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¿Cuál es el origen del ‘Black Friday’?

¿Cuál es el origen del ‘Black Friday’?

Muchísimas son las personas que esperan que llegue el Black Friday (viernes negro) para lanzarse a las calles y acudir a los comercios a realizar compulsivamente sus primeras compras navideñas, en un día en el que pueden encontrar los productos con los mejores descuentos del año y en el que los comerciantes estadounidenses (y ahora ya los de medio planeta) hacen la mejor caja de todo el año.

Esta jornada de rebajas va ligada en sus orígenes al gran desfile que se realiza desde 1924 por las calles de Nueva York en el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving) y que está patrocinado por los grandes almacenes Macy’s. Fred Lazarus Jr., creador de las primeras rebajas, fue quien impulsó este día e incluso quien convenció al mismísimo presidente de los Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt para que adelantase una semana en el calendario la celebración de Acción de Gracias y así disponer los comercios de más días de venta de productos y regalos navideños.

En España se ha incorporado relativamente hace poco la costumbre del Black Friday, una práctica que ha sido bien acogida debido a que el periodo de rebajas aquí empieza a partir de Año Nuevo (en algunas comunidades incluso no llegan hasta después del Día de Reyes).

A pesar de que Black Friday se traduce como ‘viernes negro’ cada vez son más los comercios que amplían sus días de descuentos, pudiendo encontrarnos que en algunos lugares ya se inicia el lunes anterior y dura toda la semana. Este día en sus orígenes no recibía ningún nombre específico y son docenas las hipótesis que corretean por la red dando diferentes explicaciones al origen del término ‘Black Friday’. Estas son unas pocas…

La versión más descabellada es la que apunta sobre la antigua costumbre de realizar la venta de esclavos negros el día siguiente a Acción de Gracias, pero en realidad no tiene fundamento alguno ni existen evidencias históricas de que fuese así.

También hay quien apunta a que proviene de uno de esos fatídicos días en los que la bolsa estaba bajo mínimos, durante la época de la Gran Depresión, o incluso de una crisis financiera de 1869 en la que el mercado del oro se desplomó.

Otros sin embargo encuentran la explicación a que un día como este, gracias a las numerosísimas ventas que realizan,  los comercios dejan de estar en números rojos para tener un saldo positivo y por tanto anotar en los libros de cuentas los resultados con tinta negra.

Pero la mayoría de expertos y fuentes señalan al cuerpo de policía encargado de regular el tráfico en la ciudad de Filadelfia como quienes acuñaron dicho término en 1961. Todo parece indicar que ese día los habitantes de esta ciudad situada al noreste de los Estados Unidos se lanzaron a comprar masivamente provocando un caos absoluto en todas las calles, por lo que los agentes señalaron esa jornada como un ‘día negro’. A partir de ahí, cada año cuando debía acercarse la fecha ya se hablaba del ‘viernes negro’, quedando este término de uso común entre toda la gente. No fue hasta 1975 cuando se popularizaría totalmente al ser utilizado el término ‘Black Friday’ en un artículo publicado en el periódico The New York Times.

 

Puedes visiona la curiosidad ‘Destripando bulos: No, el ‘Black Friday’ no se originó por la venta de esclavos negros‘ publicada en mi canal de Youtube https://www.youtube.com/c/AlfredLopez
Te invito a visitarlo, suscribirte, darle a ‘me gusta’ y compartir en tus redes sociales.

 

 

Fuentes de consulta: snopes / blackfriday.com / bbc / batanga / lavanguardia / muyhistoria
Fuente de la imagen: avlxyz (Flickr)

El curioso origen de los sobres de azúcar

El curioso origen de los sobres de azúcar

Estamos acostumbrados a entrar en una cafetería pedir un café o cualquier tipo de infusión y que nos lo sirvan acompañado de un sobrecito de azúcar (o sacarina si así lo hemos solicitado). Pero no siempre se sirvió el endulzante en sobre, sino que hasta hace unas décadas éste se ponía en un recipiente (tal y como tenemos en nuestros hogares).

