Entradas etiquetadas como ‘nantes’

Qué fue de… Zoran Vulic: un yugoslavo en Mallorca

Cromo de Vulic con el Mallorca (PANINI).

Además de las naciones de Latinoamérica, si una zona del planeta ha dado buenos jugadores a nuestra Liga es los Balcanes. Vamos a hablar de uno de esos ejemplos: Zoran Vulic.

¿Quién era?: Un central croata de finales de los 70 a mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo en la última selección yugoslava, por llegar a jugar con Croacia y por su paso por el Mallorca de nuestra Liga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas del Hajduk Split de su país. Al poco de colgar las botas empezó su carrera de entrenador. Ahora dirige precisamente al Hajduk.

¿Sabías qué…?: Su primer año en el Mallorca, estando el club en Segunda, fue muy exitoso. Vulic fue clave en el ascenso del club bermellón: jugó 35 partidos y marcó 5 goles.

– Sus dos años siguientes en Primera disputó 33 y 28 partidos y marcó 3 goles en cada uno de esos años.

– En la quinta jornada de la temporada 89/90 marcó el único gol de la victoria del Mallorca ante el Barcelona en el Luis Sitjar.

– No fue expulsado durante su etapa balear.

– Toda su carrera de entrenador la ha pasado en Croacia, excepto en 2008, que entrenó en Rusia.

– Jugó representando a Yugoslavia en el Mundial de Italia.

– En Italia 90 disputó todos los partidos de su selección excepto el segundo de la fase de grupos.

– Uno de esos partidos fue en octavos en Verona ante España, donde caímos eliminados en la prórroga. Vulic entró en el minuto 74 de partido y vio una amarilla.

– Jugó como titular en el primer partido de la selección croata tras su independencia. Fue ante Estados Unidos en Zagreb, en octubre de 1990

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zoran Vulic nació el 4 de octubre de 1961 en Split, Croacia, entonces Yugoslavia. Debutó como profesional en 1979 en el Hajduk de su ciudad natal. Nueve temporadas después se fue al Mallorca, donde estuvo tres años. Luego jugó dos temporadas en el Nantes francés y en 1993 regresó al Hajduk, donde colgó las botas en 1995. En su palmarés tiene dos copas yugoslavas y dos ligas y dos copas croatas. Con Yugoslavia jugó 25 partidos y marcó un gol y con Croacia jugó 3 partidos.

Así se las gastaba Vulic como jugador:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mo Johnston: el católico que fichó por el Rangers y revolucionó el fútbol escocés

Johnston, con la camiseta del Rangers (PANINI).

De todas las rivalidades futbolísticas del mundo, hay pocas que generen tanto odio como la que enfrenta al Celtic y al Rangers, en la ciudad escocesa de Glasgow. Más allá de la rivalidad deportiva, existe un trasfondo político y religioso que convierten el ‘Old Firm’ en algo más que un partido. Así que imaginad el revuelo que causó el fichaje, en 1989, de un católico por parte del Rangers. Es Mo Johnston.

¿Quién era?: Un delantero escocés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por la enorme controversia que despertó su fichaje en 1989 por el Rangers, tras haber jugado en el Celtic y siendo de religión católica.

¿Qué fue de él?: Johnston se retiró en 2001 en las filas de los Kansas City Wizards. Se estableció en Estados Unidos y tras ser entrenador en la MLS, en la actualidad está establecido en Florida, donde es entrenador en el Martin United Predators SC, un equipo de chicos.

¿Sabías qué…?: Su fichaje por el Rangers fue una apuesta personal del mítico jugador y entrenador Graeme Souness.

– Desde principios del siglo XX, había una regla no escrita que impedía al Rangers FC fichar a católicos (ni siquiera contratarlos como empleados del club). Fue el primer caso desde la Primera Guerra Mundial.

– El problema para Johnston fue que las iras procedían de ambas aficiones: los del Rangers no querían un católico en su club y hubo quemas públicas de bufandas y carnés de socios. Los del Celtic lo consideraron un traidor y lo llamaron ‘Judas’.

