Archivo de la categoría ‘Curiosidades de Nueva York’

¿Cuál es el origen de llamar ‘prensa amarilla’ al periodismo sensacionalista?

¿Cuál es el origen de la expresión ‘prensa amarilla’?A través de un correo electrónico, Raquel Bueno me pregunta sobre el origen de la expresión ‘prensa amarilla’ para referirnos a las publicaciones de noticias sensacionalistas.

Solemos asociar el término ‘prensa amarilla’ a aquel tipo de publicaciones cuyas noticias favoritas y más frecuentes están relacionadas con catástrofes, crímenes, robos, escándalos y desgracias familiares, además suelen presentar la información haciendo hincapié en los aspectos negativos, magnificándolos y exagerándolos, acompañándolos de fotografías lo más llamativas y truculentas posible.

Para encontrar el origen del  término ‘prensa amarilla’ hay que remontarse hasta finales del siglo XIX, concretamente al periodo que va entre 1895 y 1898.

Por aquella época existía una pugna periodística de gran rivalidad entre dos importantes diarios neoyorquinos: el New York World  (NYW) de Joseph Pulitzer y el New York Journal (NYJ) de William Randolph Hearst (dos de los grandes magnates de la prensa). Era costumbre en ambas publicaciones el dar a sus artículos el toque sensacionalista comentado en el párrafo anterior, buscando un mayor número de ventas.

Fue por entonces cuando empezó a publicarse en el suplemento dominical del NYW una tira cómica llamada Hogan’s Alley y dibujada por Richard F. Outcault, cuyo personaje principal era Mickey Dugan, un niño con dos dientes y de grandes orejas, que se paseaba descalzo por los lugares más humildes de la ciudad  y llevaba una camisa de dormir amarilla, la cual se utilizaba para incluir los diálogos o mensajes de este personaje, aunque también se comenzó a utilizar la técnica del bocadillo. Rápidamente pasó a ser conocido como ‘el chico Amarillo’ (The Yellow Kid).

Fue tal su éxito que Hearts decidió contratar al dibujante para la nueva sección de su periódico,  American Humorist, enzarzándose ambas publicaciones en una batalla legal por el chico Amarillo que acabo con Pulitzer consiguiendo permiso legal para contratar a otro dibujante (George Luks) para que diera vida al mismo personaje. Durante varios años The Yellow Kid coexistió en las dos publicaciones de la mano de dos dibujantes diferentes por lo que ambas fueron conocidas como The Yellow Kid papers (los periódicos del niño amarillo) acortándose posteriormente a the yellow papers (los periódicos amarillos).

Muchos son los expertos que aseguran que el nacimiento de dicho término no fue algo casual, sino que fue un diario de la competencia, el New York Press,  quien se encargó de acuñar y difundir el término de periodismo amarillo para referirse a la línea editorial de ambas publicaciones, llegando a publicar tiempo después el artículo We called them Yellow because they are yellow, expresión que hace un juego de palabras con dos de las acepciones de Yellow, amarillo y cobarde (Los llamamos amarillos porque son  cobardes).

 

¿Cuál es el origen de la expresión ‘prensa amarilla’? (de Joseph Pulitzer y William Randolph Hearst)

Caricatura sobre la rivalidad entre Joseph Pulitzer y William Randolph Hearst, caracterizados como el ‘Yellow Kid’, y que publicó la prensa de la competencia durante la guerra que enfrentó a España y EEUU en 1898 y durante la que ambos editores utilizaron el más puro sensacionalismo (amarillismo) en los artículos de sus respectivos periódicos

Lee y descubre el curioso origen de otras conocidas palabras y expresiones

 

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Fuente de consulta: neponset
Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons /neponset

Moon Musseum, las obras de arte que viajaron a la Luna

Moon Musseum, las obras de arte que viajaron a la LunaEl 19 de noviembre de 1969 la expedición del Apolo 12, lanzada desde el Centro Espacial John F. Kennedy (Cabo Cañaveral) alunizó, siendo la segunda ocasión en la que una misión espacial llegaba hasta la Luna (cuatro meses después de lograrlo el Apolo 11).

