmarés, estadísticas: Igor Rakocevic nació en Belgrado el 29 de marzo de 1978. Debutó como profesional en 1994 en el Estrella Roja. Dos años después se fue al Buducnost Podgorica. Entre 2002 y 2003 pasó una temporada en la NBA, en Minnesota. Regresó en 2003 al Estrella Roja y en 2004 firmó por el Valencia. Al años siguiente se fue al Real Madrid y al siguiente, a Baskonia, donde estuvo tres años. Luego pasó dos en el Efes Pilsen turco, uno más en Siena y su último año, en el Estrella Roja. En su palmarés tiene tres ligas y una copa yugoslavas, una copa de Serbia y Montenegro; una ACB, una Copa y tres Supercopas (todo con Baskonia), una Supercopa de Turquía y una Copa de Italia. Con su selección ganó un Mundial y un Eurobasket.

Os dejo con un tributo a Rakocevic:

Hasta mañana.

Quién fue… Boban Jankovic: un enfado en la cancha que acabó en tragedia

Jankovic, con la camiseta del Estrella Roja (YOUTUBE).

Jankovic, con la camiseta del Estrella Roja (YOUTUBE).

La de hoy es una historia terrible, acompañada de una de esas imágenes que no se van fácilmente de la mente. Cuando ocurrió, en 1992, no había ni redes sociales, ni móviles. Ni siquiera se había popularizado internet. Y su historia se hizo mundialmente famosa. Es la historia de Boban Jankovic.

Slobodan Jankovic nació el 15 de diciembre de 1963 en Lucani, en la actual Serbia. Antes de su 17 cumpleaños, y con 2,01 metros de estatura, ‘Boban’ fichó por el Estrella Roja, uno de los grandes equipos de su país. En las filas del equipo rojiblanco estuvo once años, sólo interrumpidos por uno que pasó en la Vojovodina de Novi Sad.

En 1992, en el cénit de su carrera, se fue al Panionios griego, de la mano del entrenador del equipo, su compatriota Vlade Djurovic, que había sido su mentor en el Estrella Roja. En el Panionios, Jankovic se hizo con un puesto fijo.

El 28 de abril de 1993, llegó el día fatídico: el Panionios se enfrentaba en casa al poderoso Panathinaikos, en un partido de los playoffs por el título. Cuando sólo restaban ocho minutos de partido, Jankovic anotó una canasta ante la oposición de Fragiskos Alvertis. El árbitro, Stellos Koukoulekidis, no concedió la canasta y pitó falta en ataque del serbio. Era la quinta y quedaba eliminado.

Momento del golpe de Jankovic (YOUTUBE).

Momento del golpe de Jankovic (YOUTUBE).

Jankovic, como buen balcánico, reaccionó con furia, y cometió el peor error de su vida. Decidió combatir su frustración dando un cabezazo al poste de la canasta. Pero no estaba acolchado. El jugador cayó inmediatamente al suelo, inmóvil pero consciente y sangrando por la cabeza. Los compañeros servicios técnicos del club se dieron cuenta de que algo no iba bien y rodearon al jugador.

El resultado no podía ser peor: se dañó de manera irreversible la médula espinal y quedó parapléjico, condenado a estar para siempre en silla de ruedas.

Las imágenes dieron la vuelta al mundo. Se emitieron en los cinco continentes. Los esfuerzos médicos no sirvieron de nada y las cosas empezaron a ir a peor. Su mujer le dejó. Él intentó reconciliarse con la vida sacándose el carné de entrenador y fundando un equipo de baloncesto en silla de ruedas en Atenas, donde se quedó a vivir. Pero ya nada fue igual.

Recibió algunos homenajes tanto en Grecia como en su país. El Panionios retiró su dorsal (el 8) y se centró en la carrera de su hijo Vladimir, también jugador.

Pero el 28 de junio de 2006, cuando viajaba en barco a la isla de Rodas, le sobrevino un infarto de miocardio (había ganado mucho peso) que no pudo ser tratado, falleciendo a los 42 años de edad. El funeral tuvo lugar en el pabellón del Panionios y asistieron jugadores serbios y griegos de su época.

Todavía hoy, los hinchas del Panionios le cantan en los partidos del equipo en su pabellón, cuyas canastas, como las de todo el mundo, están acolchadas desde aquel fatídico día de abril de 1993 para evitar casos similares.

Os dejo con un vídeo del suceso. AVISO: las imágenes pueden herir la sensibilidad del lector:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Adam Morrison: uno de los grandes fiascos de la historia del ‘draft’

Cromo de 'rookie' de Adam Morrison (TOPPS).

Cromo de ‘rookie’ de Adam Morrison (TOPPS).

