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Yeyo Balbás: “La conquista islámica posee una gran trascendencia en la historia española y rara vez ha sido tratada en novela”

El escritor Yeyo Balbás.

“La novela que la conquista islámica del 711 merecía”, titulé mi reseña de El reino imposible (Ediciones B, 2019), hace unas semanas y sigo pensando lo mismo. La última novela del escritor cántabro Yeyo Balbás (Torrelavega, 1972) es un relato fascinante y bien urdido sobre la desintegración del reino visigodo de Toledo y la entrada de los musulmanes en la Península Ibérica, que, en mi opinión, está entre lo mejor de la ficción histórica del año pasado.

Hoy, entrevisto al autor de esta obra, en busca de las claves y secretos de esta ficción. Balbás, divulgador, recreador y escritor, habla de las claves históricas y literarias que hay tras El reino imposible y avanza que ya está escribiendo su continuación…

Tras dos novelas sobre romanos se lanza a escribir sobre el fin del reino visigodo, ¿por qué?

Mi interés por la historia se centra en la Antigüedad y la Alta Edad Media, los periodos que mejor domino. Cuando concibo una novela, busco unos hechos que constituyan una buena materia prima a nivel narrativo y no resulten manidos. Los últimos años del reino visigodo se caracterizaron por intrigas políticas, disputas dinásticas, guerras civiles e infinidad de conflictos. La conquista islámica posee una gran trascendencia en la historia española y rara vez ha sido tratada.

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Las mejores novelas históricas del 2019

¡Saludos lectores! Tras repasar en los últimos días los mejores libros de Historia que he leído este año, las novelas históricas que marcaron 2019 y las nuevas voces que irrumpieron en este género, hoy despido el año en XX Siglos repasando las que han sido, para mí, las mejores novelas históricas. Como siempre digo, es una lista injusta, incompleta y parcial porque es imposible leer todo lo que se publica y, al contrario que en el caso de las novelas que marcaron el año, en esta solo me he guiado por mi disfrute lector. Pura subjetividad, pero, al fin, y al cabo es la lista de este blog.

En cualquier año, fue este 2019 un año notable en el género: se ha publicado mucho y temáticamente ha sido variado. Se han mantenido los temas habituales (medieval, Segunda Guerra Mundial y algo menos de Antigua Roma que otros años) y han llegado otras épocas y asuntos. Lee el resto de la entrada »

‘El reino imposible’, de Yeyo Balbás | La novela que la conquista musulmana del 711 merecía

Batalla de Guadalete, de Marcelino Unceta y López (1858). ©Museo Nacional del Prado

El 711 y lo que supone esa fecha, la caída del reino visigodo de Toledo y la conquista islámica de la Península Ibérica, es uno de los puntos de inflexión de la historia peninsular. Por eso, sorprende que haya sido tan poco tratada por la ficción histórica nacional y, en los pocos casos en los que se ha hecho, haya pasado desapercibida. Pienso que hay varios motivos para que así sea: el primero, histórico, por ser unos hechos en donde se mezclan entre brumas la propaganda, la leyenda y la historia y donde resulte, en ocasiones, separarlas; el segundo, sociológico y político, porque hablar de aquellos hechos, de la conquista de los musulmanes, despierta lecturas interesadas actuales.

El escritor cántabro Yeyo Balbás ha desafiado todas esas convenciones y problemas en su última novela El reino imposible (Ediciones B, 2019). En su tercera ficción, Balbás logra erigirse como uno de esos autores a los que hay que seguir en el género nacional y da, por fin, al 711 una de esas novelas que tal fecha merecía. Lee el resto de la entrada »

‘El reino imposible’, o los riesgos de escribir una novela sobre el 711

El rey don Rodrigo arengando a los jefes de su ejército antes de dar la batalla del Guadalete (1871), de Bernardo Blanco y Pérez (Museo del Prado)

El novelista Yeyo Balbás (Torrelavega, 1972) regresa a las librerías tras sus últimas novelas Pax Romana (2011) y Pan y circo (2013)Escritor, divulgador, traductor, recreador, Balbás ha trabajado como asesor histórico para varias series, películas y videojuegos. En El reino imposible (Ediciones B, 2019), Balbás relata el final del reino visigodo y la conquista islámica de la Península Ibérica. La novela se presenta este viernes, 18 de octubre, en el MUPAC (Museo Arqueológico de Cantabria) a las 20:00 h, con la presencia de Balbás y los también novelistas Pedro Santamaría y Javier Tizón. En este artículo, el autor reflexiona sobre los riesgos de escribir sobre el 711 en este siglo XXI.

En un reciente estudio sobre el mito andalusí, el historiador Eric Calderwood ha señalado una paradoja: “Cuando los textos contemporáneos hablan de al-Ándalus, casi nunca están hablando de al-Ándalus”. En el imaginario posmoderno, el medievo hispano encarna una idílica convivencia entre religiones que supondría un ejemplo de la sociedad multicultural que se desea alcanzar. El surgimiento de las taifas y la descomposición del califato omeya, con la subsiguiente hegemonía de los reinos cristianos del norte, aparece en la literatura árabe como un antecedente de un mundo islámico debilitado a causa de su fragmentación política y su atraso respecto a Occidente.

