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Qué fue de… Marek Jankulovski: campeón de Europa con el Milan

Cromo de Jankulovski con su selección (PANINI).

Seguimos hablando de checos y cerramos esta mini-serie con un futbolista que destacó en la Serie A italiana. Es Marek Jankulovski

¿Quién era?: Un lateral zurdo checo de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo con su selección en la primera década del siglo XXI y por su dilatada experiencia en Italia, sobre todo en el Milan, donde fue campeón de Europa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Baník Ostrava de su ciudad natal. En la actualidad, es el director deportivo de este club.

¿Sabías qué…?: Es de origen macedonio. Su padre emigró desde esta antigua república yugoslava a la República Checa.

– Llegó a Italia recomendado por Zdenek Zeman, el mítico entrenador checo que ha desarrollado la mayor parte de su carrera en la Serie A.

– Fue titular en la final de la Champions que ganó el Milan en 2007 al Liverpool en Atenas. Fue sustituido en el minuto 80 por el georgiano Kaladze.

– También fue titular en la subsecuente Supercopa de Europa de aquel año, en la que el Milan se enfrentó al Sevilla en Mónaco. El Milan ganó 3-1 y Jankulovski marcó el segundo tanto de los italianos.

– Antes de la temporada 2009/2010, el Milan ofreció a Jankulovski al Inter a cambio del brasileño Mancini, pero el checo se negó a irse al eterno rival por respeto a su afición.

– Representó a su país en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

– Con su selección jugó tres Eurocopas (2000, 2004 y 2008) y un Mundial (2006).

– Solía llevar el dorsal 6.

– En 2007 fue elegido jugador checo del año.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marek Jankulovski nació el 9 de mayo de 1977 en Ostrava, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1994 en el Baník Ostrava. En 2000 lo fichó el Nápoles y dos temporadas después se fue al Udinese. Tras tres temporadas en el equipo del Friuli, firmó por el AC Milan, donde pasó seis años. En 2011 regresó al Baník, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene un Scudetto, una Champions, una Supercopa de Europa y un Mundialito de clubes. Con su selección jugó 77 partidos y marcó 11 goles.

Os dejo con un vídeo de los goles de Jankulovski con el Milan:

Hasta mañana.

Qué fue de… Zdenek Grygera: experiencia en el Ajax y la Juventus

Cromo de Grygera con la selección (PANINI).

Seguimos hablando de jugadores de la última época del fútbol checo y en esta ocasión vamos a hablar de un futbolista que esta semana tuvo seguramente el corazón dividido: Zdenek Grygera.

¿Quién era?: Un defensa checo de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por formar parte de la selección checa de la pasada década y por su paso por equipos como el Ajax o la Juventus.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Fulham londinense en 2012. En la actualidad es el director deportivo del FC Fastav Zlín, de la primera división de su país.

¿Sabías qué…?: Era un defensa muy polivalente: podía jugar de central, de lateral diestro o zurdo o incluso de carrilero.

– Durante su etapa en el Ajax era uno de los jugadores más queridos de la afición ajacied.

– Iba a fichar por la Juve en verano de 2006, pero el escándalo Calciopoli, que acabó con la Vecchia Signora castigada en la Serie B, postergó un año el traspaso.

– Con su selección jugó en las Eurocopas de 2004 y 2008 y el Mundial de 2006.

– Su dorsal con la República Checa era el ‘2’.

– En la Juventus jugó junto a su compatriota y compañero de selección Pavel Nedved.

– Se retiró tras una grave lesión de rodilla.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Es un fanático del cine y de los cómics, de los que hace colección.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zdenek Grygera nació el 14 de mayo de 1980 en Prípely, República Checa. Debutó como profesional en 1997 en el Zlín. En 1998 firmó por el Petra Drnovice. En 2000 llegó al Sparta de Praga y tres años después se fue al Ajax. En 2007 lo fichó la Juve y en 2011 se fue al Fulham, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene dos ligas checas, una liga, dos copas y una supercopa de Países Bajos. Con su selección jugó 65 partidos y marcó dos goles.

