Archivo de la categoría ‘Curiosidades de Nueva York’

¿Cuál es el origen del limpiaparabrisas?

¿Cuál es el origen del limpiaparabrisas?

Mary Anderson (1866-1953) era una de esas mujeres emprendedoras y capaces de todo. Lo curioso es el tiempo en el que desarrolló toda su actividad: desde finales del siglo XIX hasta mediados del XX.

Nació en el condado de Greene, Alabama, dentro de un entorno rural. En 1889, tras enviudar su madre se trasladó con esta y junto a su hermana a Birmingham, (Alabama), una ciudad en pleno auge económico. Allí abrió el hotel Fairmont. En 1893 se mudó a Fresno (California) donde montó una viña y una ganadería.

Cierto día del invierno de 1902, Mary Anderson tuvo que viajar hasta Nueva York. Estaba nevando muchísimo y observó como los conductores tenían que irse bajando continuamente de sus automóviles para ir limpiando y apartando la nieve de los parabrisas. Fue entonces cuando pensó en algún tipo de dispositivo que accionándolo desde dentro del auto limpiase el parabrisas de nieve y lluvia.

Trabajó en el desarrollo del invento y un año después, el 18 de junio de 1903 presentó el proyecto en la oficina de patentes.

El 10 de noviembre de 1903 se le concedió una patente por 17 años y Mary Anderson se dedicó a ofrecer su invención a las diferentes compañías y empresas de automoción, pero todas rechazaban el artilugio porque no le encontraban utilidad alguna. Más de uno se rió del invento y algunos “expertos” advertían que los limpiaparabrisas provocarían más de un accidente debido a que el movimiento distraería la atención de los conductores.

Eran tiempos en los que aun no había empezado la fiebre por tener un automóvil y eran muy pocas las personas que disponían de uno.

Pero las risas y burlas pronto acabarían. En 1908 Henry Ford presentó su modelo T que incorporaba limpiaparabrisas y en 1913 la práctica totalidad de automóviles que se fabricaban en Norteamérica lo llevaba incorporado de serie.

 

 

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Fuentes de consulta e imágenes: web.mit.edu / Wikipedia / patentplaques / Wikimedia commons

16 de enero de 1919: La Ley Seca

El 16 de enero de 1919 la Constitución de los Estados Unidos establecía la Enmienda XVIII en la que prohibía la venta y consumo de bebidas alcohólicas. El principal afectado fue la industria que producía y vendía el alcohol.

La Ley Seca apoyaba el Movimiento por la Templanza promovido por los conservadores, intelectuales progresistas y liberales. Este movimiento asociaba el consumo de alcohol con la pobreza y el desgaste intelectual entre los obreros inmigrantes que llenaban las ciudades americanas.

Durante la década de 1920 la opinión pública consideró que el remedio había sido peor que la enfermedad. El consumo de alcohol seguía activo de forma clandestina y bajo el control de las mafias que elevaron el nivel del crimen organizado y la delincuencia.

 

(Fuentes: Canal Historia / Wikipedia / Wikisource)

¿Por qué sale vapor de las alcantarillas de Nueva York?

¿Por qué sale vapor de las alcantarillas de Nueva York?

En las casas, pisos y oficinas de Nueva York no hay calderas para la calefacción o agua caliente, sino que ésta proviene de una empresa llamada Consolidated Edison que manda a cada edificio vapor para los radiadores. El subsuelo de Nueva York está totalmente canalizado y las tuberías cruzan la ciudad de norte a sur y de este a oeste.

En verano es posible ver salir el vapor, pues el sistema sigue funcionando, ya que ésta canalización de vapor no solo sirve para la calefacción o el agua corriente, sino que en muchos lugares se utiliza la presión del vapor para hacer que funcionen las enormes máquinas de aire acondicionado de empresas y comercios, y también se utiliza para la limpieza y desinfección de muchos edificios.

A veces por el cambio de temperatura estas tuberías desprenden vapor (también sale vapor por las grietas que se producen). Tanto, que incluso en muchas calles se tienen que poner unas llamativas chimeneas de color encarnado.

 

Lee en este blog otras curiosidades relacionadas con Nueva York

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Cuál es el origen del ‘fotomatón’?

¿Cuál es el origen del 'fotomatón'?

