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Quién fue… Leslie Hylton: fue ahorcado tras matar a su mujer

Leslie Hylton, en 1939 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un nuevo caso en el que se mezcla el deporte y la crónica negra. Vamos a conocer la historia de Leslie Hylton, un deportista que acabó ejecutado tras asesinar a su mujer.

Nos trasladamos al Caribe, en concreto a Jamaica, en los años 50. Por aquel entonces, la isla no era independiente y era todavía una colonia británica. Como sabéis, en estas colonias el cricket era (y es) un deporte con muchos seguidores, y de hecho una de las mejores selecciones internacionales es la de las Indias Occidentales, que engloba a 15 países caribeños.

Hecha esta introducción, conozcamos al protagonista de hoy: se llamaba Leslie George Hylton y nació en Kingston, la capital de Jamaica, el 29 de marzo de 1905. Nacido en condiciones de pobreza, Hylton se dedicó al cricket con éxito, y compitió con las Indias Occidentales en la segunda mitad de los años 30, y participó en dos exitosas giras del equipo por la metrópoli.

Retirado del cricket en 1939, sus éxitos deportivos le valieron para obtener un puesto en el Gobierno colonial jamaicano. En 1942 se casó con Lurline Rose, la hija de un jefe de policía, y en 1947 tuvieron un hijo.

Lurline quería ser diseñadora y emprendió estudios de diseño de moda en Nueva York, pasando largas temporadas fuera de la isla. En una de esas, en abril de 1954, a Leslie Hylton le llegó una carta anónima en la que se le avisaba de que su mujer mantenía en Nueva York una relación extramatrimonial con un playboy neoyorquino llamad Roy Francis. Hylton escribió un telegrama exigiendo el regreso de su esposa y esta volvió. Al parecer, entre ellos hablaron y solucionaron el malentendido.

Pero poco después, Hylton supuestamente supo de una carta que su esposa le enviaba a Roy Francis. Aunque nunca pudo leerla ni siquiera demostrar su existencia, ese hecho fue el detonante para que Leslie Hylton decidiera acabar con la vida de su mujer.

Sobre lo que ocurrió sólo existe el testimonio del cricketeer, que aseguró que su mujer admitió mantener una relación con Francis, así como arrepentirse de haberse casado con Hylton. Según el deportista, ella cogió un revólver para intentar dispararle, pero se encasquilló. Luego forcejearon y según Hylton, “de repente vi sangre, sangre por todos lados, y entonces me di cuenta de que había disparado a mi mujer“.

No avisó a ningún médico, aunque luego se vio que con siete impactos de bala poco podrían haber hecho. Leslie Hylton avisó a la Policía, a los que dio un relato incoherente de lo ocurrido. Fue detenido.

Un año después se celebró el juicio, ante una inusitada expectación dada la fama del acusado. La defensa centró su estrategia en el argumento de que Hylton había actuado cegado por la ira tras una provocación de su esposa, y que no había premeditación, por lo que pedían homicidio y no asesinato.

Pero la estrategia se desmoronó por un hecho: Lurline Hylton había recibido siete impactos de bala, lo que significa que su marido tuvo que recargar el revólver (que contiene seis balas), lo que no se corresponde a un impulso y tiene más de premeditación. Leslie Hylton dijo que recargó el revólver para suicidarse, pero no explicó por qué también la séptima bala fue a parar a su esposa.

Tras una larga deliberación, el jurado declaró a Hylton culpable de asesinato, pero recomendó al juez clemencia. Éste no consideró la petición del jurado y condenó al cricketeer a morir en la horca.

Hylton apeló sin éxito y en las últimas semanas antes de su ejecución se convirtió al catolicismo. Finalmente, fue ahorcado en Spanish Town el 17 de mayo de 1955.

Jamaica se independizó en 1962. La pena de muerte sigue siendo legal en el país, aunque la última ejecución data de 1988. Se estableció una moratoria de 20 años tras la que el Parlamento debía decidir si se abolía o no la pena de muerte. Se votó a favor de mantenerla, pero todavía no se ha producido ninguna ejecución.

Espero que os haya gustado este artículo. El jueves, más.

Qué fue de… Viv Richards: uno de los mejores jugadores de cricket de la historia

Cromo de Viv Richards (PANINI).

