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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

‘Eva’, de Arturo Pérez-Reverte: el espía revertiano sigue en su línea

Arturo Pérez-Reverte, flamante premio Barcino, ha cogido gusto a su última criatura, el espía del bando nacional en la Guerra Civil Falcó. Se nota claramente en su segunda entrega, Eva (Alfaguara, 2017) donde el escritor de Cartagena manda a su macho alfa favorito a Tánger a provocar que un barco republicano cargado de oro con destino a la URSS cambie de bando.

Eva sigue los mismos esquemas de su predecesora (presentación con acción, todo centrado en su personaje central con sus aristas y fascinación que rompe ocasionalmente con su cinismo y violencia; encargo de misión, giro imprevisto, traición y resolución con cabos sueltos para próximas entregas) pero funciona mejor que la trama de la operación para liberar a Primo de Rivera de la primera. Quizá sea por la ambientación en el siempre interesante Tánger de la época o el punto marinero que tanto gusta al autor, pero todo resulta, sin ser muy diferente, mejor. Lee el resto de la entrada »

Sandra Parente: “Calígula carga con una de las leyendas negras más importantes de la historia”

Sandra Parente debuta en la novela histórica con una arriesgada, y pienso que solventada con éxito, apuesta: un juicio post mortem del emperador Calígula. En El rey de Nemi (Evohé, 2017), Parente, historiadora y arqueóloga, se adentra en la historia de uno de los emperadores con peor leyenda negra y repasa su vida para “comprender sin justificar” a ese monarca de la Antigüedad al que cariñosamente prefiere llamar Cayo desde un juicio en el infierno romano.

¿Cómo nació la idea de la novela El rey de Nemi?

De alguna manera, todo empezó cuando era estudiante de Historia. Recuerdo un trabajo en el que invertí bastante esfuerzo sobre, basicamente, la idea de que había buenos y malos emperadores (optimi y pessimi prínceps) en la Historia Augusta. Por aquel entonces, me dí cuenta del importante grado de manipulación e intereses que existían por parte de los autores de las fuentes clásicas. Años más tarde, retomando un poco las ideas que había abordado en aquel trabajo, se me ocurrió un relato sobre uno de esos emperadores poco conocidos de los que nos habla la Historia Augusta, un tal Marco Didio Juliano que es recordado por haber alcanzado a ser emperador después de adquirir esa dignidad de forma muy poco ortodoxa: en una subasta. Las fuentes hacen un verdadero escarnio de este hombre y se me ocurrió la idea de hacer un juicio post mortem a Juliano. Sólo era un pequeño relato pero lo cierto es que ahí está el embrión de El Rey de Nemi. Cuando me convencí de dar el paso del relato corto a la novela, un día viendo uno de esos reportajes sobre Calígula que aportan poco o nada, recordé aquel relato. Pensé entonces que a diferencia de Juliano, Calígula tiene una historia que puede dar para una novela (o dos). Carga con una de las leyendas negras más importantes de la Historia y, a pesar de que desde el mundo académico su figura se aborde con espíritu crítico respecto a lo que nos transmitieron en la antiguedad, la imagen común de Calígula en la novela histórica no se había apartado casi nunca de los clichés.

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Unas pequeñas recomendaciones para el aluvión de novedades de historia sobre la Revolución Rusa

Un trabajador municipal limpia una estatua del mandatario soviético Vladímir Lenin, durante las preparaciones para el aniversario de la Revolución Bolchevique de 1917, en San Petersburgo (Rusia). (FOTO: Anatoly Maltsev / EFE)

Hace unas semanas os explicaba el sorprendente olvido por parte de los novelistas del centenario de la Revolución Rusa que este mes de octubre se conmemora. En cambio, en materia de no ficción, esta efeméride ha sido aprovechado por la industria editorial para sepultar al lector bajo un aluvión de novedades sobre el asunto de marras, que ya empezó a finales del año pasado, como hemos ido viendo en el repaso mensual que hago en XX Siglos de las novedades de historia que llegan.