Junto a todos los elementos y equipos que requería dicho viaje, junto a los astronautas viajaban seis pequeñas obras de arte que iban adheridas en un pequeñísimo chip de porcelana (1.9 cm x 1.3 cm) que se colocó de forma secreta en una de las pata del módulo de aterrizaje.

Dicho chip, bautizado bajo el nombre de ‘Moon Museum’, recogía pequeñas obras realizadas por seis de los más famosos artistas de aquel momento: Andy Warhol , Robert Rauschenberg , David Novros , John Chamberlain , Claes Oldenburg y Forrest Myers , siendo este último el ideólogo e impulsor de llevar este museo clandestino hasta la Luna.

Moon Musseum, las obras de arte que viajaron a la Luna - The New York TimesUna de las anécdotas del asunto fue la protagonizada por la obra que correspondió realizar al prolífico y provocador, máximo representante del Pop Art , Andy Warhol, quien decidió dibujar sus iniciales, de forma un tanto peculiar, como si de un cohete se tratase, aunque más bien recordaba a un pene en erección, algo que hizo que la imagen quedase censurada cuando se publicó un artículo en el periódico The New York Times, apareciendo la fotografía con un dedo tapándolo mientras aguantaba el pequeño chip.

Las otras cinco obras representaban: una línea horizontal (Rauschenberg), un cuadrado oscuro con líneas blancas parecido a un circuito (Novros), lazos abstractos realizados a través de una computadora (Myers), una particular visión de Mickey Mouse (Oldenburg) y una serie de líneas y cuadrados que se asemejan a un circuito (Chamberlain).

Según declaró Forrest Myers,  se realizaron una veintena de copias del chip, estando la mayoría en posesión de coleccionistas particulares.

Moon Musseum, las obras de arte que viajaron a la Luna

 

 

Fuentes de la info:  greg.org / arttroop / pbs.org / Miguel Parada / artsblock
Fuentes de las imágenes: greg.org / artsblock

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?
Hasta 1933, la fecha en la que se realizaba el solemne acto de investidura presidencial siempre fue el día 4 de marzo, a excepción de la toma de posesión de George Washington, primer presidente de los EEUU, que fue el 30 de abril de 1789 y en los casos de algunos presidentes muertos antes de acabar el mandato (en los siglos XVIII y XIX) y que resultaría muy largo de explicar.

El día fue elegido a partir del segundo mandato de G. Washington como conmemoración del 4 de marzo de 1789, día en el que se reunió, por primera vez en la historia, el Congreso de los Estados Unidos.

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?Se dispuso que tras la celebración de las elecciones, el plazo de 4 meses era el idóneo para arreglar todos los asuntos concernientes al traspaso de poderes, creación y preparación del nuevo gobierno que debía tomar posesión.

Ese periodo entre las elecciones, la composición del nuevo Congreso y la toma de posesión del presidente parecía razonable en los siglos XVIII y XIX, pero comenzó a verse como excesivo a la llegada del siglo XX, entre otras cosas porque generaba oportunidades para la desestabilización política, sobre todo en aquellos casos en los que el presidente saliente y el electo eran de diferentes partidos políticos.

Aunque este último no fue el caso, la importantísima crisis por la Gran Depresión con la que se encontró en su periodo de reelección el presidente Roosevelt, hizo que éste no pudiese aplicar las medidas oportunas durante esos meses de transición, por lo que se buscó la urgente solución a través de una petición realizada unos años atrás por el senador George Norris, quien había propuesto realizar una enmienda que solucionase y acortase esos plazos.

En 1933 fue aprobada y ratificada la Vigésima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, por la que se establecía que, tras las elecciones presidenciales, el nuevo Congreso se constituiría recién estrenado el año (el 3 de enero) y el presidente tomaría posesión de su cargo el 20 de enero, como viene realizándose desde 1937 en que se instauró oficialmente.

