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"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘literatura’

‘Toda una vida’, el siglo XX y la vida, desde un valle de los Alpes

Fotografía de larga exposición que muestra las estrellas sobre la montaña Matterhorn en Zermatt (Suiza), en el día en el que se celebró el 150 aniversario del primer ascenso a la conocida montaña de los Alpes (Jean-Christophe Bott / EFE)

Puede parecer paradójico hablar de una gran novela, cuando apenas abulta 144 páginas. Pero Toda una vida (traducción de Ana Guelbenzu, Salamandra, 2017), del austríaco Robert Seethaler, lo es.

¿Es una novela histórica? No, exactamente, aunque sus páginas recorran casi todo el siglo XX y los avances de ese tiempo sean un elemento clave de la historia. Aún así, estoy seguro de que gustará a todos los que disfrutan cuando la ficción les propone un viaje al pasado. Lee el resto de la entrada »

El western cabalga de nuevo (también en la literatura)

Fotograma de la película Bone Tomahawk.

Al western le han dado por muerto en varias ocasiones, pero, como en el cliché propio de estas historias, siempre ha regresado para vengarse de quienes lo minusvaloraron. El siglo XXI parecía de todo menos un lugar propicio para este género de ambientación pasada y fuertemente entroncado con el paisaje, pero el sector audiovisual se ha empeñado en resucitarlo: desde la espléndida serie Deadwood, hasta las dos últimas películas de Tarantino, los remakes de Los 7 magníficos o El tren de las 3.10, la hermosa y dura Deuda de honor, la más clásica La venganza de Jane o la rareza Bone Tomahawk, entre otras, son buena prueba de ello. Incluso hemos podido ver western daneses y coreanos. Y viendo las previsiones, parece que todavía le queda cuerda para rato.

En EE UU, patria chica de un género ya universal, nunca se ha dejado de escribir novelas del Oeste: ya fueran grandes literatos como Cormac McCarthy o Doctorow o autores más regulares de puro género, el western siempre ha estado allí. Con novelas, con sus premios, con sus asociaciones. Y aquí en España, seguramente cabalgando a la estela del cine, estas ficciones han ido apareciendo cada vez más en nuestras estanterías en la última década.

Por un lado, se han ido recuperado clásicos emblemáticos como Zane Grey, Louis L´Amour o Alan May o historias que podríamos llamar neowestern, que añaden a los elementos clásicos novedades propias de la batidora de la posmodernidad. Lee el resto de la entrada »

Massimo Manfredi: “Si los romanos hubieran vencido en Teutoburgo, quizá no hubiera habido un Felipe II, un Napoleón, un Hitler o un Schäuble”

El escritor Valerio Massimo Manfredi (FOTO: Enrico Vallin-Photomovie / cedida por editorial Grijalbo)

Regresa Valerio Massimo Manfredi (Módena, Italia, 1943), el arqueólogo y escritor autor de, entre otras muchas, la trilogía de Aléxandros, y lo hace con un tema tan interesante como bastante tratado en la ficción histórica con Teutoburgo. Una de las cuatro derrotas (quizá junto con Cannas, Carras y Adrionópolis) que más traumatizó al mundo romano y por la que, como él mismo escribe en el epílogo, “Roma perdió Germania y Germania perdió Roma“.  En aquel bosque se perdió casi un ejército de unos 20.000 hombres.

Manfredi, una de las voces de la ficción histórica más importantes de Europa aunque a él no le guste esa etiqueta, responde a las preguntas de este blog con tono de viejo profesor, seguridad y el conocimiento que le da toda una vida dedicada a la historia, a la arqueología y a la literatura. Con la sinceridad y pasión del que ya tiene poco que demostrar. Lee el resto de la entrada »

De Eneas al Cid: ficción histórica como medio de propaganda

Fotograma de la película El Cid.

Sebastián Roa es una de las voces más potentes que han emergido en el panorama de la ficción histórica nacional en los últimos años. Novelas como El caballero del alba, Venganza de sangre o la recientemente concluida trilogía almohade (La loba de al-Ándalus, El ejército de Dios y Las cadenas de destino) así lo confirman. Precisamente en su última novela, Las cadenas del destino (Ediciones B, 2016), Roa desliza una deliciosa subtrama que habla sobre el poder de la literatura como medio de propaganda en el apasionante relato que concluye en la batalla de las Navas de Tolosa.

Y de esa subtrama (relacionada con el Cantar de Mío Cid) nace esta reflexión que el autor nos ofrece aquí en XX SiglosLee el resto de la entrada »

La ‘Pesadilla’ de Hans Fallada tras la Segunda Guerra Mundial

Berlín arrasada por la guerra (WIKIPEDIA)

El domingo, 5 de febrero, se cumplían 70 años de la muerte del escritor alemán Hans Fallada. La editorial Maeva publica en España, en sintonía con la efeméride, el penúltimo libro del autor, entre otras, de Solo en Berlín y El bebedor, Pesadilla (Traducción de Rosa Pilar Blanco, Maeva, 2017).

