Trivial | ¿Cuánto sabes sobre la vida de J.R.R. Tolkien?

Fotograma de la película Tolkien (Fox)

Este viernes se estrena en España la película Tolkien, biopic centrado en la juventud del célebre escritor J. R.R. Tolkien y en cómo sus experiencia en el frente del Somme durante la Primera Guerra Mundial marcó su creación literaria, ese mundo fantástico, que ha asombrado a varias generaciones, la Tierra Media, cuya historia relató en El Silmarillion, El hobbit o El señor de los anillos.

[A FONDO: Tolkien y la Primera Guerra Mundial: la bacteria que salvó la Tierra Media]

Para celebrar la llegada de esta película he preparado el siguiente trivial para comprobar cómo andan nuestros conocimientos sobre la vida de este escritor nacido en Sudáfrica. Ya no solo cuenta haber leído sus novelas, sino conocer al autor, ¿os atrevéis?

¿Qué os ha parecido el trivial? Recordad que en XX Siglos tenéis un buen puñado de ellos hechos por especialistas para vuestro disfrute.

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Agustín Rodríguez González: “La vuelta al mundo de Magallanes y Elcano convenció a la humanidad de que el mundo era algo comprensible y abarcable”

Agustín Rodríguez González (foto cedida por el autor)

Agustín Rodríguez González (Madrid, 1955) -Doctor en Historia por la Universidad Complutense, académico correspondiente de la Real Academia de la Historia, poseedor de la Cruz del Mérito Naval con distinto blanco y Consejero colaborador del Órgano de Historia y Cultura Naval de la Armada Española- es uno de los grandes divulgadores de la historia naval de nuestro país, tras más de treinta libros y sus múltiples colaboraciones en medios de comunicación -como Abc o RNE, entre otros-. Uno de sus últimas obras ha sido La primera vuelta al mundo (Edaf 2018) donde se ocupa de la efeméride que este año ha comenzado su quinto centenario: la primera circunnavegación del planeta llevada a cabo por Magallanes y Elcano.

En esta divulgativa obra, Rodríguez González, no sólo relata aquella gesta, sino que la contextualiza en su momento y en los avances previos que fueron necesarios para llevarla a cabo, y también la compara con las vueltas al mundo que la sucedieron, creando para el lector un buen cuadro de aquel hecho que, verdaderamente, cambió la imagen que se tenía del mundo.

Converso con este historiador sobre aquel hito histórico y también sobre cómo se recuerda en España y las polémicas que se han producido estos últimos meses. Cuando Rodríguez González sentencia “realmente ‘marketing’ no es una palabra española”, el presente y el pasado parecen darle la razón. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en mayo de 2019

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¡Saludos lectores! Repaso un nuevo mes la lista de las diez novelas históricas más vendidas en las librerías españolas, según los datos que nos ofrece la consultora Gfk. Y en mayo ha habido mucho movimiento en el listado respecto al mes anterior, empezando por un sorprendente cambio en la primera plaza: la guionista (y desconocida en España) alemana Annette Hess ha quitado el primer puesto a la súper ventas nacional Matilde Asensi y su última novela. No sólo eso, la emocionante novela sobre la memoria del Holocausto logra hacer descender a Santiago Posteguillo a la tercera plaza, con su novela ganadora del premio Planeta.  Lee el resto de la entrada »

Sergio Vega: “Comprender el Japón tradicional es un reto que nos obliga a desarrollar la sensibilidad y la intuición”

El escritor Sergio Vega, en Japón (cedida por el autor)

Sergio Vega ha regresado a las librerías con una nueva novela El fantasma de los Nanjō (Chidori Books, 2019), con la que nos traslada de nuevo al Japón de los samuráis, esta vez al inicio de su decadencia, en el siglo XVII. El autor de la reconocida trilogía Las piedras de Chihaya cambia de época pero se mantiene en la ambientación que le ha hecho reconocido entre el público apasionado por Japón. Junto a autores como David B. Gil o Carlos Bassas, Vega está demostrando que se puede escribir histórico y de aventuras japonesas, desde España y a un nivel de calidad muy alto.

