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Qué fue de… Laurent Brochard (por Andrew)

Tenía previsto dejar este post de firma invitada para más adelante, pero por motivos de diversa índole no he podido hacer un artículo convencional, así que os dejo con otra joyita del experto en ciclismo Andrew. Es sobre uno de los fijos del pelotón internacional durante muchos años: Laurent Brochard (he adaptado un poco el artículo a la estructura habitual, pero el contenido es prácticamente el mismo).

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 90 y de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su llamativo aspecto físico, larga coleta rubia y, su longevidad como corredor. Por conquistar el maillot arcoiris en el Mundial de San Sebastián (1997)..

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Bouygues Telecom y en la actualidad sigue desfogandose como deportista compitiendo en maratones.

¿Sabías qué…?: Brochard dio el paso a profesionales con el equipo Castorama en 1992 y, posteriormente, pasó a formar parte del equipo Festina. Su rol en Festina fue de gregario de Richard Virenque, pero también disponía de cierta libertad para desarrollar su función de cazador de etapas.

– Se vio inmerso de lleno en el escándalo de dopaje del conjunto Festina en el Tour 98.

Tras acabar su suspensión, fichó por Ag2r como jefe de filas. Se retiró en 2007 en el Bouygues Telecom.

– Mide 1,80 cm y su peso, cuando era profesional, rondaba los 70 kilos.

– Está casado y es padre de dos hijas: Lolita y Bianca.

– Se confiesa admirador del cómico francés Marsupilami y solía llevar dicho logotipo en buena parte de su indumentaria ciclista.

– Entre sus pasiones, destacan la montaña, las motos y el grupo Indochine.

– 1997 fue su año dorado como profesional. Se adjudicó una etapa del Tour de Francia y redondeó la temporada con un triunfo tan inesperado como aplastante en el Mundial en ruta de Donosti.

– Ganó la 9ª etapa de la ronda gala transcurrida entre Pau-Loudenvielle.

– En San Sebastián, se proclamó contra todo pronóstico campeón del mundo.

– Gracias al hecho de conquistar el maillot de arcoiris, se le otorgó la Bicicleta de Oro Francesa.

– El español Melcior Mauri obtuvo la quinta posición en una prueba caracterizada por el frío, la lluvia y fuertes ráfagas de viento. El podio final fue tan insólito como inesperado: Laurent Brochard (oro), Hamburger, plata, y Van Bon, bronce.

– Tras su triunfo mundialista, fue víctima de la llamada “maldición del arco iris”. Al año siguiente, vivió el escándalo del Festina, viéndose salpicado junto con el resto de compañeros (Virenque, Dufaux, Moreau, Rous o Zülle). El ciclista de la coleta vio cortada su prometedora trayectoria, ya que a pesar de ser un ciclista secundario, era muy competitivo y peligroso.

– Tras la suspensión, pasó por Jean Delatour, Ag2r o Bouygues, mostrando siempre su carácter atacante e inconformista que le permitía ser un todoterreno, pero sin volver ya al primer plano, teniendo que conformarse con victorias de menor entidad.

– En su página web, a modo de anécdota, cuenta que su victoria en el Mundial coincidía con el 5º cumpleaños de su hija Lolita.

– En 2006, fue operado por una hernia discal. Volvió a la competición en 2007, a sus 38 años de edad, en el Bouygues Telecom de Jean Rene Bernardeau.

– En las presidenciales de 2007, dio su voto a Nicolas Sarkozy. Anteriormente, había sido tildado de extrema derecha y próximo a las ideas de Le Pen.

– En 2009, quedó en segunda posición en la Maratón de Vannes (Francia) con un tiempo de 2:36:15. Se trataba de su segundo maratón. En su debut en París, hizo 2:42.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laurent Brochard nació el 26 de marzo de 1968 en Le Mans (Francia). Su palmarés queda conformado por un total de 33 victorias. Medalla de oro en el Mundial de San Sebastián (1997). Ganador de 1 etapa en el Tour de Francia (1997). Ganador de 1 etapa en la Vuelta a España (1999). 2º puesto en el Campeonato de Francia (1993 y 2005).

Os dejo un enlace de la victoria de Brochard en San Sebastián en 1997: https://www.youtube.com/watch?v=0cTpWxrEUDQ&feature=related

Qué fue de… Laurent Blanc

Repasando un poco mis posts, me he dado cuenta de que aquí han salido prácticamente casi todos los mejores jugadores franceses (ya retirados) de los últimos años. Y pensando un poco, me he dado cuenta de que faltaba por aquí uno bastante bueno, bastante carismático, y que encima jugó en España. Así que lo he tenido claro y hoy os voy a hablar de uno de los irreductibles galos que, capitaneados por Zidane, asombraron al mundo entero en los últimos años del siglo pasado. Es Laurent Blanc.