Cromo de Johnston en su época del Celtic (PANINI).

– La situación era tan tensa que el utillero del Rangers no se ocupaba de las cosas de Johnston y, al contrario de lo que hacía con el resto de jugadores, no le daba chocolatinas.

– Parte del odio de la afición del Rangers se diluyó cuando en su primer derbi, marcó el gol de la victoria en el tiempo de descuento.

– Llegó como estrella de Escocia al Mundial de 1990. Marcó un gol, de penalti, ante Suecia.

– El 14 de noviembre de 1984, Mo Johnston marcó dos de los tres goles de Escocia ante España en Hampden Park en un partido clasificatorio para México 86. El resultado final fue de 3-1.

– Cuando era seleccionador escocés, sir Alex Ferguson le dejó fuera del Mundial de México porque fue pillado en la repesca en un hotel australiano con alcohol y chicas.

– Tras colgar las botas, fue entrenador de los New York MetroStars, los antecesores de los Red Bull actuales.

– Pasó varios años como director deportivo del Toronto FC.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maurice John Giblin Johnston nació el 13 de abril de 1963 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 1981 en el Partick Thistle. Dos años después se fue al Watford inglés, para regresar en 1984 a Escocia. Jugó tres años en el Celtic y en 1987 se fue al Nantes francés. En 1989 lo contrató el Rangers, donde estuvo dos años. Se fue al Everton en 1991 y en 1993 fichó por el Hearts of Midlothian. En 1994 se fue al Falkirk y en 1996 llegó a Kansas, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene una Copa escocesa con el Celtic y dos Ligas y una Copa de la Liga escocesas con el Rangers. Con los Wizards ganó un título de Conferencia Oeste y una Copa de la MLS. Con Escocia jugó 38 partidos y marcó 14 goles.

Os dejo con un vídeo de cómo se contó en 1989 el fichaje de Johnston por el Rangers:

Hasta mañana.

Qué fue de… Sylvain Wiltord: fracaso en el Dépor, buena imagen en el Arsenal

Wiltord, jugando con Francia en Saint Denis en noviembre de 2002 (GTRES).

Wiltord, jugando con Francia en Saint Denis en noviembre de 2002 (GTRES).

Seguimos con franceses y en esta ocasión vamos a hablar de un jugador que dio buen resultado en su selección, pero que su paso por España fue poco fructífero. Es Sylvain Wiltord.

¿Quién era?: Un delantero francés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su fugaz paso por el Dépor, pero a nivel global, por su paso por el Arsenal y por ser más de 90 veces internacional con Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Nantes. En la actualidad es comentarista deportivo y embajador de la academia del Rennes. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Sus padres son de Martinica.

– En 1996, lo contrató el Dépor, pero dio la ‘espantá’. Llegó a ser presentado con el club gallego, pero pocos días después se retractó y volvió al Rennes, cedido. Luego sería traspasado al Girondins.

– Formó parte del ‘lobby’ francés del Arsenal junto al entrenador Arsène Wenger y sus compatriotas Robert Pirès, Thierry Henry y Patrick Vieira.

– En 2008 fue elegido como uno de los 50 mejores jugadores de la historia del Arsenal.

Wiltord, en un Arsenal-Valencia de Champions disputado en diciembre de 2002 (GTRES).

Wiltord, con Marchena en un Arsenal-Valencia de Champions disputado en diciembre de 2002 (GTRES).

– Debutó con su selección en un amistoso ante Inglaterra en Wembley.

– Su gol más importante fue en la final de la Eurocopa de 2000. Supuso el empate a uno ante Italia. En la prórroga, David Trezeguet marcó un gol de oro que le dio el título a Francia.

– Es muy amigo de Zinedine Zidane.

– Es el menor de ocho hermanos.

– Participó en dos Eurocopas, un Mundial y unos Juegos Olímpicos (1996).