Os dejo con un breve vídeo dedicado a Grygera:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tomas Rosický: el ‘Mozart’ del fútbol que casi ficha por el Atleti

Tomas Rosický celebra uno de sus goles ante Estados Unidos en el Mundial de Alemania (ARCHIVO 20MINUTOS).

Como aficionado del Atlético de Madrid os diré que el fichaje frustrado que, valga la redundancia, más me ha frustrado en mi vida es el del protagonista de hoy, que me encantaba. Soñaba verlo con la camiseta del Atleti, pero no pudo ser. Hablemos de Tomas Rosický.

¿Quién era?: Un centrocampista checo de finales de los 90 hasta esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de su país y por su prolongada experiencia en equipos del calibre del Dortmund y el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en el Sparta de Praga, equipo del que en la actualidad es el director deportivo.

¿Sabías qué…?: Su padre, Jiri, fue futbolista profesional y jugó en los 60 y 70 en el Sparta y el Bohemians de Praga. Era defensa.

– Su hermano mayor, también llamado Jiri, también fue profesional. Jugó en la cantera del Atlético de Madrid entre 1996 y 2000.

– Precisamente la experiencia de Jiri Rosický en el Atleti se usó en la operación para acometer el fichaje del checo. Estaba todo atado, todo acordado. De hecho, el propio Rosický estaba en Madrid para firmar, pero los clásicos ‘flecos’ (la forma de pago del Atleti, no aceptada por el Dortmund) atascaron la operación y en eso llegó el Arsenal y se llevó al jugador.

Rosický trata de robarle la pelota a Messi en un partido de octavos de la Champions 2010/2011 en el Camp Nou entre Barcelona y Arsenal (Archivo 20minutos).

– No obstante, la carrera de Rosický en el Arsenal estuvo lastrada por largos periodos de baja debido a las lesiones.

– Por su calidad fue bautizado en su etapa en Alemania como ‘el pequeño Mozart’.

– De complexión muy delgada, cuando llegó al Dortmund un periódico alemán tituló en su portada “Chico, ¡cómete un filete!”.

– En el Dortmund y en la selección formó una gran sociedad con el gigantón delantero Jan Koller.

– Con su selección, con la que solía lucir el dorsal 10, estuvo en cuatro Eurocopas (2000, 2004, 2012 y 2016) y en un Mundial (2006).

– Precisamente en esta última cita marcó dos goles en el debut de los checos ante Estados Unidos.

– Mide 1,79 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tomas Rosický nació el 4 de octubre de 1980 en Praga. Debutó como profesional en 1998 en el Sparta de su ciudad natal. En 2001 lo fichó el Borussia Dortmund, y tras cinco temporadas fichó por el Arsenal, donde estuvo 10 años. En 2016 regresó al Sparta, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene dos ligas checas, una Bundesliga, dos FA Cups y una Community Shield. Con su selección disputó 105 partidos y marcó 23 goles.

Os dejo con un vídeo tributo a Rosický:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jiri Nemec: leyenda del Schalke 04 y del fútbol checo

Jiri Nemec, en un cromo con el Schalke 04 (Premium Cards).

Seguimos hablando de jugadores checos que destacaron en la década de los 90 y hoy lo vamos a hacer de una leyenda de uno de los equipos alemanes más exitosos. Es Jiri Nemec.

¿Quién era?: Un centrocampista checo de mediados de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar más de 250 partidos con el Schalke 04 y más de 60 con la selección checa, con la que fue subcampeón de Europa de selecciones.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en el Viktoria Zizkov de su país. En la actualidad es entrenador y ahora dirige al FC Zlicin, un equipo de la cuarta categoría del fútbol checo.

¿Sabías qué…?: Es uno de los jugadores que vivió como internacional la transición de Checoslovaquia a República Checa y Eslovaquia.

– Fue titular y pieza clave del Schalke 04 que ganó la Copa de la UEFA de 1997 al Inter de Milán (se disputaba en aquel entonces a doble partido).

– Nemec jugó los 210 minutos de la final (porque hubo prórroga. De hecho, el Schalke ganó en los penaltis).

– En aquel Schalke había otro checo, Radoslav Latal.

– Podía jugar de centrocampista defensivo o de centrocampista lateral.

