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Cuando el general Eisenhower temió fracasar en la misión del ‘Día D’

Se cumple el 80 aniversario del ‘Desembarco de Normandía’, que tuvo lugar el 6 de junio de 1944; una misión bautizada como ‘Operación Overlord’ y que ha pasado a la historia como el ‘Día D’.

Cuando el general Eisenhower temió fracasar en la misión del 'Día D'

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Antes de la invasión de Normandía, el general Dwight D. Eisenhower mostró confianza, declarando que la operación estaba destinada a ser un éxito. Pero, a pesar de la preparación y confianza, Eisenhower tenía un plan de contingencia en caso de fracaso y, por tal motivo, la víspera del desembarco escribió una carta asumiendo toda la responsabilidad si la misión fallaba, destacando que cualquier culpa sería únicamente suya.

La carta decía así:

‘Nuestros desembarcos en la zona de Cherburgo-Havre no han logrado establecerse satisfactoriamente y he retirado las tropas. Mi decisión de atacar en este momento y lugar se basó en la mejor información disponible. Las tropas, la aviación y la Armada hicieron todo lo que el valor y la devoción al deber pudieron hacer. Si hay alguna culpa o falla en el intento, es solo mía’ [Our landings in the Cherbourg-Havre area have failed to gain a satisfactory foothold and I have withdrawn the troops. My decision to attack at this time and place was based on the best information available. The troops, the air and the Navy did all that bravery and devotion to duty could do. If any blame or fault attaches to the attempt it is mine alone].

Cuando el general Eisenhower temió fracasar en la misión del 'Día D'Según indican las fuentes, la carta fue escrita con lápiz en un pequeño cuaderno la tarde del 5 de junio. Arrancó la hoja y la guardó en su billetera, encontrándose la nota el 11 de julio y se la mostró a su ayudante naval, Harry C. Butcher, quien convenció a Eisenhower de conservarla para la posteridad. Actualmente se encuentra en la colección de la Biblioteca Presidencial Dwight D. Eisenhower. Como dato curioso, indicar que Eisenhower fechó erróneamente el mensaje como 5 de julio.

La Operación Overlord, que involucró a miles de barcos, aviones y soldados, logró establecer una cabeza de playa exitosa a pesar de sufrir 12.000 bajas aliadas. Esto permitió que 155.000 soldados avanzaran y marcó el inicio de la Batalla de Normandía, un punto crucial en la Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas aliadas eligieron Normandía para sorprender a los alemanes, quienes esperaban un ataque en Pas de Calais debido a una efectiva campaña de desinformación que se estuvo gestando durante meses.

 

 

 

Fuentes de consulta: mentalfloss / archives.gov / docsteach / eisenhowerlibrary
Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons / archives.gov

El origen de los premios Emmy y de su curioso nombre

¿Por qué los premios Emmy se llaman así? Los premios Emmy se entregan anualmente durante una espectacular ceremonia a los mejores programas y actores del año de la televisión norteamericana. La ceremonia inaugural tuvo lugar el 25 de enero de 1949 y fue organizada por la Academia de Televisión de las Artes y las Ciencias.

En un principio, Syd Cassyd, fundador de la mencionada Academia, propuso que los premios se llamaran Ike, el apodo que se le daba al iconoscopio de las antiguas cámaras de televisión, pero se descartó porque recordaba demasiado al General Eisenhower, héroe de la Segunda Guerra Mundial y, por aquel entonces, futuro presidente de los EEUU que recibía el mismo alias.

Tras mucho pensar acabaron decidiéndose por Immy, el mote que recibía el tubo de registro de imágenes de las cámaras de televisión [image-orthicon camera tube] y que al mismo tiempo podía servir como diminutivo de la palabra image (imagen).

Finalmente, el término Immy tomó un cariz más femenino transformándose en Emmy para que así fuera mucho más acorde con la estatuilla diseñada para la ocasión por Louis McManus, quien uso a su propia esposa como modelo y proyectó la imagen de una mujer con alas sosteniendo un átomo, sus alas representan la musa del arte y el átomo la ciencia y la tecnología del nuevo medio.

Las estatuillas de los premios Emmy son fabricadas por R.S. Owens, la misma empresa que fabrica la de los premios Oscar.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Cuando el presidente Eisenhower se detuvo para recoger autoestopistas [Anécdota]

Cuando el presidente Eisenhower se detuvo para recoger autoestopistas [Anécdota]

Dwight D. Eisenhower fue nombrado 34º Presidente de los Estados Unidos tras haber pasado la mayor parte de su vida dedicado al ejército. Su intachable hoja de servicio (sobre todo durante la Segunda Guerra Mundial) lo llevó a lo más alto del escalafón militar, algo que facilitó en gran medida que ganase las elecciones celebradas en 1952.

