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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Derrick Alston: campeón de la ACB con Manresa y Barça

Alston, taponando a Pau Gasol en su etapa en el Pamesa (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de uno de esos americanos que pasó por nuestra liga de baloncesto y dejó un gran sabor de boca. Tanto, como que fue campeón de la ACB dos veces. Es Derrick Alston.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de mediados de los 90 a primeros años de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por varios equipos españoles como el Barça, el Lleida, el Valencia, el Real Madrid o el Manresa, y por ganar dos ACB, una con el mítico TDK Manresa y otra con el Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Boca Juniors argentino. En la actualidad, es entrenador asistente de los Westchester Knicks, equipo filial de los NY Knicks en la liga de desarrollo de la NBA.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda del draft de 1994 por los Sixers.

– Llegó a Manresa en una temporada absolutamente histórica para los catalanes, en la que de la mano de Luis Casimiro lograron el título de campeones de la ACB.

– En esa temporada, la 97/98, promedió 17.1 puntos y 8.7 rebotes.

– Su gran año en el TDK le valió fichar por el FC Barcelona, donde por segundo año consecutivo para él, se proclamó campeón de liga.

– En esa temporada 98/99 promedió 14.7 puntos y 7.4 rebotes.

– Luego jugó dos años en Valencia y uno en el Real Madrid, donde no pudo alzar ningún trofeo. Con los valencianos fue subcampeón de la Copa Saporta.

– Sus dos últimas temporadas en España las pasó en el Caprabo Lleida.

– En total, en ACB promedió 14.6 puntos y 7.2 rebotes.

– Antes de ocupar su cargo actual, fue asistente de los Houston Rockets durante tres años.

– Mide 2,08 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derrick Samuel Alston nació el 20 de agosto de 1972 en el Bronx, en Nueva York. Debutó como profesional en 1994 en los Philadelphia 76ers. Tras pasar por los Atlanta Hawks en 1996, desembarcó en Europa para jugar en el Efes Pilsen. Luego jugó un año en el TDK Manresa, y dos más en el Barcelona. Luego jugó dos en Valencia y una en el Real Madrid. Tras dos años en el Caprabo Lleida, luego pasó por el Gravelines francés, el Ural Great ruso, el Türk Telekom, el New Zealand Breakers, el Libertad de Sunchales, Boca Juniors, la Unión de Formosa y de nuevo Boca, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una Liga y una Copa turcas, dos ACB y una Korac (con el Barça).

Os dejo con un vídeo de Alston en acción en 1999:

Hasta mañana.

La historia de cómo el Júver Murcia ‘copió’ el mítico uniforme de los Atlanta Hawks

Cromo del jugador del Júver Ralph McPherson de 1991 (PANINI).

Hace ya seis años os habé en el blog del uniforme clásico de los Atlanta Hawks, uno de los equipos de la época dorada de la NBA, gracias a jugadores como Dominique Wilkins o Spud Webb. En aquel post comentaba que el equipo de mi ciudad, el Júver Murcia (hoy UCAM Murcia) llevó un uniforme muy parecido en los 80. Hace no mucho me enteré de que no fue por casualidad, y aquí os traigo esa historia.

He de decir que uno de los protagonistas de la historia es Sebas Serrano. Sebas, que ahora tiene una empresa de representación de jugadores, es hermano de Sixto Miguel Serrano, comentarista deportivo de Movistar+ y que en su día fue uno de los pioneros en España en comentar partidos de la NBA.

Por mediación de su hermano, Sebas estuvo varias veces en Estados Unidos en 1987 y conoció en persona a jugadores como Michael Jordan o Julius Erving. También conoció a Mike Fratello, mítico entrenador de los Hawks, que era amigo de Sixto Miguel. Éste le regaló a Sebas un chándal oficial y una equipación completa del equipo. Cuando regresó a Murcia, Sebas tuvo la idea de que al coincidir los colores de los Hawks con los del CB Murcia (rojo, blanco y dorado) se podía adaptar el uniforme.

En el club gustó la idea y el directo Manolo Álvarez viajó a Barcelona con el chándal y el uniforme de Sebas para que John Smith, la marca proveedora del Júver, copiara el chándal y los uniformes de los Atlanta Hawks. Y así fue: el mítico Júver Murcia vistió como los Hawks durante varios años.

Hasta mañana.

