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Quién fue… Bernhard Trautmann, de soldado alemán a héroe en Inglaterra

Otra de las nuevas secciones de esta andadura es la de Quién Fue. Estos artículos se diferencian de los habituales en que no busco tanto el paradero del deportista en cuestión, sino la historia que tienen detrás. Muchas de ellas son merecedoras, y no exagero, de una película. Voy a estrenarme con una historia que cuando conocí, me llamó la atención. Es la de Bert Trautmann, el soldado alemán que tras la II Guerra Mundial se convirtió en un héroe futbolístico en territorio enemigo. Os cuento:

1942. La II Guerra Mundial está en plena ebullición. Bernhard Trautmann, un paracaidista de la Luftwaffe (la fuerza aérea alemana) es destinado al frente oriental. Allí destaca en las tareas defensivas provocadas por el contraataque soviético, habiendo logrado escapar incluso en una ocasión en la que fue apresado por el Ejército Rojo.

Ascendido a sargento y condecorado con una Cruz de Hierro de primera clase, Trautmann regresó al frente occidental, a Francia, donde los problemas de los nazis empezaban a ser preocupantes para Hitler. Fue capturado por la resistencia francesa y de nuevo logró escapar, hasta que en 1944, con unas claras perspectivas de que la Alemania nazi perdería la guerra, Trautmann decidió desertar y volver a su Bremen natal, aun a sabiendas que en esa situación, tanto los aliados como sus compatriotas le perseguirían, estos últimos por tratarse de un desertor.

En esa huida, dos soldados estadounidenses se lo encuentran y lo hacen prisionero, pero de nuevo el escurridizo Trautmann huye campo a través y salta una valla… para encontrarse a dos soldados británicos de bruces.

“Hola Fritz, ¿te apetece una taza de té?”

Con esta muy inglesa expresión, le dieron la bienvenida sus nuevos captores (‘Fritz’ era el nombre genérico con el que se conocía a los soldados alemanes en la II Guerra Mundial por parte de los aliados).

Consciente de que la guerra tocaba a su fin, decidió no resistirse y asumir su estatus de prisionero. Tras una temporada en Bélgica, Trautmann fue internado en un campo de prisioneros del norte de Inglaterra. Después de que la inteligencia británica detectara, tras interrogarlo, de que a pesar de ser oficial y haber pertenecido a las Juventudes Hitlerianas no era ideológicamente nazi (sino un soldado), Bernhard Trautmann se integró en la vida del campo de prisioneros, jugando al fútbol contra otros internos de otros campos. Aunque comenzó como jugador de campo, un día se hizo daño y acabó de portero, un papel que marcaría su vida.

Una nueva vida

Bautizado como Bert por los ingleses y acabada la guerra, Trautmann decidió no regresar a Alemania, ya que según él mismo declararía, allí ya no tenía ni casa ni familia ni nada. Así que se quedó en Inglaterra y comenzó a trabajar en una granja, a la vez que jugaba como portero en el Saint Helens, modesto equipo amateur de los alrededores de Liverpool. A pesar de jugar en aficionados, empezó a hacerse famoso y esa fama hizo que algunos clubes profesionales, que estaban dispuestos a volver a la normalidad tras la guerra, se interesaran por él. A Bert le convenció la oferta que le hizo el Manchester City.

Su llegada al fútbol profesional, en 1949, no fue fácil. Fácil no era tampoco para los aficionados ingleses que su equipo fichara a un ex soldado del Ejército nazi, cuando apenas cinco años antes tantos británicos se dejaron la vida en el campo de batalla o incluso en sus propias ciudades por culpa de la locura de Hitler. El caso es que al club llegaron cientos de cartas de aficionados indignados, y a los entrenamientos acudían hinchas con pancartas con lemas como “Fuera el alemán”. Pero pronto se les fue pasando su furor cuando vieron a Trautmann jugar, y es que el ex paracaidista era un porterazo. Al cambio de opinión del público contribuyó el capitán del City, Eric Westwood, un veterano de guerra que participó en el Desembarco de Normandía, que afirmó

“En el vestuario no hay guerras”.bert-trautmann

Pero el calvario de Trautmann no se quedó en Manchester, ya que por todos y cada uno de los campos por los que pasaba el equipo, recibía insultos y broncas descomunales, que en varias ocasiones afectaron incluso al rendimiento de Bert.

En 1950 visitó por primera vez Londres para jugar en un Fulham-Manchester City. La prensa de la capital tomó el hecho como todo un acontecimiento. La castigada y bombardeada capital del Imperio Británico recibía a un ex soldado alemán. Ese día Trautmann hizo un partidazo, tanto que cuando acabó el partido recibió una gran ovación.