Como nota anecdótica, cabe destacar que la toma de posesión sólo se ha movido en cuatro ocasiones desde que se instauró en 1937 (2ª legislatura de Franklin D. Roosevelt): el fallecimiento del propio Roosevelt (su sucesor Harry S. Truman lo hizo el 12 de abril de 1945), la segunda investidura de Dwight D. Eisenhower en 1957 que también cayó en domingo, el asesinato de John F. Kennedy (Lyndon B. Johnson lo hizo el 22 de noviembre de 1963) y tras la dimisión de Richard M. Nixon, salpicado por el escándalo del caso Watergate (el 9 de agosto de 1974 Gerald Ford tomaba posesión). Cabe destacar que el 20 de enero 2013, fecha de la toma de posesión del cargo (en su segundo mandato) de Barack Obama, cayó en domingo, así que el juramento se realizó en una ceremonia privada dentro de la Casa Blanca  y se trasladó el acto público ante los ciudadanos al día siguiente, el lunes 21 de enero.

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Fuentes de las imágenes: wikimedia commons / inaugural.senate.gov

Algunos datos curiosos sobre el Puente de Brooklyn

El Puente de Brooklyn fue inaugurado por el presidente de los Estados Unidos Chester Alan Arthur el jueves 24 de mayo de 1883 a  las 2 de la tarde.

La construcción del puente fue el proyecto personal de John Augustus Roebling, un ingeniero que vio como cierto día no pudo llegar en el ferry que tomaba cada día para trasladarse  desde Brooklyn hasta Manhattan; el motivo: el hielo que cubría el río Este (East river) debido al frío invierno.

Roebling trabajó en la idea de construir un puente colgante que uniese ambas ciudades (por aquel entonces Brooklyn no era un distrito perteneciente a Nueva York) y aunque falleció justo en el momento de comenzar las obras, éstas fueron supervisadas por su hijo Washington.

Los trabajos de construcción del puente comenzaron el 3 de enero de 1870 y duró 13 años, 4 meses y 3 días y tuvo un presupuesto de 15 millones de dólares.

De los 600 trabajadores que participaron en la construcción, 27 fueron los obreros que fallecieron a causa de accidentes laborales.

El día de su inauguración los primeros en cruzar el puente fueron el presidente Chester A. Arthur y el alcalde de Nueva York Franklin Edson. Al otro lado los esperaba el edil de Brooklyn, Seth Low.

La siguiente persona en cruzar el puente fue la esposa de Washington Roebling, Evelyn Warren,  que lo hizo montada en un coche de caballos y recorrió los 1.825 metros que separaban un extremo del otro. Tras ella,  1.800 vehículos y 150.300 personas fueron las que lo cruzaron, tanto hacia un lado como hacia el otro.

El puente fue objeto de una famosa estafa por parte de uno de los timadores más famosos de la ciudad de Nueva York de finales del siglo XIX y principios del XX (George C. Parker) quien a lo largo de cuatro décadas montó el lucrativo negocio de ‘vender a incautos’ la concesión de colocar un peaje en cada extremo del puente y cobrar 1 penique a todo aquel que quisiera cruzarlo.

Una semana después de la inauguración un falso rumor sobre que el puente se iba a desplomar provocó una estampida que acabó con la vida de 12 personas que murieron aplastadas.

A los largo de 20 años (1883-1903) fue el puente colgante más largo del mundo.

Numerosos diarios de la época calificaron al Puente de Brooklyn como ‘la octava maravilla del mundo’.

Desde su inauguración, el Puente de Brooklyn ha sido uno de los símbolos más conocidos de la ciudad de Nueva York, junto a la Estatua de la Libertad, Central Park, el Madison Square Garden o el Empire State Building.

 

 

Fuentes de consulta:   nycroads /yellowecho / wikipedia

Cuando en el Madison Square Garden de Nueva York había una Giralda

El Madison Square Garden es uno de los lugares más emblemáticos de la ciudad de Nueva York. Allí se ha celebrado todo tipo de evento de los más diversos caracteres: combates de boxeo, conciertos de rock, partidos de baloncesto, hockey e incluso lucha libre… un sinfín de actos que han hecho del lugar uno de los más conocidos del planeta.

