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Qué fue de… Pavel Kuka: miembro de la generación dorada checa

Cromo de Kuka para la Eurocopa de 1996 (PANINI).

La República Checa goza de una buena tradición futbolística, con grandes momentos entre los que está su victoria en la Eurocopa de 1976 y su subcampeonato 20 años después. En este último torneo estaba nuestro protagonista de hoy: Pavel Kuka.

¿Quién era?: Un delantero checo de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su dilatada experiencia en la Bundesliga y por ser subcampeón de Europa de selecciones en 1996.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Marila Votice de su país. En la actualidad es el presidente de la asociación Team96, un club de veteranos futbolistas checos que juega partidos de exhibición.

¿Sabías qué…?: Kuka era el delantero centro titular de aquella selección checa que quedó subcampeona en la Eurocopa de 1996.

– Sólo marcó un gol, en un partido de la fase de grupos ante Rusia.

– Fue titular en la final, que se decidió con un ‘gol de oro’ de Oliver Bierhoff en el minuto 5 de la prórroga.

– Es el quinto máximo goleador de la historia de la selección checa.

– Entre 2013 y 2015 fue director deportivo del Viktoria Plzen de su país.

– Fue uno de los protagonistas de la curiosa hazaña que vivió el Kaiserslautern entre 1996 y 1998. El equipo descendió en 1996. Al año siguiente, ascendió a la Bundesliga de nuevo y en la temporada de su regreso se proclamó campeón.

– Kuka vivió dos descensos: el ya citado con el Kaiserslautern en 1996 y en 1999, ya en las filas del Núremberg.

– Su mejor campaña goleadora fue la 94/95, cuando marcó 16 goles.

– Es uno de los futbolistas que vivió la transición de Checoslovaquia a la República Checa y pudo jugar con ambas selecciones.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Kuka nació el 19 de julio de 1968 en Praga. Formado en la cantera del Slavia de Praga, debutó como profesional en 1987 en el Rudá Hvězda Cheb. En 1989 firmó por el Slavia. En 1993 se fue a Alemania para jugar en el Kaiserslautern. Cuatro temporadas después recaló en el Nürnberg y en 1999 lo fichó el Stuttgart. En 2000 regresó al Slavia, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Bundesliga y una copa alemanas con el Kaiserslautern. Con Checoslovaquia jugó 24 partidos y marcó 7 goles y con la República Checa jugó 63 encuentros y anotó 22 tantos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Kuka:

Hasta mañana.

Qué fue de… Patrik Berger: talento checo

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Vamos a seguir hablando de jugadores checos y hoy lo vamos a hacer de uno de los más talentosos de su generación. Es Patrik Berger.

¿Quién era?: Un atacante checo de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores de la selección checa que fue subcampeona de Europa en 1996 y por su paso por el Borussia Dortmund y el Liverpool.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Sparta de Praga. En la actualidad, juega con las leyendas del Liverpool y forma parte del equipo de Premier Legends, que recorre el mundo jugando partidos benéficos. Además, es comentarista para la televisión checa. Ha estado comentado la última Eurocopa. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su tío Jan fue futbolista profesional e internacional en los 80, llegando a ganar el oro olímpico en Moscú 80. El hijo éste, Tomas (primo de Patrik), también es jugador profesional.

– Es de origen alemán.

– Sus principales características eran la velocidad y su zurda.

– Estuvo lastrado por las lesiones de rodilla.

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

– Como os decía, fue una de las estrellas de la República Checa que quedó subcampeona de Europa en 1996. Berger marcó en la final, ante Alemania. Fue el 1-0, aunque luego Alemania remontó.

– También jugó la Eurocopa de 2000.

– En 1996 fue elegido mejor jugador checo del año.

– Jugó la mítica final de la UEFA de 2001 en Dortmund, entre el Liverpool y el Alavés. Berger entró en el minuto 78 de aquel partido, supliendo a Michael Owen.

– En el Liverpool jugó con su compatriota Vladimir Smicer.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrik Berger nació el 10 de noviembre de 1973 en Praga, República Checa. Debutó como profesional en 1991 en el Slavia de Praga. En 1995 llegó al Borussia Dortmund. Un año después lo fichó el Liverpool, donde estuvo siete años. En 2003 se fue al Portsmouth y allí pasó dos temporadas. Luego jugó dos años en el Aston Villa, uno en el Stoke City y luego jugó dos temporadas en el Sparta de Praga, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene una Bundesliga y una Supercopa alemana con el Dortmund y una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una copa de la UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Checoslovaquia jugó dos partidos y con la República Checa jugó 42 partidos y marcó 18 goles.