Fue el ingenio, perspicacia y perseverancia de un emprendedor llamado Benjamin Eisenstadt lo que hizo que a éste se le ocurriese la idea de envasar en dosis individuales el azúcar y, años más tarde, la sacarina.

Nacido en Nueva York en 1906, Eisenstadt fue un excelente estudiante que tenía por delante una prometedora carrera como abogado. Pero el crack del 29 se cruzó en su camino justo en el momento de terminar los estudios, perdiendo la posibilidad de poder trabajar de lo que había estudiado, tal y como le ocurria a otros tantos miles de personas.

Por aquel entonces mantenía un noviazgo con una joven llamada Betty Gellman cuyo padre regentaba una cafetería en Brooklyn y quien contrató al joven como camarero para salir adelante mientras encontraba un empleo.

La pareja estaba planeando su boda (se casaron en 1931), motivo por el que a Benjamin no le quedó más remedio que aceptar el trabajo que le había ofrecido su futuro suegro, aunque fuese de modo provisional. Con la experiencia adquirida, en los siguientes años regentó un par de cafeterías por su cuenta que no terminaron de funcionar, pero su carácter emprendedor lo llevaba a probar nuevos retos profesionales y en 1940 abrió una nueva cafetería en la calle Cumberland, junto al astillero de Brooklyn, un lugar que prosperó durante los años que duró la IIGM pero que tras la finalización de ésta quedó semidesértica, motivo por el que decide cerrar el negocio como cafetería y aprovechar el local para montar una empaquetadora de té, debido al auge que por aquel entonces tenía ese tipo de infusiones, al tratarse de una bebida barata y rápida de preparar.

Compró la maquinaria necesaria y empezó a distribuir bolsitas de té por la ciudad de Nueva York. Pero este negocio no terminaba de arrancar debido a la saturación de empresas que se dedicaban a lo mismo.

En lugar de cerrar su nuevo negocio, que había bautizado con el nombre de ‘Cumberland Packaging Corporation’, Benjamin Eisenstadt decidió en 1947 dar un nuevo giro y aprovechar la máquina de embolsar té para hacerlo con azúcar. Recordó que en su tiempo al frente de las cafeterías uno de los mayores gastos que tenía era por culpa de la cantidad de azúcar que los clientes echaban a sus bebidas (sin contar aquellos que, disimuladamente, aprovechaban para llevarse un buen puñado a sus casas e incluso los azucareros enteros).

El ofrecer el azúcar embolsado y en dosis individuales ahorraría al final del año muchos cientos de dólares a cada uno de los propietarios de cafeterías.

Su idea fue todo un acierto y en poco tiempo todas las cafeterías de Nueva York servían su azúcar en sobres. La Cumberland Packaging Corporation se fue haciendo cada vez más grande y Benjamin Eisenstadt dio un paso más al lograr embolsar y servir en dosis individuales todo aquello que se le ocurría: kétchup, mostaza, mayonesa y también sacarina (que hasta aquel momento se servía líquida) y que fue lo que terminó de lanzarlo hacia el éxito total del negocio (se comercializó bajo el nombre ‘Sweet’N Low’).

 

 

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Fuentes de consulta: noemiegrynberg / sweetnlow / nytimes
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Si no puede ser un taxi que sea un barco [Anécdota]

Si no puede ser un taxi que sea un barco [Anécdota] Robert BenchleyEntre 1919 y 1929, en el hotel Algonquin de Nueva York, se reunía a diario (a la hora de almorzar) un nutrido e importante grupo de periodistas, escritores, críticos, actores y otros miembros del mundo cultural e intelectual de la época en la llamada “Algonquin Round Table” (Mesa redonda del Algoquin).

Entre sus miembros más destacados se encontraba Dorothy Parker, Harpo Marx o el crítico teatral, actor y humorista Robert Benchley, protagonista de la anécdota que os traigo hoy al blog.