¿Quién era?: Un defensa francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los centrales titulares de la selección francesa que ganó el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000 y por jugar en grandes de Europa como el Barça, el Inter o el Manchester United.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Manchester United. Tras ello, se sacó el título de entrenador y el año pasado, un histórico galo como el Girondins de Burdeos le dio una oportunidad. Y le fue bastante bien, porque en su primer año en el banquillo de los de Aquitania, clasificó al equipo para la Champions.

¿Sabías qué…?: En los partidos de la selección francesa, popularizó un gesto que hacía antes de cada partido. Blanc se acercaba al portero, Fabien Barthez, y le besaba la calva.

– Laurent Blanc fue el autor del primer gol de oro de la historia de los Mundiales. Se lo metió a Paraguay en 1998.

– Las veces que Blanc jugó en defensa con Thuram, Desailly, Lizarazu y Barthez de portero, Francia jamás perdió.

– Se perdió la final del Mundial del 98 porque en semifinales fue expulsado por el árbitro español García Aranda (en la foto), por una supuesta agresión al croata Slaven Bilic (hoy seleccionador del país balcánico). Le dio un poquito, pero Bilic exageró el golpe.

– Alex Ferguson estuvo detrás de su fichaje desde 1996 para su Manchester. No lo pudo contratar hasta 2001.

– Es el séptimo jugador francés con más internacionalidades.

– Los lectores de la revista France Football lo eligieron en 2006 el cuarto mejor jugador de la historia de Francia, tras Platini, Zidane y Kopa (todos ellos, por cierto, de origen extranjero -italiano, argelino y polaco-).

– En el Barcelona no logró hacerse con la titularidad, lastrado por las lesiones.

– En Francia era conocido como Le Président (el Presidente).

Biografía, palmarés, estadísticas: Laurent Blanc nació el 19 de noviembre de 1965 en Alès, Francia. Debutó como profesional en el Montpellier, en 1983. Tras ocho años en el club, fichó por el Napoles italiano, donde cuajó una buena temporada. Volvió no obstante, a Francia para jugar en el Nîmes en la temporada 92-93. El año siguiente se marchó al histórico Saint Etienne. Tras dos años con los verdes, fichó por el Auxerre del legendario Guy Roux. Al año siguiente (96-97) fichó por el Barcelona. En 1997 fichó por el Olympique de Marsella, donde estuvo dos años. Luego volvió a aventurarse en el extranjero y fichó por el Inter, donde pasó otros dos años. Sus últimas dos temporadas las vivió en Inglaterra, con el Manchester United. Con la selección jugó 97 partidos y metió 16 goles. En su palmarés destacan, por supuesto, el Mundial del 98 y la Euro de 2000. A nivel de clubes, tiene una Supercopa de España, dos ligas francesas, una liga inglesa y dos copas de Francia.

Aquí os dejo el famoso gol de oro de Blanc:

¿Sabes algo más de Blanc? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios. Por cierto, estamos muy muy cerquita del comentario 4.000 de la historia de este blog. A ver quién es el que lo hace.

Qué fue de… Greg LeMond

Vuelve el Tour y los aficionados al ciclismo estamos de enhorabuena. Este año, aparte de la barrabasada que le han hecho a Contador y al Astana, todas nuestras esperanzas están puestas en mi paisano Alejandro Valverde, al que le falta consagrarse en una carrera de este tipo. Capaz de vencer es, desde luego. A ver si hay suerte. Pero a lo que iba. Hoy os traigo al blog al primer corredor no europeo que ganó el Tour. Es, además, el hombre que abrió las puertas a una extraordinaria hornada de ciclistas estadounidenses que culminó con el inigualable Lance Armstrong. Es un corredor que nos hizo a todos vibrar en 1989, cuando el último día se llevó el Tour para mayor desgracia del antipático Fignon (el primer post de este blog). Es Greg LeMond.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar tres Tours de Francia y dos veces el Campeonato del Mundo.

¿Qué fue de él?: Desde su retirada se ha dedicado al diseño de bicicletas, primero con una marca propia que fracasó, y luego bajo la marca Trek. También tiene un restaurante en Minnesota llamado Tour de France.

¿Sabías qué…?: Ganó tres Tours pero pudieron ser alguno más, si no llega a sufrir, en 1987, un accidente de caza en su California natal, en el que su cuñado le disparó accidentalmente en el pecho. Ese día, además, su mujer se puso de parto.

– Tuvo una agria polémica con Lance Armstrong, ya que LeMond insinuó públicamente que el texano no jugaba limpio, merced a la relación del heptacampeón con un médico italiano relacionado con doping.

– Además, tuvo problemas con Armstrong a cuenta de su relación con la marca de bicis Trek. LeMond ha dicho de Armstrong que “no es un buen tipo y no creo que acabe teniendo muchos amigos en el ciclismo”.