Jugándose el cuello

Su fama se fue acrecentando y se convirtió en uno de los mejores porteros de la Liga. En 1955 se convirtió en el primer jugador alemán en jugar una final de la Copa de Inglaterra, en la que el Newcastle derrotó al City. Al año siguiente, el City repitió en la final, que jugó ante el Birmingham. A 15 minutos del final, Trautmann chocó contra un delantero rival y recibió un rodillazo en el cuello. A pesar del fuerte dolor, el alemán siguió jugando e hizo unas paradas de mérito, que salvaron a su equipo, que se alzó con el triunfo. El cuello le dolía horrores e incluso el Duque de Edimburgo, que le impuso una medalla al acabar el partido, comentó después que se notaba claramente que el cuello de Trautmann estaba torcido. A pesar de que apenas podía mover el cuello, Bert pudo hasta celebrar el triunfo. Días después, en Manchester, una radiografía reveló un impactante hecho: Trautmann tenía una vértebra rota, lesión que le mantuvo casi un año fuera de los terrenos de juego.

Trautmann continuó con su carrera hasta 1964, si bien en ese tiempo no pudo jugar con su selección (Alemania sólo convocaba a jugadores que disputaban su liga). Ese año fue despedido en un partido contra el Manchester United, en el que militaba Bobby Charlton. Trautmann, que era un especialista en parar penalties (detuvo el 60% de los que le lanzaron en su carrera), recibió el reconocimiento internacional. El considerado por muchos mejor portero de todos los tiempos, el ruso Lev Yashin, dijo una vez:bert

Sólo ha habido dos porteros de clase mundial: Lev Yashin -o sea, él mismo- y el chico alemán del Manchester City, Trautmann.

Tras su retirada se dedicó a entrenar, en Inglaterra, en Alemania y por todo el mundo, siendo técnicos en equipos de países como Tanzania, Pakistán o Yemen. Dejó definitivamente el fútbol en 1988 y creó una fundación con su nombre para fomentar las relaciones entre Reino Unido y Alemania.

Pero no sabéis lo mejor. Bert Trautmann sigue vivo. Tiene 89 años y reside… en España, en un pueblo costero de la provincia de Castellón.

Aquí os dejo un reportaje sobre Trautmann, con imágenes de la final de la FA Cup del 56. Está en alemán:

Espero que os haya gustado. Os deseo un feliz fin de semana.

Qué fue de… Poborsky

La semana pasada repasamos el Mundial de Italia 90 y hoy vamos a recordar, al menos por hoy, la Eurocopa de 1996, mucho más reciente, y que dio un buen puñado de futbolistas para nuestro imaginario. Uno de ellos es el protagonista de hoy. Su equipo, o mejor dicho, su selección, fue la gran revelación de esa cita europea, como ya lo fuera justo 20 años antes, merced a Antonin Panenka y su legendario penalty. El caso es que esa competición le sirvió al protagonista de hoy para hacerse famoso y saltar a ligas más grandes, como la inglesa. Sí, algunos me diréis que puestos a elegir checos de la Euro 96 había alguno mejor, pero reconoced que éste se ajusta al frikismo que de vez en cuando asoma a esta vuestra bitácora. Os presento a Karel Poborsky.

¿Quién era?: Un futbolista checo de los 90 y esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la República Checa que fue subcampeona de Europa en Inglaterra 96 y por jugar en el Manchester United, si bien eclipsado por las estrellas del momento de los red devils.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Dynamo Ceske Budejovice de su país natal hace dos años. En la actualidad es el secretario técnico de la selección checa y es además el presidente del Dynamo Ceske Budejovice, su último equipo.

¿Sabías qué…?: Fue incluido en el equipo ideal de la Eurocopa del 96, junto a sus compatriotas Latal y Kuka.

– Es el jugador que más veces ha vestido la camiseta de su selección (118).

– En la Euro 96 sólo metió un gol, pero fue de los importantes. Se lo hizo a Portugal en cuartos de final (el resultado final fue 1-0). Además, fue elegido el mejor gol del torneo. Fue una vaselina sobre el meta luso Vitor Baia.

– Fue su primer tanto como internacional.

– Años después, cuando Poborsky era jugador del Benfica de Lisboa, le hizo un gol muy parecido otra vez a Baia, siendo éste portero del Oporto.

– Centrocampista lateral derecho, llegó al Manchester United avalado por su gran Eurocopa, pero en esos años, la banda derecha de Old Trafford empezaba a tener dueño: David Beckham, lo que provocó que Poborsky no llegara a triunfar del todo.

– En la Eurocopa del 96 volvió a marcar, si bien fue en una tanda de penalties, la de semifinales ante Francia, que ganaron los checos.

– Un gol de oro de Oliver Bierhoff privó a Poborsky y a sus compañeros de proclamarse campeones de Europa.

– Debutó como internacional en el primer partido que la República Checa jugó tras separarse de Eslovaquia.

– Ha jugado en los dos grandes equipos de su país, el Sparta y el Slavia de Praga.

– Jugó en la Lazio junto a su compatriota Pavel Nedved.

