Archivo de la categoría ‘Opinión’

¿Deben los pediatras hacer justificantes para los colegios?

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Todavía recuerdo cómo mis padres me hacían un papelito para que se lo entregara a mi profesor para justificar que me había quedado en casa un par de días porque tenía fiebre o para que no hiciera gimnasia porque me había torcido un tobillo y necesitaba reposo deportivo. La verdad es que era algo esporádico, ya que no era frecuente que faltara a clase por un motivo médico, y mis profesores, a lo largo de mi etapa escolar, no me pidieron ningún otro tipo de documento que diera mayor veracidad a las palabras de mis padres.

Sin embargo, a día de hoy veo en consulta cómo muchas familias acuden al centro de salud para que atendamos a sus hijos, pero pidiendo al finalizar la atención un justificante médico para llevar al colegio o al instituto que acredite por qué han faltado ese día a clase. De hecho, muchas de ellas reconocen que el verdadero motivo de haber acudido al pediatra es por el justificante que les suele pedir el profesor más que porque realmente crean que necesiten que sus hijos sean valorados por lo que les pase en ese momento.

En el post de hoy analizamos si realmente es necesario un justificante expedido por un médico para justificar una falta escolar o, por el contrario, si es suficiente con lo que digan los padres.

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Tom Cruise, Tamara Falcó y la fiebre de una hora de evolución

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En el año 2002 Steven Spielberg estrenaba Minority Report, una película de ciencia ficción con un argumento muy interesante: en un mundo distópico existen unos seres psíquicos que son capaces de previsualizar el futuro con una alta fiabilidad, habilidad que utiliza la policía para intervenir antes de que se produzca un crimen. Gracias a estos seres y la unidad policial de PreCrimen, en la que trabaja un Tom Cruise recién aterrizado en la cuarentena, han conseguido tasas de asesinato casi nulas.

Pero como sucede con cualquier buen guion, a los pocos minutos de haber comenzado la película, el protagonista es acusado de un crimen que ocurrirá dentro de 36 horas por lo que emprende una huida para salvaguardar su honor y demostrar que le han tendido una trampa.

Sé que todo esto no tiene nada que ver con la pediatría, pero a veces, cuando aparecen por mi consulta padres y madres con niños con síntomas leves que han aparecido hace menos de una hora (o esa misma mañana), me imagino a mí mismo como si fuera Tom Cruise intentado predecir el futuro para tomar una decisión (mandar al niño a Urgencias, pautar un antibiótico, esperar y ver cómo es la evolución…), pero a diferencia de nuestro protagonista, sin tener datos suficientes para conocer con cierta seguridad lo que va a ocurrir en las siguientes horas.

Si tenéis unos minutos me gustaría explicároslo.

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¿Qué opinan los padres sobre la presencia de pediatras en redes sociales?

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Cada vez es más frecuente la búsqueda rápida de información de cualquier índole a través de internet y las redes sociales, lo que incluye también búsquedas sobre algún tema de salud. Este fenómeno también incluye a los que son padres y madres que buscan respuestas a aspectos sobre la crianza de sus hijos y sobre las enfermedades más frecuentes de la infancia. Gracias a las nuevas tecnologías, la sala de espera del siglo XXI ya no solo está en el exterior de la consulta del médico, donde antiguamente nuestros pacientes conversaban y se contaban sus achaques de salud, sino que se ha trasladado a internet, en donde con tan solo escribir una pregunta en la barra del navegador del móvil puedes obtener mucha información de lo que te pasa o, simplemente, lanzar alguna duda en una red social esperando que alguien la lea y te conteste.

La última encuesta sobre Equipamiento y Uso de Tecnologías de Información y Comunicación en los Hogares del Instituto nacional de Estadística data el año 2020 y revela que un 61% de hombres y un 73% de mujeres entre los 16 y los 74 años utiliza las nuevas tecnologías para buscar información sobre temas de salud. Por mucho que a los profesionales sanitarios nos cueste  comprender que nuestros pacientes buscan información relativa a su salud a través de fuentes que escapan a nuestro control, esta es un realidad que de momento ha llegado para quedarse.

Pero, ¿esto es realmente positivo cuándo hablamos de salud? ¿Puede llegar a ser un sustituto de la consulta, en nuestro caso, del pediatra? ¿Debería haber perfiles sanitarios en redes que se dediquen a la divulgación? En el post de hoy intentamos dar respuesta a estas preguntas y os presentamos los resultados de una encuesta que realizamos a través de nuestros perfiles en redes sociales para conocer el uso médico que daban nuestros seguidores a las redes sociales.

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¿Dificultan las pantallas el desarrollo neurológico de los niños?

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En el año 2007 Steve Jobs presentó al mundo un dispositivo que vendría a cambiar la relación de las personas con la información y la interconectividad: el iPhone. Un teléfono conectado a internet las 24 horas del día con una pantalla táctil con la que interactúa el usuario.

Es cierto que las pantallas ya existían antes de esta fecha, como la ubicua televisión del siglo XX que ahora también se ha vuelto interactiva, los videojuegos o los propios teléfonos móviles pre-2007, pero no me podrán negar que desde que el fundador de la tecnológica de la manzana nos presentó este aparatito, la presencia de las pantallas en nuestra vida se ha vuelto omnipresente.