– En 1999 fue elegido Mejor Jugador Francés del Año.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sylvain Wiltord nació el 10 de mayo de 1974 en Neuilly-sur-Marne, Francia. Debutó como profesional en 1993 en el Rennes. En 1997 recaló en el Girondins de Burdeos y en 2000 se fue al Arsenal. Cuatro años después regresó a Francia para jugar en el Olympique de Lyon tres años. Volvió en 2007 al Rennes y en 2009 jugó en el Marsella. En 2010 se fue al Metz y la temporada 2011/2012 la pasó en el Nantes, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga francesa con el Girondins y tres con el Lyon y dos Premier, dos FA Cup y una Community Shield con el Arsenal. Con Francoa jugó 92 partidos y marcó 26 goles, y ganó una Eurocopa y dos Confederaciones.

Os dejo con todos los goles de Wiltord con el Arsenal:

Qué fue de… Ariza Makukula: goles desde el corazón de África

Makukula, en su presentación con el Sevilla en 2004 (Archivo 20minutos).

Makukula, en su presentación con el Sevilla en 2004 (Archivo 20minutos).

Seguimos hoy con un deportista africano radicado en Portugal. En esta ocasión, se trata de un futbolista. Es Ariza Makukula.

¿Quién era?: Un delantero portugués de origen congoleño de la década de 2000 y la pasada.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por equipos españoles como el Salamanca, el Sevilla o el Nástic de Tarragona y por llegar a ser internacional con Portugal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del BEC-Tero Sasana de Tailandia. En la actualidad, Makukula trabaja para la Federación de la República Democrática del Congo, donde ejerce como embajador de fútbol.

¿Sabías qué…?: Su padre fue futbolista profesional en Portugal y es de madre portuguesa: de ahí su vínculo con el país vecino.

– Fue uno de los grandes hallazgos de Juan José Hidalgo como presidente del Salamanca, ya que se hizo con sus servicios a coste cero.

– Triunfó en el Salamanca (en 2ª) al marcar 20 goles en su única temporada en el equipo charro.

– El Nantes francés pagó seis millones de euros por él, pero el jugador no se adaptó al fútbol galo y regresó a España, cedido. En concreto, lo hizo al Valladolid.

Makukula pelea un balón con Culebras en un Sevilla-Levante disputado en febrero de 2005 (Archivo 20minutos).

Makukula pelea un balón con Culebras en un Sevilla-Levante disputado en febrero de 2005 (Archivo 20minutos).

– Una grave lesión arruinó su temporada en Pucela y los blanquivioletas bajaron a Segunda.

– Pese a su lesión, el Sevilla lo ‘rescató’ del Nantes y el jugador se sintió tan agradecido al presidente Del Nido que bautizó a su primer hijo JM del Nido Makukula.

– Estuvo cedido en el Nástic de Tarragona cuando el equipo catalán regresó a Primera. Sólo metió un gol ese año, pero fue al Real Madrid.

– Tras sus experiencias en España, retornó al Portugal vía Marítimo, donde le fue tan bien que fue convocado por la selección portuguesa y ser fichado por el Benfica.

– Con Portugal sólo metió un gol: fue en la clasificación para la Eurocopa de 2008, en Kazajistán.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ariza Makukula nació el 4 de marzo de 1981 en Kinshasha, Zaire (hoy República Democrática del Congo). Formado en equipos portugueses como el Vitória Setúbal o el Vitória Guimaraes, debutó como profesional en 2000 en las filas de la UD Salamanca. Estuvo cedido media temporada en el Leganés y regresó en 2001 a la UD, donde triunfó. En 2002 lo fichó el Nantes francés y lo cedió en 2003 al Valladolid, que estaba en Primera. En 2004 lo fichó el Sevilla. Dos años después fue cedido al Nástic y al siguiente, al Marítimo portugués. En 2008 lo contrató el Benfica, pero fue cedido al Bolton Wanderers inglés y luego al Kayserispor turco en poco tiempo. En 2010 lo fichó el Manisaspor turco. Dos años después se fue al Karsiyaka del mismo país y en 2013 regresó a Portugal para jugar en el Vitória de Setúbal. Tuvo una breve experiencia en el OFI de Creta griego y en 2014 desembarcó en el fútbol tailandés para jugar en el BEC-Tero Sasana, donde se retiró. En su palmarés tiene una UEFA con el Sevilla. Con Portugal jugó cuatro partidos y marcó un gol.