Biografía, palmarés, estadísticas: Karel Poborsky nació el 30 de marzo de 1972 en Trebon, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1991 en el Ceske Budejovice. En 1994 jugó en el Victoria Zizkov de su país y en 1995 dio el salto al Slavia de Praga. Al año siguiente, tras la Eurocopa, firmó por el Manchester United, pero un año y medio después se fue al Benfica lisboeta. En 2001 firmó por la Lazio y en 2002 regresó a su país, donde jugó en el Sparta de Praga y de nuevo en el Ceske Budejovice, donde llegó en 2005 y donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene tres ligas checas y una Premier. Con la selección jugó 118 partidos y metió 8 goles.

Aquí os dejo el gol de Poborsky a Portugal en la Euro 96:

¿Sabes algo más de Poborsky? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Bryan Robson

No sé vosotros, pero ya desde ayer (cuando terminaron los partidos de la jornada de Liga), yo sólo oigo el himno de la Champions (que por si no lo sabéis, es una versión de Zadok the Priest, una bellísima composición de Haendel especialmente creada para las ceremonias de coronación de los reyes de Inglaterra). Pasado mañana se celebra el partido de la temporada en Roma y en él se enfrentan los dos equipos más regulares, los mejores en definitiva, de toda la temporada en el viejo continente: Barcelona y Manchester United. Como viene siendo tradición en este vuestro blog, vamos a hacer un repaso de jugadores de ambos equipos. Empezamos con el que esperemos sea el derrotado, el Manchester United. Os traigo a uno de sus jugadores más emblemáticos, todo un símbolo en Old Trafford, Bryan Robson.

¿Quién era?: Un jugador inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el gran capitán del Manchester United de los 80 y ser un emblemático jugador de la selección inglesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996 en las filas del Middlesborough. Después ha siido entrenador de varios equipos ingleses y en la actualidad es embajador oficial del Manchester United, junto al legendario Bobby Charlton. Además, tiene una empresa-academia de fútbol para equipos sin posibilidades.

¿Sabías qué…?: Entre sus alias, se le conocía como Capitán Marvel y como Robbo.

– Es el sexto jugador que más partidos ha jugado con la camiseta de la selección inglesa (90). De ellas, en 65 fue el capitán. Sólo Bobby Moore y Billy Wright han llevado más veces el brazalete.

– Si Michael Owen juega un partido más con los pross, igualará a Robson.

– En el Manchester United llevó el 7. Este es un número importantísimo en la historia de los diablos rojos, ya que antes que Robson lo llevó George Best y después, Cantona, Beckham o Cristiano Ronaldo.

– Casado y con tres hijos, su nombre salió en todos los tabloides cuando se supo que su mujer lo pilló en una habitación de un hotel con la atractiva periodista deportiva Claire Tomlinson.

– A pesar de ser un teórico titular en la Inglaterra del Mundial Italia 90, una lesión apenas le permitió aparecer. Su puesto lo ocupó con éxito David Platt.

– En el Boro fue entrenador/jugador.

– El millón y medio de libras esterlinas que el Manchester United le pagó al West Bromwich Albion en 1981 por los servicios de Robson fueron en su día un récord en el Reino Unido.

– Hace tres años publicó su autobiografía.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– En un partido de cuartos de la Recopa del 84 le metió dos goles al Barcelona.

– La Juventus estuvo cerca de ficharlo en esa época.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bryan Robson nació el 11 de enero de 1957 en Chester-le-Street, Inglaterra. Debutó como profesional en el West Bromwich Albion en 1974. En 1981 fichó por el Manchester United y no lo abandonó hasta 1994, año en el que se fue al Middlesborough, donde se retiró en 1996. En su palmarés tiene dos Ligas, cuatro Copas, una Copa de la Liga, tres Charity Shields, una Recopa y una Supercopa europea. Con la selección jugó 90 partidos y metió 26 goles.

Aquí os dejo grandes momentos de Robson con el Manchester United:

¿Sabes algo más de Bryan Robson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Kanchelskis

El pasado día 16, en el post que hice sobre Tony Meola, el lector jota sacaba a colación un videojuego de principios de los 90 dedicado al Manchester United, con el que yo me pasé horas jugando en mi infancia, y en el que salían nombres como Steve Bruce, Gary Pallister, Mark Hughes, Bryan Robson o el protagonista del post de hoy. Le dije a jota que en honor de ese juego y esos nombres iba a escribir un artículo de uno de esos jugadores. Me he decidido por uno que pasó muchos años en mi adorado fútbol inglés, cuando apenas había extranjeros en sus equipos, y con un nombre de esos que se te quedan grabados en el subconsciente. Es Andrei Kanchelskis.

¿Quién era?: Un futbolista ex soviético, de nacionalidad rusa, de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante algunos años extremo derecho titular del Manchester United y por ser uno de los primeros extranjeros en destacar en el campeonato inglés desde que se llama Premier League.

¿Qué fue de él?: Se retiró del fútbol no hace mucho, en 2006, en las filas del Krylia Sovetov ruso. Tras su retirada es el director deportivo del FC Nosta Novotroitsk, de Rusia.

¿Sabías qué…?: Jugó en el Man Utd, en el Everton y en el Glasgow Rangers. Es el único jugador que ha marcado en tres de los grandes derbies del Reino Unido (el Manchester Utd-Manchester City, el Everton-Liverpool y el Rangers-Celtic).