Qué fue de… Elmer Bennett: uno de los mejores bases extranjeros de la historia de la ACB

Bennett, con la camiseta del Joventut, en un partido ante el Real Madrid (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de uno de esos baloncestistas americanos que encuentra en España la horma de su zapato y dejan un legado de buen hacer y profesionalidad. Es Elmer Bennett.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus 11 años en la ACB, en equipos del calibre del Real Madrid, el Baskonia o el Joventut.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del CB Sevilla. En la actualidad, vive en Louisville, Kentucky, donde entrena a jóvenes.

¿Sabías qué…?: Entró en el draft de 1992, pero no debutó en la NBA hasta 1995.

– Lo eligió Atlanta Hawks, pero nunca jugó con este equipo.

– En aquel draft, el número 1 fue Shaquille O’Neal y el 2, Alonzo Mourning.

– Fue el máximo asistente de la ACB durante cinco temporadas seguidas.

– En Baskonia y Joventut coindició con Jose Calderón y Ricky Rubio, respectivamente, de los que se le considera su maestro.

– Sólo jugó 21 partidos en la NBA, en los que promedió 2.3 puntos.

– En Vitoria lo rebautizaron como ‘Benito’.

– En su carrera ACB (361 partidos) promedió 11.7 puntos, 5.1 asistencias y una valoración de 13.8.

– Tiene dos hijos, que nacieron en Vitoria.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elmer James Bennett nació en Evanston, Illinois, el 13 de febrero de 1970. Formado en Notre Dame, antes de debutar en la NBA jugó en equipos de ligas menores como los Rochester Renegade, los Grand Rapid Hoops, los Fargo-Moorhead Fever o los Oklahoma City Cavalry. En 1995 debutó en la NBA en los Cleveland Cavaliers. Ese mismo año tuvo su primera experiencia europea, en el Scavolini Pesaro italiano. Regresó para jugar brevemente en los Sixers y al año siguiente volvió a los Cavalry. En 1996 jugó en Lyon y volvió de nuevo a la NBA para jugar en los Houston Rockets. En 1997 jugó en los Denver Nuggets y de nuevo en los Cavalry. Ese mismo año llegó al Baskonia, donde pasó seis temporadas. Luego jugó dos en el Real Madrid, dos en el Joventut y una en el Sevilla, donde se retiró. En su palmarés tiene una CBA, dos Copas del Rey, dos ACB y una Eurocopa de la FIBA.

El título del vídeo es bastante explicativo:

Como siempre, créditos a la web de referencia de la historia de la ACB, la de Javier Ortiz.

Hasta mañana.

Qué fue de… Mark Simpson: de triplista a vendedor de coches

Mark Simpson, atacando el aro del Joventut (ACB.COM).

Vamos a empezar la semana hablando de un clásico del basket ACB. Alguien que encajaría en la mítica definición del añorado Andrés Montes: raza blanca tirador. Es Mark Simpson (como siempre que hablo de ACB, créditos para el gran Javier Ortiz).

¿Quién era?: Un alero estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la ACB, en concreto por Cajabilbao y Real Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en las filas del Real Madrid. Tras su retirada se dedicó durante 10 años a ser representante de jugadores. Después trabajó para el Bank of America y en la actualidad, está establecido en Indiana y es el general manager en Gurley Leep Automotive, una franquicia de venta de coches en el medio oeste de los Estados Unidos.

¿Sabías qué…?: Se retiró pronto debido a unas lesiones de rodilla que le hicieron pasar tres veces por el quirófano.

– Su especialidad era el lanzamiento de tres. Durante sus cuatro temporadas en España, lanzó casi tanto de tres como de dos.

– Entró en el draft de 1984 y fue seleccionado por los Denver Nuggets, pero no llegó a debutar en la NBA.

Mark Simpson, en un cromo de su época en Bilbao (PANINI).

– Aquel draft fue el mítico en el que entraron Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, Charles Barkley o John Stockton.

– En su carrera ACB promedió un 41% en triples.

– Más promedios: 18.9 puntos, 4.8 rebotes y 16.6 de valoración.

– En su último partido como profesional, el quinto de la final de la ACB de 1993, dio positivo en un control antidopaje. El Real Madrid explicó que fue por consumir un medicamento de su país para combatir un catarro, sin el consentimiento del club. De no haberse retirado, hubiera sido sancionado con dos años de prohibición.

– En el Real Madrid jugó con Ricky Brown y Arvydas Sabonis.

– Quique Villalobos, con quien jugó en el Real Madrid, es padrino de una de sus hijas.