Pero este imponente estadio no siempre ha estado en su actual ubicación, ni tenía la misma estructura… todo lo contrario.

El actual MSG ha pasado por cuatro fases diferentes desde se construyó por primera vez en 1879 y tiene tras de sí una apasionante historia que, incluso, guarda un asesinato cometido en 1906 y que fue  catalogado como “el crimen del siglo”. Pero uno de los datos más sorprendentes es la réplica de la famosa Giralda de Sevilla que se construyó en el segundo Madison Square Garden en 1890.

El nombre le proviene de su primera ubicación en la  Av. Madison entre las calles 26 y 27 y allí estuvo entre los años 1879 y 1889. Tras un cambio en la nueva gerencia se decidió derruirlo y construir algo  más ambicioso en un momento de plena modernización de Nueva York.

Los encargados de llevar a cabo el proyecto fueron los arquitectos Stanford White, Charles McKim y William Rutherford Mead que utilizaron todos sus conocimientos para aportar a la ciudad un lugar que pudiese ser considerado un símbolo y en el que se vieran reflejadas algunas técnicas de construcción utilizadas en importantes ciudades europeas, hecho que propició que se levantase una réplica de la Giralda.

Su inauguración se realizó en 1890 y el lugar había sido habilitado como un espacio polivalente en el que se podían realizar infinidad de eventos, tanto culturales como deportivos y de entretenimiento. La réplica del minarete sevillano fue uno de los elementos más alabados del nuevo Madison Square Garden, el cual destacaba en el Manhattan moderno y cosmopolita en que se estaba convirtiendo la ciudad.

Pasaron los años y la Giralda de Nueva York cada vez tenía más peso específico en los retratos y guías de la ciudad, siendo una de las postales más adquiridas por los turistas que la visitaban.

Pero no todo fue de color de rosa en la historia del MSG. Como os comentaba en el inicio de este post, en 1906 se cometió un crimen que llenó centenares de páginas de los diarios de la época. La víctima no era otra que uno de los arquitectos encargados de diseñar la edificación.

Stanford White llevaba una doble vida, que compaginaba su faceta de arquitecto y padre de familia con la de un lascivo mujeriego que perseguía a jóvenes coristas del cabaret situado en el mismo Madison Square Garden.

Evelyn Nesbit fue su última perdición y la que llevó al marido de ésta a pegar tres tiros en la cabeza del amante de su mujer, la noche del 25 de junio. La prensa le dedicó múltiples páginas al suceso y el caso fue catalogado como “el crimen del siglo”. Durante el juicio, Harry Kendall Thaw, el esposo despechado, declaro que  cometió el crimen a causa de “un momento de locura transitoria”, por lo que fue absuelto, quedando en libertad sin cargos.

Con la llegada de la crisis de los años 20, las deudas obligaron a los propietarios del Madison Square Garden a tirarlo de nuevo abajo y vender el solar, para construir en 1925 un nuevo MSG, esta vez sin la mítica réplica de la Giralda y que tampoco sería el definitivo y actual estadio.

 

Fuentes e imágenes: nyc-architecture /http://yhoo.it/z2EpsQ

¿Cuál es el origen de las rebajas?

A pesar de que algunas fuentes se empeñan en señalar como origen de las rebajas a la rivalidad que surgió en España, a partir de los años 40, entre los grandes almacenes ‘Galerías Preciados’ y ‘El Corte Inglés’, el inicio de los importantes descuentos en los comercios hay que ubicarlo una década antes y al otro lado del Océano Atlántico.

Durante la ‘Gran Depresión’ que vivió Estados Unidos, varias empresas de venta al menor (Abraham & Straus, Filene’s, F&R Lazarus & Co, OH y Bloomingdale’s), decidieron unirse para crear la “Federated Department Stores Inc.”, debido a la caída en picado de sus ventas, a causa de la terrible crisis que afectaba al país. Dicha conglomeración de empresas acabaría asociada con los grandes almacenes más populares de toda Norteamérica: Macy’s, pasando a llamarse, a partir de 2007, Macy’s Inc.

