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Qué fue de… Jay-Jay Okocha

okochaNigeria es nuestra tercera rival en la Confederaciones. Lo normal es que, cada vez que pensemos en esta selección, nos acordemos de la gran generación de nigerianos de los 90. Han salido muchos de ellos ya en esta bitácora, pero el de hoy era uno de los que faltaba. Quizá menos conocido que otros, por no pasar por España, era quizá el más destacado en su país y en el extranjero. Es Augustine ‘Jay-Jay’ Okocha.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo nigeriano de los 90 y la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores de aquella Nigeria que participó en los Mundiales del 94 y del 98, así como por ganar la Copa de África 94 y el oro en los Juegos de Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Hull City inglés en 2008. En la actualidad, sigue siendo una celebridad en su país. Además de ser imagen de un buen puñado de firmas en Nigeria, posee un negocio de hostelería en Lagos, capital nigeriana, que lleva el nombre de Number 10 (el dorsal que llevaba con la selección).

¿Sabías qué…?: Es de etnia anioma, una de las más numerosas en Nigeria.

– Tiene un estadio con su nombre en Ogwashi-Uku, la localidad de la que es originaria su familia.

– Su apodo, ‘Jay-Jay’, lo heredó de su hermano Emmanuel, que a su vez lo heredó de un hermano mayor llamado James.

– Como muchos futbolistas africanos, empezó a jugar en las calles, con balones hechos por los propios niños.

– Con 17 años viajó a Alemania para visitar a un amigo. Lo vieron jugar los responsables del un club llamado Borussia Neunkirchen, de la 3ª División alemana, y se quedó en aquel equipo y aquel país para jugar al fútbol de manera profesional.Okocha2

– Velocidad, potencia y regate eran sus principales puntos fuertes.

– Entre el 96 y el 98 jugó en el Fenerbahçe turco. Adquirió la nacionalidad de aquel país y como ya hemos comentado alguna vez aquí con otros ejemplos, también tuvo que adquirir un nuevo nombre: Muhammet Yavuz.

– Cuando en 1998 el PSG pagó al Fenerbahçe 24 millones de dólares por él al Fenerbahçe, se convirtió en el jugador africano más caro de la historia.

– Es el quinto nigeriano con más internacionalidades, por detrás de Yobo, Kanu, Lawal y Enyeama. Yobo y Enyeama siguen en activo y están en la Copa Condereraciones.

– Cuando jugó en el Bolton Wanderers, se hizo popular una frase: “Jay-Jay. So good they named him twice” (“Jay-Jay. Tan bueno que le pusieron nombre dos veces”).

Biografía, palmarés, estadísticas: Augustine Azuka Okocha nació el 14 de agosto de 1973 en Enugu, Nigeria. Su debut profesional llegó en 1990, en el Borussia Neunkirchen. En 1992 llegó al Eintracht de Frankfurt, donde estuvo cuatro años. Luego jugó en el Fenerbahçe turco dos temporadas y otras dos en el PSG. En 2002 llegó al Bolton Wanderers inglés. Cuatro años después jugó en el Qatar SC del país del mismo nombre y su última temporada, la 2007-2008, la pasó en el Hull City de Inglaterra. Con Nigeria jugó 73 partidos y metió 14 goles. Fue campeón de África en 1994 y medalla de oro olímpica en 1996.

Os dejo un vídeo homenaje a Okocha (si dejáis los altavoces conectados, igual os entran ganas de pediros un cubata. O eso u os creéis que estáis de compras en Stradivarius):

Mañana más. Sed buenos.

Qué fue de… Clarence Kea

ClarenceKeaSí, lo sé. Os tiene que gustar mucho el basket y ser algo veteranillos para poder leer el nombre del protagonista de hoy y no poner cara de póker. Estoy seguro de que la mayoría de vosotros no lo recordáis o conocéis. A mí me pasaría lo mismo de no ser porque el hecho que lo hace más o menos famoso ocurrió en mi ciudad y en mi querido CB Murcia. Pero creo que merece la pena hablar de uno de los jugadores cuyo nombre sigue, desde hace más de 20 años, marcado en el cuadro de récords de la Liga ACB. Os presento a Clarence Kea.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque ostenta el récord absoluto de la Liga española de rebotes en un solo partido: La friolera de 29 (11 en ataque), conseguidos el 21 de diciembre de 1991 en Murcia, en un partido del equipo local, en el que jugaba Kea, ante el Breogán de Lugo. El récord, evidentemente, sigue vigente.

¿Qué fue de él?: Este trotamundos del baloncesto se retiró en el año 1994 en el Ulker de Estambul. En la actualidad, es el responsable de Operaciones del Departamento de Deportes de la Universidad de Lamar, en Beaumont, Texas. Fue en el equipo de esta Universidad en la que Kea jugó de joven.

¿Sabías qué…?: Oficialmente, su estatura es de 2,00 metros, pero en realidad, no alcanzaba esa talla. Rondaba más bien los 1,97 ó 1,98 metros.

– Fue elegido por los Dallas Mavericks en el draft de 1980. En aquel draft entraron jugadores como Kurt Rambis, Rick Mahorn o Kevin McHale.

– Ganó una Euroliga con la Virtus Roma.

– Llegó a España en 1991, tras haber jugado en los Mavericks, en las ligas inferiores estadounidenses, en Italia y en Francia. Su nombre lo recomendó el entonces entrenador del Júver Murcia, Clifford Luyk.

– En aquella noche del 21 de diciembre de 1991, Kea consiguió un 44 de valoración.

