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Qué fue de… Keith Jennings: ‘Conguito’ enamoró a la Demencia

Cromo de Jennings con los Warriors (TOPPS).

Cromo de Jennings con los Warriors (TOPPS).

Seguimos en esta semana navideña con uno de esos jugadores de la NBA que tuvimos la suerte de ver en nuestra Liga. Es un pequeño crack llamado Keith Jennings.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y primeros años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus tres años en los Golden State Warriors y en lo que respecta a España, por su paso por el Estudiantes y el Real Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Estrasburgo francés. Desde entonces, ha estado entrenando a jóvenes en Universidades e institutos. Actualmente, es el técnico asistente del Lees McRae College, en Banner Elk, Carolina del Norte.

¿Sabías qué…?: Mide 1,70 metros.

– Es el quinto jugador más bajito de la historia de la NBA.

– En Estados Unidos le llamaban ‘Mister’.

– La hinchada de Estudiantes, que lo adoraba, le puso el apelativo de ‘Conguito’.

– Llegó al equipo colegial como solución rápida debido a varias lesiones en el puesto de base, pero su impacto fue tan positivo que se quedó todo un año.

– Ganó el concurso de triples de la ACB, un año en el que Chandler Thompson ganó el de mates y Alberto Herreros fue MVP.

– Si su paso por el Estudiantes fue exitoso, por el Real Madrid no tanto: fue cortado antes de que acabara la temporada.

– En la NBA promedió 6.6 puntos y 3.7 asistencias.

– En la ACB promedió 10 puntos y 2.7 asistencias.

– Jugó en la NBA sin pasar por ningún draft.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keith Russell Jennings nació el 2 de noviembre de 1968 en Culpeper, Virginia. Debutó como profesional en 1991 en los Jacksonville Hooters de USBL. Entre 1991 y 1992 jugo en Alemania y regresóa su país para jugar en la NBA, en los Golden State Warriors, donde pasó tres temporadas. Luego estuvo un año en Estudiantes. En 1996 se fue a Denver Nuggets, y el año siguiente regresó a Europa para jugar en el Le Mans francés. En 1999 jugó en el Real Madrid. Ese mismo año se fue al Fenerbahçe. En 2000 jugó en San Petersburgo, y ese año se fue al Estrasburgo galo. Dos años después se fue al Nancy y en 2003 volvió al Estrasburgo, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Jennings:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pinone

El otro día, cuando hablé en el blog de Chicho Sibilio, surgió entre algunos de vosotros y en mí mismo la idea de sacar al que es el protagonista de hoy en el blog. Primero porque es uno de esos nombres que forman parte del baloncesto en España. Segundo, porque es una de las leyendas del Estudiantes, el equipo de mis amores baloncestísticos (junto al CB Murcia) y tercero, porque supone todo un reto, ya que no hay tanta información sobre él. El caso es que algo he conseguido y aquí os lo traigo. Hoy os voy a hablar de John ‘Oso’ Pinone.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores santo y seña del equipo más castizo del baloncesto español (con permiso del Joventut), el Estudiantes, por ser el ídolo de la Demencia y por coincidir con alguno de los más legendarios jugadores del Estu: David Russell, Ricky Winslow, Nacho Azofra, Alberto Herreros, Rafa Vecina, Danko Cvjeticanin, Juan Antonio Orenga, los hermanos Martínez, Alfonso Reyes, José Miguel Antúnez (por cierto, cuánto desertor… jejeje).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y se separó del mundo del baloncesto. Lo último que he hallado de él es que es vicepresidente de préstamos comerciales del banco TD Banknorth, en Glastonbury, Connecticut, Estados Unidos. Vamos, que se dedica a la banca.

¿Sabías qué…?: Debutó en Estudiantes en 1984, con la temporada ya iniciada, en un partido entre el Estu y el Real Madrid en casa de los blancos. Aunque el Estudiantes perdió, Pinone consiguió eliminar por faltas nada menos que a Romay y al recordado Fernando Martín.

– El hijo de Pinone, que se llama como su padre, también juega al baloncesto.

– Debido a su corpulencia (2.02 metros y 105 kg) todo el mundo le llamaba El Oso. En una forma más desarrollada, la afición estudiantil lo conocía por el nombre de ‘Pinoso’ (nada que ver con la localidad alicantina).

– Como jugador de la Universidad de Villanova, en Estados Unidos, Pinone alcanzó altísimos niveles de gloria. De hecho, su dorsal de entonces, el 45, fue retirado en su honor.

– Su experiencia en la NBA se reduce a un fugaz paso por los Atlanta Hawks.

– El Estudiantes le concedió la medalla de oro y brillantes del club.

– Hay un grupo de jazz español llamado John Pinone. Sus componentes son grandes amantes del baloncesto.

– Cuando Pinone jugaba en Estudiantes, uno de sus entrenadores fue Miguel Ángel Martín. Su segundo era un tal Pepu Hernández.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Gabriel Pinone nació en Hartford, Connecticut, Estados Unidos, el 19 de febrero de 1961. En la temporada 79/80 se incorporó al equipo de la Universidad de Villanova (en Pennsylvania) y allí pasó cuatro temporadas. Tras ser drafteado (qué palabra más fea) por los Hawks en la tercera ronda de 1983, jugó en el equipo de Atlanta y luego en la CBA, en concreto en los Ohio Mixers. En la temporada 84/85 llega al Estudiantes y allí permanece nueve años, hasta su retirada. En su palmarés destaca la Copa del Rey del 92, la Copa Príncipe de Asturias del 86 y un puesto en la final four de la Euroliga del 92. Con la selección de los Estados Unidos, logró la plata en el Mundial de Cali del 82.

Os dejo aquí un vídeo increíble. Temporada 86/86. Partido Estudiantes-Real Madrid, en el polideportivo Magariños. Tras tres prórrogas, el equipo colegial vence por 121 a 115 a los merengues. Gran actuación de David Russell y, por supuesto, de John Pinone, al que podréis ver protagonizando alguna jugada:

¿Sabes algo más de Pinone? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.