Anatol Josephewitz (más tarde cambió su apellido por Josepho) emigró desde Siberia en 1909 en busca de un futuro mejor. Tenía 15 años y su proposito era llegar a Bremen (Alemania) para, desde allí, coger un barco que lo llevase a América. Su primera escala fue Berlín donde aprendió el oficio de fotógrafo  y en 1912 se embarca destino a los Estados Unidos.

Tras un año en el nuevo continente se frustra al no encontrar empleo,  decide volver a Europa y se instala en Budapest. Finalizada la Primera Guerra Mundial regresa a su Siberia natal, pero comprueba que allí no hay posibilidades de futuro, por lo que decide emprender un largo viaje atravesando Mongolia para llegar a China y, finalmente, instalarse durante unos años en Shangai, ciudad que en ese momento era conocida como la “París del Este”.

Es allí donde comenzó a pensar en una maquina llamada PhotoBooth donde la gente se introdujera y se pudiera hacer fotografías  al instante. Lo tenía todo ideado, pero le faltaba lo más importante: el capital para  llevarlo a cabo.

A mediados de los años 20 llegó a Nueva York y con lo que había conseguido ahorrar  y el préstamo que le realizaron algunos parientes y amigos/patriotas, que vivían en la ciudad de los rascacielos, consiguió reunir 11.000 dólares.

En septiembre de 1925 se instaló en un pequeño estudio en Broadway, entre las calles 51 y 52, y allí puso en práctica su invento. Rápidamente la gente empezó a acudir a realizarse una fotografía al instante por tan solo 25 centavos. Crónicas de la época relataban que, en un solo día, hasta 7.500 personas llegaron a acudir al estudio fotográfico de Anatol. Entre sus ilustres clientes se encontraba el propio Alcalde de la ciudad de Nueva York.

En 1927 ya contaba con dos máquinas y el negocio iba viento en popa. Fue por entonces cuando recibió la visita de Henry Morganthau, fundador de la Cruz Roja Americana y ex embajador norteamericano en Turquía, el cual le hizo una propuesta a Anatol que éste no pudo rechazar: 1.000.000 de dólares por las dos maquinas y la patente para los derechos de explotación en América.

El 28 de marzo de 1927 “The New York Times” anunciaba dicha transacción en su primera página. Pero lo que más llamó la atención fue que Anatol había decidido donar medio millón de dólares a actos de caridad y beneficencia, cosa que no sentó muy bien a la opinión pública, la cual no entendía como alguien podía deshacerse de una forma tan altruista de 500.000$. Rápidamente se le tachó de comunista debido a su origen siberiano.

En 1928 decidió marcharse a vivir a Los Ángeles, vendió los derechos europeos de la patente a un consorcio británico-francés y el invento comenzó a comercializarse en el viejo continente. Fue en Francia donde la máquina tomó el nombre de Fotomatón (Photomaton).

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

El curioso Arnim Dahl, el intrépido especialista

Con muchas décadas de adelanto, fue un autentico pionero en la disciplina del Parkour. Esta es su historia…

Arnim Dahl nació en Alemania en 1922. Ya desde muy joven mostraba dotes para los ejercicios de riesgo, le encantaba subirse por las paredes, trepar por los árboles, lanzarse en marcha de un tren o tirarse desde las alturas al vacío. Era hijo de una actriz y un experto campeón en 1938 de buceo y desde pequeño quería ser deportista. Pero la Segunda Guerra Mundial se cruzo en su camino y frustró su sueño. Tras la contienda entró a trabajar en un circo y allí aprendió la técnica necesaria para convertirse en un buen especialista. En los años 50 comenzó a trabajar como especialista en el cine, haciendo espectaculares acrobacias y doblando en las escenas de riesgo y acción a actores de la talla de Kirk Douglas. Saltó a la fama en 1959 cuando se encaramó a la barandilla del Empire State Building de Nueva York (en la foto).

No menos sensacional fue su salto de 47 metros de altura desde una grúa en el puerto de Wilhelmshaven, donde a raíz de la caída se fracturó la columna vertebral y tuvo que pasar un año en el hospital. A lo largo de su vida pasó más de 4 años ingresado en hospitales y sufrió más de un centenar de fracturas.

Famosa se hizo también su frase de cabecera: “Prefiero 10 minutos de miedo a 1 mes de trabajo”.

Se retiró en 1992 a los 70 años de edad y falleció a causa de un cáncer en 1998. A continuación os recomiendo el visionado de un vídeo que se grabó en los inicios de su carrera.