– Jugó el Mundial de 1990 (con Checoslovaquia) y las Eurocopas de 1996 y 2000.

– Nemec fue titular y jugó los 95 minutos de la final de la Euro’96 (fueron 95 minutos porque hubo prórroga, pero con gol de oro).

– Fue capitán de la selección checa en 36 ocasiones.

– En 1997 fue elegido futbolista checo del año.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jiri Nemec nació el 15 de mayo de 1966 en Pacov, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1985 en el Ceske Budejovice. En 1987 recaló en el Dukla de Praga, donde estuvo tres años. Luego jugó tres años en el Sparta de la capital checa. En 1993 firmó por el Schalke 04 y en Gelsenkirchen pasó nueve temporadas. Jugó un año en el Schmel Blsany y en 2003 regresó al Sparta. En 2004 fichó por el Viktoria Zizkov, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ligas y dos copas checoslovacas, una liga checa y dos copas alemanas y una Copa la UEFA con el Schalke. Con Checoslovaquia jugó 20 partidos y con la República Checa 64 (y marcó un gol).

Hasta mañana.

Qué fue de… Tomáš Galásek: un checo que triunfó en el Ajax

Cromo de Tomáš Galásek para el Mundial de 2006 (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un futbolista que perteneció a una de las mejores generaciones del fútbol checo. Seguro que os suena. Es Tomáš Galásek.

¿Quién era?: Un centrocampista checo de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser un fijo de la selección checa en la década de 2000 y por sus seis temporadas en el Ajax.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Erlangen-Bruck alemán. En la actualidad, es el asistente del seleccionador checo, Jaroslav Šilhavý.

¿Sabías qué…?: Nada más colgar las botas empezó a ejercer de entrenador. Lo hizo como asistente del Erlangen-Bruck, de hecho.

– Capitaneó a la selección checa en el Mundial de Alemania 2006.

– Ganó una Copa alemana con el Nürnberg, que llevaba 40 años sin lograr un título.

– En el Ajax jugó con compañeros como Huntelaar, Sneijder o Heitinga.

– En la selección siempre llevó el 4.

– Además de ser capitán de su selección, también fue capitán del Ajax y del Nürnberg.

– Debutó con la selección en 1995, pero no estuvo en la Eurocopa de 1996, donde la República Checa fue subcampeona.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Su hijo Tom juega en las categorías inferiores del Erlangen-Bruck y tuvo a su padre de entrenador hace unas temporadas.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tomáš Galásek nació el 15 de enero de 1973 en Frýdek-Místek, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1991 en el Baník Ostrava. En 1996 fichó por el Willem II de Países Bajos. En 2000 lo contrató el Ajax de Ámsterdam, donde pasó seis temporadas. Luego jugó dos temporadas en el Nürnberg alemán. En 2008 regresó al Baník y en 2009 retornó a Alemania para jugar en el Borussia Mönchengladbach. Ese mismo año llegó al Erlangen-Bruck, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ligas, dos copas y dos supercopas de Países Bajos y una Copa alemana. Con la selección checa jugó 69 partidos y marcó un gol.

Hasta mañana.

Qué fue de… Pavel Kuka: miembro de la generación dorada checa

Cromo de Kuka para la Eurocopa de 1996 (PANINI).

La República Checa goza de una buena tradición futbolística, con grandes momentos entre los que está su victoria en la Eurocopa de 1976 y su subcampeonato 20 años después. En este último torneo estaba nuestro protagonista de hoy: Pavel Kuka.

¿Quién era?: Un delantero checo de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su dilatada experiencia en la Bundesliga y por ser subcampeón de Europa de selecciones en 1996.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Marila Votice de su país. En la actualidad es el presidente de la asociación Team96, un club de veteranos futbolistas checos que juega partidos de exhibición.

¿Sabías qué…?: Kuka era el delantero centro titular de aquella selección checa que quedó subcampeona en la Eurocopa de 1996.

– Sólo marcó un gol, en un partido de la fase de grupos ante Rusia.

– Fue titular en la final, que se decidió con un ‘gol de oro’ de Oliver Bierhoff en el minuto 5 de la prórroga.