Cierto día, a la salida de una de esas interesantes reuniones en el Algonquin, Benchley seguía inmerso en una conversación con otro de los integrantes, cuando llegó hasta el vestíbulo del hotel y, sin prestar demasiada atención, pidió a la persona uniformada que estaba de pie junto a la puerta principal que le hiciera el favor de conseguirle un taxi. El hombre, totalmente ofendido, respondió con indignación:

«¡No soy el portero. Soy contralmirante de la Marina de los Estados Unidos!»

Inmediatamente Robert Benchley reaccionó y contestó irónicamente:

«De acuerdo, entonces, consígame un barco de guerra»

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

La Nochevieja en las principales capitales del mundo [Infografía]

La celebración de la Nochevieja es uno de los actos más esperados y que más personas reúne en todos aquellos lugares en los que se celebra.

La Nochevieja en las principales capitales del mundo

Vista la popularidad que tiene tal celebración, cada año intento publicar un post en el traer un puñado de curiosidades sobre la misma: ¿Cuándo se popularizó la tradición de tomar 12 uvas en Nochevieja?, ¿De dónde surge la tradición de celebrar la Nochevieja bajo el reloj de la Puerta del Sol?, ¿Cuál es el lugar del planeta en el que se entra antes al nuevo año?, ¿Cómo celebran la Nochevieja en otros lugares del planeta?

En esta ocasión creo que el modo más rápido de ofrecer un buen puñado de curiosidades es a través de una completísima infografía que resume cómo se celebra el Fin de Año en otras partes del planeta pero además ofrece cifras y datos la mar de curiosos e interesantes.

Nochevieja 2014 en el mundo

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Fuente de la infografía: homeaway
Fuente de la imagen: publicdomainpictures

 

La curiosa anécdota del accidentado debut teatral de Christopher Reeve

Un debut teatral algo accidentado [Anécdota]

En 1976, un par de años antes de ser mundialmente conocido gracias a su personaje de Superman, a Christopher Reeve le llegó la oportunidad de formar parte del elenco de actores de la obra de teatro ‘A Matter of Gravity’ del dramaturgo británico Enid Bagnold.

Fue decisiva la opinión de Katharine Hepburn, quien protagonizaba aquel montaje, para que Christopher (de 24 años de edad) pasase sin dificultad el casting, ya que a la veterana  actriz (que en aquellos momentos contaba con 69 años de edad) quedó prendada del encanto natural del joven actor.

Tras poco más de un mes de ensayos, el 3 de febrero de 1976 se estrenaba la obra en el neoyorquino Broadhurst Theatre.

En aquellos momentos Christopher Reeve compatibilizaba su trabajo en el teatro con un pequeño papel de villano que interpretaba en la telenovela ‘Love or Life’ (un culebrón que llevaba dos décadas en antena), por lo que sus jornadas de trabajo eran largas y agotadoras. Debido a ello, durante las semanas previas al estreno Christopher se mantenía a base de barritas de cereales y caramelo y un buen puñado de tazas de café, lo que le provocó estar malnutrido y llegar exhausto al día del debut teatral.

Tras levantarse el telón, cuando llegó el momento de salir al escenario se plantó frente a Katharine Hepburn, soltó la primera de sus frases y cayó desmayado al suelo. Ante el estupor de todos los presentes, la actriz se giró hacia el público y soltó:

«Este chico es un maldito idiota. No come suficiente carne roja»

Acto seguido Christopher fue retirado del escenario e hizo acto de presencia otro actor que lo sustituyó.  Días después, ya recuperado, Reeve se reincorporó de nuevo a la obra por petición de la propia Katharine, ya que veía en él un gran potencial y un prometedor futuro como actor.

Hay que recordar que Katharine Hepburn en aquellos momentos era la actriz que más nominaciones y premios Oscar había conseguido (a día de hoy, en número de nominaciones ha sido superada por Meryl Streep, pero en estatuillas sigue siendo la número uno).

Dos décadas después, en una entrevista que realizó James Lipton a Christopher Reeve en el programa ‘Inside the Actors Studio’, le preguntó sobre esta pequeña anécdota ocurrida el día de su estreno teatral y de cómo había sido debutar y actuar con una estrella como Katharine Hepburn.