Pero a pesar de su nueva condición de presidente Ike (como era popularmente conocido) nunca se olvidó de su pasado militar y siempre que pudo ayudó a todo aquel que pertenecía o había formado parte de los ejércitos de EEUU.

Por tal motivo había sido muy frecuente, antes de ser inquilino de la Casa Blanca, que parase su automóvil cada vez que veía a alguien vestido de militar haciendo autoestop y lo recogiese.

Pero esa costumbre no la perdió durante su presidencia y a pesar de que ya no era él quien conducía, hubo más de una ocasión en la que yendo en el coche presidencial había ordenado a su chofer parar y recoger a soldados autoestopistas.

En las navidades de 1954, mientras se dirigía junto a su esposa Mamie Geneva Doud en el coche oficial a su residencia de invierno en Camp David, observó dos jóvenes uniformados en el arcén. Ordenó parar el auto y envió a su jefe de seguridad para que se informase quiénes se trataba y adónde se dirigían.

Sus nombres eran William L. Weaver y Harold D. Payne (de 19 y 20 años de edad) y estaban prestando servicio en la Base del Cuerpo de Marines Camp Lejaune en Jacksonville (Carolina del Norte). Les habían concedido un permiso navideño y se dirigían a sus respectivos hogares (William a Dewitt, Michigan y Harold a Akron, Ohio).

A pesar de que el destino de los jóvenes marines no estaba dentro del trayecto del presidente, Eisenhower ordenó que les hicieran sitio en uno de los coches de la comitiva y los acompañaron a lo largo de 65 kilómetros (hasta el punto en el que el séquito presidencial se desviaba hacia Camp David.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?
Hasta 1933, la fecha en la que se realizaba el solemne acto de investidura presidencial siempre fue el día 4 de marzo, a excepción de la toma de posesión de George Washington, primer presidente de los EEUU, que fue el 30 de abril de 1789 y en los casos de algunos presidentes muertos antes de acabar el mandato (en los siglos XVIII y XIX) y que resultaría muy largo de explicar.

El día fue elegido a partir del segundo mandato de G. Washington como conmemoración del 4 de marzo de 1789, día en el que se reunió, por primera vez en la historia, el Congreso de los Estados Unidos.

¿Por qué la toma de posesión del nuevo Presidente de los EEUU siempre es el 20 de enero?Se dispuso que tras la celebración de las elecciones, el plazo de 4 meses era el idóneo para arreglar todos los asuntos concernientes al traspaso de poderes, creación y preparación del nuevo gobierno que debía tomar posesión.

Ese periodo entre las elecciones, la composición del nuevo Congreso y la toma de posesión del presidente parecía razonable en los siglos XVIII y XIX, pero comenzó a verse como excesivo a la llegada del siglo XX, entre otras cosas porque generaba oportunidades para la desestabilización política, sobre todo en aquellos casos en los que el presidente saliente y el electo eran de diferentes partidos políticos.

Aunque este último no fue el caso, la importantísima crisis por la Gran Depresión con la que se encontró en su periodo de reelección el presidente Roosevelt, hizo que éste no pudiese aplicar las medidas oportunas durante esos meses de transición, por lo que se buscó la urgente solución a través de una petición realizada unos años atrás por el senador George Norris, quien había propuesto realizar una enmienda que solucionase y acortase esos plazos.

En 1933 fue aprobada y ratificada la Vigésima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, por la que se establecía que, tras las elecciones presidenciales, el nuevo Congreso se constituiría recién estrenado el año (el 3 de enero) y el presidente tomaría posesión de su cargo el 20 de enero, como viene realizándose desde 1937 en que se instauró oficialmente.

Como nota anecdótica, cabe destacar que la toma de posesión sólo se ha movido en cuatro ocasiones desde que se instauró en 1937 (2ª legislatura de Franklin D. Roosevelt): el fallecimiento del propio Roosevelt (su sucesor Harry S. Truman lo hizo el 12 de abril de 1945), la segunda investidura de Dwight D. Eisenhower en 1957 que también cayó en domingo, el asesinato de John F. Kennedy (Lyndon B. Johnson lo hizo el 22 de noviembre de 1963) y tras la dimisión de Richard M. Nixon, salpicado por el escándalo del caso Watergate (el 9 de agosto de 1974 Gerald Ford tomaba posesión). Cabe destacar que el 20 de enero 2013, fecha de la toma de posesión del cargo (en su segundo mandato) de Barack Obama, cayó en domingo, así que el juramento se realizó en una ceremonia privada dentro de la Casa Blanca  y se trasladó el acto público ante los ciudadanos al día siguiente, el lunes 21 de enero.

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Fuentes de las imágenes: wikimedia commons / inaugural.senate.gov