[FIRMA INVITADA: El Zen: una forma de vida que influyó en los samuráis, el bushido y en la historia y cultura japonesa]

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Tolkien y la Primera Guerra Mundial: la bacteria que salvó la Tierra Media

Fotograma de la película Tolkien (2019) / FOX Searchlight

Siempre se ha tenido la imagen de J.R.R. Tolkien como la de un venerable escritor inglés, enamorado de la campiña, la naturaleza y su pipa, al estilo de sus hobbits. Concuerda con la idea del académico aburrido, del profesor corrigiendo exámenes que, observando un agujero en la alfombra, escribe aquel histórico arranque, sin saber muy bien por qué o qué está escribiendo: “En una agujero en el suelo vivía un hobbit…”

Rompe esa imagen tranquila y pausada saber que la experiencia militar de Tolkien durante la Primera Guerra Mundial -casi seis traumáticos meses de 1916, entre junio y noviembre, en Francia- fueron capitales para hacer de él uno de los mayores iconos literarios del siglo XX. En primer lugar, porque fue en esos meses bélicos cuando empezó a escribir, a crear, su famoso constructo imaginario que germinaría en la Tierra Media. Eso, a pesar de que el propio autor, siempre poco dado a dar pistas sobre sí mismo, fue bastante ambiguo en este aspecto. Su biógrafo John Garth recoge que a veces el escritor decía que eso de que escribió en la guerra no eran más que “habladurías” y otras, en cambio, recordaba que había anotado partes de su incipiente mitología “metido en las trincheras, bajo el fuego de la artillería enemiga”. No serían relatos ni novelas, apenas apuntes de ese mundo que culminaría en El Silmarillion. Lee el resto de la entrada »

La novela que bucea en los orígenes del monasterio de Poblet: “Un Far West medieval catalán”

MONASTERIO DE POBLET. Sergi Esteve (sel_commons) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

Al historiador y escritor Jordi Nogués (Artesa de Segre, Lleida, 1968) le fascina la arquitectura del pasado. Uno mira sus novelas históricas y lo demuestran. Si en Colosseum (Edhasa, 2016) noveló la construcción del Coliseo de Roma, en su última ficción, La espada y la semilla (Grijalbo, 2019), trata de reconstruir, en clave épica y de historia de aventuras, los difíciles inicios del monasterio de Poblet. Lee el resto de la entrada »

Libros de historia que llegan a las librerías este junio de 2019

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¡Saludos lectores! Tras repasar las novedades de novela histórica, como es costumbre en XX Siglos llega el momento de hacer lo mismo con una selección de los nuevos libros de historia (no ficción) que llegan a las librerías españolas este mes de junio. Entre las suculentas novedades hay temas habituales (segunda guerra mundial, antigua Roma, como casi siempre) y autores de peso como Ian Kershaw, John Julius Norwich o Ben Macintyre.

Ascenso y crisis. Europa 1950-2017: un camino incierto, de Ian Kershaw (traducción de Yolanda Fontal Rueda, Crítica). Tras Descenso a los infiernos, Kershaw continúa su historia de la Europa del siglo XX hasta la actualidad. Una obra y una autor que se tornan fundamentales, más en estos tiempos de indefinición e inestabilidad en el continente.

[ENTREVISTA: Ian Kershaw: “Pensar que mejorarás haciéndote pequeño es un error en este mundo peligroso”]

Ian Kershaw nos guía con mano maestra por el complejo panorama de la historia de Europa desde el fin de la segunda guerra mundial hasta nuestros días, durante unos años en los que las nuevas generaciones experimentaron unos cambios –políticos, económicos, sociales y culturales– como no se habían conocido hasta entonces. Algo que comenzó en un escenario dividido durante cuarenta años por la guerra fría y sometido a la inseguridad engendrada por la amenaza nuclear, y que nos ha llevado, por una compleja evolución de ascensos y caídas, a un presente incierto. Ascenso y crisis completa, con Descenso a los infiernos, lo que Harold Evans ha calificado como una obra de dimensiones épicas que «nos conecta con los grandes problemas de nuestro tiempo».