Hace unos meses, el tuitero @Magnetadas me propuso escribir sobre el personaje de hoy. Aunque me he retrasado un poco, aquí está el artículo dedicado a Adam Morrison

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los sonoros fracasos del ‘draft’ (en concreto el de 2006), cuando fue elegido en el puesto tres por los Charlotte Bobcats, sin que su carrera fuera especialmente destacada después, aunque sí formó parte de los Lakers que ganaron dos anillos en 2009 y 2010.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012, tras una breve estancia en los Portland Trail Blazers. Tras una breve experiencia como asistente del entrenador en su equipo universitario, Gonzaga, en la actualidad reside en su rancho del estado de Washington, y entrena al equipo escolar de su hija.

¿Sabías qué…?: Salió de una de las Universidades con más tradición de la NCAA, Gonzaga.

– Es el jugador de Gonzaga elegido en una posición más alta del ‘draft’.

– Mide 2,03 metros.

– Es diabético de tipo 1. Fuera de la cancha siempre lleva una bomba de insulina adherida a su abdomen.

Adam Morrison, con el Estrella Roja (WIKIPEDIA).

Adam Morrison, con el Estrella Roja (WIKIPEDIA).

– Su diabates y jugar en la élite le hicieron famoso y en su época universitaria, llegó a dar charlas a niños diabéticos.

– Tenía fama de ser poco aseado. Jared Dudley, que fue compañero suyo en los Bobcats, aseguró que no se duchaba tras partidos y entrenamientos y usaba tres polos al año. Dijo que eran los propios compañeros los que le obligaban a ducharse. Además, mascaba tabaco.

– También era peculiar su aspecto, con pelo largo y, en muchas ocasiones, bigote.

– Su ideología era de izquierdas y se declaraba admirador del Ché Guevara y Marx.

– Hace no mucho, surgió el rumor de que vivía en un búnker apocalíptico preparado para cualquier eventualidad, pero él mismo lo desmintió.

– Durante su carrera promedió 7.5 puntos por partido y 2.1 rebotes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Adam John Morrison nació el 19 de julio de 1984 en Glendive, Montana. Debutó como profesional en 2006 en las filas de los Charlotte Bobcats. Dos años después se fue a los Lakers, donde estuvo otras dos temopradas. En 2011 jugó en el Estrella Roja y en 2012 en el Besiktas. Luego jugó unas semanas en Portland, donde se retiró. En su palmarés tiene dos anillos NBA y una Copa de Turquía.

Os dejo con la entrevista más corta de la NBA 😉

Hasta mañana.

Qué fue de… Perica Ognjenovic: el ‘Átomo’ del Real Madrid quiere dar el salto a los banquillos

Ognjenovic posa al poco de su llegada al Madrid (UEFA).

Ognjenovic posa con la camiseta del Real Madrid (UEFA).

Llevaba mucho mucho tiempo, pero muchísimo, intentando sacar algo de este jugador. Veréis, hay muchas webs que tienen la misma filosofía que ésta. Hay varios artículos en Internet con el título ‘Qué fue de Perica Ognjenovic’. Pero como en muchos de los artículos de esas webs, el ‘qué fue de’ se limita a contar en qué equipo se retiró. Los que me conocéis sabéis que yo me puedo conformar con tan poco. Así que hasta que no tenía toda la información, no lo he escrito. Aquí está. El ‘Qué fue’ de Perica Ognjenovic.

¿Quién era?: Un delantero serbio de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores balcánicos más prometedores de su época y por su fichaje por el Real Madrid en 1998, con escaso rendimiento, lo que le hace estar considerado como uno de los peores fichajes blancos de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de la Jagodina de su país. Me ha costado bastante saber algo de él, pero os puedo decir que en la actualidad es representante de jugadores y además, se está sacando el carné de entrenador para dar el salto a los banquillos.

¿Sabías qué…?: El Real Madrid pagó por sus servicios algo más de 400 millones de las antiguas pesetas al Estrella Roja.

– Se le puso una cláusula de 12.000 millones de pesetas.

– En su primer año sólo jugó un partido y en el segundo, once (sólo tres como titular).

– Debutó con el Real Madrid en un partido de Copa del Rey ante el Valencia CF.

– Su único gol con la camiseta blanca lo logró en Copa ante Real Zaragoza en la 99/2000.

Cromo de Ognjenovic en su etapa en el Estrella Roja (PANINI).

Cromo de Ognjenovic en su etapa en el Estrella Roja (PANINI).

– Su último medio año en el Madrid lo pasó apartado del primer equipo, entrenando por libre, hasta que pudo ser traspasado al Kaiserslautern.

– Por su estatura (1,7 metros) y su velocidad, era conocido como ‘el Átomo’.

– Debutó como internacional con tan solo 18 años.

– Estuvo con su selección en el Mundial de 1998. Jugó tres partidos, todos como suplente.