– Mide 2,03 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Allen Simpson nació el 4 de febrero de 1961 en Fort Wayne, Indiana. Debutó como profesional en el Beitar de Tel Aviv israelí en 1984. Al año siguiente se fue al PAOK de Salónica griego. Un año después se fue al Caen francés, para regresar al Beitar en 1987. En 1988 lo fichó el Nápoles italiano y en 1989 recaló en el Cajabilbao, donde pasó dos temporadas. En 1991 lo fichó el Real Madrid, donde pasó las dos últimas temporadas de su carrera. En su palmarés tiene una Copa del Rey, una Recopa y una ACB.

Os dejo un vídeo para que veais cómo se las gastaba Simpson. Ojito al jugador que lanza tiros libres al comienzo del vídeo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mikhail Mikhailov: un gran ruso en la ACB

Mikhailov, con el Real Madrid en un partido de la Euroliga (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar de un jugador ruso de buen papel en nuestra liga ACB. Es Mikhail Mikhailov.

¿Quién era?: Un pívot ruso de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso en España por equipos como Estudiantes o Real Madrid, además de por ser internacioal con su país.

¿Qué fue de él?: Tras retirarse inició una carrera como entrenador. Ha dirigido a equipos como el Spartak Primorye y el Samara y en la actualidad es seleccionador ruso sub 20.

¿Sabías qué…?: Podéis encontrar su nombre transliterado también como Mijail Mijailov.

– Mide 2,08 metros.

– En la ACB promedió 9.2 puntos, 5.9 rebotes y una valoración de 12.7.

– Fue internacional junior con la URSS.

– Tiene un hijo llamado igual que juega en las categorías inferiores del Real Madrid.

– Tras su etapa en Grecia tuvo una oferta de los Sacramento Kings de la NBA, que rechazó.

– Fue compañero de selección de jugadores con experiencia en la ACB como Bazarevich, Fetisov o Tikhonenko.

– Fue incluido en el quinteto ideal del Eurobasjet de 1997.

– Su mujer es española.

– Cuenta el gran Javier Ortiz en su blog, una de cada cuatro canastas que lograba era un mate.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mikhail Aleksandrovich Mikhailov nació el 17 de mayo de 1971 en Zlatoust, Rusia. Debutó como profesional en 1993 en el Sevytana de San Petersburgo. En 1994 llegó a Estudiantes, donde pasó dos temporadas. Luego jugó otras dos en el Real Madrid y tras un año en el Aris griego, regresó a Madrid, donde jugó un año más. En 2000 se fue al Ural Great Perm y en 2002 probó fortuna en el Udine italiano. Tras un paso por el Caja San Fernando, en 2004 regresó al Perm de su país, donde se retiró. En su palmarés tiene una ACB y una Recopa y dos ligas rusas. Con su país logró dos platas en mundiales y una plata y un bronce en Eurobaskets.

Hasta mañana.

Qué fue de… Alberto Angulo: preparando nuevos talentos

Angulo, en su presentación con Caprabo Lleida en 2002 (Archivo 20minutos).

Angulo, en su presentación con Caprabo Lleida en 2002 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de un jugador de dilatada experiencia en la ACB, que sigue vinculado al baloncesto. Es Alberto Angulo.

¿Quién era?: Un escolta español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su extensa carrera en la ACB, sobre todo en Zaragoza y Real Madrid, y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del CAI. En la actualidad, es el director de la cantera del Real Madrid.

¿Sabías qué…?: Su hermano pequeño Lucio fue también jugador profesional, con una dilatada experiencia.

– Ambos hermanos jugaron juntos en Zaragoza y Real Madrid.

– En su carrera ACB promedió 10.1 puntos, 2.4 rebotes y una valoración de 9.6.

– Durante su carrera se le llamaba cariñosamente ‘Angulovic’.

– Su especialidad eran los triples. En su carrera tuvo un promedio de acierto del 40%.

– Fue MVP de la final de la ACB del año 2000.

– Con España fue plata en el Eurobasket de 1999.

– Antes de su actual ocupación, entrenó al CAI

– En 1999 ganó el concurso de triples de la ACB.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francisco Alberto Angulo Espinosa nació en Zaragoza el 19 de junio de 1970. Debutó como profesional en 1989 en el CAI. Tras pasar un año en el CajaBadajoz y otro en el Baloncesto León, en 1992 regresó a casa y hasta 1996 jugó en el CAI. Luego recayó en el Real Madrid, donde estuvo hasta 2002. Luego pasó tres años en Lleida para jugar sus dos últimos años de profesional en Zaragoza. En su palmarés tiene una ACB y una Copa del Rey.