Fuente de la imagen: criveropiel.blogspot.com

En 1929, Fred Lazarus Jr. (de la F & R Lazarus & Co) fue el primer presidente de esa recién creada sociedad de empresas y trató de dar nuevos enfoques de venta a sus productos. Para ello creó las primeras líneas de crédito, en las que se ofrecía al cliente la posibilidad de “comprar ahora y pagar más adelante”.

Ya entrados en los años 30,  Lazarus hizo gala de su visionaria manera de revolucionar las ventas, y una de las medidas más importantes que tomó fue el pensar la forma de dar salida a toda aquella ropa que no se había vendido durante la temporada y se les quedaba almacenada.

De ahí le surgió la idea de crear unos días específicos (tras finalizar cada temporada) en el que se pusiera a la venta todo aquel género excedente. Se dio cuenta de que les saldría muchísimo más rentable deshacerse de él por un precio inferior que no quedárselo en los almacenes sin ser vendidos.

Años más tarde aplicó dichas rebajas no a los productos excedentes de la temporada sino a las ventas que se realizaban los días previos a la Navidad, convenciendo en 1939 al mismísimo Franklin Delano Roosevelt para que adelantase una semana en el calendario la celebración del Día de Acción de Gracias y así disponer de más días de venta de productos y regalos navideños.

 

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Algunos datos curiosos sobre el Empire State Building

El 17 de marzo de 1930 comenzó la construcción del uno de los edificios más emblemáticos del mundo y símbolo universal de la ciudad de Nueva York: el Empire State Building.

El arquitecto William F. Lamb lo diseñó en unas pocas semanas por encargo del fundador de General Motors, John Jackob Raskob, al querer este último crear un edificio que superase en altura el construido por la competencia (Edificio Chrysler de 318,9 m) inaugurado el 27 de mayo de ese mismo año.

Las obras del Empire State Building se realizaron en un tiempo record y en tan solo un año la edificación estaba terminada y lista para ser inaugurada.

El coste total de la construcción fue de 40.948.900 dólares (incluida la compra del terreno).

Más de tres mil obreros trabajaron en la construcción, con un promedio de cuatro pisos y medio alzados por semana. En total se invirtieron 7 millones de horas en mano de obra y 60.000 toneladas de acero para la estructura. Si calculásemos su peso total, éste podría estar sobre las 365.000 toneladas (aproximadamente).

La inauguración oficial se realizó de una manera peculiar el  1 de mayo de 1931, ya que el entonces presidente estadounidense  Herbert Hoover le dio a un interruptor desde la Casa Blanca (Washington DC) y las luces del edificio se encendieron.

El edificio cuenta con 102 pisos y fue el primero del mundo en tener más de cien plantas. Su altura en 1931 era de 381 metros y en 1953 fue instalada la torre de emisión más la antena de 62 m, lo que le dio la altura (que aún conserva) de 443.2 metros.

Originalmente, la planta 102 como plataforma de aterrizaje de dirigibles.  La terraza desde donde se puede observar toda una panorámica de la ciudad se encuentra en el piso 86, a 320 metros de altura.

Por aquel entonces, el país estaba sumido en plena crisis económica, lo que hizo que tan sólo el 25% de las oficinas fuesen alquiladas, por lo que rápidamente se le conoció al edificio como Empty (vacío) State Building.

En 1933 fue utilizado por Merian C. Cooper y Ernest B. Schoedsack en el film King Kong, donde el gorila gigante trepa por él. Esta escena se ha convertido en un icono en la historia del cine. Frecuentemente el edificio es utilizado para múltiples rodajes tanto de publicidad como cinematográficos.

Desde la planta baja hasta el piso 102 hay 1.860 escalones.

El mayor desastre ocurrido en el Empire State Building fue el acaecido el sábado 28 de julio de 1945, cuando a las 9:40 horas  un bombardero B25 Mitchell pilotado por el Teniente Coronel William F. Smith Jr se estrelló en el lado norte del edificio entre los pisos 79 y 80. La causa del accidente fue la densa niebla con la que había amanecido aquella mañana la ciudad. 14 fueron las víctimas mortales y los daños ocasionados se valoraron en 1 millón de dólares.