– Nació en la actual Ucrania y aunque es de origen lituano, decidió jugar con Rusia tras el desmembramiento de la Unión Soviética.

– En su época del United se cotizó mucho. De hecho, mi admiradísimo Alex Ferguson reveló en su autobiografía que recibió un soborno de 40.000 libras esterlinas para que permitiera su marcha al Everton. A pesar de que el escocés se negó y según él, el entonces presidente de los diablos rojos recibió amenazas de muerte, Kanchelskis se fue. Ferguson aclara que le consta que el extremo ruso estaba al margen de las amenazas y los intentos de soborno.

– Su sucesor en la banda derecha del United fue un tal David Beckham.

– Él y otros grandes jugadores rusos de su época (Kiryakov, Shalimov o Kolyvanov) no participaron en la Copa del Mundo de USA 94 como forma de protesta contra el entonces seleccionador ruso, el fallecido Pavel Sadyrin.

– Probó fortuna en el calcio, pero su paso por la Fiorentina fue muy discreto.

– Se retiró a los 37 años, pero porque no encontró quien le fichara. Se le acabó el contrato en el Krylia y él quería seguir jugando, pero como no tuvo ofertas, colgó las botas.

– Durante su estancia en el Manchester United, se rumoreó su posible fichaje por el Everton.

– Puede presumir de haber ganado la primera Premier League de la historia.

– Vistió tres camisetas internacionales: La de la URSS, la de la Comunidad de Estados Independientes y la de Rusia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrei Antanasovich Kanchelskis nació el 23 de enero de 1969 en Kirovograd, ahora Ucrania, entonces Unión Soviética. Sus primeros pasos como futbolista los dio en el Dynamo de Kiev, donde debutó en 1988 y permaneció hasta 1990. Su siguiente equipo fue también ucraniano, el Shaktar Donetsk, donde jugó un año. En 1991 desembarcó en Inglaterra para jugar en el Manchester United. Tras cuatro años en Old Trafford, en 1995 jugó en el Everton. Tras su gran campaña en Goodison Park, se fue a la Fiorentina italiana en 1996, de donde retornó al Reino Unido en 1998. Su destino era el Glasgow Rangers. En Ibrox Park pasó sus últimos cuatro años buenos de fútbol. Luego jugó cedido en el Manchester City, un partido con el Southampton y tres con el Al Hilal de Arabia Saudí. Sus últimos partidos los jugó en el Saturn de Moscú (2004-2005) y en el Krylia Sovetov. Atesora 17 internacionalidades con la Unión Soviética, 6 con la CEI y 36 con Rusia. Marcó tres goles con la URSS y cuatro con Rusia. En su palmarés encontramos una liga y una Copa soviéticas, tres ligas inglesas, una FA Cup, una Copa de la Liga, una Supercopa de Europa, tres Charity Shields y dos ligas, tres copas y dos Copas de la Liga en Escocia.

Aquí os dejo un vídeo con goles de Kanchelskis en el Everton:

¿Sabes algo más de Kanchelskis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Sed buenos, que esta noche vienen los Reyes…

Qué fue de… Laurent Blanc

Repasando un poco mis posts, me he dado cuenta de que aquí han salido prácticamente casi todos los mejores jugadores franceses (ya retirados) de los últimos años. Y pensando un poco, me he dado cuenta de que faltaba por aquí uno bastante bueno, bastante carismático, y que encima jugó en España. Así que lo he tenido claro y hoy os voy a hablar de uno de los irreductibles galos que, capitaneados por Zidane, asombraron al mundo entero en los últimos años del siglo pasado. Es Laurent Blanc.

¿Quién era?: Un defensa francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los centrales titulares de la selección francesa que ganó el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000 y por jugar en grandes de Europa como el Barça, el Inter o el Manchester United.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Manchester United. Tras ello, se sacó el título de entrenador y el año pasado, un histórico galo como el Girondins de Burdeos le dio una oportunidad. Y le fue bastante bien, porque en su primer año en el banquillo de los de Aquitania, clasificó al equipo para la Champions.

¿Sabías qué…?: En los partidos de la selección francesa, popularizó un gesto que hacía antes de cada partido. Blanc se acercaba al portero, Fabien Barthez, y le besaba la calva.

– Laurent Blanc fue el autor del primer gol de oro de la historia de los Mundiales. Se lo metió a Paraguay en 1998.

– Las veces que Blanc jugó en defensa con Thuram, Desailly, Lizarazu y Barthez de portero, Francia jamás perdió.

– Se perdió la final del Mundial del 98 porque en semifinales fue expulsado por el árbitro español García Aranda (en la foto), por una supuesta agresión al croata Slaven Bilic (hoy seleccionador del país balcánico). Le dio un poquito, pero Bilic exageró el golpe.

– Alex Ferguson estuvo detrás de su fichaje desde 1996 para su Manchester. No lo pudo contratar hasta 2001.

– Es el séptimo jugador francés con más internacionalidades.

