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Quién fue… Ulf Sterner: el primer europeo de la historia de la NHL

Foto de Ulf Sterner con el uniforme de la selección sueca (WIKIPEDIA).

La NHL es una de las grandes ligas profesionales de Estados Unidos. Desde hace años, es una competición en la que abundan jugadores de diferentes países. Pero uno fue el primero. Es el protagonista de este domingo. Es Ulf Sterner.

Ulf Ivar Erik Sterner nació el 11 de febrero de 1941 en Deje, Suecia. Con 15 años empezó a competir a nivel profesional y con 18 años ya jugaba con la selección sueca de hockey sobre hielo.

En 1960 disputó con Suecia en los Juegos Olímpicos de Invierno en Squaw Valley, California. Tres años después, los New York Rangers lo invitaron a uno de sus campus. Sterner acudió, pero rechazó firmar un contrato. El motivo es que quería competir en los Juegos de 1964 y para ello debía ser amateur, por lo que no podía firmar un acuerdo profesional.

Al año siguiente regresó a Estados Unidos. Jugó en los St. Paul Rangers, de la Central League, para adaptarse al estilo de juego estadounidense, más físico. Dos meses después firmó por los Baltimore Clippers de la American Hockey League y finalmente, a finales de enero de 1965 debutó con los New York Rangers en un partido de la NFL ante los Boston Bruins, convirtiéndose en el primer europeo de la historia de la NHL.

Sterner jugó sólo cuatro partidos en la competición, tras no adaptarse bien al estilo de juego americano. Regresó a su país, donde se retiró en 1990. En su palmarés tiene un oro, cinco platas y un bronce en Campeonatos del Mundo y una plata olímpica, lograda en 1964.

Ulf Sterner tiene ahora 77 años y vive en una granja en Karlstad con su familia.

Os dejo con un vídeo dedicado a Sterner:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Markus Näslund: un sueco que triunfó en la NHL

Näslund, con los Canucks (WIKIPEDIA).

Näslund, con los Canucks (WIKIPEDIA).

Ahroa que ya hace calor, vamos a despedirnos del frío con un artículo dedicado a un deportista de invierno: Markus Näslund.

¿Quién era?: Un jugador sueco de hockey hielo de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su país que haya pasado por la NHL, además de por su prolífica carrera con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Modo Hockey de su país. En la actualidad, dirige junto a un socio una estación de esquí en Suecia y dirige una ONG para niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Es el capitán más longevo de la historia de los Vancouver Canucks (ocho años).

– Entró en el ‘draft’ de la NHL en 1991, pero no llegó a Norteamérica hasta dos años después.

– En Vancouver le llamaban ‘Nazzy’.

– Nada más retirarse tuvo una breve experiencia como entrenador del Modo, el club en el que empezó.

– Su dorsal, el 19, está retirado por los Canucks.

– Es uno de los máximos goleadores de la historia del equipo de Vancouver.

– Fue portada del videojuego oficial de la NHL para Europa en el año 2000

– Es un devoto cristiano.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Markus Sten Näslund nació el 30 de julio de 1973 en Örnsköldsvik, Suecia. De 1990 a 1991 jugó en el Modo de su ciudad natal. En 1993 llegó a los Pittsburgh Penguins y tres años después fichó por los Vancouver Canucks. En 2008 fichó por los New York Rangers y en 2009 regreso al Modo para retirarse. En su palmarés tiene dos bronces y una plata en Campeonatos del Mundo.

Os dejo con un homenaje a Näslund:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pavel Bure: el ‘cohete’ ruso del hockey hielo

Bure, con la camiseta de los Vancover Canucks en 1997 (WIKIPEDIA)

Bure, con la camiseta de los Vancover Canucks en 1997 (WIKIPEDIA).

Ahora que ya hace fresquito vamos a recuperar un deporte de invierno y a uno de los mejores jugadores de hockey hielo de los últimos años: Pavel Bure.

¿Quién era?: Un jugador de hockey ruso de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de la NHL en su época y una estrella de las selecciones soviética y rusa de hockey.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas de los New York Rangers, aunque oficialmente lo dejó en 2005. Durante cuatro años fue mánager general de la selección rusa. En la actualidad, está liderando un proyecto llamado World Legends Hockey League, una competición que acogerá equipos de Rusia, Finlandia, Suecia, Alemania, República Checa y Eslovaquia. Los equipos estarán formados por jugadores de más de 45 años que hayan sido internacionales alguna vez.

¿Sabías qué…?: El padre de Pavel, Vladimir, fue nadador olímpico. Participó en los Juegos de 1968, 1972 y 1976. Logró cuatro medallas.

– Un abuelo del protagonista de hoy fue portero de la selección soviética de waterpolo.

– Valeri, el hermano pequeño de Pavel, también fue jugador profesional del hockey. Ambos hermanos jugaron juntos en los Florida Panthers y en la selección.

– Los Bure son de origen suizo. El primer Bure llegó a Rusia en el siglo XIX y en la familia fueron relojeros oficiales de los zares. En una larga etapa de baja de Bure, éste construyó réplicas de algunos de los relojes que sus antepasados y le regaló uno a Boris Yeltsin, entre otros políticos rusos.

Bure, con Putin en 2001 (WIKIPEDIA).

Bure, con Putin en 2001 (WIKIPEDIA).

– Pese a que nació en Bielorrusia, decidió jugar con la selección rusa tras el desmembramiento de la Unión Soviética.

– En la NHL le llamaban ‘el Cohete Ruso’ por su velocidad.

– Desde 2012 es miembro del Salón de la Fama del Hockey.

– Los Vancouver Canucks retiraron su dorsal, el 10.

– Fue pareja de Anna Kournikova.

– Durante su etapa de jugador en Estados Unidos, se le relacionó con la mafia rusa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Vladimirovich Bure nació el 31 de marzo de 1971 en Minsk, Bielorrusia. Debutó en 1987 como profesional enel CSKA de Moscú, donde estuvo hasta 1991, cuando emigró para jugar en los Vancouver Canucks de la NHL. En el equipo de la Columbia Británica estuvo ocho temporadas. En 1999 desembarcó en los Florida Panthers. En 2002 se fue a los New York Rangers, donde estuvo una temporada. Fue dos veces campeón de la URSS y tres veces campeón de Europa. Con la URSS tiene un oro y un bronce en Mundiales y con Rusia, una plata y un bronce en Juegos Olímpicos.

Os dejo con un vídeo con lo mejor de Bure:

Hasta mañana.