– Es el quinto máximo goleador de la historia de la selección checa.

– Entre 2013 y 2015 fue director deportivo del Viktoria Plzen de su país.

– Fue uno de los protagonistas de la curiosa hazaña que vivió el Kaiserslautern entre 1996 y 1998. El equipo descendió en 1996. Al año siguiente, ascendió a la Bundesliga de nuevo y en la temporada de su regreso se proclamó campeón.

– Kuka vivió dos descensos: el ya citado con el Kaiserslautern en 1996 y en 1999, ya en las filas del Núremberg.

– Su mejor campaña goleadora fue la 94/95, cuando marcó 16 goles.

– Es uno de los futbolistas que vivió la transición de Checoslovaquia a la República Checa y pudo jugar con ambas selecciones.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Kuka nació el 19 de julio de 1968 en Praga. Formado en la cantera del Slavia de Praga, debutó como profesional en 1987 en el Rudá Hvězda Cheb. En 1989 firmó por el Slavia. En 1993 se fue a Alemania para jugar en el Kaiserslautern. Cuatro temporadas después recaló en el Nürnberg y en 1999 lo fichó el Stuttgart. En 2000 regresó al Slavia, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Bundesliga y una copa alemanas con el Kaiserslautern. Con Checoslovaquia jugó 24 partidos y marcó 7 goles y con la República Checa jugó 63 encuentros y anotó 22 tantos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Kuka:

Hasta mañana.

Quién fue… Jaroslav Drobný: el checo que es el único africano que ganó Wimbledon

Drobný, a la izquierda, con Hubert Wilton en 1958 (WIKIPEDIA).

No, no me he vuelto loco ni el titular lleva una errata. Si os ha sorprendido qué es lo que digo del protagonista de hoy en el título, os invito a que sigáis leyendo y conozcáis la historia de Jaroslav Drobný.

El 12 de octubre de 1921 nacía en Praga, Checoslovaquia, Jaroslav Drobný.Vinculado al tenis desde muy niño, empezó a usar la raqueta con cinco años. También fue recogepelotas en su infancia.

Ya como profesional, debutó en Wimbledon en 1938. La II Guerra Mundial provocó un parón en su carrera, que retomó al final del conflicto. Hay que decir que Drobný no solo era tenista: también era jugador de hockey sobre hielo, y compaginaba ambos deportes. De hecho, debutó con la selección checoslovaca de hockey en 1938.

En 1947, compitiendo con Checoslovaquia, ganó el mundial de hockey hielo. Un año después, en los Juegos de Invierno de Saint Moritz, fue plata. Era un excelente jugador, hasta el punto de que pudo convertirse en el primer europeo en jugar en la NHL. Los Boston Bruins le ofrecieron un puesto en su equipo tras los Juegos, pero Drobný lo rechazó, ya que quería seguir simultaneando el hockey y el tenis.

En 1948, las cosas empezaron a ponerse feas en su país y Drobný mostró su descontento con el régimen comunista checoslovaco, que lo utilizaba como medio de propaganda. Así, él y su compañero Vladimir Cernik decidieron desertar en Gstaad, Suiza, en 1949. Drobný llevaba encima “dos camisas, un cepillo de dientes y 50 dólares”. Intentaron obtener la ciudadanía suiza pero fue Egipto quien se la ofreció. Y aceptaron.

Como ciudadano egipcio, Jaroslav Drobný ganó dos Roland Garros seguidos (1951 y 1952) y Wimbledon, en 1954. Es el único jugador de tenis con ciudadanía africana que ha ganado en la hierba del All England Tennis Club (hay un matiz: Roger Federer tiene doble nacionalidad suiza y sudafricana -por su madre-, pero siempre compite por Suiza) y el único egipcio que ha ganado un Grand Slam.

En 1954 se trasladó a Gran Bretaña, donde adquirió la nacionalidad. Compitió en Wimbledon en 1960, con 38 años, siendo el único jugador de la historia de Wimbledon que ha disputado el torneo representando a cuatro países diferentes: Checoslovaquia, Protectorado de Bohemia y Moravia (bajo el dominio nazi), Egipto y Gran Bretaña.