– Los lectores de la revista France Football lo eligieron en 2006 el cuarto mejor jugador de la historia de Francia, tras Platini, Zidane y Kopa (todos ellos, por cierto, de origen extranjero -italiano, argelino y polaco-).

– En el Barcelona no logró hacerse con la titularidad, lastrado por las lesiones.

– En Francia era conocido como Le Président (el Presidente).

Biografía, palmarés, estadísticas: Laurent Blanc nació el 19 de noviembre de 1965 en Alès, Francia. Debutó como profesional en el Montpellier, en 1983. Tras ocho años en el club, fichó por el Napoles italiano, donde cuajó una buena temporada. Volvió no obstante, a Francia para jugar en el Nîmes en la temporada 92-93. El año siguiente se marchó al histórico Saint Etienne. Tras dos años con los verdes, fichó por el Auxerre del legendario Guy Roux. Al año siguiente (96-97) fichó por el Barcelona. En 1997 fichó por el Olympique de Marsella, donde estuvo dos años. Luego volvió a aventurarse en el extranjero y fichó por el Inter, donde pasó otros dos años. Sus últimas dos temporadas las vivió en Inglaterra, con el Manchester United. Con la selección jugó 97 partidos y metió 16 goles. En su palmarés destacan, por supuesto, el Mundial del 98 y la Euro de 2000. A nivel de clubes, tiene una Supercopa de España, dos ligas francesas, una liga inglesa y dos copas de Francia.

Aquí os dejo el famoso gol de oro de Blanc:

¿Sabes algo más de Blanc? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios. Por cierto, estamos muy muy cerquita del comentario 4.000 de la historia de este blog. A ver quién es el que lo hace.

Qué fue de… McManaman

El otro día os decía que saco pocos futbolistas ingleses para lo que me gusta su fútbol. Esta semana me voy a desquitar. Como sabéis, mi afición por el Atleti provoca que en el Bernabéu haya pocos santos de mi devoción. Pues hoy os voy a hablar de uno que me caía bastante bien (de la plantilla actual me caen bien Iker Casillas y Metzelder -no me preguntéis por qué-). El de hoy es un jugador británico que sí pudo decir que triunfó fuera de las islas, algo difícil de ver. Todo un señor dentro y fuera del campo, que supo adaptarse a la Liga Española y que pasó por nuestro país sin escándalos, alharacas ni absurdos paripés que otros compañeros merengues han protagonizado en los últimos tiempos. Por todo ello, y aunque se ha retirado hace poquito, hoy os hablaré de Steve McManaman.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una joven joya del Liverpool, por llegar al Madrid en uno de los mejores momentos del club blanco, por ganar dos Copas de Europa (y marcar en una de ellas) y ganarse el cariño de la afición merengue.

¿Qué fue de él?: McManaman se retiró en 2005 en las filas del Manchester City (que aún no tenían jeque que los dominara). Justo después estuvo colaborando con la producción de la película Gol 2 (esa en la que un mexicano que triunfa en la Premier luego ficha por el Madrid), aportando su experiencia para recrear lo más fielmente posible el ambiente del Bernabéu. Después hizo de comentarista para un par de cadenas y ahora es presentador de un programa de fútbol en Setanta Sports, la plataforma que ofrece (pagando) los partidos de la Premier League y algunos más. Además, es director ejecutivo de un holding con sede en Hong Kong, propiedad de un multimillonario de esa región china, que está como loco por comprarse un equipo inglés y que parece ser que va a ser el Birmingham City.

¿Sabías qué…?: Es de ascendencia irlandesa y de religión católica.

– Siempre fue hincha del otro equipo de la ciudad de Mersey, el Everton, aunque comenzó su carrera en el Liverpool.

– Es muy amigo de otro legendario ex-red, Robbie Fowler. Ambos tienen una empresa de inversiones en caballos de carreras.

– Se casó en la catedral de Palma de Mallorca. Tiene una hija a la que le está inculcando la afición… por el Everton.

– Debutó en Liga con el Madrid, precisamente, en Mallorca. Ese día dio el pase del gol de la victoria a Fernando Morientes.

– Conocido por todos como Macca.

– Como os he dicho antes, su mejor momento como futbolista lo vivió en la final de la Champions de 2000, Real Madrid-Valencia. Marcó el 2-0. El resultado final fue de 3-0, como supongo que casi todos recordaréis.

– Antes de fichar por el Madrid estuvo cerca de firmar por el Barça.

– Su primer gol en Liga con el Madrid se lo hizo al Numancia.

– Fue el primer británico que ganó una Copa de Europa con un club no británico.

– Además, es el jugador británico expatriado con mejor palmarés de la historia.

– Tras su primera temporada en el Madrid, el club blanco estuvo a punto de venderlo al Middlesbrough, pero el jugador rechazó volver a Inglaterra en ese momento. El tiempo le daría la razón.

– Sus mejores amigos en el Madrid fueron Figo y Ronaldo.

– En la semifinal de la Champions de 2002, ante el Barcelona, Macca marcó en el Nou Camp el gol definitivo que le dio el pase al Madrid.