Qué fue de… Louis Bullock: ‘Sweet Lou’ enamoró a la ACB

Bullock, con la pelota junto al ruso Savrasenko en un Real Madrid-CSKA de la Euroliga 2008/2009 (Archivo 20minutos).

Bullock, con la pelota junto al ruso Savrasenko en un Real Madrid-CSKA de la Euroliga 2008/2009 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar de un histórico de la ACB, uno de esos nombres imprescindibles cuando repasamos la historia de nuestra Liga. Es Louis Bullock.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la ACB, sobre todo por sus seis temporadas en el Real Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas de Estudiantes. En la actualidad reside en Maryland, donde juega en un equipo de veteranos y entrena a niños. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Se formó en la Universidad de Michigan y entró en el draft de 1999, siendo elegido en segunda ronda por Minnesota (luego traspasado a Orlando), aunque nunca llegó a debutar en la NBA.

– Desarrolló toda su carrera en Europa, en concreto en Italia y España.

– En la ACB ganó tres veces el concurso de triples.

– En 2005 fue elegido MVP de la ACB.

Louis Bullock, con la copa de campeón del Torneo Comunidad de Madrid. (Archivo 20minutos).

Louis Bullock, con la copa de campeón del Torneo Comunidad de Madrid. (Archivo 20minutos).

– Mide 1,85 metros.

– Fue internacional con Estados Unidos sub 22, llegando a jugar en esta categoría junto a Tim Duncan.

– En su carrera en la ACB promedió 14.7 puntos, 2.2 asistencias y una valoración de 13.2.

– Desde su época en la Universidad su apodo era ‘Sweet Lou’.

– Tiene tres hijos. Una de ellas, una niña, es nacida en Madrid.

– Fue seis veces jugador de la semana en la ACB.

Biografía, palmarés, estadísticas: Louis Bullock Jr. nació el 20 de mayo de 1976 en Washington DC. Formado en la Universidad de Michigan, debutó como profesional en 1999 en el Basket Verona. Dos años después lo fichó el Olimpia de Milán. En 2002 recaló en Unicaja Málaga y en 2004 lo contrató el Madrid, donde estuvo hasta 2010. Pasó una temporada en Cajasol Sevilla y en 2012 jugó con Estudiantes, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ACB y una ULEB.

Os dejo con Bullock en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Rafa Vecina, leyenda de la ACB: “Da grima ver a equipos históricos luchando por salvarse”

Rafa Vecina, en su época de Estudiantes (Twitter Rafa Vecina).

Rafa Vecina, en su época de Estudiantes (Twitter Rafa Vecina).

El de hoy es un artículo diferente, alejado del esquema habitual. Este verano hemos visto la que puede ser una de las últimas hazañas del baloncesto nacional: una nueva medalla olímpica. Sobre eso, sobre la ACB, sobre el baloncesto en general y sobre alguna cosa más he charlado con una leyenda viva del baloncesto español: Rafa Vecina.

¿Qué fue de Rafa Vecina? Le dejamos hace unos años con Pepu Hernández…

Hasta 2011 estuve con Pepu en Joventut. Al final caímos en el hastío. Aquello acabó como el rosario de la aurora y acabé un poco cansado de todo. Cometí el ran error de desaparecer de la rueda, de pasar a otro plano. Desde el 98 estuve de comentarista, hice partidos en TVE, C33, en radios… todo aquello me sigue gustando, pero en todos los trabajos te quemas, o aparece alguien mejor que tú. He sufrido también nuevas operaciones de rodilla y he estado ocupado en recuperarme bien. Mi mujer tiene una academia de estudios en Badalona y yo me encargo de toda la parte burocrática, ahora a nivel profesional no hago nada relacionado con el baloncesto, pese a que he tenido ofertas de algún equipo LEB, también de algún equipo de aquí (de Cataluña). Ahora disfruto del día a día. En realidad, cuando acabas tu carrera deportiva, eres una persona normal.