Drobný fue en su época uno de los jugadores más famosos. Ganó 130 torneos, fue número 1 del mundo y estuvo en el top ten durante nueve años ininterrumpidos. Además de ser uno de los primeros grandes jugadores zurdos, otra de sus marcas personales es que jugaba siempre con gafas de sol (debido a una lesión ocular que sufrió en su juventud, jugando al hockey). Es, por cierto, el único jugador varón que ha ganado Wimbledon con gafas (Billie Jean King y Martina Navratilova lo lograron en el cuadro femenino).

Establecido en Reino Unido, falleció el 13 de septiembre de 2001 en Tooting, Londres, cuando contaba con 79 años de edad.

Os dejo con un reportaje sobre Drobný (en inglés)

Hasta mañana.

Qué fue de… Pavel Hapal: un checo en Tenerife

Cromo de Hapal correspondiente a la Eurocopa de 1996 (PANINI).

Vamos a hablar de un jugador de la última época dorada del fútbol checo que, además, pasó por nuestra Liga, aunque su paso fue más bien discreto. Es Pavel Hapal.

¿Quién era?: Un centrocampista checo de mediados de los 80 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores que vivió la transición entre Checoslovaquia y la República Checa y su paso por equipos como el Bayer Leverkusen y el Tenerife.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Jacubcovice de su país en 2002. En la actualidad, es el seleccionador eslovaco sub-21.

¿Sabías qué…?: Entrena desde que colgó las botas y ha dirigido a numerosos equipos de su país de la vecina Eslovaquia.

– Se quedó fuera del equipo checo que sorprendió al mundo siendo subcampeón de la Eurocopa de 1996.

– Su paso en el Tenerife se vio lastrado por una gravísima lesión. En un partido ante la Real Sociedad en 1996, el checo se fracturó la tibia y el peroné.

– Estuvo casi dos años en el dique seco.

– El CD Tenerife pagó por sus servicios 300 millones de las antiguas pesetas al Bayer Leverkusen.

– Su fichaje fue petición de Jupp Heynckes, que entonces entrenaba a los chicharreros.

– En total, jugó 33 partidos con el Tenerife.

– Marcó tres goles: dos al Levante en la Copa 95/96 y uno al Salamanca en Liga la misma temporada.

– En el reciente campeonato de Europa en el que nuestra sub-21 quedó subcampeona, pudimos ver a Hapal dirigiendo a la selección de Eslovaquia.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Hapal nació en Kromeriz, República Checa, el 27 de julio de 1969. Debutó como profesional en 1986 en el Sigma Olomouc. Entre 1988 y 1990 jugó en el Dukla de Praga, para regresar después al Sigma, donde jugó hasta 1992, cuando lo contrató el Bayer Leverkusen. En Alemania jugó tres temporadas, tras las que pasó al CD Tenerife, donde estuvo otros tres años. Luego regresó al Sigma en 1998 y en 2000 jugó algunos meses con el Sparta de Praga. Tras un año más en el Sigma, sus últimas experiencias fueron en el Ceske Budejovice y en el Jacubcovice. En su palmarés tiene una Copa checa y una Copa alemana. Con Checoslovaquia jugó 21 partidos y marcó un gol, mientras que con la República Checa jugó 10 partidos más.

Hasta mañana.

Qué fue de… Patrik Berger: talento checo

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Vamos a seguir hablando de jugadores checos y hoy lo vamos a hacer de uno de los más talentosos de su generación. Es Patrik Berger.

¿Quién era?: Un atacante checo de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores de la selección checa que fue subcampeona de Europa en 1996 y por su paso por el Borussia Dortmund y el Liverpool.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Sparta de Praga. En la actualidad, juega con las leyendas del Liverpool y forma parte del equipo de Premier Legends, que recorre el mundo jugando partidos benéficos. Además, es comentarista para la televisión checa. Ha estado comentado la última Eurocopa. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su tío Jan fue futbolista profesional e internacional en los 80, llegando a ganar el oro olímpico en Moscú 80. El hijo éste, Tomas (primo de Patrik), también es jugador profesional.