El camino hacia la victoria, de Douglas Porch (traducción de Javier Romero Muñoz, Desperta Ferro). El historiador militar Douglas Porch reivindica en este libro la importancia de un frente algo minusvalorado en la historia de la Segunda Guerra Mundial: el Mediterráneo. Porch argumenta en este ensayo que este frente fue fundamental en la derrota del Eje basándose en tres pilares: logística, aprendizaje y acción.

El 22 de junio de 1940, con la firma del armisticio entre Francia y Alemania, el Reino Unido se encontró solo en guerra contra el Eje, una contienda desigual en la que la moral de la población iba a ser tan importante como la victoria en el campo de batalla. Para mantener la voluntad de lucha, el gabinete de Churchill comprendió de inmediato que había que dar sensación de progreso hacia el final, y para ello había que derrotar al enemigo en tierra, cosa que solo podía suceder en un escenario: el minusvalorado teatro de operaciones de la Segunda Guerra Mundial en el Mediterráneo. Siempre a la sombra de las descomunales operaciones en el frente del este o del ingente esfuerzo logístico que supuso el Día D, en El camino hacia la victoria. La Segunda Guerra Mundial en el Mediterráneo su autor, Douglas Porch, uno de los historiadores militares más agudos de la actualidad, sostiene y argumenta magistralmente todo lo contrario. Fue allí donde los británicos obtuvieron sus primeras victorias, donde empezó el desgaste del Eje y, sobre todo, fue crucial en la entrada en guerra de los Estados Unidos. De no haber sido por el esfuerzo británico en esta región, es posible que Roosevelt nunca hubiera decidido priorizar la derrota del Eje antes que la del Japón. Y es que además de alzarlo al nivel de otros escenarios, Douglas Porch sostiene que el Mediterráneo fue el escenario fundamental. Encrucijada logística de todo el esfuerzo de guerra, incluido el préstamo y arriendo a la Unión Soviética a través de Persia; zona de desgaste de los ejércitos del Eje, laboratorio experimental de operaciones aéreas, terrestres y anfibias y blando vientre de Europa, este teatro de operaciones sirvió también para canalizar la entrada en guerra de la superpotencia occidental fundamental para la derrota de Alemania, los Estados Unidos. Sin embargo, hizo falta casi un año antes de que el nuevo aliado hiciera su presentación en sociedad (en la Operación Torch, noviembre de 1942), y aunque se enfrentó a un enemigo débil y poco motivado, no todo fue como la seda. El posterior desastre de Kasserine, en Túnez, en febrero de 1943, demostraría la falta de preparación de los soldados norteamericanos. ¿Qué hubiera pasado entonces si el desembarco se hubiera llevado a cabo directamente contra las costas de la Fortaleza Europa? En El camino hacia la victoria. La Segunda Guerra Mundial en el Mediterráneo, Porch se hace la pregunta y concluye que el riesgo era inasumible. Pero tampoco era posible, sobre todo una vez obtenida la victoria en África, esperar durante meses antes de llevar la guerra al enemigo, y Sicilia se convertiría en la respuesta. Así, a modo de conclusión, puede decirse que fueron tres los elementos que convirtieron la Segunda Guerra Mundial en el Mediterráneo en el escenario crucial: logística, aprendizaje y acción.


Espía y traidor. La mayor historia de espionaje de la Guerra Fría, de Ben Macintyre (traducción de Efrén del Valle, Crítica). Macintyre es uno de los mejores autores que ha tratado los asuntos de inteligencia y espionaje durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría. Ahora nos trae la historia real de Oleg Gordievski, alto mando del KGB e informador del MI6. Una historia digna de las novelas de John Le Carré.

