Una historia de terror en la Antigua Roma

Luis Manuel López Román (Cedida)

Entre el maremágnum de literatura autopublicada que se puede encontrar en las distintas plataformas de la red podemos encontrar algunas joyas de casi cualquier género, algunos (pienso, por ejemplo, en David B. Gil) acaban saltando con todos los honores al sector editorial tradicional. Hay muchas obras de aficionados o malas o simplemente mal trabajadas, pero también hay tesoros ocultos. Es difícil de encontrar y de buscar, claro, pero ahí están. Pasa también en el género histórico, aunque no sea el rey de la autoedición como puedan serlo el thriller o la romántica. Y también, la autopublicación es un refugio para quienes intentan hacer apuestas arriesgadas que no encuentran un acomodo en la edición tradicional.

Bien podría ser este el caso de Luis Manuel López y su Oscura Roma (Amazon). Historiador, filólogo, profesor y ahora también escritor que se ha presentado ante los lectores con una efectiva y atmosférica novela de romanos (ambientada en la República) donde lo histórico se fusiona con el misterio y el terror: hay hechicería, fantasmas, asesinatos… Y por si no fuera suficiente todo ese arriesgado y original cóctel, con vocación de convertirse en saga. Lee el resto de la entrada »

Xosé M. Núñez Seixas: “Hay mucho de casticismo miope en la mirada pública e histórica hacia la División Azul”

Tropas españolas de la División Azul en combate durante el cerco de Leningrado (Wikipedia CC)

Vladímir Ivánovich Kovalevski fue un ruso blanco exiliado que, tras servir en la Legión Extranjera francesa, acabó llegando a España en 1938 para unirse voluntario a las tropas franquistas. Tras establecerse en San Sebastián, en 1941 decidió alistarse como voluntario e intérprete en la División Azul y regresar a su país de origen, esta vez sirviendo a un ejército extranjero. El historiador Oleg Beyda encontró sus memorias de aquellos días en un archivo de EE UU y junto al historiador español Xosé M. Núñez Seixas, experto en la historia de la división, decidieron publicar en español estas interesantes memorias.

El resultado es Un ruso blanco en la División Azul (Galaxia Gunteberg, 2019), un testimonio que ofrece una visión diferente y crítica de la historia de la División Azul y su papel en Rusia durante la Segunda Guerra Mundial. Sobre este libro y su protagonista charlo con Núñez Seixas.

¿Cuál fue el papel de los voluntarios rusos en el bando sublevado durante la Guerra Civil? Lee el resto de la entrada »

Los libros de historia más vendidos en junio de 2019

PIXABAY

¡Saludos lectores! Hoy toca, en XX Siglos, repasar la lista de libros de historia más vendidos en España durante el pasado mes, tras hacer lo propio hace unos días con la lista de novelas. Pérez-Reverte, Eslava Galán y Yuval Noah Harari siguen comandando la lista, como venía siendo habitual en los dos últimos meses.

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Josiah Osgood: “La UE podría fijarse en la historia de la antigua Roma y aprender”

Josiah Osgood ©Katherine Peace

Muchos hemos crecido con el relato clásico y oscuro de cómo la República Romana en su último siglo fue envolviéndose en conjuras y luchas de poder, corrompiéndose y coqueteando con las dictaduras hasta, finalmente, convertirse en un régimen personal y autoritario: el imperio. Una especie de metáfora de cómo algunas democracias (la española o la alemana de los años 30, por ejemplo) se convirtieron en regímenes totalitarios o una advertencia para el futuro. El estadounidense Josiah Osgood, catedrático por la Universidad de Yale y director del departamento de Clásicas en la Universidad de Georgetown (Washington D.C.), sin embargo cambio esa visión con su primer libro aparecido en España: Roma. La creación del Estado Mundo (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019).

Los hechos y procesos que recorre Osgood en su libro (desde el 150 a.C. hasta el 20 d.C.) no son desconocidos ni novedosos para el aficionado a la historia romana -aunque los narra con inteligencia e interés, dotándolo de humanidad, interesante detalles y reflexiones- sin embargo, es la visión de conjunto lo que lleva una nueva mirada. En la obra de este profesor estadounidense, ese proceso de transformación no solo no es negativo, sino casi positivo para la mayoría de la población e inevitable. La sociedad romana se expandió por el Mediterráneo y esa nueva realidad dejó obsoletas sus primitivas estructuras democráticas. De su abandono y transformación nacería un espacio de paz duradero por siglos.

A muchos les parecerá perturbadora su mirada sobre el fin de la República… Lee el resto de la entrada »

Seis libros para celebrar los 50 años de la llegada del hombre a la Luna

El astronauta y ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, observa una de las fotos de la llegada del Apolo 11 a la Luna. (FOTO JORGE PARÍS)

Estas semanas celebramos el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Así, sin dudar y sin dar pie a teorías conspiranoicas, a pesar de que estas estén sorprendentemente extendidas. En 20minutos, lo hemos celebrado con un espectacular especial que os invito a visitar. Os gustará.

