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Qué fue de… Eric Wynalda

De vez en cuando me acuerdo del equipo estadounidense de fútbol. Normalmente, siempre que juega Estados Unidos en algún deporte quiero que gane el rival (porque Estados Unidos suele ser mejor), excepto en fútbol. La de los USA es una de las selecciones que más simpática me caen, a pesar de lo de la Copa Confederaciones. El caso es que hoy os voy a hablar de uno de los históricos del balompié estadounidense: Eric Wynalda.

¿Quién era?: Un futbolista estadounidense de los 80, los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores de aquella selección de los USA que llegó al Mundial de Italia 90, dando a conocer tantos nombres curiosos como Meola, Tab Ramos, Vermes…

¿Qué fue de él?: Se acaba de retirar en el Bakersfield Brigade, un equipo de la liga de desarrollo de la MLS. Es el director técnico del club y además es comentarista del canal de fútbol de FOX.

¿Sabías qué…?: Fue el primer estadounidense en jugar en un equipo de primera categoría en Alemania, el Saarbrucken.

– Es de origen holandés.

– Con 34 goles, es el segundo máximo goleador de la historia del equipo nacional de Estados Unidos, sólo superado por Landon Donovan (42 goles, por ahora). En cuanto a entorchados, es el séptimo clasificado, con 106 partidos. Lo superan, entre otros, Cobi Jones, el citado Donovan o Paul Caliguri.

– Muy temperamental, fue el primer jugador americano expulsado en un partido de la Copa del Mundo. Fue ante Checoslovaquia en 1990.

– Marcó el primer gol de la historia de la MLS, con los San José Earthquakes en 1996.

– En 1998 quiso regresar a Europa (pero no a Alemania, donde salió trasquilado). Hizo una prueba con el Charlton Athletic inglés pero no le ficharon.

– Fue nombrado jugador de la década de los 90 en Estados Unidos.

– Su padre era entrenador de fútbol en un instituto.

– Es uno de los cinco estadounidenses que han participado en tres Mundiales seguidos (1990, 1994 y 1998). Junto a él, Tab Ramos, Tony Meola, Earnie Stewart y Marcelo Balboa.

– Ha jugado en el Hollywood United, un equipo amateur que une a ex futbolistas (Alexi Lalas, Frank Leboeuf) y a actores (como Anthony LaPaglia) -o a ambas cosas, como Vinnie Jones-.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eric Boswell Wynalda nació el 9 de junio de 1969 en Fullerton, California. Su primer equipo fue el San Diego Nomads, con el que debutó en 1988. Entre 1990 y 1992 jugó en el San Francisco Bay Blackhawks. Ese año se fue a Alemania, donde jugó dos años en el Saarbrucken y otros dos en el Bochum. Regresó a su país en 1996 para estrenar la MLS en el San Jose Clash. Tras un breve paso por el Club León mexicano, en 1999 fichó por el Miami Fusion. El año siguiente jugó en el New England Revolution y sus dos últimos equipos fueron el Chicago Fire y el Bakersfield Brigade. Los datos con la selección ya os los he dado.

Qué fue de… Eric Cantona

Hoy llega uno de los acontecimientos deportivos más esperados del año: la final de la Liga de Campeones, uno de esos partidos que es un pecado perdérselos. Se enfrentan dos gigantes del fútbol británico, el Manchester United y el Chelsea. Y aprovechando la circunstancia, hoy os voy a hablar de uno de los grandes ídolos de los primeros (ya que además hace poco me lo pedísteis). Es uno de esos futbolistas que da para escribir 20 posts. Voy a intentar sintetizar. Pero me será difícil, ya que el protagonista de hoy es nada menos que Eric Cantona.

¿Quién era?: Un delantero francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los futbolistas más talentosos de las últimas décadas, por ser el santo y seña del Manchester United y por ser tremendamente polémico (más adelante entro en detalles). Además, es tan mediático como polémico, así que lo tiene todo.

¿Qué fue de él?: La verdad es que de los deportistas que han salido en este blog, es uno de los que más se deja ver. Se retiró en 1997 y no ha parado de hacer cosas. A nivel deportivo, sigue jugando al fútbol playa. Es capitán de la selección francesa. A nivel comercial, ha aparecido en muchos anuncios de la firma estadounidense Nike y además, ha participado como actor en una docena de películas, la última, el año pasado.