– Kea consiguió ese día 29 rebotes. Todo el Breogán, 32.kea2

– Otra cosa muy curiosa es que ese mismo día, se batió otro récord ACB que también sigue vigente. Lo consiguió otro norteamericano, el ex Laker Jeff Lamp, cuando jugaba con el Granada ante el Fórum Valladolid: Consiguió anotar nada menos que ¡29 tiros libres! (curiosamente, la misma cifra de rebotes que atrapó Kea ese mismo día). Y más curiosamente: Jeff Lamp mide 1,98 metros, igual que la medida no oficial de Kea (y uno jugaba de escolta y el otro de pívot).

– Por su tremenda fortaleza física se le conocía como ‘King Kong’ Kea.

– En sus dos temporadas ACB (una en Murcia y otra en Orense) promedió 12,6 rebotes por partido y 21.9 de valoración

– Según el que fuera su entrenador en Murcia, Felipe Coello (sustituyó a Clifford Luyk), su táctica para coger rebotes era colocar el brazo por encima del hombro del rival para evitar que saltara cómodamente.

Biografía, palmarés, estadísticas: Clarence Leroy Kea nació el 2 de febrero de 1959 en Wilmington, Carolina del Norte. Formado en los Cardinals de la Universidad de Lamar, fue drafteado en 1980 por los Mavericks. Jugó en equipos de la CBA como los Lehigh Valley Jets, los Anchorage Northern Knights y los Detroit Spirits. En 1983 llegó a Europa para jugar en la Virtus Roma. Estuvo un año y luego jugó en el Hapoel Holon israelí, en el Fantoni Udine y en el Limoges (una temporada en cada uno y dos en el club francés). Luego jugó tres años en Florencia, uno en Murcia, otro en Orense y una última temporada, la 93/94, en el Ulker de Estambul. En su palmarés tiene una Liga y una Copa francesas, una Korac y una Recopa con el Limoges, la citada Euroliga con Roma y una CBA con los Detroit Spirits.

Este vídeo es lo más potable que he encontrado de Kea:

Un saludo y hasta mañana.

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Qué fue de… Revivo

Por este blog, como sabéis los asiduos, han pasado algunos de los mejores jugadores del Celta de Vigo de los últimos años. Casi casi podríamos completar un once inicial. El caso es que hoy os voy a traer a otro de esos jugadores que formaron una de las mejores plantillas de los celestes en su historia. Además, respondo así a una petición de uno de vosotros, uno de los fieles, rafa. Hoy os voy a hablar de Haim Revivo.

¿Quién era?: Un futbolista israelí de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del Celta de Vigo de finales de los 90 y por ser el jugador israelí que mejor resultado ha dado, por ahora, en nuestra liga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del FC Ashdod, el club de su ciudad natal. Ahora es un destacado hombre de negocios. Vive a caballo entre Los Angeles e Israel y es el propietario del FC Ashdod.

¿Sabías qué…?: Procede de una familia tradicional judía, es decir, muy cumplidora de los preceptos del judaísmo.

– Su religiosidad es una de las razones por las que su llegada a España causó mucho revuelo. En 1996, en pleno Yom Kippur (la fiesta judía del perdón), el Celta se vio en un aprieto. Tenía un partido de domingo ante el Betis, pero según el Yom Kippur, ese día requería recogimiento, ayuno de 24 horas y una serie de rezos. El Celta pidió pasar el partido al sábado, pero al final la cosa no cuajó y Revivo tuvo que elegir entre jugar o rezar. Al final se decidió una solución intermedia. El Celta consiguió adelantar un par de horas el partido, del que Revivo sólo jugó el primer tiempo, para que el jugador pudiera ir a casa a cumplir con los preceptos de la festividad.

– Cuando saltó esta polémica, Revivo dijo que “Yo ya negocié todo esto con la directiva cuando firmé mi contrato”.

– Jugó durante muchos años en el centro del campo de la selección hebrea junto a otro israelí que estuvo en nuestra Liga, aunque con muy poco éxito: Avi Nimni, que en 1998 apenas jugó 7 partidos con el Atlético de Madrid.

– Tras jugar en el Celta, pasó tres años en Turquía, en los dos grandes rivales de Estambul, Fenerbahçe (dos años) y Galatasaray (uno).

– El año pasado, el Celta tuvo un problema parecido con el chipriota Iannis Okkas. Fiel seguidor de la religión ortodoxa, Okkas siguió un ayuno que le obligó a perderse un partido de Liga.

– Otro israelí, el actual portero del Mallorca Dudu Aouate, sigue también fielmente los preceptos del Yom Kippur.

– Una de sus actuaciones más destacadas con el Celta la firmó nada menos que en Anfield Road, cuando en octavos de la UEFA de la 98/99, un gol suyo sirvió para que el Celta pasara a cuartos y dejara en la cuneta al Liverpool (equipo en el que ahora, precisamente, juega otro de los israelíes que jugó en España, Yossi Benayoun).

– Según se lee en el excelente blog Yo Jugué en el Celta, fue la llegada del argentino Gustavo López la que le cerró las puertas del primer equipo a Revivo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Haim Michael Revivo nació el 22 de febrero de 1972 en Ashdod, Israel. Su primer equipo fue el Bnei Yehuda (1990-1993). Luego pasó al Hapoel de Tel Aviv, donde pasó un año. Entre 1994 y 1996 jugó en el Maccabi Haifa. Entre 1996 y 2000 jugó en el Celta, tras lo que se fue al Fenerbahçe (2000-2002). Luego pasó un año en el Galatasaray y otro más, el último de su carrera, en el FC Ashdod. Con la selección hebrea jugó 67 partidos y metió 15 goles. En su palmarés tiene una Copa israelí y una Liga turca.

Aquí va el gol de Revivo en Anfield:

¿Sabes algo más de Revivo? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.