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El cartógrafo que inventó los puzles para enseñar geografía a sus alumnos

¿Cuál es el origen de los puzles?

Conocemos como puzle (también llamado rompecabezas) al juego de mesa que consiste en ir componiendo una imagen colocando un determinado número de piezas que van encajando entre sí.

Su origen se remonta a 1766, año en el que al cartógrafo británico John Spilsbury se le ocurrió cortar, siguiendo la línea de las fronteras, uno de los mapas que había creado y pegado en una tablilla de madera. Su propósito era utilizarlo para enseñar geografía a unos alumnos, quienes, tras la lección, tenían que ir colocando cada pieza (país) en el lugar que le correspondía.

No hace falta decir que el invento de Spilsbury se convirtió en todo un éxito y fueron muchos los padres de alumnos y otras escuelas los que le encargaron que realizase más mapas cortados en partes. En un principio los hizo de cuatro continentes: Europa, América, África y Asia; además de Inglaterra, Gales, Irlanda y Escocia.

Creo su propia empresa donde los fabricaba y vendía junto a un ayudante, llamado Harry Ashby, al que contrató para que le echase una mano. Era un trabajo artesanal ya que cada ejemplar se cortaba a mano con una sierra de marquetería (también llamada segueta).

En 1769 John Spilsbury fallecía repentinamente haciéndose cargo del floreciente negocio su viuda Sarah, quien lo sacó adelante mano a mano con Ashby, con el que acabaría casándose poco tiempo después.

A partir del siglo XIX muchas fueron las empresas que comenzaron a fabricar y vender los ‘mapas diseccionados’ (nombre por el que eran conocidos en aquel entonces los puzles) alcanzando una enorme fama y modificándose de simples mapas a cualquier otra imagen (normalmente retratos o paisajes) momento en el que se le aplicó el nombre ‘jigsaw puzzle’ como se le llama en el mundo anglosajón a este tipo de rompecabezas.

No fue hasta inicios de 1900 cuando en Estados Unidos empezó a realizarse industrialmente el troquelado de los puzles y el característico diseño de las piezas (para que encajasen perfectamente unas con otras y fuese más difícil que se separasen), así como a fabricarse tanto en madera como en cartón, llegando a muchísimas más personas gracias a que los puzles de cartón costaban una cuarta parte.

El boom en la popularidad de los puzles llegó a raíz de la Gran Depresión en el que, comprar un rompecabezas por 25 centavos y reunirse todos los miembros de la familia alrededor de la mesa para realizarlo, era una de las cosas más baratas que se podían hacer en aquellos difíciles tiempos de crísis.

 

 

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Fuentes de consulta: British Museum / British Library / jigsaw-puzzle
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Cuando a la censura soviética se le pasó un pequeño detalle de ‘Las uvas de la ira’ [Anécdota]

Cuando a la censura soviética se le pasó un pequeño detalle de ‘Las uvas de la ira’ [Anécdota]En 1948, la película ‘Las uvas de la ira’ (The Grapes of Wrath) filmada a principios de esa década y dirigida por John Ford (basada en la novela homónima de John Steinbeck), fue una de las poquísimas producciones norteamericanas que el régimen comunista de Stalin permitió que se estrenase en los cines de varias ciudades de la Unión Soviética, aunque lo hizo bajo el título de ‘El camino hacia la ira’.

En el film se mostraba una Norteamérica totalmente en decadencia, en la que los estragos de la devastadora crisis y la gran depresión (tras el crack del 29) sufrida por ese país había llevado a la ruina y desempleo a millones de trabajadores.

Esta trama servía perfectamente a los soviéticos para mostrar a sus conciudadanos cómo el modelo capitalista americano estaba corrompido y acabado.

Pero fue muy poco el tiempo que dicho film permaneció en las pantallas soviéticas, debido a que los censores (que velaban por los intereses de todos los ciudadanos de las URSS) se dieron cuenta que se les había pasado un pequeño y crucial detalle y este no era otro que el público asistente a las salas de cine tras visionar la película quedaba impresionado por el hecho de que, en los Estados Unidos, incluso una familia arruinada y asolada por la pobreza podía darse el lujo de tener su propio automóvil, algo que no interesaba fomentar en el ideario comunista, por lo que de forma automática fue prohibida su exhibición y retirada de todos los cines de la URSS.

