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¿Cuál está considerado como el primer concierto benéfico (multitudinario) de la historia?

¿Cuál está considerado como el primer concierto benéfico (multitudinario) de la historia?Actualmente es raro que se produzca un desastre natural o humano en cualquier punto del planeta sin que se organice inmediatamente algún tipo de evento con el que recaudar dinero o recoger todo tipo de ayuda con el fin de ayudar a los damnificados.

Desde galas televisivas (las conocidas como ‘telemaratones’) pasando por subastas benéficas o multitudinarios conciertos que agrupan a un nutrido número de artistas que actúan desinteresadamente con la intención de atraer a más público.

Esto último es, quizá, uno de los eventos al que más se recurre, siendo bastantes los conciertos que se celebran al cabo del año alrededor del mundo y con la participación de grupos y cantantes de primerísimo nivel.

Está considerado como el primer concierto benéfico (multitudinario) de la historia el que tuvo lugar en el Madison Square Garden el 1 de agosto de 1971 y que inicialmente llevó el nombre de ‘George Harrison and friends’ y que posteriormente fue conocido como ‘The Concert for Bangladesh’.

Pero en realidad no fue un solo concierto sino dos. Ese primero de agosto el cantante y ex-miembro de The Beatles, George Harrison, logró reunir a un nutrido número de grupos y cantantes de rock en dos conciertos que se ofrecieron a las 14:30 horas del mediodía y a las 20:00 de la tarde, congregando a un total de cuarenta mil espectadores y una recaudación de un cuarto de millón de dólares (de la época) que fue donado a UNICEF con el fin de ayudar la dramática situación de hambruna por la que estaba atravesando el entonces recientemente constituido país surasiático de Bangladés (antiguo Pakistán Oriental) y que se encontraba en una cruenta guerra con Pakistán Occidental.

Fue el músico indio Ravi Shankar, amigo personal de George Harrison, quien convenció al ex-Beatle para que le echara una mano y organizaran conjuntamente algún tipo de evento con el fin de ayudar al pueblo de Bangladés. Harrison y Shankar lograron reunir en el Madison Square Garden a talentos del rock como Eric Clapton, Bob Dylan, Jim Keltner, Ustad Ali Akbar Khan, Billy Preston, Ustad Alla Rakha, Leon Russell, Ringo Starr, Klaus Voormann, Allan Beutler, Kamala Chakravarty, Jesse Ed Davis, Tom Evans, Chuck Findley, Mike Gibbins, Jo Green, Jeanie Greene, Marlin Greene, Dolores Hall, Pete Ham, Jim Horn, Jackie Kelso, Claudia Linnear, Lou McCreary, Ollie Mitchell, Joey Molland, Don Nix, Don Preston y Carl Radle.

Del ‘The Concert for Bangladesh’ acabó editándose un disco que se puso a la venta poco después y una película estrenada al año siguiente (podéis ver el vídeo completo bajo estas líneas).

 

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Fuente de la imagen: Wikipedia

Cuando Marilyn Monroe cantó el famoso Happy Birthday a John F. Kennedy

El 19 de mayo de 1962 (con diez días de antelación) se celebró por todo lo alto el 45º cumpleaños del Presidente de los Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy. El lugar escogido fue el monumental Madison Square Garden y acudieron a la fiesta un total de 15.000 invitados, entre los que se encontraban un buen puñado de famosos de la época.

El momento cumbre de la fiesta fue en el que el presentador dio pasó a una de las estrellas cinematográficas más populares: Marilyn Monroe.

La actriz cantó un sensual “Happy Birthday Mr. President” que dio la vuelta al mundo y que, desde entonces, ha sido una de las escenas televisivas más vista.

Mucho se especuló sobre la tórrida relación sentimental que vinculó a Kennedy con la actriz hollywoodiense, destacando el detalle de la ausencia a la fiesta de Jackie,  esposa del presidente norteamericano.

La fecha real del cumpleaños de Kennedy era el 29 de mayo, pero por compromisos de agenda se decidió celebrarlo con diez días de anticipación.

 

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Cuando en el Madison Square Garden de Nueva York había una Giralda

El Madison Square Garden es uno de los lugares más emblemáticos de la ciudad de Nueva York. Allí se ha celebrado todo tipo de evento de los más diversos caracteres: combates de boxeo, conciertos de rock, partidos de baloncesto, hockey e incluso lucha libre… un sinfín de actos que han hecho del lugar uno de los más conocidos del planeta.

Pero este imponente estadio no siempre ha estado en su actual ubicación, ni tenía la misma estructura… todo lo contrario.

El actual MSG ha pasado por cuatro fases diferentes desde se construyó por primera vez en 1879 y tiene tras de sí una apasionante historia que, incluso, guarda un asesinato cometido en 1906 y que fue  catalogado como “el crimen del siglo”. Pero uno de los datos más sorprendentes es la réplica de la famosa Giralda de Sevilla que se construyó en el segundo Madison Square Garden en 1890.

El nombre le proviene de su primera ubicación en la  Av. Madison entre las calles 26 y 27 y allí estuvo entre los años 1879 y 1889. Tras un cambio en la nueva gerencia se decidió derruirlo y construir algo  más ambicioso en un momento de plena modernización de Nueva York.

Los encargados de llevar a cabo el proyecto fueron los arquitectos Stanford White, Charles McKim y William Rutherford Mead que utilizaron todos sus conocimientos para aportar a la ciudad un lugar que pudiese ser considerado un símbolo y en el que se vieran reflejadas algunas técnicas de construcción utilizadas en importantes ciudades europeas, hecho que propició que se levantase una réplica de la Giralda.

Su inauguración se realizó en 1890 y el lugar había sido habilitado como un espacio polivalente en el que se podían realizar infinidad de eventos, tanto culturales como deportivos y de entretenimiento. La réplica del minarete sevillano fue uno de los elementos más alabados del nuevo Madison Square Garden, el cual destacaba en el Manhattan moderno y cosmopolita en que se estaba convirtiendo la ciudad.

Pasaron los años y la Giralda de Nueva York cada vez tenía más peso específico en los retratos y guías de la ciudad, siendo una de las postales más adquiridas por los turistas que la visitaban.

Pero no todo fue de color de rosa en la historia del MSG. Como os comentaba en el inicio de este post, en 1906 se cometió un crimen que llenó centenares de páginas de los diarios de la época. La víctima no era otra que uno de los arquitectos encargados de diseñar la edificación.

Stanford White llevaba una doble vida, que compaginaba su faceta de arquitecto y padre de familia con la de un lascivo mujeriego que perseguía a jóvenes coristas del cabaret situado en el mismo Madison Square Garden.

Evelyn Nesbit fue su última perdición y la que llevó al marido de ésta a pegar tres tiros en la cabeza del amante de su mujer, la noche del 25 de junio. La prensa le dedicó múltiples páginas al suceso y el caso fue catalogado como “el crimen del siglo”. Durante el juicio, Harry Kendall Thaw, el esposo despechado, declaro que  cometió el crimen a causa de “un momento de locura transitoria”, por lo que fue absuelto, quedando en libertad sin cargos.

Con la llegada de la crisis de los años 20, las deudas obligaron a los propietarios del Madison Square Garden a tirarlo de nuevo abajo y vender el solar, para construir en 1925 un nuevo MSG, esta vez sin la mítica réplica de la Giralda y que tampoco sería el definitivo y actual estadio.

 

Fuentes e imágenes: nyc-architecture /http://yhoo.it/z2EpsQ