– En el último de esos partidos, ante Estados Unidos, suplió al que sería semanas después compañero suyo en el Real Madrid: Predrag Mijatovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Perica Ognjenovic nació el 24 de febrero de 1977 en Smederevska Palanka, Yugoslavia. Debutó como profesional en 1993 en el Mladost Gosa. Al año siguiente se fue al Estrella Roja, donde pasó cuatro temporadas. En 1998 llegó al Real Madrid, donde estuvo dos años y medio. Su siguiente equipo fue el Kaiserslautern, pero apenas jugó. Tampoco jugó mucho en el Dalian Shide chino, el Dínamo de Kiev, y el Angers francés, sus siguientes clubes. Sí jugó algo más en el Selengor de Malasia, donde estuvo en 2006. Ese mismo año llegó al Ergotelis griego. En 2008 se marchó al Kallithea, también heleno, para fichar en 2009 por la Jagodina de su país, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene una Liga y tres Copas serbias; una Liga y una Supercopa españolas y una Liga, una Copa y una Supercopa ucranianas. Con su selección jugó ocho partidos y no marcó ningún gol.

Os dejo con el vídeo de un gol de Ognjenovic con el Real Madrid:

Hasta mañana.

PD: Quiero darle las gracias al gran Veljko Paunovic, seleccionador serbio sub 20 y comentarista televisivo, que me echó una mano para sacar este artículo sobre el ‘Átomo’.

Santuarios del deporte. Belgrado Arena: calor en la Euroliga

Vista interior del Belgrado Arena (WIKIPEDIA).

Vista interior del Belgrado Arena (WIKIPEDIA).

Pues queda poco más de una semana para que empiece la máxima competición europea de baloncesto y vamos a celebrarlo hablando de una de las canchas más calientes del Viejo Continante: El Belgrado Arena.

Nombre oficial: Kombank Arena.

Ubicación: Nuevo Belgrado, Belgrado, Serbia.

Capacidad: 25.000 espectadores.

Año de inauguración: 2004.

Propietario: Arena Beograd, S. A.

Más cosas: Estamos hablando de la principal cancha de Serbia, un país de una incuestionable tradición baloncestística. Pero su historia, por lo menos al principio, fue tan turbulenta como la del propio país en la que está situada.

La historia nace en 1991, cuando Yugoslavia fue elegida sede del Mundial de Baloncesto de 1994. El Gobierno yugoslavo tenía tres años para erigir esta instalación, cuyo proyecto corrió a cargo del arquitecto Vlada Slavica. El reto ya era difícil porque tres años era muy poco tiempo para una estructura de tal magnitud. Las obras comenzaron en 1992 pero al tiempo empezó el largo, sangriento y doloroso proceso de desintegración de Yugoslavia, guerra incluida. Las sanciones impuestas por la ONU supusieron la anulación de la organización del Mundial de 1994. La construcción siguió adelante, pero a un ritmo muy lento, debido a los castigos económicos impuestos para el Gobierno de Belgrado que supusieron falta de materiales para seguir adelante con la construcción. En 1995, las obras se paralizaron de manera definitiva.

En 1998 volvieron a comenzar los trabajos, de cara al Mundial de Tenis de Mesa. Pero de nuevo la guerra, en este caso los bombardeos de las fuerzas de la ONU sobre Belgrado, anularon la cita y volvieron a paralizar la obra. Estando aún en construcción, en el año 2000, tuvo lugar el primer acontecimiento en la cancha: un mítin del presidente serbio Slobodan Milosevic. Sería el último de su carrera política.

Exterior de la cancha (WIKIPEDIA).

Exterior de la cancha (WIKIPEDIA).

Por fin las nubes se despejaron y el Belgrado Arena se inauguró en 2004 con motivo de la FIBA Diamond Ball, el torneo preolímpico que el máximo organismo del baloncesto mundial organizó en tres ocasiones antes de los Juegos de 2000, 2004 y 2008. También se celebró con éxito el Eurobasket de 2005, si bien hubo que esperar un año más, a 2006, para que las obras se pudieran dar por finalizadas en su totalidad. Habían pasado 15 años desde el inicio de los trabajos.

Desde entonces, se ha convertido en una de las canchas clásicas de Europa, gracias a la especial intensidad con la que viven los hinchas de Partizan y Estrella Roja, los dos equipos que la usan, los partidos de baloncesto. La pasada temporada fue el Partizan el que le dio uso en la Euroliga, mientras que este año será su eterno rival, el Estrella Roja, el que represente a la ciudad de Belgrado en la competición. En la temporada 2008-2009, por cierto, fue el escenario del partido con más asistencia de la historia de la Euroliga: 22.567 espectadores para ver un Partizan-Panathinaikos. Sin embargo, el récord de la cancha lo estableció el pasado mes de marzo el Estrella Roja en un partido de la Eurocup ante el Budivelnyk Kiev ucraniano, con 24.232 espectadores, lo que supuso otro récord: el partido de baloncesto con más asistencia de la historia del continente.

