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Santuarios del deporte. Old Trafford: el ‘Teatro de los Sueños’ que fue destruido por los nazis

Old Trafford, en día de partido (WIKIPEDIA).

Pues aunque parezca mentira, aún no he hablado de uno de los estadios más famosos del planeta. Viajamos a Manchester para conocer más de cerca Old Trafford.

Nombre oficial: Old Trafford.

Ubicación: Sir Matt Busby Way, Greater Manchester, Inglaterra.

Capacidad: 74.994 espectadores.

Año de inauguración: 1910.

Más cosas: En efecto, Old Trafford es uno de los grandes estadios, no sólo de Inglaterra o Europa, sino del mundo. En 1909, el presidente del United, John Henry Davies, decidió crear un nuevo estadio para el club. Encontró el lugar en una zona llamada Old Trafford, junto al canal Bridgewater.

El estadio fue diseñado por el insigne arquitecto escocés Archibald Leitch, autor de otros tantos grandes estadios británicos. El estadio se estrenó en febrero de 1910, en un partido ante el Liverpool, con victoria para los visitantes por 3-4.

El 17 de abril de 1926, Old Trafford acogía su primer partido internacional, un Inglaterra-Escocia que acabó con victoria para los visitantes por 0-1.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el estadio fue convertido en almacén militar, y fue bombardeado dos veces por los alemanes. El segundo de los bombardeos, el 11 de marzo de 1941, destruyó casi por completo Old Trafford y tras la guerra, la reconstrucción no acabó hasta 1949. Así, el estadio del United estuvo diez años sin acoger partidos. Durante parte de ese tiempo, el United jugó como local en Maine Road, campo de su archirrival, el Manchester City.

En los 10 años siguientes se acometieron obras de reforma que cubrieron todos los asientos y se pusieron luces artificiales. De cara al Mundial de 1966 se llevaron a cabo nuevas obras de modernización. En los 80, con las nuevas medidas de seguridad y la obligatoriedad de todas las localidades con asientos, la capacidad del estadio se redujo hasta los 44.000 asientos, aunque los éxitos del club en los 90 permitieron nuevas ampliaciones hasta los actuales 74.994 asientos.

Dos de las cuatro gradas del estadio llevan nombre: la Alex Ferguson Stand, en el norte, y la Bobby Charlton Stand, en el sur. En la parte exterior de la primera hay una estatua de bronce del técnico escocés. En la grada Oeste (que es en realidad uno de los fondos) se sientan los hinchas más ruidosos del club, mientras que en el exterior de la Este está la estatua de Matt Busby y la de la ‘Santísima Trinidad’: Bobby Charlton, George Best y Denis Law.

Además de partidos de fútbol, Old Trafford ha acogido partidos de rugby y conciertos de artistas del calibre de Bon Jovi, Bruce Springsteen o Rod Stewart.

Os dejo con un vídeo del exterior e interior del estadio:

Hasta mañana.