La respuesta del actor fue la siguiente:

«La gente dice que actué con Katharine Hepburn, pero en realidad lo que hice fue actuar cerca de Katharine Hepburn»

 

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Fuente de consulta: Viva la Repartee: Clever Comebacks & Witty Retorts from History’s Great Wits & Wordsmiths de Mardy Grothe
Fuente de la imagen: capedwonder

¿Quién fue el primer policía que luchó contra el crimen organizado?

¿Quién fue el primer policía que luchó contra el crimen organizado?El teniente Joseph Petrosino, del cuerpo de policía de la ciudad de Nueva York, está considerado como el pionero en la lucha contra el crimen organizado.

Era originario de la población italiana de Padua y emigró junto a su familia a los Estados Unidos cuando tenía 14 años. Con 23 se unió al cuerpo de policía donde fue ascendiendo gracias a su buen olfato para resolver los casos que se le asignaban, pero también a su buena amistad con Theodore Roosevelt, quien por aquel entonces (1883) era el comisionado de la policía neoyorquina y años más tarde (1901-1909) llegaría a ser el vigésimo sexto Presidente de los Estados Unidos.

Esto le valió a Petrosino para ascender con facilidad hasta teniente y ponerse al frente de un cuerpo de élite cuya misión sería poner fin a la creciente presencia de miembros de la mafia italiana, cada vez más numerosa en la ciudad de Nueva York y otras capitales del país.

Hasta entonces ningún cuerpo policial había luchado contra el crimen organizado tal y como lo hizo Petrosino, hecho por el que se le otorgó el mérito de ser el pionero en ello.  Junto a sus hombres organizó el primer equipo de especialistas en desactivar artefactos explosivos, creó una división especializada en extorsión y secuestros, empezó a retribuir a los confidentes (algo que hizo que aumentase considerablemente el número de personas que colaboraban como informantes de la policía) e incluso fue de los primeros que infiltró agentes dentro de las bandas organizadas.

Sus técnicas de investigación y lucha contra el crimen organizado fueron tan eficaces que durante gran parte del siglo XX siguió utilizándose sus métodos.

Fue asesinado a balazos el 12 de marzo de 1909 mientras se encontraba en Palermo, lugar al que había viajado siguiendo el hilo de una investigación que debía llevarle hasta el capo de la mafia siciliana.

Las honras fúnebres por Joseph Petrosino se realizaron en Palermo y después su cuerpo fue trasladado en barco hasta Nueva York, donde el 12 de abril (un mes después de su asesinato) se organizó un multitudinario funeral al que asistieron más de 250.000 personas, siendo ese día declarado festivo para que pudiera acudir todo aquel que quisiera.

 

 

Fuente de consulta e imagen: italophiles

¿De dónde surgió el ambientador en forma de pino que se lleva en el coche?

¿De dónde surgió el ambientador en forma de pino que se lleva en el coche?Muchísimos son los automóviles en los que se puede apreciar un arbolito en forma de pino que cuelga del espejo retrovisor y que se utiliza como ambientador.

Su inventor fue Julius Sämann, un químico de origen alemán que tuvo que huir de la Alemania nazi debido a su ascendencia judía.

Se estableció a vivir en la población de Watertown (Estado de Nueva York) y la cercanía de su residencia con la frontera canadiense lo llevó a visitar frecuentemente este país con el propósito de estudiar las fragancias que desprendían los árboles, extraerles los aceites con las esencias y ver la manera de incorporarlos en pequeñas láminas que desprendiesen los aromas que recordasen a los olores de dichos árboles.

En 1952, un lechero le comentó sobre la peste que desprendía su camión por culpa de la leche que se le iba derramando y una vez ésta ya se había echado a perder, algo que era olorosamente desagradable al tener que pasar tantas horas conduciendo dentro del vehículo.