Ante esa cantidad de títulos, ¿cómo elegir? ¿Qué leer? Si eres un lector medio, como servidor, interesado pero no especializado, yo optaría por arrancar con La venganza de los siervos. Rusia 1917, de Julián Casanova (Crítica, 2017). Este catedrático de Historia Contemporánea traza un sintético y accesible relato de la revolución de 1917, acoplando y citando las últimas investigaciones. Es claro, se lee con interés y deja ciertas ideas clara (como la de que más que una revolución, fue un “crisol de revoluciones”). Además, es breve y va al grano (apenas 200, menos si excluimos índices, apéndices y un epílogo que es básicamente un resumen del contenido de la obra con estructura y frases idénticas). Lee el resto de la entrada »

Vídeos de decapitaciones y medios de comunicación: entre el terror y la fascinación de la sociedad

Captura de un vídeo de Estado Islámico

Vídeos de yihadistas de Estado Islámico y de cárteles de de la droga mostrando al mundo cómo decapitan a sus víctimas… Si no los hemos visto, al menos todos hemos oído hablar de ello. El catedrático de Prehistoria de la Universidad de Barcelona, Francisco Gracia Alonso se ha adentrado en esas temidas prácticas y ha realizado un recorrido desde las prehistoria hasta hoy en su reciente libro Cabezas cortadas y cadáveres ultrajados (Desperta Ferro, 2017). En el siguiente artículo Gracia Alonso propone un viaje hacia esos vídeos truculentos, llenos de barbarie y explica su finalidad y por qué nos afectan como espectadores. Pero también propone una interesante a reflexión a periodistas y televidentes sobre cómo esa barbarie tiene más que ver con nosotros de lo que pensamos.


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Trivial: ¿cuánto sabes de la historia más anecdótica de la antigua Roma?

El periodista Javier Ramos -autor de  Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma (Almuzara, 2017) sobre el que charlé con él hace poco– ha preparado el trivial que hoy os traigo sobre, claro está, hechos curiosos e interesantes sobre la antigua Roma.

¿Estáis listos para un viaje en el pasado? ¿Para responder sobre las rarezas y hechos destacados de grandes y pequeños emperadores? ¿Poetas y gentes llanas? ¿Sobre su comida y sus vicios? Lee el resto de la entrada »

James L. Nelson: “Los vikingos eran violentos y brutales, pero debemos juzgarlos en su contexto, que era así”

James L. Nelson ha desembarcado en España este 2017 con su saga de vikingos en Irlanda. Ediciones Pàmies ha publicado en los últimos meses Vikingos y La corona de los tres reinosuna saga que hasta ahora, ha resultado una grata sorpresa: aventuras, historia, gran ritmo e intensidad y unos personajes propios, tangibles. Hace unos meses ya os recomendaba la primera entrega como una de las novelas de aventuras históricas para el pasado verano.

Este escritor de Maine, con su barba, su afán marinero y sus más de 20 novelas a la espalda (solo tres publicadas en España), ha escrito mucho sobre historia y el mundo de la mar y responde a mis preguntas (gracias a la mediación de su traductor en España, Pedro Santamaría) desde su hogar. Y nos encontramos a un escritor que respira mar y letras, honesto con su obra y que tiene una divertida relación con sus dos protagonistas vikingos. Lee el resto de la entrada »

Pérez-Reverte, un merecido premio Barcino de novela histórica

EUROPA PRESS

Arturo Pérez-Reverte ha sido galardonado con el V premio internacional Barcino de novela histórica. El escritor de Cartagena toma así el testigo de los anteriores galardonados, a saber Lindsey Davis, Santiago Posteguillo, Simon Scarrow y Christian Jacq. El jurado (formado por la novelista Care Santos, el periodista Sergi Doria, el escritor Enric Calpena y el comisario del certamen, Fèlix Riera) ha fundamentado el premio en que “la novela histórica tiene que entretener, pero también debe ayudarnos a comprender una época” y que la misión del escritor es la de huir de las trampas, de los lugares comunes y construir artefactos narrativos con los que conseguir iluminar el presente desde el pasado, algo que el galardonado logra en sus novelas.