– Es de origen alemán.

– Sus principales características eran la velocidad y su zurda.

– Estuvo lastrado por las lesiones de rodilla.

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

– Como os decía, fue una de las estrellas de la República Checa que quedó subcampeona de Europa en 1996. Berger marcó en la final, ante Alemania. Fue el 1-0, aunque luego Alemania remontó.

– También jugó la Eurocopa de 2000.

– En 1996 fue elegido mejor jugador checo del año.

– Jugó la mítica final de la UEFA de 2001 en Dortmund, entre el Liverpool y el Alavés. Berger entró en el minuto 78 de aquel partido, supliendo a Michael Owen.

– En el Liverpool jugó con su compatriota Vladimir Smicer.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrik Berger nació el 10 de noviembre de 1973 en Praga, República Checa. Debutó como profesional en 1991 en el Slavia de Praga. En 1995 llegó al Borussia Dortmund. Un año después lo fichó el Liverpool, donde estuvo siete años. En 2003 se fue al Portsmouth y allí pasó dos temporadas. Luego jugó dos años en el Aston Villa, uno en el Stoke City y luego jugó dos temporadas en el Sparta de Praga, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene una Bundesliga y una Supercopa alemana con el Dortmund y una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una copa de la UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Checoslovaquia jugó dos partidos y con la República Checa jugó 42 partidos y marcó 18 goles.

Os dejo con los mejores goles de Berger con el Liverpool:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jan Koller: el gigante checo

Koller, entrenando antes de un partido de la Eurocopa 2004, en Portugal (Archivo 20minutos).

Koller, calentando antes de un partido de la Eurocopa 2004, en Portugal (Archivo 20minutos).

El primer futbolista de esta semana es uno que seguro que vais a recordar bien. Es un jugador que no pasaba en absoluto desapercibido. Es Jan Koller.

¿Quién era?: Un delntero centro checo de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus 2,02 metros de estatura, que lo convertían en uno de los jugadores más altos de la élite mundial y por ser un fijo en su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró de manera oficial en el año 2011 en las filas del AS Cannes francés. Tras su retirada se estableció en Mónaco y hasta este mismo año ha estado jugando en el equipo amateur del AS Mónaco, en la Division d’Honneur Régionale. Además, es el entrenador de esta misma escuadra. Además, sigue jugando en la selección checa de fútbol-playa.

¿Sabías qué…?: En sus inicios como futbolista jugó de portero.

– Es el máximo goleador de la historia de la selección checa.

– Es, además, el sexto jugador checo con más internacionalidades.

– Aunque de joven su entorno intentó convencerlo de que se dedicara al baloncesto, él se empeñó en jugar al fútbol.

Koller, en un partido de Champions entre Dortmund y Arsenal disputado en octubre de 2002 en el Westfalenstadion (GTRES).

Koller, en un partido de Champions entre Dortmund y Arsenal disputado en octubre de 2002 en el Westfalenstadion (GTRES).

– En su etapa en el Borussia Dortmund formó una fructífera pareja con su compatriota y también compañero de selección Tomas Rosický.

– Fue ‘pichichi’ en Bélgica.

– Estuvo en tres Eurocopas (2000, 2004 y 2008) y en un Mundial (2006).

– Su primer gol como internacional fue, precisamente, ante Bélgica, país donde despuntó.

– Es de origen alemán.

– Está casado y tiene dos hijas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jan Koller nació el 30 de marzo de 1973 en Praga, República Checa. Debutó como profesional en 1994 en el Sparta de Praga. Dos años después lo contrató el Lokeren belga. En 1999 lo fichó el Anderlecht y en 2001 recaló en el Borussia Dortmund. Cinco temporadas después se fue al AS Monaco. Tras dos años, regresó a Alemania para jugar en el Nuremberg. En la temporada 2008/2009 jugó el Krylia Sovetov Samara ruso y hasta 2011, cuando se retiró, en el AS Cannes francés. En su palmarés tiene una Liga y una Copa checas; dos Ligas y dos Supercopas belgas y una Bundesliga alemana. Con la República Checa jugó 91 partidos y marcó 55 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Koller:

Hasta mañana.