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Qué fue de… Michael Chang

Volvemos al tenis, deporte que, como habréis comprobado los que me seguís, es uno de mis favoritos. El protagonista de hoy fue un hombre que irrumpió de manera revolucionaria en la historia de este juego. Pasó a la fama una tarde de principios de verano de 1989. Enfrente tenía a una leyenda, Ivan Lendl. Hoy os voy a hablar de Michael Chang.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por proclamarse campeón de Roland Garros en el 89, con sólo 17 años. Y por hacerse mundialmente famoso en octavos de final, en un partido de casi cinco horas contra Ivan Lendl, al que que consiguió desquiciar. Lendl ganaba el partido por dos sets a cero (6-4 y 6-4). El tercero se lo llevó Chang por 6-3, pero en el cuarto, el jugador americano de origen chino empezó a sufrir unos dolorosos calambres y decidió que, para ganar, tenía que hacer algo diferente. Empezó a ralentizar el juego a propósito e incluso hizo una larga pausa para ir al baño… Lendl empezó a perder la concentración. Pero el momento cumbre fue cuando, en el quinto set, Chang realizó un saque bajo que pasaría a la historia del tenis. Sorprendió a todos, Lendl incluido y, finalmente, se llevó la victoria por 6-4, 6-4, 3-6, 3-6 y 3-6. Acabó el partido llorando.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. Ahora participa en torneos de veteranos y pasa mucho tiempo en su casa de Orange Country, California. Fanático de la pesca, es un devoto cristiano y, de hecho, creó en el 99 la Chang Family Foundation, creada para dar las “buenas noticias de Jesucristo al Mundo”, como él mismo afirma.

¿Sabías qué…?: Fue el jugador más joven de la historia en ganar un torneo de Gran Slam.

– Su entrenador era su hermano Carl.

– Es un excelente jugador de golf. De hecho, participó en la All Star Cup, una especie de Ryder Cup pero para famosos.

– Su abuelo materno fue embajador de China en la India.

– Tenía muchos seguidores en Asia.

– Tras su partido con Lendl dijo: “Estaba intentado romper su concentración. Tenía que hacer cualquier cosa por seguir en la pista”.

– Seis años después de ganar en París, perdió una final de Roland Garros contra el austríaco Thomas Muster.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Te-Pei Chang nació el 22 de febrero de 1972 en Hoboken, Nueva Jersey, Estados Unidos. En su carrera consiguió 34 títulos, sólo uno de Gran Slam. Llegó a ser número dos del mundo en 1996. Fue una vez más finalista de Roland Garros y otras dos veces en Australia y en el US Open. Sus ganancias durante su carrera son de 19,1 millones de dólares.

El vídeo es del partido contra Lendl, y de su ya histórico saque bajo:

¿Sabes algo más de Michael Chang? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.