Os dejo con un vídeo de goles de Makukula en Turquía (con un temazo sesentero de fondo):

Hasta mañana.

Qué fue de… Claude Makélélé, el medio centro defensivo total

Makélélé, con el barcelonista Kluivert en la vuelta de semis de la Champions de 2002 (Archivo 20minutos).

Makélélé, con el barcelonista Kluivert en la vuelta de semis de la Champions de 2002 (Archivo 20minutos).

Existe un tipo de jugador de fútbol, centrocampista defensivo, francés, de origen africano, que es muy valorado entre los equipos de élite. Yo he sido crítico con este tipo de jugadores, porque se tienden (en mi opinión) a sobrevalorar. La culpa de que sobrevaloren es del protagonista de hoy, quizá el mejor en su puesto de los últimos años. Es Claude Makélélé.

¿Quién era?: Un centrocampista francés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser en su época el mejor en su puesto, sobre todo en su paso por el Celta de Vigo, el Real Madrid, el Chelsea o el PSG.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el PSG en 2011. En la actualidad permanece en este equipo, donde es el segundo entrenador de Laurent Blanc (ya lo fue antes de Carlo Ancelotti).

¿Sabías qué…?: Nacido en Zaire (hoy República Democrática del Congo), llegó a Francia con su familia a los cuatro años de edad ya que su padre, André-Joseph Makélélé, era también futbolista.

– Su apellido significa “ruidos” en el idioma lingala.

– En la adolescencia compartió equipo, el US Melun, con Lilian Thuram.

– Estaba en aquel famoso Nantes que ganó la Liga francesa en 1995 y que contaba con nombres como Karembeu, Pedros, Ouedec o Loko.

– Fue una de las piezas clave de aquel maravilloso Celta de Vigo de Karpin, Mostovoi o Revivo.

– El Real Madrid pagó por él 14 millones de euros. El futbolista presionó mucho al club gallego para que le dejaran marchar al Madrid.

– Con Vicente del Bosque al mando, Makélélé fue protagonista indiscutible de aquel Madrid de principios de siglo.

– Su salida fue polémica. Makélélé pidió un aumento de sueldo, a lo que el club se negó. Así las cosas, pidió ser traspasado y se fue al Chelsea ante la pasividad de Florentino Pérez, que también echó a Vicente del Bosque. Jugadores como Zidane o McManaman criticaron ampliamente la decisión de Pérez, que en su día dijo a France Football: “No echaremos de menos a Makélélé. Vendrán otros jugadores jóvenes que le harán olvidar”.

Makélélé, el día de su presentación con el Madrid (Archivo 20minutos).

Makélélé, el día de su presentación con el Madrid (Archivo 20minutos).

– McManaman, en su biografía, dijo: “Si preguntas a cualquiera del Real Madrid de esa época te dirá que el mejor jugador del equipo era Makélélé. Todos sabíamos que era el más importante. La pérdida de Makélélé fue el principio del fin de los galácticos”.

– Durante años, el Madrid buscó jugadores de su perfil (Mahmadou Diarra o Lass Diarra), pero no estuvieron a la altura del de Kinshasha.

– El Chelsea pagó por él algo más de 16 millones de libras esterlinas y destacó ampliamente en el conjunt londinense. En su primera temporada en Stamford Bridge, Mourinho dijo de él que había sido el mejor jugador del año.

– Tuvo un hijo con la guapísima modelo francesa Noémie Lenoir, una relación bastante tormentosa que incluso llegó a tener de por medio un intento de suicidio por parte de la maniquí.