Esta es la historia, por primera vez contada en toda su verdad, de Oleg Gordievski, que llegó a ser un alto mando de la KGB soviética a la vez que actuaba como informador del MI6 británico: el hombre que con sus advertencias a los gobiernos británico y norteamericano consiguió evitar que en 1985 se desencadenase un holocausto atómico y ayudó a acelerar el fin de la Guerra Fría. Ben Macintyre, maestro de la literatura de espionaje, consigue en esta ocasión, gracias a disponer de una información privilegiada, ofrecernos una imagen real de la actuación de los servicios secretos durante la Guerra Fría. Pero su libro es también la historia de un hombre que vivió en un constante riesgo de muerte y tuvo que tomar las decisiones más difíciles; un hombre cuyo odio por el comunismo tuvo el poder de cambiar el futuro de las naciones para protagonizar una historia con la que Macintyre consigue emocionarnos.


Domina, las mujeres que construyeron la Roma imperial, de Guy de la Bédoyère (traducción de David León Gómez, Pasado&Presente). De la Bédoyère ya nos sorprendió con su anterior obra aparecida en España sobre la guardia Pretoriana y ahora nos ofrece un repaso sobre las mujeres con poder que tuvieron influencia y poder en la Roma imperial. Tema y autor hacen que la música, a priori, suene bien.

Guy de la Bédoyère reivindica el trascendental papel que tuvieron las mujeres en la construcción del imperio romano, en especial la familia julio-claudia. Figuras como Octavia, Livia, Agripina o Mesalina sirven para descubrir la lucha de estas mujeres por ostentar roles activos en los ámbitos de poder, enfrentándose a las convenciones sociales de la época y capeando calumnias, conspiraciones y asesinatos para erigirse en piezas clave de la construcción del imperio. Ha sido necesario excavar en las fuentes históricas para arrancar de la visión misógina de los historiadores clásicos y modernos la verdad de los hechos trascendentales que protagonizaron estas mujeres, cambiando para siempre el curso de la historia.


Sicilia, de John Julius Norwich (traducción de Joan Eloi Roca, Ático de Libros). Ya no es momento de descubrir quién fue Norwich -y los que no lo habéis leído ya tenéis faena-, pero su repaso a la historia de Sicilia promete dar lo de siempre: divulgación de altura, estilo literario muy agradable  y erudición.

Goethe dijo: «Sicilia es la clave de todo». La isla italiana, la más grande del Mediterráneo, es el puente entre Europa y África, la puerta entre Oriente y Occidente. Su estratégica localización ha hecho que, a lo largo de los siglos, emperadores romanos, príncipes franceses y reyes españoles la hayan codiciado, y los conflictos entre sus habitantes y las potencias extranjeras han jugado un papel crucial en el auge y la caída de algunas de las dinastías más poderosas del mundo. Aun así, Sicilia ha pasado casi desapercibida en los anales de la historia. En este volumen, resultado de su fascinación por la isla, John Julius Norwich nos ofrece un emocionante recorrido por el turbulento pasado de Sicilia. Desde sus inicios como ciudad Estado griega a su surgimiento como centro del comercio multicultural durante las cruzadas, pasando por sus múltiples rebeliones contra sus opresores, la historia de Sicilia está repleta de momentos extraordinarios y personajes notables, como los normandos, Carlos III, Nelson y lady Hamilton, Garibaldi, Mussolini o la Cosa Nostra. Con su habitual destreza, elegancia y humor, Norwich nos brinda un relato magistral de una de las islas más diversas e interesantes del mundo.


La muerte blanca, Simo Häyhä, el francotirador más letal de la historia, de Tapio Saarelainen (Esfera de los Libros). El militar y entrenador de francotiradores del ejército finés presenta esta biografía del que se dice tirador más letal de la historia: su compatriota Simo Häyhä, quien en la guerra con la URSS (1939-1940) obtuvo 542 muertes confirmadas.