El edificio cuenta con 73 ascensores, de los cuales 6 son montacargas y otros 8 de alta velocidad. Los ascensores tienen una velocidad que oscila entre los 183 y 427 metros por minuto y los más rápidos permiten llegar hasta la planta 80 en tan solo 45 segundos.

Se calcula que el cableado eléctrico del edificio ronda los 7.500 kilómetros, los cuales suministran alrededor de 40 millones de kilovatios cada hora.

Hasta 1972 fue el edificio más alto de Nueva York. Ese año fue inaugurada la torre norte del World Trade Center. Tras el derrumbe de las torres gemelas el 11 de septiembre de 2001, el Empire Estate Bulding  volvió a coronar la Gran Manzana.

Actualmente está en fase de construcción el One World Trade Center en el solar que quedó tras los atentados del 11S. Dicho edificio tendrá una altura de 541,33 metros, que lo convertirán en el edificio más alto de Estados Unidos y segundo del mundo.

Uno de los elementos característicos del Empire Estate Building son sus focos, que fueron añadidos en 1964 para iluminar la parte superior del rascacielos.

En fechas señaladas o cuando sucede algún evento extraordinario, el edificio es iluminado con los colores que se vinculan a dicho acto. El  día de San Patricio (17 de marzo) el color elegido es el verde. Cuando se estrenó la película de Los Simpsons se volvió amarillo. También se utilizan los colores de los equipos deportivos de la ciudad: naranja, azul y blanco para el New York Knicks; rojo, blanco y azul para el New York Rangers y son encendidos de tal modo cada vez que tiene partido.

Tras la consecución del Mundial de Sudáfrica 2010 por parte de la Selección Española, el Empire State Building se iluminó con los colores de la bandera nacional.

Cada año, el 14 de febrero,  día de San Valentín, 14 parejas son elegidas para contraer matrimonio en lo más alto de este mítico edificio neoyorkino.

Imagen tomada por Alfred López (20/08/08)

 

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Yetta Bronstein, la candidata a Presidenta de los Estados Unidos que jamás existió

Yetta Bronstein, la candidata a la Casa Blanca que jamás existióEn la campaña a las presidenciales de los Estados Unidos del año 1964 se presentó una curiosa candidata: Yetta Bronstein.

Yetta Bronstein era una ama de casa judía del Bronx que quería ser Presidente de los Estados Unidos. Su eslogan de campaña fue “Vota por Yetta y las cosas van a cambiar” y “Pon una madre en la Casa Blanca”.

Entre sus promesas electorales incluía (entre otras descabelladas propuestas):

  • Poner un suero de la verdad en la fuente de agua potable del Senado.
  • La instalación de un lector de mentes junto con el detector de metales.
  • Instalación de salas de bingo nacionales.
  • La impresión de una imagen desnuda de Jane Fonda en los sellos postales “para aliviar el déficit de la oficina de correos y también dar un poco de placer por seis centavos, a aquellos que no pueden pagar la revista Playboy”

Un gran número de seguidores comenzaron a afiliarse a su partido político llamado “The best party” y se acercaban hasta la sede electoral situada en el 507 de la 5ª Avenida de Nueva York.

Los medios de comunicación comenzaron a interesarse por esta peculiar candidata, queriendo entrevistarla en multitud de radios y periódicos.

Pero había algo extraño… la señora Yetta Bronstein solo concedía entrevistas telefónicas y en todo el tiempo de campaña solo se la había vito en una fotografía, pero en ningún acto público o miting.

La candidata Yetta Bronstein tal como apareció en el panorama político y social del país desapareció. En 1966 se publicó un libro titulado The President I Almost Was by “Mrs. Yetta Bronstein”, su autor: Alan Abel

Alan Abel era un conocido “bromista” que se dedicaba a dirigir falsos documentales y crear “noticias falsas” para demostrar la fragilidad de los medios de comunicación y la sociedad en general a la hora de creerse cualquier tipo de noticia.