 

 

Fuentes de consulta: LiveLeak / Wikipedia / Birth of tv / rhein-zeitung

Florence Foster Jenkins: La peor cantante de ópera de la historia

Florence Foster: La peor cantante de ópera de la historiaEl 25 de octubre de 1944 en el Carnegie Hall de Nueva York, con un lleno absoluto de público, se celebró un recital por parte de la que se ha considerado como la peor cantante de ópera de la historia: Florence Foster Jenkins. Hija de un millonario industrial de Pensilvania, Florence siempre tuvo el capricho de dedicarse al mundo de la música. Tomó clases de canto siendo niña, pero rápidamente le aconsejaron que no se dedicase a ello debido a su nulo talento para la lírica.

Foster no quiso desistir de su sueño y siendo jovencita se marchó de su casa destino a Filadelfia, allí se casó con el médico Frank Thornton Jenkins del que se divorció poco después (aunque pasaría a la posteridad con su apellido de casada). En 1909 y tras el fallecimiento de su padre, Florence recibió una cuantiosa herencia que le permitió acomodarse lujosamente en Nueva York y allí dedicarse a lo que más deseaba: formar parte de la vida musical de la ciudad.

Se convirtió en asidua a todo tipo de evento musical y se le comenzó a ver acompañada por el pianista Cosmé McMoon. Florence Foster Jenkins, gastó parte de su fortuna en intentar cumplir su sueño y financiarse pequeños recitales en los que tan solo acudía gente de su círculo más íntimo. Incluso llegó a grabar tres discos que regalaba a sus amistades.

En 1944, con 76 años y tras un accidente en taxi en el que descubrió que podía cantar un Fa más alto, se decidió a dar un concierto multitudinario en el Carnegie Hall de Nueva York. No se sabe bien por qué, pero en cuestión de pocos días las entradas para dicho recital se agotaron… Florence se había convertido en todo un símbolo dentro de los círculos musicales de la ciudad.

Pese a pasar a la historia por ser la peor cantante de ópera de la historia y a pesar de su arritmia innata y falta de sentido atonal no desfalleció en su empeño de dedicarse a su gran pasión que era la música. Incluso en una ocasión llegó a decir a un periodista: «La gente puede decir que no sé cantar, pero nadie podrá decir nunca que no canté».

En el año 2005 se estrenó en Broadway un musical sobre su vida llamado Souvenir: A Fantasia on the Life of Florence Foster Jenkins y que fue también estrenado en 2010 en España bajo el título Glorious! La peor cantante del mundo, siendo interpretando el papel principal por la actriz mallorquina Llum Barrera. Para el año 2015 se prepara una versión cinematográfica de su vida dirigida por Stephen Frears en la que Meryl Streep dará vida a Florence y contará con la presencia del actor Hugh Grant (La película finalmente no se ha estrenado hasta el otoño de 2016).

 

A continuación podréis escuchar el aria de Mozart “Queen of the Night” interpretado por Florence Foster:

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Sabías que los ‘cigarrillos de chocolate’ se inventaron en Times Square?

¿Sabías que los 'cigarrillos de chocolate' se inventaron en Times Square?

En pleno Times Square, a la altura de la 48 St. con Broadway Av. se encuentra la enorme tienda de chocolates, dulces y confites Hersheys.

Hasta hace unos años, rara era la vez que llegado un cumpleaños, fiesta infantil, Navidades o fecha especial los más pequeños de la casa no recibiesen un puñado de golosinas entre las que se encontraba alguna cajetilla de cigarrillos de chocolate.

Este dulce invento ideado y producido desde 1906 por Milton Snavely Hershey, confitero, filántropo y fundador de la The Hershey Chocolate Company, se convirtió en uno de los productos de confitería más vendidos del mundo. El señor Hershey llegó a amasar una de las principales fortunas de los Estados Unidos gracias a esos inofensivos palitos de chocolate que simulaban ser cigarrillos y que brindaba a los niños la oportunidad de imitar los hábitos y costumbres de los adultos. En tan solo 5 años su compañía había facturado cinco millones de dólares de entonces (principios del siglo XX).