– Escribió su autobiografía. En ella critica (suavemente) la política de Florentino Pérez (la de los galácticos), diciendo que el club se había ‘disneyficado’.

– En sus primeros años en el Liverpool, protagonizó un famoso incidente con el portero Bruce Grobbelaar (que ya os conté). El zimbabuo la emprendió a golpes con el joven Macca (21 años, en ese momento) tras encajar un gol en un derby ante el Everton.

– En sus cuatro años en Madrid, se estimó que ganó 15 millones de euros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Steven Theodore McManaman nació el 11 de febrero de 1972 en Bootle, una localidad a 6 kilómetros de Liverpool. Debutó en el primer equipo del Liverpool en 1989 y allí permaneció hasta 1999, cuando fichó por el Madrid. Tras cuatro años en el Bernabéu, pasó los dos últimos años de su carrera en el Manchester City. Con la selección inglesa disputó 37 partidos y metió 3 goles. Su palmarés es excelente: Una copa inglesa, una copa de la liga y una Community Shield con el Liverpool. Con el Madrid, pues nada menos que dos Champions, dos Ligas, dos Supercopas europeas, una Intercontinental y dos Supercopas españolas. Casi nada.

Aquí os dejo un estupendo vídeo de goles de Macca. Tranquilos, que el gol de la ‘octava’ está al final:

¿Sabes algo más de McManaman? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: No os quejaréis del post ¿ehhh?

Qué fue de… Eric Cantona

Hoy llega uno de los acontecimientos deportivos más esperados del año: la final de la Liga de Campeones, uno de esos partidos que es un pecado perdérselos. Se enfrentan dos gigantes del fútbol británico, el Manchester United y el Chelsea. Y aprovechando la circunstancia, hoy os voy a hablar de uno de los grandes ídolos de los primeros (ya que además hace poco me lo pedísteis). Es uno de esos futbolistas que da para escribir 20 posts. Voy a intentar sintetizar. Pero me será difícil, ya que el protagonista de hoy es nada menos que Eric Cantona.

¿Quién era?: Un delantero francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los futbolistas más talentosos de las últimas décadas, por ser el santo y seña del Manchester United y por ser tremendamente polémico (más adelante entro en detalles). Además, es tan mediático como polémico, así que lo tiene todo.

¿Qué fue de él?: La verdad es que de los deportistas que han salido en este blog, es uno de los que más se deja ver. Se retiró en 1997 y no ha parado de hacer cosas. A nivel deportivo, sigue jugando al fútbol playa. Es capitán de la selección francesa. A nivel comercial, ha aparecido en muchos anuncios de la firma estadounidense Nike y además, ha participado como actor en una docena de películas, la última, el año pasado.

¿Sabías qué?: Antes os decía que Cantona destacó por sus problemas de disciplina. Su más famoso incidente, que dio la vuelta al mundo, tuvo lugar en 1995 en Londres, en el estadio del Crystal Palace cuando Cantona, que jugaba en el Manchester, fue expulsado. Mientras salía del campo, fue increpado por un aficionado. Cantona reaccionó dándole ya una legendaria patada de kung fu (foto, abajo) y varios puñetazos (en Inglaterra no hay vallas y los espectadores están muy cerca del terreno de juego). Fue condenado a siete días de cárcel pero sólo cumplió 24 horas. Fue sancionado 10 meses y el Manchester le castigó duramente también. El incidente, además, le costó no volver a la selección francesa.

– Cantona ya venía precedido de una gran fama de pendenciero: En 1987, cuando jugaba en el Auxerre, le dio un puñetazo a su compañero Martini; en el 88, fue sancionado durante tres meses por una entrada peligrosa (imagináos cómo sería); en 1989, fue apartado de la selección por insultar en televisión al técnico, Henri Michel; ese mismo año, en las filas del Marsella, fue suspendido un mes por lanzar el balón al público y la camiseta al suelo, enfadado por ser sustituido (y era un amistoso); en las filas del Montpellier, en 1989, le lanzó a un compañero las botas a la cara y fue suspendido 10 días; en 1991, le lanzó el balón a un árbitro como protesta por sus decisiones y fue suspendido un mes. Cuando se enteró, dijo públicamente que los del comité eran “idiotas” y la sanción aumentó a tres meses; ya en Inglaterra, en 1993, escupió a un aficionado del Leeds, su primer equipo en las Islas… En fin, un crack.

– Llevaba el 7 en el Manchester United. Se dice que bendijo ese dorsal, ya que después lo llevaron David Beckham y ahora Cristiano Ronaldo.

– Una de sus señas de identidad era jugar con el cuello de la camiseta subido. Hizo de ello todo un símbolo gracias a uno de los más exitosos anuncios de Nike, el espectacular spot del “Au revoir…”

– En la película Elizabeth, protagonizada por Cate Blanchett (no confundir con Elizabeth, la edad de oro, más reciente pero del mismo tema), Cantona interpreta al embajador francés.

– Su hermano Joel también fue futbolista profesional, aunque con menos éxito.