– No quería decirlo pero… hay otro asunto por el que Makélélé era muy famoso en España… bueno, no lo voy a decir. Empezad a escribir “Makelele” en Google y el buscador ya os propondrá completar la frase y entender de lo que hablo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Claude Makélélé Sinda nació en Kinshasha, Zaire, el 18 de febrero de 1973. Con 17 años debutó en el filial del Stade Brestois. En 1991 llegó al Nantes, donde estuvo hasta 1997, cuando se lo llevó el Olympique de Marsella. El Celta lo fichó al año siguiente y en 2000 se fue al Madrid, donde pasó tres temporadas, tras las que se fue al Chelsea. En 2008 regresó a Francia para jugar en el PSG, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene una Liga y una Copa francesas (Nantes y PSG), dos Ligas, dos Supercopas, una Liga de Campeones, una Supercopa de la UEFA y una Intercontinental (Real Madrid), dos Premier, dos Copas de la Liga, una Community Shield y una FA Cup (con el Chelsea). Con Francia jugó 71 partidos.

Os dejo con unos highlights de Makélélé:

Hasta mañana.

Qué fue de… Fabien Barthez: el calvo más famoso de Francia es ahora piloto de carreras

Barthez, en acción con la selección francesa (GTRES)

Barthez, en acción con la selección francesa (GTRES)

Os hablaba el otro día de un portero francés y hoy vamos a hacer lo mismo, si bien el de hoy es un futbolista que tocó mucha más fama y gloria. Segurísimo que sabéis quien es: Fabien Barthez.

¿Quién era?: Un portero francés de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el portero titular de la Francia que ganó el Mundial de 1998, aquel maravilloso equipo liderado por Zinedine Zidane y que fue profeta en su tierra. Además, por ser portero de grandes equipos como el Manchester United, el Olympique de Marsella o el Mónaco, pese a estar siempre en el ojo del huracán por alternar grandes actuaciones con cantadas importantes.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Nantes. Un año después, empezó su carrera como piloto de carreras de vehículos GT (Gran Turismo). Este mismo año ha ganado el campeonato de Francia de GT al volante de un Ferrari (podéis ver su perfil aquí) y para la temporada que viene, tiene previsto participar en las 24 Horas de Le Mans. Además, también fue preparador de porteros de la selección francesa en la época de Laurent Blanc como seleccionador.

¿Sabías qué…?: Empezamos con lo más reciente, y es que Barthez está en conversaciones con el PSG para incorporarse a su equipo técnico y ser asesor de los porteros del equipo parisino, además de ser uno de los embajadores del club (en el que por cierto, nunca jugó). A cambio, el PSG sería patrocinador de su escudería.

– Nació a menos de una hora de la frontera con España, en la región de Mediodía-Pirineos.

– Cuando tenía sólo 22 años, fue el portero titular del mítico Olympique de Marsella que ganó la Copa de Europa ante el Milan en Múnich, con aquel gol de Basile Boli. Tenía todo su pelo, además.

– Con esa victoria, se convirtió en el portero más joven en ganar una Copa de Europa. Siete años después lo desbancó Iker Casillas.

Barthez, ante España en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

Blanc manda callar a Barthez después de que Raúl, de España falle un penalti en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– Le une una fuerte amistad con Laurent Blanc. El exdefensor central y él protagonizaban una de las escenas más icónicas de Francia 98: antes de cada partido, Blanc se aproximaba a Barthez y besaba su calva.

– Cuando Barthez y Blanc coincidieron en el Manchester United, repetía el ritual del beso, pero sólo en partidos europeos.

– Su primer año en el United estuvo cuajado de éxitos, pero el segundo comenzó muy mal, con cantadas terribles. Uno de sus peores partidos fue ante el Deportivo de La Coruña en la Champions de 2001, con dos cantadas terribles.

– Al final de su tercer año, Ferguson se hartó de su irregularidad y fue cedido al Marsella. Lo suplió el estadounidense Tim Howard.

– Además de por sus hazañas futbolísticas, Barthez era muy famoso por su relación con la supermodelo canadiense Linda Evangelista.