Aparte del deporte, repasar otros eventos: la final de Eurovisión de 2008, conciertos de artistas como 50 Cent, Beyoncé, Eric Clapton, Phil Collins, Elton John, Sting, Marilyn Manson, Tom Jones, Lenny Kravitz y muchos más.

Os dejo con un vídeo para que veais cómo es el ambiente en el Belgrado Arena. Impresionante:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Marakana: el infierno existe y está en Belgrado

Fondo sur del estadio del Estrella Roja (WIKIPEDIA)

Fondo norte del estadio del Estrella Roja (WIKIPEDIA)

Los turcos y los griegos suelen ser considerados los estadios más calientes de Europa, pero desde luego, hay otros que no tienen nada que envidiarles. Quizá sean hasta más calientes. Me refiero a los de los países de la antigua Yugoslavia. Un buen ejemplo es el estadio que esta semana llega a la sección Santuarios del deporte. Es el campo más conocido como ‘Marakana’.

Nombre oficial: Стадион Црвена Звезда (Stadion Crvena Zvezda o en español, Estadio Estrella Roja).

Ubicación: Barrio de Autokomanda, Belgrado, Serbia.

Capacidad: 55.538 espectadores.

Año de inauguración: 1963.

Propietario: Estrella Roja de Belgrado.

Más cosas: El estadio del Estrella Roja, como os decía, es uno de los más calientes de Europa. Habréis oído hablar de él como Marakana o ‘el pequeño Marakana’, pero antes de seguir, empecemos por el principio.

Desde el año 1927, en el lugar donde se encuentra el actual estadio había otro, de nombre SK Jugoslavija, con una capacidad de 30.000 espectadores y pista de atletismo. Este estadio, entre otras cosas, destaca por ser el último en el que jugó el Manchester United antes del terrible accidente de Múnich.

El estadio se quedó pequeño y en 1960 se decidió construir uno en el mismo lugar. Tras demolerlo, la primera medida fue excavar 12 metros de profundidad para poder acometer la obra. En la foto secundaria, bajo estas líneas, podéis apreciar bien este desnivel entre el suelo y el terreno de juego.

Otra vista del estadio del Estrella Roja (WIKIPEDIA).

Otra vista del estadio del Estrella Roja (WIKIPEDIA).

Las obras duraron tres años y fue inaugurado el 1 de septiembre de 1963, aunque aún no habían terminado los trabajos (tipo San Mamés). El estreno fue un Estrella Roja 2-1 Rijeka de Liga, y asistieron 55.000 espectadores. Se sabe que la primera persona en entrar fue un tal Laza Petrovic, un campesino, fanático del Estrella Roja, que se trasladó desde la ciudad de Loznica y que accedió al estadio por la mañana (el partido se jugaba por la tarde). Pasó horas esperando pero su nombre pasó a la posteridad. También pasaron a la historia los nombres de Nedeljko Vukoje, el primer autor de un gol en el estadio (Vukoje jugaba en el Rijeka) y de Dusan Maravic, el primer jugador del Estrella Roja en marcar.

Al año siguiente, las obras fueron completadas y la capacidad se quedó en 110.000 espectadores. Es entonces cuando el estadio fue bautizado popularmente como Marakana, en referencia al gigantesco estadio carioca.

El 23 de abril de 1975 se batió el récord de asistencia: en una semifinal de la Recopa ante el Ferencváros húngaro, acudieron 117.000 personas. Pero como hemos visto tantas otras veces en esta sección, su capacidad se fue reduciendo paulatinamente conforme fueron aumentando las condiciones de seguridad, hasta las algo más de 55.000 localidades actuales.

Pero el estadio del Estrella Roja es popular por su ambiente. Culpables de ellos son, en gran manera, los ‘Delije’. Se trata del principal grupo ultra del Estrella Roja y uno de los más activos de Europa. Sus coreografías, el uso de bengalas y, porqué no decirlo, su violencia, los hacen tristemente famosos. Pese a haber estado envueltos en asuntos turbios (se cree que los ‘Delije’ formaban la base de los Tigres de Arkan -la fuerza paramilitar serbia que cometió no pocas atrocidades en la guerra de los Balcanes-), su sitio en el fondo norte del estadio está marcado incluso con su nombre en los asientos (como podéis ver en la foto principal del artículo).

Los derbis contra el Partizan (el Derbi Eterno) son toda una experiencia y un desafío para los antidisturbios. Además del partido en sí mismo, se disputa otro en las gradas, entre los ‘Delije’ y los ‘Grobari’ (los ultras del Partizan). Os dejo con un vídeo sobre como se vive un derbi de Belgrado. Flipad:

Hasta mañana, amigos.