¿Sabías qué?: Antes os decía que Cantona destacó por sus problemas de disciplina. Su más famoso incidente, que dio la vuelta al mundo, tuvo lugar en 1995 en Londres, en el estadio del Crystal Palace cuando Cantona, que jugaba en el Manchester, fue expulsado. Mientras salía del campo, fue increpado por un aficionado. Cantona reaccionó dándole ya una legendaria patada de kung fu (foto, abajo) y varios puñetazos (en Inglaterra no hay vallas y los espectadores están muy cerca del terreno de juego). Fue condenado a siete días de cárcel pero sólo cumplió 24 horas. Fue sancionado 10 meses y el Manchester le castigó duramente también. El incidente, además, le costó no volver a la selección francesa.

– Cantona ya venía precedido de una gran fama de pendenciero: En 1987, cuando jugaba en el Auxerre, le dio un puñetazo a su compañero Martini; en el 88, fue sancionado durante tres meses por una entrada peligrosa (imagináos cómo sería); en 1989, fue apartado de la selección por insultar en televisión al técnico, Henri Michel; ese mismo año, en las filas del Marsella, fue suspendido un mes por lanzar el balón al público y la camiseta al suelo, enfadado por ser sustituido (y era un amistoso); en las filas del Montpellier, en 1989, le lanzó a un compañero las botas a la cara y fue suspendido 10 días; en 1991, le lanzó el balón a un árbitro como protesta por sus decisiones y fue suspendido un mes. Cuando se enteró, dijo públicamente que los del comité eran “idiotas” y la sanción aumentó a tres meses; ya en Inglaterra, en 1993, escupió a un aficionado del Leeds, su primer equipo en las Islas… En fin, un crack.

– Llevaba el 7 en el Manchester United. Se dice que bendijo ese dorsal, ya que después lo llevaron David Beckham y ahora Cristiano Ronaldo.

– Una de sus señas de identidad era jugar con el cuello de la camiseta subido. Hizo de ello todo un símbolo gracias a uno de los más exitosos anuncios de Nike, el espectacular spot del “Au revoir…”

– En la película Elizabeth, protagonizada por Cate Blanchett (no confundir con Elizabeth, la edad de oro, más reciente pero del mismo tema), Cantona interpreta al embajador francés.

– Su hermano Joel también fue futbolista profesional, aunque con menos éxito.

– Cantona también se hizo famoso por sus frases. La más popular la pronunció en Inglaterra tras la patada de kung fu. En una rueda de prensa, se limitó a decir, en referencia al acoso de los medios: “Cuando las gaviotas persiguen al pesquero, es porque piensan que las sardinas serán lanzadas al mar”. No dijo nada más y se fue.

– Otra frase: “El fútbol es como hacer el amor. Si no puedes aguantar 90 minutos como yo, no ganas”.

– Y otras dos más: “Yo soy Dios” y “¿Mi mejor momento? Cuando le di la patada a aquel hooligan“.

– Una vez le preguntaron quién era el mejor jugador francés de la historia, si Zidane o Platini. Respondió: “Ninguno, soy yo”.

– El gran George Best (q. e. p. d.) dijo de él: “Daría todo el champán que me he bebido por jugar con él un buen partido europeo en Old Trafford”.

– Escribió una autobiografía. Por cierto, un poco más arriba podéis ver una foto de cómo está ahora mismo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eric Daniel Pierre Cantona nació el 24 de mayo de 1966 en Marsella. De 1983 a 1988 jugó en el Auxerre. Del 88 al 89, en el Olympique de Marsella, aunque pasó parte del último año cedido en Girondins de Burdeos. Del 89 al 90 formó parte del Montpellier. A la temporada siguiente volvió al Olympique. En 1991 jugó en el Nimes. Aterrizó en Inglaterra en 1992, para jugar en el Leeds United. Ese mismo año se fue al Manchester United hasta su retirada, en 1995. Ganó dos ligas y una copa francesas, cinco ligas inglesas (una de ellas con el Leeds), dos Copas y cuatro supercopas inglesas. Con la selección jugó 45 partidos y metió 20 goles.

El vídeo de hoy es buenísimo. Ved cómo jugaba de bien Cantona (no os perdáis el golazo y la ‘celebración’ de chulería 100% Cantona a partir del minuto 1:41):

Aquí os dejo el vídeo de la patada al seguidor del Crystal Palace.

¿Sabes algo más de Cantona? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Por cierto… Au revoir…