– En 2005, en el ocaso de su carrera, fue sancionado con seis meses por escupir a un árbitro en un amistoso del Marsella contra un equipo marroquí.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fabien Alain Barthez nació el 28 de junio de 1971 en Lavelanet, Francia. Formado en la cantera del Toulouse, debutó con este equipo en 1990. Dos años después lo fichó el Olympique de Marsella, donde estuvo tres temporadas. Luego pasó al Mónaco, donde estuvo cinco años. En 2000 llegó al Manchester United. En Inglaterra pasó tres años, ya que en 2003 fue cedido al Olympique de Marsella, equipo que al año siguiente lo contrató y donde estuvo hasta 2006. Anunció su retirada para regresar ese mismo año al fútbol de la mano del Nantes, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene dos ligas y una supercopa francesas (con el Mónaco), una Copa de Europa (con el Olympique) y dos Premier (con el United, obviamente). Con Francia jugó nada menos que 87 partidos y logró un Mundial, una Eurocopa y una Confederaciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Barthez:

Mañana atentos, que repasamos 2013…

Qué fue de… Naybet

El de hoy es uno de esos personajes recientitos, que a algunos de vosotros no os gustan. Pero bueno, reconoceréis que esa proximidad en el tiempo permite tener más recientes los recuerdos que luego volcamos, sobre todo vosotros, en los comentarios. Este futbolista que hoy os traigo seguro que es muy valorado por los aficionados del Deportivo de La Coruña, puesto que sus mejores años los pasó en Riazor, convirtiéndose en todo un clásico de nuestro campeonato. Fue un buen ejemplo de esos fichajes que tan rentables le salieron a Lendoiro. Es Noureddine Naybet.

¿Quién era?: Un futbolista marroquí de los 90 y de esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo en la defensa del Deportivo de La Coruña durante casi una década, además de por ser uno de los jugadores marroquíes más reconocidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas de mi querido Tottenham. En la actualidad es miembro de la junta directiva de la Real Federación Marroquí de Fútbol.

¿Sabías qué…?: Lendoiro pagó por él 6 millones de euros, cifra récord para un marroquí.

– Al poco de su retirada, fue ayudante del seleccionador marroquí, el francés Henri Michel.

– En el Depor coincidió con otros dos internacionales marroquíes, que no alcanzaron su nivel: Mustapha Hadji y Salaheddine Bassir.

– Participó en los Juegos de Barcelona con el equipo olímpico marroquí.

– Tan bueno fue su rendimiento en el Depor que el Real Madrid estuvo muy cerca de contratarlo.

– Lo trajo al Depor John Benjamin Toshack.

– José Francisco Molina dice que los dos mejores centrales con los que ha jugado en el Depor son Naybet y Donato.

– Participó en seis Copas de África.

– Uno de sus goles más importantes con el Depor lo hizo en la temporada 2001-2002, en un partido de la Liga de Campeones ante el Manchester United. El partido acabó 2-1 y el segundo gol gallego lo hizo Naybet en el minuto 90.

– El Manchester United, precisamente, también se interesó por sus servicios.

– Al Tottenham se lo llevó el entrenador francés Jacques Santini.

Biografía, palmarés, estadísticas: Noureddine Naybet nació el 10 de febrero de 1970 en Casablanca. Su primer equipo fue el Wydad de esta ciudad, donde debutó en 1989. En 1993 se fue al Nantes y en 1994, al Sporting de Lisboa. Al Depor llegó en el 96, equipo que no abandonó hasta 2004, cuando se fue a Londres para jugar en el Tottenham, hasta su retirada en 2006. En su palmarés tiene tres ligas marroquíes, un campeonato africano de clubes, una Copa de Portugal y una Liga, una Copa del Rey y dos Supercopas españolas con el Depor. Con la selección jugó 115 partidos y metió cuatro goles.

Aquí os dejo el gol que os comentaba antes de Naybet al Manchester United:

¿Sabes algo más de Naybet? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Karembeu

El otro día, mi amigo Ángel Aledo me propuso a través de Facebook que escribiera sobre el protagonista de hoy. Me pareció una excelente idea, porque es un personaje que se ajusta perfectamente al perfil ‘canónico’ de deportista olvidado: muy famoso en su época y desaparecido en combate tras su retirada. Además, como en el blog han salido ya la flor y nata de los jugadores que en 1998 hicieron a Francia campona del mundo. Por eso, hoy os voy a hablar de ese gran jugador llamado Christian Karembeu.