Hoy en día en la mayor parte del mundo la venta de cigarrillos de chocolate está prohibida.
En España así lo recoge la Ley Antitabaco aprobada el 26 de diciembre de 2005. En el CAPÍTULO IIArtículo 3º sobre Venta y suministro de los productos del tabaco, en su segundo punto especifica:

(…)En particular, se prohíbe la venta de dulces, refrigerios, juguetes y otros objetos que tengan forma de productos del tabaco y puedan resultar atractivos para los menores.(…)

Como nota curiosa, en 1912 el señor Milton Snavely Hershey y su esposa se salvaron de morir ahogados en el Titanic a causa de una repentina enfermedad de última hora de la Sra. Hershey que los obligó a cancelar los pasajes que debían llevarlos a Nueva York.

 

 

 

Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Algunas curiosidades sobre los almacenes Macy’s de Nueva York

En la calle 34, entre Broadway Av. y la 7ª Av. se encuentra Macy’s los que sin duda son los mayores grandes almacenes del mundo.

El edificio abarca toda una enorme manzana (195.000 m2) en 11 plantas.

Se encuentra ahí desde 1902, aunque la creación del negocio se remonta a 70 años antes.

Su gran expansión fue entre los años 1920 y 1930.

A la vez, y compitiendo con los Harrods de Londres, Macy’s es uno de los almacenes más famosos del mundo.

En 1947 se rodó la película “Miracle on 34th Street” trasladando gran parte de la trama al interior de Macy’s. Se rodaron 4 remakes (1955, 1959, 1973 y 1994) pero en este último Macy’s no dio el visto bueno para que aparecieda su nombre en el film, así que se utilizó el de “Almacenes Cole”. En España fue estrenada como “Milagro en la ciudad”.

Hace más de 80 años que Macy’s patrocina el “Desfile de Santa Claus” (“Santa Claus Parade”) siendo conocido éste como el “Día del Desfile de Macy’s” (“The Macy Day Parade”)

Desde 1976 también patrocina los fuegos artificiales en la fiesta del Día de la Independencia.

En 1912, Isidor Straus, uno de los co-propietarios de Macy’s, falleció, junto a su esposa Rosalie Ida Blun, a causa del hundimiento del Titanic. Gracias a su posición social y económica, en el momento de evacuar el trasatlántico podían disponer de un bote salvavidas para ser salvados, pero ninguno de los dos quisieron hacer uso de él. Isidor dijo que mientras hubiesen niños y mujeres a bordo del Titanic esas plazas deberían ser para éstos. Cedió su sitio a Ellen Bird, la sirvienta del matrimonio que viajaba junto a ellos destino a Nueva York y salvó su vida.

Rosalie Ida tampoco quiso embarcar en el bote salvavidas, sus palabras fueron: “Nosotros vivíamos juntos, por lo que vamos a morir juntos”.

En 1910 y durante casi 1 año, Otto Heinrich Frank (el padre de Anna Frank), trabajó en Macy’s en su juventud. En 1911 regresó a su Alemania natal.

 

Fuente de la imagen: Fotografía tomada el 28/08/2008 por Alfred López (@yelqtls)

Un par de curiosidades sobre Times Square

Fotografía tomada el 18/08/2008 por Alfred (Yelqtls)

Times Square es uno de los puntos más visitados y transitados de Manhattan y una de las plazas más emblemáticas no sólo de Nueva York sino del mundo entero.

  • Inicialmente su nombre era Longacre Square, pero a raíz de instalarse, en 1900, en la intersección de la calle 42 el diario New York Times a esa zona se la empezó a conocer como Times Square (la plaza del Times).
  • De todos los anuncios luminosos que allí podemos encontrar el más barato es el de la empresa Coca-Cola que paga anualmente tan sólo 1 millón de dólares y ello es debido a un antiguo contrato que se va renovando cada 10 años (la próxima renovación será en el 2011).

¿Cómo se creó el primer cuerpo de policía de la ciudad de Nueva York?

¿Cómo se creó el primer cuerpo de policía de la ciudad de Nueva York?Desde los atentados del 11S a Nueva York se la considera como una de las ciudades más seguras del mundo. Se pueden encontrar policías patrullando por todas partes.

El primer cuerpo de policía de la ciudad de Nueva York fue creado por George Washington Matsell, un librero de profesión que, viendo la poca seguridad que había en la década de 1840, comenzó a crear patrullas urbanas de vigilancia nocturna por toda la ciudad.

Tras la aprobación por parte del alcalde de la ciudad, William F. Havemeyer, de la Ley de Policía Municipal de NY de 1844, un año después George W. Matsell había convertido su Librería en una Comisaría en la que comandaba un cuerpo “policial” compuesto por 900 hombres.