Durante la Guerra de Invierno librada por  Finlandia y la Unión Soviética entre 1939 y 1940 infligió a los soviéticos 542 muertes confirmadas, un récord que aun hoy prevalece. Silencioso y veloz, el objetivo rara vez escapaba a su mira. Su manera de actuar en el campo de batalla se ha convertido en un modelo para los francotiradores de todo el mundo. Esta biografía de Tapio Saarelainen, oficial de carrera en el Ejército finlandés y experto tirador de éilte, explora en profundidad la vida de Simo Häyhä, la Muerte Blanca, en todas sus facetas. Desde sus hazañas en la Guerra de Invierno contra Stalin, hasta los secretos de su éxito en los nevados paisajes finlandeses, analiza su carácter y personalidad, su técnica y, también, ofrece una mirada detallada de su propio fusil. En definitiva, una obra fundamental para entender la guerra a pequeña escala.


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Novelas históricas que llegan a las librerías este junio de 2019

GTRES

¡Saludos lectores! Con el verano ya a las puertas, llegamos al último mes con una importante cantidad de novedades antes del parón estival.  Y junio, con la Feria del Libro de Madrid ya celebrándose, llega cargado de interesantes novedades en cuanto a ficción histórica se refiere. Hay variedad, mezcla de géneros y nombres muy conocidos. ¿Me acompañáis en este repaso? Lee el resto de la entrada »

Trivial Día D: ¿cuánto sabes sobre el desembarco de Normandía?

Desembarco de Normandía (“Into the Jaws of Death – U.S. Troops wading through water and Nazi gunfire”, foto Robert F. Sargent. NATIONAL ARCHIVES)

Quedan días para celebrar el 75 aniversario de la más célebre operación militar de la historia: el desembarco de Normandía. Un gigantesco operativo que, en su primera jornada, aquel 6 de junio de 1944, logró llevar hasta las costas de la Francia ocupada 150.000 hombres.

Y para celebrarlo, la editorial Principal de Libros ha decidido arrancar una nueva colección de historia divulgativa con Lo que nunca te han contado sobre el Día D (Principal de Libros), escrito por dos españoles, el divulgador Pere Cardona y el periodista Manuel P. Villatoro.

En él recopilan un buen número de historias y misiones sobre el Día-D, algunas tan sugerentes y poco conocidas como la de soldado alemán de origen español Alberto Winterhalder, que participó en los hechos de aquella trascendental batalla. Los autores han preparado el siguiente trivial para probar los conocimientos de los lectores de XX Siglos sobre el desembarco de Normandía. ¿Lograréis aprobarlo?

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Mickaël Correia: “El fútbol negocio se ha apoderado siempre del deporte del pueblo”

Mickael Correia (FOTO: (c) Yann Castanier / CEDIDA POR EDITORIAL HOJA DE LATA)

Esta semana hablamos mucho de fútbol por muchos motivos: las finales de Copa del Rey, Europa League y Champions, el próximo arranque del Mundial femenino, una tremenda operación contra los amaños en el fútbol profesional, los fichajes de cara a la próxima temporada… Eventos informativos que parecen demostrar lo que cuenta el periodista francés Mickaël Correia (Tourcoing, 1983) en su reciente libro aparecido en España, Una historia popular del fútbol (traducción de Irene Aragón, Hoja de Lata, 2019).

Correia repasa la historia del fútbol y lo ensalza como un deporte que ha reflejado la lucha de clases y han vehiculado a distintos movimientos sociales y políticos. Como escribe Carlos Viñas en su prólogo, “es una metáfora que nos ayuda a comprender el mundo que nos rodea“.

Por las páginas de este libro viajamos por los graderíos de medio mundo y por la historia del deporte rey desde sus primeros pelotazos en tiempos romanos hasta hoy. Asistimos a su peso en resistencias obreras, movimientos contra las dictaduras; al despertar del fútbol femenino; o a esa lucha entre el fútbol mercantilizado global y una práctica deportiva practicada y seguida por millones de personas y, sobre todo, social y políticamente comprometida.

Este libro es un canto de amor a las esencias sociales y profundas del fútbol. Y quizá también ¿tiene algo de tirón de orejas a cierta izquierda que olvida sus orígenes y mira hacia abajo con prejuicios elitistas y desprecio hacia los deportes y prácticas culturales que ven como el “opio del pueblo”? Lee el resto de la entrada »