Sämann quiso ayudar al lechero aportando sus conocimientos con las fragancias de los árboles y tras realizar varias pruebas acabó ideando un ambientador que era capaz de camuflar los malos olores al mimo tiempo que desprendía un agradable aroma que recordaba al olor de los pinos canadienses. Se trataba de un pedazo de papel acartonado impregnado con un aceite de esencia de pino y recubierto de celofán, del que sobresalía un cordón para poder ser colgado.

Pensó que como iría colgado en el camión del lechero lo mejor sería darle un diseño que fuese agradable para la vista, por lo que colocó la silueta de una atractiva y exuberante pin-up.

El ambientador creado por Julius Sämann triunfó entre todos los repartidores que llevaban mercancías olorosas, pero se dio cuenta que la vida útil de cada uno era relativamente corto, debido a que el celofán que lo recubría se caía rápidamente y con mucha facilidad, por lo que trabajó en crear un sistema que alargase el producto y no dejase desprenderse el celofán que debía mantener la fragancia más tiempo, encontrándolo en un nuevo diseño: un ambientador en forma de pino.

La forma cónica del pino era propicia para que los usuarios fuesen desprendiendo poco a poco el celofán y el ambientador pudiese llegar a durar hasta un máximo de siete semanas.

En 1954 presentó la patente, creó la empresa Car-Freshner y en muy poco tiempo se popularizó entre todo tipo de automóviles y conductores.

 

Fuentes de consulta: car-freshner / nytimes
Fuente de la imagen: absolut xman (Flickr)

¿De dónde surge llamar ‘manzana’ a los espacios urbanos delimitados por cuatro calles?

¿De dónde surge llamar ‘manzana’ a los espacios urbanos delimitados por cuatro calles?

El término manzana, para definir a una isla urbana o un grupo de bloques de pisos y casas rodeados por cuatro calles, proviene de la palabra mansana la cual fue popularizada por Ildelfonso Cerdà  a mediados del siglo XIX.

Este importante urbanista (creador del plan que lleva su apellido y que transformó la estructura urbanística del dentro de la ciudad de Barcelona), utilizó el término mansana, cuando diseñó la que iba a ser la nueva disposición del entramado de bloques y calles del ensanche barcelonés, inspirándose en la idea del «manso feudal», la cual se refería a la agrupación de porciones de tierra cedidas por el señor feudal a las que rodeaban las casas de los siervos que las trabajaban. La popularización del término acabó castellanizándose en manzana (o manzana urbana), tal y como lo conocemos y usamos hoy en día.

 

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Fuente de la imagen: captura de Google Maps

¿Cómo celebran la Nochevieja en otros lugares del planeta?

¿Cómo celebran la Nochevieja en otros lugares del planeta?
Como es bien sabido, en España se celebra la Nochevieja tomando las tradicionales 12 uvas de la suerte mientras por la televisión están retransmitiendo las campanadas (evidentemente esto es generalizado, aunque no todo el mundo lo celebra de este modo).

Cuando aquí asoma el Año Nuevo ya hace 13 horas que lo ha hecho por la Isla Kiritimati del Archipiélago de Kiribati (Océano Pacífico), el lugar del planeta en el que se entra antes al nuevo año, pero al igual que hay diferentes husos horarios a lo largo y ancho del globo terráqueo, también hay otras costumbres muy diferentes a las nuestras a la hora de despedir o dar la bienvenida al año.

A¿Cómo celebran la Nochevieja en otros lugares del planeta?l igual que en España nos guiamos del cambio de año a través de las campanadas (muchos desde la madrileña Puerta del Sol) con las uvas en la mano,  en otros lugares, como Estados Unidos, también están pendientes del reloj o una cuenta atrás que les indica cuánto falta para despedir el año, dando la bienvenida al nuevo besándose efusivamente.  Times Square (en Nueva York) es el punto de todos los EEUU que reúne a más personas (más de un millón) que desde varias horas antes llegan hasta allí para coger un buen sitio, por lo que desde siete las siete de la tarde ya se están realizando actuaciones para amenizar la espera de los que ya han llegado.