Nosotros, los adultos, podríamos decir que nuestra maduración neurológica se completó cuando éramos niños (cosa que no es del todo cierta, ya que el cerebro humano está en constante desarrollo durante todos nuestros años de vida) y por tanto nuestra relación con estas nuevas tecnologías se produce sobre un cerebro estático que ya no cambia.

Sin embargo, sabemos que durante la infancia, sobre todo durante los 6 primeros años de vida (y si afinamos un poco más por debajo de los 24 meses) se produce la maduración neurológica más importante para el ser humano. Esta maduración es la que nos permite desarrollar el lenguaje, la motilidad fina y gruesa, las relaciones sociales, la resolución de problemas o el control de emociones y, en gran medida, establecerá quienes seremos cuando nos convirtamos en adultos.

Pero, ¿qué podemos esperar de nuestros hijos si les exponemos a pantallas durante los primeros años de vida? ¿Realmente influye en su desarrollo que interactúen con un móvil o una tablet ? En el post de hoy analizamos la relación entre el desarrollo neurológico infantil y la exposición a pantallas.

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¿Pueden los recién nacidos salir de casa?

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Hace unos días nos preguntaban por Instagram si los recién nacidos deben quedarse en casa hasta que cumplen un mes de vida.

Parece ser que una influencer que acaba de ser mamá compartía en su perfil la recomendación que le había hecho su pediatra en la que le recomendaba que el bebé se quedara en casa durante esas primeras cuatro semanas de vida. Ella, muy aplicada, lo estaba cumpliendo a rajatabla. Supongo que buscando lo mejor para su hijo y sin plantearse que quizás la recomendación de su pediatra es un poco exagerada.

No existe ninguna recomendación oficial de ninguna asociación ni organismo que se dedique a la salud infantil que recomiende que los bebés se queden sus primeros días en casa. De todas maneras, lo normal es aplicar el sentido común, así que os animamos a recorrer con nosotros qué es lo que recomendamos nosotros en esas primeras revisiones cuando vemos a un recién nacido.

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Pañales de tela o desechables: ¿qué es mejor para mi bebé?

Pañal de tela

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El mundo de la crianza es un pozo sin fondo de gastos infinitos en productos que se anuncian como imprescindibles para el cuidado de sus bebés. Y entre ellos, todas las familias sí o sí compran pañales, por que a ver quién es el guapo que lleva al niño todo el día con el culo al aire y haciendo sus cositas a los cuatro vientos.

De hecho, los pañales existen desde que la humanidad está en la tierra, ya que de una manera u otra a los niños siempre se les ha cubierto con algo para que sus necesidades no acabaran en cualquier parte, ya fuera, por ejemplo, con una hoja grande de alguna planta o con la piel de un animal. Pero como todo en esta vida, la evolución tecnológica se impone y allá por el siglo XIX se empezaron a usar pañales de tela muy similares a los que usamos hoy en día (con forma de cuadrado que se doblaba por las esquinas y se sujetaba con un imperdible), aunque no fue hasta finales de ese siglo en que se empezaron a producir con un propósito comercial.

Si avanzamos un poco más en el tiempo, en los años 40 del siglo pasado se desarrolló en Suecia la primera tela de celulosa absorbente y desechable y durante esa misma década, Marion Donovan tuvo la idea de cubrir los pañales con un trozo de plástico impermeable (la cortina de la ducha) para que no se mojaran las sabanas mientras sus hijos dormían. Con estas dos simples ideas se sentaron las bases del pañal desechable moderno, aunque no fue hasta le década de los 80 con la mejora y evolución de los materiales (polímeros superabsorventes, el velcro, los pañales anatómicos) cuando se empezaron a producir en masa, lo que acabó desplazando a los pañales de tela que se llevaban usando cerca de cien años.

Han pasado más de 40 años y podemos afirmar que el pañal desechable moderno es la opción que utilizan la mayoría de las familias del siglo XXI, pero desde el punto de vista de la ciencia y la salud ¿son mejores los pañales desechables para disminuir la dermatitis del pañal? ¿Realmente son más ecológicos los pañales de tela? Te lo desvelamos en este post.

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¿Qué anticonceptivo deben usar los adolescentes?

adolecentes

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Las estadísticas apuntan a que cada vez es más precoz el inicio de las relaciones sexuales entre adolescentes. No en vano, en la última Encuesta Nacional sobre Salud Sexual y Anticoncepción entre jóvenes españoles (datos de 2019), la edad media de la primera relación con penetración se sitúa en torno a los dieciséis años y medio, lo que quiere decir que muchos jóvenes tienen su primera relación incluso antes de esta edad. De hecho, la edad en la que se vacuna en España del virus del papiloma humano es a los doce años, cuando hasta hace no mucho dicha vacuna se administraba a los catorce, ya que se comprobó que había un porcentaje de adolescentes, aunque pequeño, que tenían ese primer contacto sexual por debajo de esta edad, y esta vacuna se debe administrar antes del inicio de las relaciones sexuales.

