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Qué fue de… Ariel ‘Burrito’ Ortega, el talento contra el carácter

Ariel Ortega, con su selección (Archivo 20minutos).

Ariel Ortega, con su selección (Archivo 20minutos).

Siempre he dicho que España ha tenido la suerte de contar en su Liga con los mejores (casi todos) jugadores argentinos de la historia. El protagonista de hoy fue tan bueno como para llevar sobre sus espaldas el mítico 10 de Maradona. Es Ariel Ortega.

¿Quién era?: Un atacante argentino de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un gran jugador de la historia de River Plate, uno de los más destacados argentinos de su generación y en España, por su discreto paso por el Valencia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en Defensores de Belgrano en 2012, no hace mucho. En la actualidad, dirige junto a Gustavo Zapata al filial de River.

¿Sabías qué…?: No hay acuerdo acerca del origen del apodo de Burrito. Parece que lo heredó de su padre, al que apodaban ‘Burro’ (su padre era jugador en categorías locales en su Jujuy natal).

– Con 17 años, lo hizo debutar con el primer equipo de River Daniel Passarella.

– En su primera etapa en River jugó con una de las principales leyendas del equipo, el uruguayo Enzo Francescoli.

– Años mas tarde jugaría en el ataque de River con jugadores como Saviola, Aimar, Crespo, Gallardo, Ángel, Higuaín o Falcao.

– En su última etapa en River coincidió con Diego Pablo Simeone como entrenador. Fue quien le apartó por sus problemas de indisciplina y con el alcohol.

– Su adicción a la bebida lo llegó a llevar a programas de desintoxicación.

Ortega, con River, pelea un balón con Gustavo Barros Schelotto, de Racing, en el Apertura de 2001 (Archivo 20minutos).

Ortega, con River, pelea un balón con Gustavo Barros Schelotto, de Racing, en el Apertura de 2001 (Archivo 20minutos).

– El Valencia pagó por él a River casi 1.300 millones de las antiguas pesetas. En el equipo ché no cuajó, entre otras cosas porque no se llevaba excesivamente bien con el entrenador italiano Claudio Ranieri, ya que Ortega era un jugador que solía dejarse llevar por su fuerte carácter.

– Fue con 20 años recién cumplidos al Mundial de Estados Unidos. Cuando Maradona fue suspendido, su puesto en el equipo lo ocupó Ortega.

– Precisamente Maradona volvió a convocarlo a la selección cuando el Pelusa ocupó el cargo de seleccionador.

– Cuando jugaba en el Fenerbahçe, fue convocado por la selección. Estando en Argentina decidió no volver a Turquía. Los ‘canarios’ lo denunciaron a la FIFA y fue suspendido por cuatro meses.

Biografía, palmarés, estadísticas: Arnaldo Ariel Ortega nació el 4 de marzo de 1974 en Ledesma, provincia de Jujuy, Argentina. Debutó como profesional en 1991 en River Plate. En 1997 llegó a España para jugar en el Valencia, donde estuvo temporada y media, tras la que se fue a la Sampdoria. Tras una temporada en el equipo genovés, se fue al Parma, donde estuvo también un año, tras el que regresó a River. En 2002 volvió a hacer las maletas y se fue al Fenerbahçe turco. Al año siguiente retornó a Argentina para jugar en Newell’s Old Boys. Dos temporadas después regresó de nuevo a River. Jugó dos años con los millonarios y luego pasó tres temporadas cedido en el Independiente de Rivadavia, en el All Boys y en Defensores de Belgrano, donde colgó las botas. En su palmarés tiene cinco Aperturas (una de ellas con Newell’s) y dos Clausuras, una Libertadores y una Supercopa italiana con el Parma.

Os dejo con un vídeo que recopila las diabluras que hicieron famoso al ‘Burrito’. De fondo suena una cumbia dedicada en su honor:

Hasta mañana.