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Qué fue de… Viv Richards: uno de los mejores jugadores de cricket de la historia

Cromo de Viv Richards (PANINI).

Sabéis que de vez en cuando me gusta asomarme a deportes poco comunes en nuestro país, porque creo que hay historias curiosas y deconocidas tras ellos. Hoy os voy a hablar de una estrella de un deporte tan ajeno a nosotros como el cricket. Es Viv Richards.

¿Quién era?: Un jugador de cricket antiguano de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Porque está considerado, junto a Donald Bradman y a Sachin Tendulkar, como el mejor jugador de cricket de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en las filas del Glamorgan Cricket Club. En la actualidad trabaja como comentarista ocasional y es el embajador mundial de los Delhi Daredevils, equipo de la Liga india.

¿Sabías qué…?: Nacido en Antigua y Barbuda, a nivel internacional jugó en la selección de las Indias Occidentales (que como os conté en su día, agrupa a 15 países).

– Es caballero de la Orden del Imperio Británico y tiene tratamiento de ‘sir’.

– Lideró a la selección de las Indias Occidentales en los dos primeros mundiales de cricket, en 1975 y 1979, en los que los caribeños lograron el título.

– Hay un estadio con su nombre en Antigua y Barbuda.

– En su autobiografía, publicada en 1981, explica que su depurada técnica como bateador la adquirió jugando en las calles, de niño.

– Fue capitán de las Indias Occidentales durante siete años.

– Con él como capitán, el equipo no perdió nunca un partido.

– Tiene dos hijos con su esposa y una hija fuera del matrimonio, tras una breve relación con la actriz india Neena Gupta. La hija de ambos, Masaba Gupta, es diseñadora.

– Es un fanático del fútbol en general y del Liverpool FC en particular.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sir Isaac Vivian Alexander Richards nació en St. John’s, Antigua y Barbuda, el 7 de marzo de 1952. Desarrolló su carrera en clubes como el Leeward Islands, el Somerset CCC, el Queensland o el Glamorgan. Con el equipo de las Indias Occidentales jugó 121 ‘tests’ y fue campeón del mundo dos veces.

Os dejo con un vídeo de Viv Richards en acción:

Escudos y logos. El equipo de las Indias Occidentales: una bandera para 15 países

Bandera del equipo de cricket de las Indias Occidentales (WIKIPEDIA).

No en todos los deportes hay una correspondencia entre equipos nacionales y estados independientes. En fútbol tenemos los muy claros ejemplos de las selecciones de las naciones británicas. En lacrosse vimos hace tiempo que puede haberlos incluso de tribus nativas americanas. Pero el caso que vamos a ver hoy es una selección que engloba nada menos que a 15 países. Es el equipo de cricket de las Indias Occidentales.

En efecto, 10 estados, tres dependencias del Reino Unido y una dependencia de Estados Unidos y otra de Países Bajos juegan unidas bajo una misma bandera y un mismo nombre, el de Indias Occidentales.

Los países independientes son Jamaica, Antigua y Barbuda, Saint Kitts and Nevis, Barbados, Dominica, Granada, Guyana, Santa Lucía, Trinidad y Tobago y San Vicente y Granadinas. A estos se suman Anguila, Montserrat y las Islas Vírgenes Británicas (que no tienen independencia plena), las Islas Vírgenes de Estados Unidos y la dependencia neerlandesa de Sint Maarten o San Martín.

Esto no es sino el resultado del colonialismo. La mayoría de estos países no fueron independientes hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XX. Hasta entonces, y sobre todo en el siglo XIX, las colonias británicas en el Caribe recibían el nombre genérico de Indias Occidentales. Fue en la década de 1890 cuando los primeros equipos caribeños empezaron a participar en giras por la metrópoli. En 1928, el equipo recibió estatus de selección nacional. Pese a los sucesivos procesos de independencia, el equipo se mantuvo unido.

Como toda selección, necesitaban una bandera y un himno. La bandera (que es la excusa que he usado para hablaros de este equipo) es de color granate y en el centro hay un emblema que representa una isla, una palmera, el sol, y un wicket (la estructura de palos que protege cada bateador en cricket). Hasta 1999, el emblema era una isla, una palmera y la constelación de Orión. El himno es Rally Round the West Indies, del músico triniteño David Rudder.

Y ojo, porque el equipo de las Indias Occidentales siempre fue uno de los mejores del mundo. Ganaron los dos primeros Mundiales, en 1975 y 1979, y fueron subcampeones en los de 1983. Y uno de los mejores jugadores de la historia, el antiguano (sir) Viv Richards, jugó en esta selección.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.