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Novelas históricas que llegan este mes de octubre de 2019

¡Saludos lectores! Hoy es turno para repasar las novedades más interesantes que de ficción histórica van a llegar las librerías españolas durante este mes de octubre. Tras el mes de septiembre (tan lleno de jugosas novelas, encabezadas por Falcones y Pérez-Reverte), este mes el asunto se relaja un poco, pero no demasiado. Vuillard, Balbás, más Elcano, romanos, visigodos, indios de las praderas… Hay bastante variedad, ¿comenzamos?

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Las novelas históricas que vendrán en 2019

PIXABAY

El año 2018 fue un gran año para la novela histórica en España. Publicaron muchos de los grandes nombres del género, debutó un nuevo premio, dos de los grandes galardones de Planeta recayeron en obras de este tipo, llegaron muchas y muy variadas novelas. El 2019 tendrá que esforzarse para igualar a su predecesor.

Sin embargo, el año, os lo comentaba hace unos días, ha arrancado fuerte con novedades de Steven Saylor, Claudia Casanova, Éric Vuillard o Álber Vázquez, entre otros. Y lo que vendrá en los próximos meses no desmerece. Eso sí, no habrá tantos nombres ya reconocidos, pero sí bastantes apuestas y debutantes. Lee el resto de la entrada »

Los diez mejores autores vivos de novelas de romanos

Imagen del rodaje de El águila de la novela legión, basada en una novela de Rosemary Sutcliff.

Hace cinco meses cree una lista para sondearos a vosotros, oh lectores y lectoras soberanos, sobre quiénes creíais que era el mejor autor vivo de novelas de romanos. Ofrecí veinte opciones (algunas sugeridas por vosotros) y os he dado cinco meses para votar. Hoy es turno para repasar cuáles han sido los diez más votados por vosotros. Es decir, que esta lista es producto de vuestros votos. Si de mi parecer personal fuera, habría cosas en las que coincidiría (el primer puesto), otros autores variarían de posición y otros saldrían y entrarían otros nombres. Pero hoy, es turno de repasar lo que me habéis contado vosotros.

¿Qué puedo valorar de la lista? Que los autores nacionales son mayoría (es tendencia en la novela histórica en todos los niveles, la mayoría de autores de fuera quedaron a partir del puesto 10) y que, entre los foráneos, ingleses e italianos mandan. Ah, y sólo una autora, la ya clásica Lindsey Davis. Pero de esto último ya os hablaré otro día con más calma. Hoy, es turno de repasar lo que me habéis contado vosotros… Lee el resto de la entrada »

¿Cuál es el mejor autor de novelas de romanos vivo? Vota en nuestra lista

Fotograma de la película ‘Gladiator’.

Lo dicen todos -la última en este blog, la editora de novela histórica de Ediciones B, Lucía Luengo– si hay una época de moda en el género es la Antigua Roma (con permiso de la Segunda Guerra Mundial y si consideramos ésta novela histórica, pero ése es otro debate). Y repasando títulos y autores… ¡Qué cantidad!

Entre todos ellos, ¿cuál es vuestro favorito? ¿Hay alguno que podría llamarse el heredero de Robert Graves, por ejemplo? Difícil de saber, pero para pulsar vuestra opinión he decidido crear una lista para que podáis votar y responder, en parte, esta pregunta.

He seleccionado  19 autores (vivos y con al menos dos novelas publicadas de temática romana). Son Santiago Posteguillo, Valerio Massimo Manfredi, Simon Scarrow, Lindsey DavisPedro Santamaría, Yeyo Balbás, Steven Saylor, Gisbert Haefs, Max Gallo, M. Curtis Ford, Artur Balder, Santiago CastellanosBen Kane, Massimo Colombo, Robert Harris, Gabriel Castelló, León Arsenal, Simone Sarasso y David Wishart. A petición de Oscar, en los comentarios, añado a Conn Iggulden, por su serie Emperador. Lee el resto de la entrada »

Recreación histórica: vivir el pasado

Recreación realizada durante el bicentenario de la batalla de Waterloo (EFE)

Recreación realizada durante el bicentenario de la batalla de Waterloo (EFE)

¿No te gustaría vivir, aunque fuera un rato, en el pasado? ¿Sentir cómo se sentían nuestros antepasados al vestir sus ropas o portar sus armas? No sólo en tu imaginación, sentirlo físicamente ¿Sí? Quizás, estés esperando la oportunidad para probar el mundo de la recreación histórica.

Es un fenómeno que cada vez veo más en boga en nuestro país y que me parece muy interesante. Ya no es sólo, disfrazarse, sino investigar y trabajar la verosimilitud histórica. Es, realmente vivir la Historia. Hace un mes, en Úbeda, pude ver las calles llenas de decenas de recreadores en acción y resulta ciertamente espectacular.

Desde que empecé este blog, tenía ganas de hablaros de este tema. Mejor dicho, de que alguien que supiera del tema os hablara de ello.

No se me ocurre nadie mejor que Yeyo Balbás. Este escritor cántabro —autor de dos novelas muy recomendables Pax Romana y Pan y Circo— es divulgador y realizador de documentales y miembros de un grupo de recreación El clan del cuervo.

Yeyo ha participado en varios documentales nacionales e internacionales —uno de los más recientes, Templarios, del Canal Historia—, ha sido asesor en películas y videojuegos, ha realizado ilustraciones y mapas para novelas históricas, es colaborador de la revista Despierta Ferro

Es decir, que no veía nadie mejor que él, para hacernos de guía e introducirnos en el mundo de la recreación. ¿Preparados? Lee el resto de la entrada »