 

Relacionado: Cuando la censura española metió la pata con la película ‘Mogambo’ [Anécdota]

 

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Fuente de consulta: lisa.revues
Fuente de la imagen: aaca.org

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?
Hasta 1933, la fecha en la que se realizaba el solemne acto de investidura presidencial siempre fue el día 4 de marzo, a excepción de la toma de posesión de George Washington, primer presidente de los EEUU, que fue el 30 de abril de 1789 y en los casos de algunos presidentes muertos antes de acabar el mandato (en los siglos XVIII y XIX) y que resultaría muy largo de explicar.

El día fue elegido a partir del segundo mandato de G. Washington como conmemoración del 4 de marzo de 1789, día en el que se reunió, por primera vez en la historia, el Congreso de los Estados Unidos.

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?Se dispuso que tras la celebración de las elecciones, el plazo de 4 meses era el idóneo para arreglar todos los asuntos concernientes al traspaso de poderes, creación y preparación del nuevo gobierno que debía tomar posesión.

Ese periodo entre las elecciones, la composición del nuevo Congreso y la toma de posesión del presidente parecía razonable en los siglos XVIII y XIX, pero comenzó a verse como excesivo a la llegada del siglo XX, entre otras cosas porque generaba oportunidades para la desestabilización política, sobre todo en aquellos casos en los que el presidente saliente y el electo eran de diferentes partidos políticos.

Aunque este último no fue el caso, la importantísima crisis por la Gran Depresión con la que se encontró en su periodo de reelección el presidente Roosevelt, hizo que éste no pudiese aplicar las medidas oportunas durante esos meses de transición, por lo que se buscó la urgente solución a través de una petición realizada unos años atrás por el senador George Norris, quien había propuesto realizar una enmienda que solucionase y acortase esos plazos.

En 1933 fue aprobada y ratificada la Vigésima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, por la que se establecía que, tras las elecciones presidenciales, el nuevo Congreso se constituiría recién estrenado el año (el 3 de enero) y el presidente tomaría posesión de su cargo el 20 de enero, como viene realizándose desde 1937 en que se instauró oficialmente.

Como nota anecdótica, cabe destacar que la toma de posesión sólo se ha movido en cuatro ocasiones desde que se instauró en 1937 (2ª legislatura de Franklin D. Roosevelt): el fallecimiento del propio Roosevelt (su sucesor Harry S. Truman lo hizo el 12 de abril de 1945), la segunda investidura de Dwight D. Eisenhower en 1957 que también cayó en domingo, el asesinato de John F. Kennedy (Lyndon B. Johnson lo hizo el 22 de noviembre de 1963) y tras la dimisión de Richard M. Nixon, salpicado por el escándalo del caso Watergate (el 9 de agosto de 1974 Gerald Ford tomaba posesión). Cabe destacar que el 20 de enero 2013, fecha de la toma de posesión del cargo (en su segundo mandato) de Barack Obama, cayó en domingo, así que el juramento se realizó en una ceremonia privada dentro de la Casa Blanca  y se trasladó el acto público ante los ciudadanos al día siguiente, el lunes 21 de enero.

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Fuentes de las imágenes: wikimedia commons / inaugural.senate.gov

¿Cuál es el origen de comer palomitas de maíz en el cine?

¿Cuál es el origen de comer palomitas de maíz en el cine?

Durante la época de la Gran Depresión en Estados Unidos (entre 1929 y 1933), muchos norteamericanos fueron al paro debido a la grave crisis que atravesaba el país. En aquellos momentos, el mayor medio de distracción era ir al cine, ya que se encontraba en pleno auge.

En aquella época el acudir a una sala de cine era algo asequible para cualquier bolsillo. El origen de comer palomitas de maíz en el cine empezó en Kansas City, donde Julia Braden ideó  un método para tener contento al público asistente a las salas (a la vez que sacarse unos buenos dólares), por lo que pidió permiso para colocar un puesto de venta de palomitas en el hall del Linwood Theater y así vender cucuruchos de este producto barato y apetitoso, el cual se hacía al instante y que además dejaba un extraordinario margen de beneficio (aproximadamente del 2.500%).

Esta rica práctica empezó a ponerse de moda en las demás salas de cines, donde los empresarios vieron un filón de cara a obtener unos pingües beneficios con un producto que les salía muy barato, llegando así llegado hasta nuestros días. La única diferencia es que, actualmente, en muchas ocasiones nos gastamos más dinero en las palomitas, bebidas y chucherías que en la propia entrada a la sala (aproximadamente el 85% de las ganancias de las salas de cine es gracias a la venta de palomitas) .

 

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Fuente de la imagen: pixabay