Las entrevistas telefónicas realizadas durante la campaña a la candidataYetta Bronstein las había contestado Jeanne, la esposa de Alan Abel y la fotografía de Yetta no era más que una foto de Ida, la madre del propio Alan.

 

 

 

Fuentes de consulta: alanabel.com /wikipedia / pbs.org
Fuente de la imagen: frompo

El gran engaño de los Hammerstein

Oscar Hammerstein era un famoso empresario de espectáculos de principios del siglo XX al que le gustaba codearse con la flor y nata de la alta sociedad.

Continuamente invertía en nuevos espectáculos, locales y artistas para atraer al mayor número de público posible.
Había adquirido en Broadway el Victoria Theatre, un local donde programaba espectáculos de vodevil. Su hijo William se hizo cargo de gestionar la sala que había justo por encima del teatro, un lugar al que llamaron Hammerstein’s Roof Garden.

El verano de 1908 dieron en el clavo y consiguieron reunir cada noche sobre el escenario a los mejores cómicos del momento.

En el Hammerstein’s Roof Garden, William colocó un anuncio en el que decía que pagaría la nada despreciable suma de 1.000 dólares a aquel cómico de Nueva York que fuese capaz de hacer sonreír a una mujer llamada Sober Sue. Solo pedía que le arrancasen una sonrisa… ni tan siquiera una carcajada.
Sober Sue, cuyo verdadero nombre era Susan Kelly había nacido en Filadelfia y tenía un aspecto tremendamente serio. William Hammerstein la contrató, a razón de 20 dólares semanales, simplemente para estar sentada junto al escenario y evitar sonreír mientras los cómicos contaban sus chistes función tras función.

Reproducción del cuadro "Hammerstein's Roof Garden", pintado por William Glackens

Reproducción del cuadro “Hammerstein’s Roof Garden”, pintado por William Glackens (http://www.humanitiesweb.org/human.php)

http://www.humanitiesweb.org/human.php

http://www.humanitiesweb.org/human.php

Y así lo hacía. Noche tras noche, las colas de cómicos, comediantes, actores e incluso personas particulares que querían hacer sonreír a Sober Sue y embolsarse los 1.000 dólares eran interminables.

Sobre el escenario cada velada actuaban un buen número de artistas y la sala se abarrotaba hasta los topes de un público deseoso de ver actuar a los mejores profesionales del humor por el precio de una  entrada barata.

Con el tiempo se descubrió el engaño y la razón por la cual ninguno, de las docenas de artistas que pasaron por el escenario del Hammerstein’s Roof Garden, había conseguido ni una simple sonrisa de Sober Sue… el motivo: una parálisis facial conocida como síndrome de Möbius que le afectaba la musculatura de la mandíbula y provocaba que ésta no pudiese gesticular sonrisa alguna. Un juez de la Corte Suprema de Nueva York dictó una orden prohibiendo dicha actuación.

Tras este engaño también se encontraba Harry Reichenbach un agente de prensa y publicista (por entonces desconocido) que fue el que puso en contacto a Susan Kelly (Sober Sue) y  los Hammerstein.


Fuentes de consulta e imágenes: travsd / Wikipedia / timessquare / nytimes (pdf)/ hellertownsportsmen (pdf) / chroniclingamerica (pdf) / humanitiesweb

¿Cuál fue el primer rascacielos construido en Europa?

El primer rascacielos construido en Europa fue el Edificio Telefónica de la Gran Vía 28 de Madrid. Comenzó a construirse en 1926 y las obras finalizaron tres años después. Su arquitecto fue Ignacio Cárdenas, que proyectó el edificio en Manhattan.

Su altura alcanzó los 89,30 metros y 15 plantas, convirtiéndose en el primer rascacielos construido en toda Europa.

Actualmente ocupa el puesto decimosexto en el ránking de edificios más altos de Madrid. El edificio más alto de España es la Torre Cajamadrid, que con sus 250 metros supera a las otras cuatro torres del complejo Torres Business Area (estos cuatro rascacielos del norte de Madrid son los edificios más altos de España).

 

 

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