– Cantona también se hizo famoso por sus frases. La más popular la pronunció en Inglaterra tras la patada de kung fu. En una rueda de prensa, se limitó a decir, en referencia al acoso de los medios: “Cuando las gaviotas persiguen al pesquero, es porque piensan que las sardinas serán lanzadas al mar”. No dijo nada más y se fue.

– Otra frase: “El fútbol es como hacer el amor. Si no puedes aguantar 90 minutos como yo, no ganas”.

– Y otras dos más: “Yo soy Dios” y “¿Mi mejor momento? Cuando le di la patada a aquel hooligan“.

– Una vez le preguntaron quién era el mejor jugador francés de la historia, si Zidane o Platini. Respondió: “Ninguno, soy yo”.

– El gran George Best (q. e. p. d.) dijo de él: “Daría todo el champán que me he bebido por jugar con él un buen partido europeo en Old Trafford”.

– Escribió una autobiografía. Por cierto, un poco más arriba podéis ver una foto de cómo está ahora mismo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eric Daniel Pierre Cantona nació el 24 de mayo de 1966 en Marsella. De 1983 a 1988 jugó en el Auxerre. Del 88 al 89, en el Olympique de Marsella, aunque pasó parte del último año cedido en Girondins de Burdeos. Del 89 al 90 formó parte del Montpellier. A la temporada siguiente volvió al Olympique. En 1991 jugó en el Nimes. Aterrizó en Inglaterra en 1992, para jugar en el Leeds United. Ese mismo año se fue al Manchester United hasta su retirada, en 1995. Ganó dos ligas y una copa francesas, cinco ligas inglesas (una de ellas con el Leeds), dos Copas y cuatro supercopas inglesas. Con la selección jugó 45 partidos y metió 20 goles.

El vídeo de hoy es buenísimo. Ved cómo jugaba de bien Cantona (no os perdáis el golazo y la ‘celebración’ de chulería 100% Cantona a partir del minuto 1:41):

Aquí os dejo el vídeo de la patada al seguidor del Crystal Palace.

¿Sabes algo más de Cantona? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Por cierto… Au revoir…

Qué fue de… Jordi Cruyff

Por primera vez, os voy a traer al blog a un futbolista que aún sigue en activo. Me he decidido porque aunque sigue jugando, lo hace en una recóndita liga, apartado de la fama de su anterior época. Además, aprovechando que mañana martes se la juegan en las semifinales de la Champions dos de sus ex equipos, creo que es una buena ocasión para hablar de Jordi Cruyff.

¿Quién es?: Es un futbolista hispano-holandés, que triunfó, sobre todo, en la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Principalmente, es innegable, por su apellido, uno de los más prestigiosos de la historia del fútbol. Además, porque jugó en el Barcelona de la era post dream team y porque, si bien quedó a años luz de la leyenda de su padre, Johan Cruyff, demostró que era algo más que un ‘hijo de…’

¿Qué fue de él?: En realidad, Jordi Cruyff ya ha estado retirado. En 2004 abandonó la disciplina del Espanyol y se quedó sin equipo, aunque entrenaba con el Barça B y jugaba partidos de veteranos. Pero en 2006, el ex barcelonista Pichi Alonso se lo llevó a Ucrania, donde el valenciano entrenaba al Metalurg Donetsk de la primera división de aquel país. Aunque Alonso lo dejó, Jordi sigue allí, en Ucrania, en el ocaso de su carrera, con 34 años ya cumplidos (arriba, un Jordi con poco pelo posa para la foto oficial del club). Pero ya encamina su carrera a otras actividades, como la del desarrollo de la marca de ropa ‘Cruyff’.

¿Sabías qué…?: Fue, como su padre, internacional por Holanda. Jugó 9 partidos y metió un gol, en la Eurocopa de Inglaterra del 96, ante Suiza.

– Como su padre, solía llevar el dorsal 14. Digo solía porque ahora en Ucrania lleva el 77.

– Nació en Amsterdam, aunque su padre ya jugaba en el Barcelona. Lo llamó Jordi, obviamente, por el patrón de Cataluña.

– Jordi Cruyff jugó con la Selección Catalana tantos partidos como con la holandesa, 9. Además, metió dos goles.

– Fichó por el Manchester United tras salir del Barcelona en la misma temporada que su padre. Las lesiones le impidieron triunfar en Inglaterra, a pesar de lo cual ganó dos ligas, dos FA Cups y una Intercontinental.

– Su mejor época como futbolista fue quizá la que pasó en el Alavés, entre 2000 y 2003. En 2001, como todos recordaréis, el equipo vitoriano alcanzó la final de la UEFA, que perdió en un trepidante partido contra el Liverpool por 5-4. Jordi hizo el 4-4 con el que se llegó a la prórroga.

– Si bien empezó su carrera como atacante, ahora en Ucrania se desempeña como defensa central.

– Su apellido, en holandés, es en realidad Cruijff.

– En Holanda se le conoce como Het koningskind (el hijo del rey).