En el Reino Unido varias son las tradiciones con las que sus habitantes celebran la Nochevieja y depende de dónde te encuentres hacen cosas diferentes. En las zonas más rurales muchas personas acostumbran a salir de sus casas e ir a visitar a familiares y amigos como símbolo de buena suerte. Portan consigo algún presente en forma de dulce, licor e incluso un trozo de carbón como símbolo de buenaventura para el nuevo año. Los más supersticiosos acceden a las casas por la puerta trasera. En Londres son miles las personas que se agolpan bajo el Big Ben o quienes lo hacen en Piccadilly Circus o Trafalgar Square, dos de sus más insignes plazas. Allí dan la bienvenida al año abrazándose y cantando al unísono una tradicional canción escocesa titulada ‘Auld Lang Syne’.
En Francia también suele reunirse las familias y grupos de amigos y tras una opípara cena (conocida como ‘Réveillon de la Saint-Sylvestre’) celebran la entrada del nuevo año cantando, abrazándose y dándose un beso bajo el muérdago mientras brindan con champán. Muchas personas se desplazan hasta las inmediaciones de la Torre Eiffel o los Campos Elíseos donde lo celebran encendiendo fuegos artificiales y haciendo mucho ruido con trompetas, pitos, etc…

En Italia en Nochevieja o ‘Notte di Capodanno’ es típico cenar un plato de lentejas y muchas son las familias que despiden el año deshaciéndose de muebles y enseres viejos que ya no les sirven (en algunos lugares llegan a tirarlos incluso por la ventana).

¿Cómo celebran la Nochevieja en otros lugares del planeta?Los daneses en Fin de Año no ganan para vajillas, ya que su tradición marca que han de romper los platos utilizados tras la cena. También hay quien continúa realizando una antigua tradición de subirse a una silla y saltar de ésta tras la última campanada.

En algunas zonas de Alemania se acostumbra a servir raciones abundantes de cena, ya que la tradición marca que han de dejarse una parte sin comer, como símbolo de asegurarse algo de alimento para el próximo año.

Si viajamos hasta el centro y sur del continente americano nos encontramos que en la mayoría de países celebran la entrada del nuevo año con abundantes cenas de platos tradicionales y posteriormente encienden pirotecnia, hogueras y celebran verbenas callejeras, aprovechando el buen tiempo que por allí tienen o gracias a que en el hemisferio sur es verano.  También podemos encontrarnos que hay quien le da un simbolismo esotérico a la celebración, por lo que muchas son las reuniones que se realizan en la playa (como es el caso de Copacabana en Río de Janeiro) donde se hacen conjuros, encienden velas e intentan ahuyentar a los malos espíritus que han estado presentes durante el año que dejan atrás. También hay quienes escriben sus deseos para Año Nuevo en un papel, el cual guardan y lo queman tras pasar el umbral de la medianoche.

Así como en muchos países (entre ellos España, México, Italia…) es costumbre ponerse ropa interior de color rojo, en Perú lo tradicional para Nochevieja es ponérsela amarilla y del revés. Muchos son lo que, coincidiendo con la última campanada, pasan por debajo de la mesa a cuatro patas.

Curiosamente en Chile hay muchas familias que celebran la Nochevieja cenando lentejas y despidiendo el año con las doce uvas, tradiciones que han recibido del flujo migratorio de italianos y españoles que hasta allí viajaron.

En Filipinas no es tradición llevar ropa interior de color, pero sí ir vestido con lunares para despedir el año, ya que éstos simbolizan la circunferencia de las monedas y es una manera de atraer el dinero para el nuevo año.

En Japón despiden el año también con campanadas, pero no son las doce tradicionales que por aquí tenemos (sin contar los cuartos, claro). Los nipones hacen tocar las campanas de sus templos budistas 108 veces, un número sagrado en el budismo ya que este número simboliza los defectos humanos. Esta tradición es conocida como Joya no kane.

¿Cómo celebran la Nochevieja en otros lugares del planeta?