Me alegra la concesión de este premio. En primer lugar, porque no tengo dudas de que es merecido. Caiga como caiga a cada uno Pérez-Reverte como opinador, no se puede dudar de su contribución al género en España y a catapultarlo tanto en el interior como a nivel internacional. Tanto en género breve (Ojos azules, La sombra del águila) como en sus novelas (El asedio, El maestro de esgrima, Hombres buenos o Un día de cólera por poner cuatro ejemplos) ha sabido demostrar que es un autor poderoso en el género histórico, que sabe reconstruir el pasado de tal manera que dialogue con el lector del presente. Lee el resto de la entrada »

‘Toda una vida’, el siglo XX y la vida, desde un valle de los Alpes

Fotografía de larga exposición que muestra las estrellas sobre la montaña Matterhorn en Zermatt (Suiza), en el día en el que se celebró el 150 aniversario del primer ascenso a la conocida montaña de los Alpes (Jean-Christophe Bott / EFE)

Puede parecer paradójico hablar de una gran novela, cuando apenas abulta 144 páginas. Pero Toda una vida (traducción de Ana Guelbenzu, Salamandra, 2017), del austríaco Robert Seethaler, lo es.

¿Es una novela histórica? No, exactamente, aunque sus páginas recorran casi todo el siglo XX y los avances de ese tiempo sean un elemento clave de la historia. Aún así, estoy seguro de que gustará a todos los que disfrutan cuando la ficción les propone un viaje al pasado. Lee el resto de la entrada »

Las diez novelas históricas más vendidas en España durante septiembre

¡Saludos lectores! Repaso hoy con vosotros las diez novelas históricas más vendidas en España durante el mes de septiembre, que nos facilita la consultora Gfk.

No hay sorpresa alguna al descubrir que Ken Follet (os recomiendo leer esta entrevista que le hice hace poco para 20minutos) y Una columna de fuego se aúpan a lo más alto de la lista. Le acompañaría Almudena Grandes con Los pacientes del doctor García, pero me temo que esta obra está siendo etiquetada de otra manera. No lo entiendo en exceso, pero es lo que hay.

Otras dos entradas fuertes las protagonizan las novedades de Espasa: Os salvaré la vida, flamante premio Alfonso X, aterriza en el cuarto puesto y, atentos, El espartano de Javier Negrete (este autor ha escrito recientemente un artículo sobre los espartanos en XX Siglos) alcanza el décimo puesto con sólo una semana a la venta. Habrá que ver sus posiciones en octubre.

También parece claro cuál está siendo una de las sorpresas de la rentrée: Dejé de pronunciar tu nombre (Esfera de los Libros), la novela de Luis Herrero sobre la vida de Carmen Díez de Rivera.

Me sorprende que Tracy Chevalier no haya entrado en la lista con su última novela (La voz de los árboles), pero quizá la veamos en la lista de octubre. ¿Y en octubre, con todas las novedades suculentas que llegan este mes? Pues yo tengo la curiosidad de si Arturo Pérez-Reverte, con su segunda aventura de Falcó, podrá arrebatar a Follet el primer puesto. ¿Apostamos?

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¿Cuál es el mejor ‘Episodio de una guerra interminable’ de Almudena Grandes?

Almudena Grandes, en su casa (JORGE PARÍS)

Almudena Grandes lleva unos años enfrascada en la misión de narrar, a la manera de los ‘Episodios Nacionales’ de Galdós, la Guerra Civil y la posguerra con sus Episodios de una guerra interminable’. Hace unas semanas, Grandes ha publicado la cuarta entrega Los pacientes del doctor García (Tusquets, 2017), que se ha aupado a toda velocidad a los primeros puestos de las listas de libros más vendidos en España.

La escritora, en esta novela, se centra en narrar la vía de escape que supuso la España franquista para criminales nazis que huían hacia Latinoamérica tras la derrota del III Reich en una historia que tiene mucho de espionaje y thriller.

Y con esta obra ya en la mano, quizá sea tiempo de valorar (con vuestros votos)… ¿cuál creéis que es la mejor novela de los esta serie de Almudena Grandes?

¿Cuál es el mejor Episodio de una guerra interminable de Almudena Grandes?