Biografía, palmarés, estadísticas: Jordi Johan Cruyff nació en Amsterdam, Holanda, el 9 de febrero de 1974. Empezó a jugar en las categorías inferiores del Ajax, hasta que en 1988, su padre se lo llevó al Barcelona. Debutó en el Barça B en 1992 y dos años después, lo hizo con el primer equipo. Hasta 1996 estuvo en el Barça, cuando su padre salió del club. Fue entonces cuando fichó por los Diablos Rojos, donde pasó hasta el 2000, si bien en el 99 estuvo cedido en el Celta de Vigo, aunque sólo jugó 8 partidos. De 2000 a 2003 jugó en el Alavés y de 2003 a 2004, en el Espanyol. Luego de esos dos años de semi-retirada que os comentaba antes, inició su aventura en Ucrania. Además de los títulos ya referidos con el Manchester, ganó una Supercopa de España con el Barcelona.

No sé que vídeo dejaros. Al final me he decidido por éste, que recoge un golazo que le mete con el Barça al Sevilla y su único gol como internacional holandés:

Si queréis ver goles con el Alavés, aquí hay algunos. Y aquí, con el Manchester.

¿Sabes algo más de Jordi Cruyff? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Schmeichel

Volvemos al mundo de los porteros de la mano de uno de los más grandes de la década de los 90 en Europa y uno de mis favoritos. Se trata del Gran Danés, Peter Schmeichel.

¿Quién era?: El archifamoso portero de uno de los mejores Manchester United de la historia y de una de las mejores Dinamarcas.

¿Por qué se le recuerda?: No sé vosotros, pero yo la imagen que recuerdo de Schmeichel es en mayo de 1999, en Barcelona, en aquella ya legendaria final de Champions entre los Diablos Rojos y el Bayern Munich, en la que Schmeichel subió a rematar un corner y su presencia le valió el empate a los ingleses.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003, en las filas del eterno enemigo del United, el no menos histórico Manchester City. Tras ello, ha participado como comentarista televisivo en la BBC británica y ahora retransmite los partidos de Champions en la TV3+ de su país. También es miembro de un grupo inversor que el año pasado compró el mejor equipo de Dinamarca, el Brondby.

¿Sabías qué…?: El apellido Schmeichel sigue dando que hablar. El hijo de Peter, Kasper, de 21 años, es portero en el Manchester City y ya es internacional sub 21 con Dinamarca. El parecido con su padre es asombroso, no sólo físicamente, sino también en sus maneras en la portería (en la foto de aquí abajo, ambos con la camiseta del City). Es tan bueno que se rumoreaba en Inglaterra que iba a ser nacionalizado inglés para cubrir la maltrecha portería de los tres leones. Incluso hace poco se le vinculó al Barça para sustituir al lesionado Jorquera.

– En la serie de televisión más famosa del Reino Unido, Coronation Street, salía un perro de raza gran danés llamado Schmeichel.

– En 2006 participó en la versión británica de Mira Quién Baila. Fue eliminado en la séptima semana de concurso.

– También participó en la versión inglesa del concurso El rival más débil y fue presentador de la versión danesa de 1 contra 100 (hacía de Carlos Sobera, vamos).

– Fue elegido mejor portero del mundo en 1992 (el año en el que ganó la Eurocopa con su país) y en 1993.

– En 1997 fue acusado por el delantero del Arsenal Ian Wright de insultarle con comentarios racistas. La Federación inglesa lo investigó pero nunca fue probado.

– La final de Champions del 99 fue su último partido con el United.

– Habiendo jugado el derby de Manchester con los dos equipos de la ciudad, nunca ha perdido ninguno de ellos.

– Tiene el record de la Premier League de porcentaje de partidos jugados sin encajar ni un gol: Un 42%.

– Una encuesta de la agencia Reuters lo nombró en 2001 como el mejor portero de la historia, por delante del soviético Lev Yashin y del inglés Gordon Banks.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Boleslaw Schmeichel nació en Gladsaxe, Dinamarca, el 18 de noviembre de 1963. Empezó a jugar en el equipo de su ciudad. En el 84 fichó por el Hvidovre danés, para fichar luego por el Brondby en 1987. En 1991 firmó por el Manchester United, donde permaneció ocho años, hasta 1999. Pasó dos temporadas en el Sporting de Lisboa, pero para favorecer la carrera futbolística de su hijo Kasper volvió al Reino Unido y fichó por el Aston Villa, donde jugó un año. Su última temporada fue la 2002/2003 en el Manchester City. Con la selección jugó 129 partidos, lo que le convierte en el danés que más veces a representado a su selección. Su palmarés es de primera: Una Eurocopa con Dinamarca; una Champions con el Manchester United; cinco veces campeón de la Premier; tres veces campeón de la FA Cup; cuatro ediciones de la Community Shield (supercopa inglesa); una Carling Cup; una Supercopa Europa y una Liga portuguesa.

Os dejo un precioso vídeo de grandes paradas de Schmeichel (con música de Coldplay):

¿Sabes algo más de Schmeichel? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.