Ha mencionado las lesiones en las rodillas, que le lastraron durante toda su carrera…

La última operación fue hace 4 años. Entre los 30 y los 34 años la rodilla de una pierna la tuve grave, con tres o cuatro operaciones. Jugué años con los meniscos rootos. En el deporte profesional en general, quien no tiene una flauta tiene un pito. Tuve operaciones con 16, con 18, con 19 años… Todo eso me hizo ser más fuerte de carácter. ¿Adónde hubiera llegado de no tenerlas? ¿Hubiera llegado a Estados Unidos? No lo he pensado. Me considero afortunado. Con 19 años me dijeron que tenía un 25% de posibilidades de jugar al baloncesto. Y pasé 15 años, eso sí, de lucha diaria, de llegar a entrenar una hora antes e irme una hora después. Y en una época en la que los medios y los servicios médicos no eran los mismos. Cuando jugaba en Málaga me rompí un codo y estuve jugando una semana con el codo roto. A los 20 días estaba jugando con una codera. He estado toda mi vida con estos temas. Tengo 52 años y sigo yendo al gimnasio por temas de espalda.

¿Cómo fueron sus comienzos?

Yo jugaba al fútbol en mi equipo de barrio. Empecé en el baloncesto de chiripa, cuando entré con 14 años y medio en el San José de Badalona. A los cinco meses me fichó el Barça y jugué con el equipo junior. Luego me fichó la Penya, jugué en Málaga, en el Caja de Ronda, y en lo que fue el primer año de Unicaja, luego en Estudiantes…

Vecina, con la camiseta del Caja de Ronda (YOUTUBE).

Vecina, con la camiseta del Caja de Ronda (YOUTUBE).

Ha cambiado mucho el panorama para equipos como Joventut o Estudiantes…

A ambos eqiupos los llevo con mucho cariño. Se han convertido en otra cosa. Da grima ver a equipos históricos luchando por salvarse, con tantas angustias. Sobre todo por mucha gente que lleva trabajando la mitad de su vida laboral en ellos. El problema es que sin dinero no vas a ningún lado. Sin dinero no vienen buenos jugadores, y es normal, porque la carrera del jugador es corta y tienen que ir a donde más rédito saquen. Te la tienes que acabar jugando. Y hay más problemas. Las reglas son cada vez más complicadas. Hay que luchar contra el fútbol, que está en la tele de lunes a domingo… si no fuera por la selección…

Una selección que conoce muy bien por su presencia en el banquillo en 2006 y que parece que acabamos de asistir a su despedida…

Bueno, no está tan claro, y ya no sólo por la continidad de Pau. Hay jugadores con 29 o 30 años que van a seguir. Sobre lo de hace diez años, puse mi granito de arena. Nunca vi un baloncesto ofensivo y defensivo como aquel. Los jugadores estaban en su juventud, en una situación mental y física increíble. Aquello enganchó a mucha gente y pese a ser un anónimo, todos los que estábamos detrás excepto Pepu y los jugadores, me siento satisfecho.

Y encima usted vivió un trago difícil aquellos días (fue quien le comunicó a Pepu Hernández, antes de la final del Mundial, que el padre del seleccionador había fallecido).

Fue bastante difícil. Además, curiosamente, mi padre murió dos meses después.

Por último, ¿qué consejo le daría Rafa Vecina a los jóvenes?

Cuando yo era joven me dediqué a conocer mis límites. Hay que trabajar un montón y nunca perder la ilusión. Va a haber un montón de dificultades, pero no hay que perder la ilusión. Y tener humildad.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rafael Vecina Aceijas nació en Badalona el 26 de abril de 1964. Debutó como profesional en Joventut en 1984. En 1986 se fue al Caja de Ronda. En Málaga se fue en 1992 con destino al Estudiantes. Con los de Ramiro jugó dos temporadas, tras las que se fue al CB Salamanca. Regresó a Estudiantes en 1996 y se retiró dos años después. Con España jugó 24 partidos.

Así se las gastaba el bueno de Rafa bajo los aros:

Hasta mañana.

Qué fue de… Arturo Seara: baloncesto ochentero total

Naipe de Arturo Seara de 1985 (Heraclio Fournier).

Naipe de Arturo Seara de 1985 (Heraclio Fournier).

Seguimos hablando de baloncesto y lo vamos a hacer de un clásico de los 80: Arturo Seara.

¿Quién era?: Un base español de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser jugador del Barça que a mediados de los 80 ganó dos Recopas y fue subcampeón de Europa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1990 en las filas del Tenerife. En la actualidad es el director médico de una empresa de servicios sanitarios llamada Damaska.

¿Sabías qué…?: Era el suplente del mítico Nacho Solozábal.

– Mide 1,78 metros.

– No fue internacional absoluto pero sí en las categorías inferiores.

– Consiguió la plata en el Eurobasket juvenil de 1973.

– Entre 1992 y 1993 fue mánager del Baloncesto Valladolid.

– En su carrera en la ACB promedió 7.1 puntos y 1.2 asistencias.