 

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Fuentes de consulta: skyscanner / fuertehoteles / hola / abc / wikipedia
Fuentes de las imágenes:  jacilluch (Flickr) / timessquarenyc / buenamor / pixabay

¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?

¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?

El Día de Acción de Gracias [Thanksgiving Day] es una de las tradiciones más populares de cuantas son celebradas por los norteamericanos (hay quien la considera la fiesta familiar por excelencia en EEUU, por delante de la Navidad). La típica estampa de la familia reunida alrededor de un enorme pavo y una mesa llena de apetitosas viandas ha llegado a nosotros a través de infinidad de fotografías, películas y series.

El motivo de esta celebración es el de dar gracias por todo lo recibido a lo largo del último año (salud, trabajo, bienestar, amor…) y, normalmente, el destinatario de esos agradecimientos suele ser la figura de Dios (aunque cada vez hay más personas que no profesan religión alguna y que siguen celebrando esa jornada tan especial).

Desde 1941 se celebra cada cuarto jueves de noviembre, pero hasta entonces se había realizado desde sus inicios el último jueves en lugar del cuarto. El motivo del cambio fue a raíz de la petición realizada por Fred Lazarus Jr. (por aquel entonces máximo responsable de los grandes almacenes Macy’s) quien convenció al mismísimo presidente Franklin Delano Roosevelt para que adelantase una semana en el calendario la celebración del Día de Acción de Gracias y así disponer de más días de venta de productos y regalos navideños, debido a que al día siguiente comienzan las rebajas (‘Black Friday’) y con ellas la campaña de Navidad.

Pero el Día de Acción de Gracias no es una celebración moderna, ya que hay constancia de que empezó a celebrarse durante el primer cuarto del siglo XVII. La mayoría de los historiadores apuntan al año 1621 y localizan a quienes iniciaron esta tradición en la Colonia de Plymouth (que hoy en día forma parte del estado de Massachusetts).

¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?Según explican crónicas de la época, un grupo de colonos (muy posiblemente de procedencia holandesa; aunque algunos historiadores indican que eran británicos protestantes, pertenecientes al puritanismo y que habían sido expulsados de Inglaterra) llegaron hasta aquel lugar en los inicios del frío invierno de 1620. Iban desprovistos de lo más esencial y a las pocas semanas comenzaron a escasear sus alimentos, algo que provocó que muchos de ellos enfermasen y comenzasen a fallecer. Entrados en la primavera de 1621, un grupo de indios nativos fue al encuentro de los nuevos colonos, mostrándose afables y prestándoles todo tipo de ayuda y enseñanzas para que labrasen sus campos, de cara a cultivar sus propios alimentos. También les enseñaron a pescar y cazar, por lo que los nuevos residentes de la Colonia de Plymouth obtuvieron unos excelentes resultados, pudiendo tener buenas siembras.

En agradecimiento a los indígenas les ofrecieron una celebración donde compartieron sus alimentos. Año tras año se tomó la costumbre de reunirse todas las familias de la colonia y dar gracias por todo lo conseguido en los anteriores doce meses. Ese acto es el que (según la mayoría de expertos) se señala como el inicio de la tradicional celebración del Día de Acción de Gracias.

¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?Como es de imaginar, poco a poco fue extendiéndose la costumbre entre otros colonos, llegando a abarcar la totalidad del territorio norteamericano y convirtiéndose en algo tan popular y arraigado que, en 1863, el presidente Abraham Lincoln proclamó oficialmente el último jueves de noviembre como día de fiesta nacional, con el fin de que todas las familias pudiesen reunirse y celebrar el Día de Acción de Gracias.

Este día se ha convertido en una de las fechas más especiales y preferidas por la mayoría de familias norteamericanas. También cabe destacar los múltiples actos que se celebran a lo largo del día en multitud de poblaciones, entre ellos el gran desfile que organiza los grandes almacenes Macy’s.

 

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Fuentes de las imágenes: madisonfoodie  / loc.gov / martha_chapa95 (Flickr)