¿Quién era?: Un jugador francés (en realidad originario de la colonia de Nueva Caledonia, en Oceanía) de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los campeones del mundo de Francia 98 y uno de los fichajes estrella del Real Madrid a finales de los 90, tras un largo culebrón. Qué diablos, muchos también lo recuerdan por su mujer, la ex chica Wonderbra Adriana Skleranikova, modelo eslovaca con las piernas más largas del mundo (o al menos eso decían).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Bastia francés. Ha sido comentarista para la televisión pública francesa y ha invertido, junto a su mujer, en negocios de panadería industrial. Además, está volcado con su país de origen, Nueva Caledonia, donde es embajador de la FIFA. Además, trabaja para promocionar turísticamente este archipiélago pacífico.

¿Sabías qué…?: Una de las cosas que, a nivel internacional, se recuerdan de Karembeu es que ni una sola de las 53 veces que jugó con la selección francesa cantó La Marsellesa. Lo hacía porque él mismo no se consideraba francés (dice que aceptó jugar con les bleus para dar a conocer Nueva Caledonia) y como protesta por tantos años de colonialismo en Oceanía.

– Es de etnia kanak.

– Una de las razones de su resentimiento con la metrópoli es que en 1931, su bisabuelo fue expuesto en la Exposición Colonial de París. Cuando digo expuesto es exhibido, en un lugar que muchos expertos llamaron Zoológico Humano y en el que se trataba a los indígenas como algo poco más civilizado que un exótico animal.

– El Madrid lo persiguió durante meses. Fabio Capello, en su primera temporada como entrenador blanco, se lo pidió al entonces presidente Lorenzo Sanz. Al final fue su sucesor, Jupp Heynckes, el que pudo disfrutarlo.

– El Barcelona también quiso ficharlo. De hecho, pactó con la Sampdoria a espaldas del jugador y llegó a adelantar una parte de dinero.

– El Madrid le puso una cláusula de rescisión de 23.000 millones de pesetas, al nivel de otras estrellas del equipo como Mijatovic o Seedorf. El Madrid pagó 500 millones de pesetas por él.

– Conoció a su mujer en un avión.

– Tenía un grupo de música con sus hermanos.

– Estaba en el once titular del Madrid que ganó la Séptima en 1998. De hecho, jugó los 90 minutos.

– La selección de Nueva Caledonia se puso en marcha en 2004. Como después de su creación no había jugado con Francia, Karembeu tuvo la opción de jugar con este país, aunque no lo hizo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christian Karembeu nació el 3 de diciembre de 1970 en Lifou, Nueva Caledonia, Francia. Debutó como profesional en 1990 en las filas del Nantes, donde jugó cinco años. En 1995 emigró a Italia para jugar en la Sampdoria. En el mercado de invierno de la temporada 97/98 fichó por el Madrid, donde permaneció hasta 2000, año en el que se fue al norte de Inglaterra para jugar en el Boro. Tras un año en Riverside se fue a Grecia, al Olympiakos, hasta 2004. Ese año fichó por el Servette y en 2005 retornó a Francia para jugar en el Bastia de Córcega, donde apenas estuvo 10 meses, tras lo que se retiró. Con la selección jugó 53 partidos y metió un gol. Su palmarés es extraordinario: Dos Ligas de Campeones, una Intercontinental, una Liga francesa y dos griegas. Con la selección ganó un Mundial, una Copa Confederaciones y una Eurocopa.

Lo mejor que he encontrado es este vídeo de Karembeu en Grecia. Él habla en francés, pero tranquilos, está subtitulado al griego:

¿Sabes algo más de Karembeu? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: No me puedo resistir a poner una foto de la señora de Karembeu.

PD2: He creado una lista para elegir al jugador más leñero de la historia de nuestra liga. Podéis votar y añadir nombres.