Os dejo con los mejores goles de Berger con el Liverpool:

Hasta mañana.

Quién fue… Josef Bican: el goleador más prolífico de la historia

Bican, vistiendo los colores del Slavia de Praga (YOUTUBE).

Bican, vistiendo los colores del Slavia de Praga (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un personaje de esos que quizá no os suene tanto, pero es uno de esos nombres que deberíais conocer, ya que no en vano estamos hablando de uno de los más prolíficos goleadores de la historia. Es Josef Bican.

Josef Bican nació en Viena, capital del Imperio Austro-Húngaro, el 25 de septiembre de 1913. Sus progenitores son de origen checo. Su padre, Frantisek Bican, es futbolista del Hertha de Viena y pese a regresar de la I Guerra Mundial sano y salvo, una lesión le provoca problemas de riñón y su negativa a operarse le provoca la muerte. Los Bican viven en la pobreza y el pequeño Josef, conocido por todos como Pepi, se ve obligado a jugar descalzo al fútbol. Al parecer, de esta necesidad mejoró su futuro control del balón. Tras empezar a despuntar en el colegio checo al que acudía e ingresar en las categorías inferiores del Hertha de Viena, el equipo donde jugaba su padre, ojeadores del Rapid de Viena se fijan en él y firma su primer contrato profesional con 18 años, a razón de 150 chelines. Sólo dos años después, cobraba 600 chelines. Es un jugador tremendamente habilidoso, rapidísimo (corría los 100 metros en menos de 11 segundos) y con un fantástico disparo con ambas piernas.

Con esa edad debutó con la selección austríaca. Fue el 29 de noviembre de 1933, en un Austria-Escocia. Participó en el Mundial de 1934, formando parte del mítico Wunderteam austríaco que llegó a semis y que poco después, los nazis desmantelarían.

En 1935 se fue al Admira austríaco, donde estuvo dos años. Y en 1937 llegó a la patria de sus mayores para jugar en el Slavia de Praga, huyendo del Partido Nazi, que empezaba a cobrar vigor (al año siguiente se produciría la anexión de a Alemania). Fue en el equipo rojiblanco donde afianzó su leyenda goleadora. Durante ocho temporadas, marcó 328 goles. Una temporada logró 57 goles en 24 partidos. Al tiempo, adquirió la nacionalidad checoslovaca, lo que le permitió jugar con esta selección. Fue el máximo goleador de Europa entre 1939 y 1944. Como podréis imaginar, tuvo una desgracia: el momento álgido de su carrera coincidió con la II Guerra Mundial. Los mejores jugadores estaban en el frente y las ligas estaban muy devaluadas.

Un primer plano de Pepi Bican (YOUTUBE).

Un primer plano de Pepi Bican (YOUTUBE).

Al acabar el conflicto, Bican seguía siendo un cotizado delantero y tuvo una gran oferta de la Juventus, pero la rechazó, temiendo que tras la guerra, los comunistas dominara el país transalpino. Bican cometió un grave error, porque no sólo no fue así, sino que fue en la propia Checoslovaquia donde sí se hicieron los comunistas con el poder. Tal y como ocurrió con los nazis, Bican rechazó afiliarse al PC. En 1950 se fue al Viktovice y en 1951 ficho por el Hradec Kralove, pero el Gobierno le obligó a regresar al Slavia, que entonces se llamaba Dynamo. De este equipo no se movió hasta su retirada, en 1955, con 42 años de edad y la impreionante cifra de 670 goles en 406 partidos.

Ya en su última temporada ejerció de jugador-entrenador del Slavia. Después entrenó al Slovan Liberec, al Spartak Brno, al Banik Pribram, al Hradec Kralove, al Kladno, al Tongeren belga y al Benesov.

Retirado del fútbol, en diciembre de 2001 ingresó en un hospital de Praga por problemas cardiacos, que finalmente acabaron con su vida el día 12 de ese mes, a los 88 años de edad.

Seis años después, la RSSSF (Rec.Sport.Soccer Statistics Foundation), lo nombró el mayor goleador de toda la historia, con una estimación de más de 805 goles (en todas las competiciones), por delante de Romário (772), Pelé (767) y Puskás (746). Podéis consultar la lista completa aquí. Estos datos quedaron refrendados cuando la IFFHS (Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol) lo nombró como el mejor goleador del siglo XX.

Os dejo con un vídeo sobre Josef Bican. No hace falta que los altavoces estén activados (a no ser que dominéis el checo):

Saludos y buen fin de semana.