– Su máxima anotación la logró en Tenerife en la temporada 1988/1989: 27 puntos.

– Su hijo Arturo (‘Turi’) es también jugador de baloncesto.

– También jugó con la selección sub 23.

Biografía, palmarés, estadísticas: Arturo Fernández Seara nació el 18 de noviembre de 1956 en Ourense. Debutó como profesional en 1976 en las filas del Fórum Valladolid. En 1983 se fue al Barça, donde pasó tres años. En 1986 regresó a Pucela y pasó dos años. En 1988 fichó por el Tenerife y en 1990 se retiró. En su palmarés tiene dos Recopas y un Mundial de Clubes.

Hasta mañana.

Qué fue de… David Russell y el mítico mate sobre un niño de Don Benito

El mítico mate de Russell en Don Benito (YOUTUBE).

El mítico mate de Russell en Don Benito (YOUTUBE).

Hoy vamos a hablar de baloncesto ACB, más bien de sus primeros años, de esos 80 en los que los pantalones eran muy cortos, las camisetas muy ajustadas y en definitiva, el baloncesto empezaba a coger fuerza en nuestro país. Lo haremos de uno de los nombres típicos de aquella época, uno de esos americanos pioneros que vinieron a España a crear afición y sin los que ahora, nuestro basket no sería igual. Es David Russell.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los grandes jugadores americanos de principios de los 80, y por ser el ganador de los dos primeros concursos de mates de la historia de nuestra Liga, en 1986 y 1987.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en el Espérance Sportive Pully de Francia. En la actualidad, trabaja en el neoyorquino barrio de Queens como ‘federal inspector’, una figura de la administración estadounidense que se encarga de verificar que la ley se está cumpliendo en un área determinada (la definición no es mía; es del gran Javier Ortiz, enciclopedia viviente del basket español, que hace un tiempo escribió sobre Russell para la revista Gigantes tras localizarle).

¿Sabías qué…?: Pues como os decía, Russell fue el primer jugador que ganó el concurso de mates de la ACB. Aquel se celebró en 1986 en Don Benito, Badajoz. El neoyorquino se llevó el título gracias a un espectacular mate que en aquella época en España fue muy impactante. Russell eligió a un niño de los que formaba el equipo de asistentes que secaban la pista. Lo colocó frente a la canasta, le dijo que cerrara los ojos y… ¡zas! Russell saltó sobre él para machacar. Javier Ortiz entrevistó hace poco al niño (que ya no lo es, claro, y que se llama Gustavo) en ACB.com.

Naipe de Russell con el uniforme de Estudiantes (Heraclio Fournier).

Naipe de Russell con el uniforme de Estudiantes (Heraclio Fournier).

– En su etapa en España siempre llevaba dos relojes, uno con la hora de Madrid y otro con la hora de su Nueva York natal.

– Estuvo cerca de fichar por el Real Madrid tras su paso por el Joventut, pero la insistencia de Estudiantes fue la clave.

– Fue elegido en segunda ronda del ‘draft’ de 1983 por los Denver Nuggets, pero no jugó nunca en la NBA.

– En aquel ‘draft’ había jugadores del nivel de Ralph Sampson (que también jugó en la ACB), Clyde Drexler o Doc Rivers, el actual entrenador de Los Angeles Clippers.

– Tenía una gran compenetración con otro mítico estadounidense de la ACB y del Estudiantes, John Pinone.

– Mide 1,99 metros.

– En sus seis años en la ACB promedió 26.6 puntos, 7 rebotes y 21.1 puntos de valoración.

– Ostenta el récord de anotación en un partido de play off ACB: 43 puntos (en un partido de tres prórrogas).

– Las lesiones en las rodillas forzaron su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Lee Russell nació en Nueva York el 9 de enero de 1960. Formado en la Universidad de Saint John’s, se vino a España en 1983 para jugar en el Joventut. Un año después se fue a Estudiantes, donde estuvo cinco años. En 1989 se fue al Saint Quentin francés. Regresó a su país en 1991 para jugar en los Columbus Horizon de la CBA. En el 92 se fue a Venezuela para jugar en los Gaiteros de Maracaibo y luego a Argentina para jugar en el Independiente de Neuquén. En 1993 se retiró en el Pully francés. En 1987 ganó una Copa Príncipe de Asturias con Estudiantes.

Os dejo con el concurso completo del 85 (publicidades de Winston y Larios, qué cosas). Que lo disfrutéis:

Hasta mañana.