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Qué fue de… Mehmet Okur: el orgullo de Turquía en la NBA al que tumbaron las lesiones

Okur (i) celebra una canasta con Utah Jazz (Archivo 20minutos).

La NBA está cada vez más abierta al talento extranjero y muchas veces, ese talento echa raíces en la patria del baloncesto. Este viernes vamos a conocer más de cerca la figura de Mehmet Okur.

¿Quién era?: Un ala-pívot turco de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores turcos de la historia y por su exitoso paso por Utah Jazz.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en los Nets. Tras colgar las botas he iniciado una carrera con técnico y fue entrenador de desarrollo en los Phoenix Suns. En la actualidad reside en San Diego, California, donde sigue formándose para ser entrenador  de primer nivel. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es de origen circasiano.

– Su ídolo era Toni Kukoc.

– Fue el primer turco en ganar un anillo NBA (con Detroit) y el primero en ser all star.

– En Utah los fans lo llamaban ‘Memo’ o ‘The Money Man’, por su capacidad de anotar tiros comprometidos en momentos de gran tensión.

– En su carrera promedió 8.56 puntos, 4.4 rebotes y 1.0 asistencias.

– Se retiró con 33 años debido a las lesiones.

– Su dorsal era el 13.

– Es un admirador de la figura de Mustafa Kemal Atatürk, padre de la Turquía moderna.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mehmet Murat Okur nació el 26 de mayo de 1979 en Yalova, Turquía. Debutó como profesional en 1997 en el Oyak Renault. Al año siguiente recaló en el Tofas, donde pasó dos temporadas, para luego fichar por el Efes Pilsen, donde estuvo dos años. Su carrera NBA empezó en 2002 en Detroit Pistons. En 2004 se fue a Utah Jazz y allí pasó siete temporadas. Luego jugó en los New Jersey Nets, donde se retiró. Tiene un anillo de la NBA. Con su selección tiene una plata mundial.

Os dejo con un vídeo dedicado a Okur:

Hasta mañana.