A pesar de este inicio cada vez más temprano, los riesgos de una relación sexual sin protección siguen siendo los mismos de siempre, básicamente los embarazos no deseados y las enfermedades de transmisión sexual. De hecho, cuánto más joven es un adolescente, menos percepción de riesgo tiene ante ciertas actividades, cosa que es inherente a su edad y su madurez.

En este post repasamos cuál es la dinámica de las relaciones sexuales entre adolescentes y qué anticonceptivos encajan mejor con ellos.

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¿Es lo mismo criar a los niños con apego que con cariño?

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Al finalizar la Segunda Guerra Mundial muchos niños se habían quedado sin hogar y vivían en instituciones que les aseguraban las necesidades básicas de cuidado, como la alimentación y la higiene. Con el tiempo se empezó a observar que si estos niños carecían de un vínculo afectivo con un cuidador podían desarrollar dificultades en el futuro, sobre todo en las relaciones sociales.

Debido a estos hallazgos, la Organización de las Naciones Unidas encargó al psiquiatra John Bowly un informe que tituló privación materna y que dio paso a investigaciones posteriores que se cristalizaron en lo que se conoce como teoría del apego. Esta teoría ha tenido mucho desarrollo y sus planteamientos se extienden hasta nuestros días, sin embargo, muchas personas confunde la teoría del apego con criar a los niños con cariño y, aunque tienen mucho que ver, no son exactamente lo mismo.

En este post repasamos qué es la teoría del apego y cómo influyen los vínculos afectivos en el desarrollo de los niños.

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La Gripe A no existe

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Hace unos días a la salida del colegio de mis hijos escuche cómo una madre decía que en el aula de su hijo había algún caso de gripe A, a lo que otra madre respondía asustada si esa gripe era muy mala. Como las conocía y saben que soy pediatra, les comenté que esa era la gripe de toda la vida y que no tenían que preocuparse mas de la cuenta.

Sin embargo, volví a casa dándole vueltas a lo que había ocurrido. Por ejemplo, me preguntaba si esas madres se hubieran asustado de igual forma si se hubieran enterado que en el aula había algún niño con gripe a secas, sin que les hubieran especificado el tipo de virus que la provocaba, en este caso el influenza A. O por qué el pediatra que diagnosticó a ese niño con gripe les contó a los padres que era gripe A sin ponerlo en contexto o explicándoles por qué especificaba de qué tipo de gripe se trataba.

En las últimas semanas estamos viendo un aumento de casos de gripe. Esto es algo normal, ya que todos los años durante los meses fríos asistimos a una epidemia de gripe estacional (bueno, todos no, ya en la temporada 2020-2021 no hubo gripe, seguramente por las necesarias restricciones debidas a la pandemia mundial por COVID-19). Quizá este año viene un poco retrasada porque ya estamos en primavera y no sabemos cómo de alto va a ser el pico de contagios (algo parecido pasó en España el verano del año 2021 con una pequeña epidemia de bronquiolitis por VRS, que era inusual para la época del año). Pero lo que es seguro es que durante las próximas semanas habrá algún caso más de gripe en vuestro entorno, tanto en niños como en adultos.

En este post intentaré explicaros qué es la gripe y por qué no debemos decir gripe A, al menos sin explicar nada más, como dando importancia a haber puesto un apellido con esa A a un cuadro infeccioso. Lee el resto de la entrada »

¿Tienen los niños empatía?

Niños

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Vivimos en un mundo en el que cada vez damos más importancia a lo que se conoce como inteligencia emocional, es decir, un conjunto de habilidades que se adquiere desde el nacimiento y lo largo de nuestra vida y que de una manera muy simple se podría definir como la forma en la que una persona reacciona ante diferentes estímulos de su entorno. Este concepto se aleja del concepto clásico de inteligencia en el que se valoran una serie de capacidades como el razonamiento matemático, la visión espacial o la comprensión lingüística, y que se resumían en lo que se conoce como coeficiente intelectual.

Sin embargo, ese concepto clásico de inteligencia no valora aspectos básicos de una persona que pueden ser fundamentales para su día a día, como el autocontrol, la motivación, el manejo de las emociones, la crítica de sí mismo o de su entorno, las capacidades sociales o la empatía. Todas estas habilidades se han enmarcado dentro de la inteligencia emocional, un concepto que se definió por primera vez a principio de los años 90 y que tiene como padres a los psicólogos americanos Peter Salovey y John Mayer y que eclosionó en un libro escrito por Daniel Goleman en el año 1996 que, como no podía ser de otra manera, lleva por nombre Inteligencia Emocional.

Los niños llegan a este mundo siendo seres que no son capaces de valerse por sí mismos y es el desarrollo neuropsicológico lo que les permite alcanzar todo su potencial y ser independientes. La inteligencia emocional y todo lo que ella engloba deben desarrollarse desde la infancia, pero si nos centramos en la empatía… ¿Son capaces los niños de entender las emociones ajenas y ponerse en el lugar de sus compañeros? ¿A partir de que edad aparece esta habilidad? Esperamos con este post resolver estas cuestiones.

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