Fallada, seudónimo de Rudolf Wilhelm Friedrich Ditzen, fue un escritor muy popular en la Alemania de los años 30, que fue molestado en ocasiones por el régimen nazi y que tuvo diversos problemas mentales relacionados con el alcoholismo y las drogas. Su éxito internacional está siendo tardío, pero bastante importante: en su edición inglesa, Solo en Berlín, seguramente también su novela de más éxito en español, vendió 300.000 copias. En España, sus obras han sido publicadas por Maeva, a excepción de El bebedor y En mi país desconocido (ambas en Seix Barral). Lee el resto de la entrada »

El siglo XX, Historia y ficción

Fotograma de la última adaptación cinematográfica de ‘El gran Gatsby’ (WARNER BROS)

Cuando hace unas semanas pedí al historiador Álvaro Lozano, autor de XX. Un siglo tempestuoso  (Esfera de los libros, 2016) que nos retara con un trivial sobre el devenir del siglo pasado lo hice porque había disfrutado y aprendido con la lectura de su libro. Sin embargo, había otra característica que me había interesado sobremanera de esa obra: la utilización constante que hacía el autor de la ficción (literaria o cinematográfica) ya fuera como ejemplo o como hilo de los avatares históricos que narraba.

Así que, puestos a pedir, le pregunté si estaría dispuesto a compartir en XX Siglos sus ideas sobre cómo se relacionaban ficción e Historia y cómo había utilizado esas conexiones en su obra. Él aceptó y aquí está el resultado.

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Un clásico de novela histórica al mes: ‘El hijo de César’, de John Williams, la humanidad del emperador

augustoEn los últimos años John Williams (Clarksville, Texas, EE UU, 1922; Arkansas, 1994) se ha puesto de moda en nuestro país con la recuperación de sus novelas Stoner y Butcher´s Crossing. Más desapercibida ha pasado esta novela que os traigo hoy El hijo de César (recuperada por Ediciones Pàmies en 2008 y reeditada este 2016, traducción de Christine Montoleone), una novela histórica de 1972 que mereció el National Book Award. Lee el resto de la entrada »

Siete magníficos pistoleros que nos ha regalado el western

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Hoy se estrena en España Los siete magníficos (Antoine Fuqua, 2016), nueva versión de uno de los western más populares, de mismo título, basada a su vez en Los siete samuráis de Akira Kurosawa. He de decir que no soy muy amigo de este tipo de remakes — ¿qué problema habría en hacer una historia de pistoleros diferente?—, pero éste me interesaba por este cierto renacimiento del género (¿ deberíamos decir neowestern?) que estamos viviendo en el cine estadounidense últimamente. El tráiler no  me satisfizo demasiado, pero algunas de las críticas (en general positivas, otras no tanto) me están dando esperanzas. En cualquier caso, habrá que verla para juzgar (y además, eso se lo dejaré al compañero Carles Rull).

Hablando de libros y novelas, que es de lo que trato aquí, me pregunté. ¿A qué pistoleros reclutaría si me viera en la situación de la película? Es decir, la necesidad de contratar a unos mercenarios para defender un pueblo de unos forajidos sí, lo sé, algo que nos pasa a todos, todos los días—. Dándole vueltas he sacado mi propia partida de siete pistoleros nacidos de la literatura, que debían ser tipos duros, pero no lo suficiente malvados para pasarse a la primera de cambio con el bando contrario… Lee el resto de la entrada »

Novedades de abril: otro niño de Boyne, Alatriste, Auschwitz, samurái en Sevilla, un fuera de la ley y la construcción del Coliseo

Fotograma de la adaptación al cine de 'El niño con el pijama de rayas'.

Fotograma de la adaptación al cine de ‘El niño con el pijama de rayas’.

¡Bienvenidos a nuevo mes lecto-viajeros y viajeras míos! Una vez más, seguimos con esa buena costumbre de avanzar algunas de las novedades de nuestro género favorito de las que llegarán durante los próximos 30 días. ¿Empezamos?

Niño en la cima de la montaña, El_137X220El niño en la cima de la montaña, de John Boyne (Salamandra). Seguro que os acordáis de El niño con el pijama de rayas, la novela que catapultó al irlandés John Boyne al universo best seller hace ya unos años. Ahora, después de un buen puñado de novelas con las que no repitió un éxito igual, Boyne vuelve a los elementos de éxito: un niño y el horror de la nazismo. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas nominadas al premio Espartaco de la Semana Negra y la polémica que traen

CapturaDebían estar pensando en que Semana Santa tenían ganas de otra semana, la Negra de Gijón, y la organización publicó el primer avance de sus contenidos y los nominados a sus premios anuales. Una cita muy curiosa y llena de sabor, a la que me invitaron hace un par de años a presentar Los últimos días del imperio celeste, que mezcla con gracia lo literario con lo popular y lúdico. Este año viene con polémica como os cuento más abajo.

Y que tiene premio de novela histórica, que es de lo que trato aquí. Sin más dilación, los nominados al premio Espartaco a mejor novela histórica de 2015 son…

De dos de esas novelas (Los jugadores y Balbo) os he hablado en este blog, de la otra no os puedo contar mucho porque no la conocía hasta ahora. ¿Serían mis tres nominadas a mejor novela histórica? No, pero sí que las reconozco, al menos las dos que he leído, como dos notables novelas con valores y elementos para ser nominadas y premiadas. De hecho, incluí a Los jugadores, de Fortea, entre mis nueve novelas históricas del año pasado. Lee el resto de la entrada »