Seguro que tantas noticias y recuerdos os empujará a algunos a leer sobre el asunto, algo que está  más que bien. Así que para ayudar a ese impulso, hoy voy a repasar con vosotros algunos libros ideales para leer en estos días de celebración que culminarán este día 20 (21 para España, por aquello de la diferencia horaria). Mezclaré novedades recién llegadas y algunos libros menos recientes. Lee el resto de la entrada »

David B. Gil: “Narrar una batalla en una novela es como el sexo, todos sabemos cómo se hace pero hay que dar algo más”

El escritor David B. Gil (foto (c) Antonio Perea)

Jesuitas, samuráis, shinobis (los por, llamarlo de alguna manera, ninjas históricos), asesinatos en serie, conspiraciones políticas y comerciales, batallas contra monjes fanáticos… Tras la celebrada El guerrero a la sombra del cerezo, regresó David B. Gil con su tercera novela, Ocho millones de dioses (Suma de Letras, 2019) y vuelve a poner el tatami patas arriba. Porque pocos autores como Gil pueden demostrar un poder tan transversal como el de sus novelas: pueden fascinar al lector más exigente de género histórico o los interesados en la cultura japonesa, las novelas de aventuras o de misterio. Todos tienen cabida en su imaginario y las buenas cifras de ventas (dos meses seguidos, mayo y junio, entre las novelas históricas más vendidas con su última obra y las seis ediciones en edición papel de la anterior), así lo prueban.

Tras El guerrero a la sombra del cerezo las expectativas con su nueva obra estaban altas, muy altas, quizá demasiadas. Y si bien es verdad que quizá Ocho millones de dioses no tenga esa magia del descubrimiento y sea seguramente menos ambiciosa argumentalmente (“ingenuamente ambiciosa”, me dice), lo que sí tiene es una redondez  y una solidez mayor, una mejor construcción narrativa y demuestra más oficio. Así que sí, puede que sea menos colosal, pero es mejor novela. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en junio de 2019

PIXABAY

¡Saludos lectores! Como todos los meses repaso con todos vosotros la lista de las diez novelas históricas más vendidas en España durante el mes pasado, que nos ofrece la consultora Gfk. En junio, se vuelve a confirmar que uno de los fenómenos de este 2019 es el de la guionista Annette Hess y su novela La casa alemana (Planeta). Se comprende: es una novela accesible, con la que es fácil empatizar y de un tema sumamente interesante, de perpetua actualidad. Lee el resto de la entrada »

Antonio Cabanas: “Los antiguos egipcios eran maestros de la política y las máscaras”

Antonio Cabanas (foto de Javier Velasco Oliaga / TODOLITERATURA)

Antonio Cabanas regresa, con su octava novela egipcia, para rescatar la historia de la faraona Hatshepsut, la mujer que más tiempo estuvo en el trono de aquella fascinante civilización. En Las lágrimas de Isis (Ediciones B, 2019), Cabanas ‘resucita’ a una monarca “que reinó con sabiduría durante 20 años” y construye un auténtico “thriller político” en el Antiguo Egipto.

Este piloto de Iberia durante 36 años reconvertido en quinta esencia de la novela histórica sobre el Antiguo Egipto en español (no solo es que sus novelas sean éxitosas, también ha realizado estudios de egiptología así como de lengua egipcia y escritura jeroglífica, y desde 1990 es miembro de la Asociación Española de Egiptología) se adentra en una nueva época de aquella civilización. “Cada una de mis novelas es totalmente diferente”, explica este escritor”, “y lo hago para mostrar un mapa general de una civilización que duró 3.000 años y podría parecer que fue siempre igual, pero no lo fue. Yo ayudo al lector a acercarse a momentos concretos”. Lee el resto de la entrada »

Álber Vázquez: “El tonto nos está ganando la batalla del relato histórico”

El escritor Alber Vázquez.

Álber Vázquez (Rentería, 1969), incansable en su producción a la que suma título nuevo cada año, sigue trabajando para mantenerse como una de las voces más características de la narrativa histórica nacional. Su estilo intenso, su forma vívida de recrear el pasado y su mirada muchas veces descarnada lo han llevado a rescatar las luchas de los españoles contra los apaches, a Blas de Lezo, a los desesperados marinos del San Telmo o, en su última obra, a uno de los conquistadores más olvidados, Juan de Oñate. Y promete más para el futuro cercano.

Ahora, por el momento, charlo con él sobre El adelantado Juan de Oñate (Esfera de los Libros, 2019) y las múltiples aristas que escribir sobre la conquista de América tiene hoy en día. Lee el resto de la entrada »

Llega una nueva revista de historia, ¿quieres ayudar en su nacimiento?

Este mes de septiembre llegará a los kioskos una nueva revista de historia: Historia Hoy. Lo hará con una tirada de 30.000 ejemplares y con un precio de 4,95 euros. Su director será el historiador y editor Carlos Núñez (@CarlosNP90 , en Twitter). Una buena noticia que celebro desde XXSiglos y que sigue demostrando que hay un interés palpable por la historia y la buena divulgación. Lee el resto de la entrada »