– El año pasado, se supo públicamente que LeMond sufrió abusos sexuales cuando era un niño, algo que le marcó, según él, durante toda su carrera. Por ello es miembro fundador de una fundación destinada a ayudar a aquellos que en su infancia sufrieron abusos.

– En el caso de doping del también americano Floyd Landis, LeMond le pidió, mediante unas conversaciones telefónicas, que admitiera haber tomado sustancias prohibidas.

– LeMond revolucionó el mundo de la bici tras estrenar en 1989 el manillar de triatleta para las contrarrelojes.

– Ese manillar le valió para sacarle a Fignon 58 segundos en la meta de París y ganar el Tour por la menor diferencia de la historia: 8 segundos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gregory James LeMond nació el 26 de junio de 1961 en Lakewood, California. Debutó como profesional en 1981 en las filas del equipo Renault. Otros equipos fueron La Vie Claire, el Toshiba, el legendario PDM, el ADR, el Z y el GAN. En su palmarés tiene los Tours de 1986, 1989 y 1990, y los Campeonatos del Mundo del 83 y del 89.

Aquí os dejo un excelente reportaje sobre lo que pasó en esa última etapa del Tour del 89:

¿Sabes algo más de LeMond? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Quién es tu favorito para el Tour de este año? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Jalabert

Volvemos al apasionante mundo del ciclismo de la mano del francés que mejor ha caído a la afición española en muchos años. Se trata de un tipo que demostró su buen hacer sobre la bici además de su buen carácter. Es Laurent Jalabert, más conocido en el mundo de la bicicleta como Jaja.

¿Quién era?: Un ciclista francés de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar una Vuelta a España y por llevarse dos títulos de la regularidad en el Tour de Francia y dos títulos de rey de la montaña en la ronda gala.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2002, Jaja se dedicó a trabajar para la marca francesa de bicicletas Look. Ahora es también comentarista del Tour de Francia para la televisión pública francesa. Y además, como otros grandes deportistas como Luis Enrique, se dedica a correr maratones (ha completado cinco) y a participar en pruebas de triatlón, como las llamadas Ironman (de las que lleva dos). Más recientemente, ha participado en la Titan Desert, una prueba de mountain-bike por el desierto.

¿Sabías qué…?: Él, que siempre estuvo muy vinculado a España, decía que su apellido procedía de Cataluña, siendo una forma deformada de Gilabert.

– Su hermano Nicolas también fue ciclista profesional, aunque con menos éxito.

– Comenzó como esprinter puro, pero poco a poco fue redefiniéndose hasta convertirse en corredor de grandes vueltas y especialista en montaña.

– En 1994 sufrió una gravísima caída cuando, en un esprint en el Tour, un gendarme asomó un poco su cuerpo para fotografiar al pelotón, con tan mala suerte de que Jalabert chocó con él. Perdió casi todos los dientes y se pasó mucho tiempo comiendo con pajita (aún recuerdo lo escalofriante de verle con la boca sangrando).

– En el 99 sufrió otro grave accidente, esta vez en la Vuelta a Castilla y León. Sufrió una rotura de clavícula y un traumatismo cranoencefálico (o como dicen en las series de médicos, un TCF).

– Habla perfectamente español (como tú y como yo, vamos).

– En la ONCE de Manolo Sáiz, compartió liderazgo con el suizo Alex Zülle.

– Es, junto a Abdoujaparov y a mi tocayo Merckx, el úinico ciclista que ha ganado en maillot de la regularidad en las tres grandes vueltas (Giro, Tour y Vuelta).

– También es, junto a Rominger y de nuevo Merckx, el único corredor que ha ganado los tres principales maillots (el de líder, el de la montaña y el de la regularidad) en una gran vuelta en el mismo año.

– Fue campeón del mundo contrarreloj y también destacó en las clásicas de un día.

– El grupo francés de punk Les Wampas tiene una canción titulada Jalabert.

– Tiene una calle en su honor en su localidad natal.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laurent Jalabert nació el 30 de noviembre de 1968 en la pequeña localidad francesa de Mazamet (a unos 250 km del paso fronterizo con España de Portbou). Debutó como profesional en el equipo Toshiba en 1989. Fue contratado por Manolo Sáiz para la ONCE en el 92. Allí permaneció hasta el 2001, cuando fichó por el francés CSC. Sus principales logros son la Vuelta del 95, cuatro veces ganador de la regularidad y una de la montaña y sus 20 etapas ganadas en la ronda española; dos maillots por puntos del Tour y dos de la montaña, amén de cuatro etapas; un maillot de la regularidad y tres etapas del Giro; una medalla de plata en el Campeonato del Mundo de fondo en carretera y un Mundial contrarreloj, amén de innumerables victorias en otras vueltas.

Este es un vídeo homenaje a Jaja:

¿Sabes algo más de Jalabert? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.