Sabéis que de vez en cuando me gusta asomarme a deportes poco comunes en nuestro país, porque creo que hay historias curiosas y deconocidas tras ellos. Hoy os voy a hablar de una estrella de un deporte tan ajeno a nosotros como el cricket. Es Viv Richards.

¿Quién era?: Un jugador de cricket antiguano de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Porque está considerado, junto a Donald Bradman y a Sachin Tendulkar, como el mejor jugador de cricket de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en las filas del Glamorgan Cricket Club. En la actualidad trabaja como comentarista ocasional y es el embajador mundial de los Delhi Daredevils, equipo de la Liga india.

¿Sabías qué…?: Nacido en Antigua y Barbuda, a nivel internacional jugó en la selección de las Indias Occidentales (que como os conté en su día, agrupa a 15 países).

– Es caballero de la Orden del Imperio Británico y tiene tratamiento de ‘sir’.

– Lideró a la selección de las Indias Occidentales en los dos primeros mundiales de cricket, en 1975 y 1979, en los que los caribeños lograron el título.

– Hay un estadio con su nombre en Antigua y Barbuda.

– En su autobiografía, publicada en 1981, explica que su depurada técnica como bateador la adquirió jugando en las calles, de niño.

– Fue capitán de las Indias Occidentales durante siete años.

– Con él como capitán, el equipo no perdió nunca un partido.

– Tiene dos hijos con su esposa y una hija fuera del matrimonio, tras una breve relación con la actriz india Neena Gupta. La hija de ambos, Masaba Gupta, es diseñadora.

– Es un fanático del fútbol en general y del Liverpool FC en particular.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sir Isaac Vivian Alexander Richards nació en St. John’s, Antigua y Barbuda, el 7 de marzo de 1952. Desarrolló su carrera en clubes como el Leeward Islands, el Somerset CCC, el Queensland o el Glamorgan. Con el equipo de las Indias Occidentales jugó 121 ‘tests’ y fue campeón del mundo dos veces.

Os dejo con un vídeo de Viv Richards en acción:

Escudos y logos. El equipo de las Indias Occidentales: una bandera para 15 países

Bandera del equipo de cricket de las Indias Occidentales (WIKIPEDIA).

No en todos los deportes hay una correspondencia entre equipos nacionales y estados independientes. En fútbol tenemos los muy claros ejemplos de las selecciones de las naciones británicas. En lacrosse vimos hace tiempo que puede haberlos incluso de tribus nativas americanas. Pero el caso que vamos a ver hoy es una selección que engloba nada menos que a 15 países. Es el equipo de cricket de las Indias Occidentales.

En efecto, 10 estados, tres dependencias del Reino Unido y una dependencia de Estados Unidos y otra de Países Bajos juegan unidas bajo una misma bandera y un mismo nombre, el de Indias Occidentales.

Los países independientes son Jamaica, Antigua y Barbuda, Saint Kitts and Nevis, Barbados, Dominica, Granada, Guyana, Santa Lucía, Trinidad y Tobago y San Vicente y Granadinas. A estos se suman Anguila, Montserrat y las Islas Vírgenes Británicas (que no tienen independencia plena), las Islas Vírgenes de Estados Unidos y la dependencia neerlandesa de Sint Maarten o San Martín.

Esto no es sino el resultado del colonialismo. La mayoría de estos países no fueron independientes hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XX. Hasta entonces, y sobre todo en el siglo XIX, las colonias británicas en el Caribe recibían el nombre genérico de Indias Occidentales. Fue en la década de 1890 cuando los primeros equipos caribeños empezaron a participar en giras por la metrópoli. En 1928, el equipo recibió estatus de selección nacional. Pese a los sucesivos procesos de independencia, el equipo se mantuvo unido.

Como toda selección, necesitaban una bandera y un himno. La bandera (que es la excusa que he usado para hablaros de este equipo) es de color granate y en el centro hay un emblema que representa una isla, una palmera, el sol, y un wicket (la estructura de palos que protege cada bateador en cricket). Hasta 1999, el emblema era una isla, una palmera y la constelación de Orión. El himno es Rally Round the West Indies, del músico triniteño David Rudder.

Y ojo, porque el equipo de las Indias Occidentales siempre fue uno de los mejores del mundo. Ganaron los dos primeros Mundiales, en 1975 y 1979, y fueron subcampeones en los de 1983. Y uno de los mejores jugadores de la historia, el antiguano (sir) Viv Richards, jugó en esta selección.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.