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Qué fue de… Edgaras Jankauskas: ser futbolista en el país del baloncesto

Jankauskas, el día de su presentación con la Real (Archivo 20minutos).

Lituania es un país tradicionalmente relacionado con el baloncesto, pero también ha dado buenos futbolistas. Hoy vamos a hablar de uno de los mejores que ha salido de ese país báltico y que, además, pasó por nuestra Liga: Edgaras Jankauskas.

¿Quién era?: Un delantero lituano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores de la historia de su país y por su paso por equipos como la Real Sociedad, el Benfica o el Oporto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Fakel Voronezh ruso. En la actualidad, Jankauskas es seleccionador nacional lituano.

¿Sabías qué…?: Es el único lituano que ha ganado la Champions. Fue con el Oporto de Mourinho, en 2004.

– Estuvo en el banquillo de aquella final, pero no jugó.

– En enero de 2000 se convirtió en el jugador lituano más caro de la historia, cuando la Real Sociedad pagó por sus servicios 2,4 millones de euros al Brujas.

– Llegó, en parte, para paliar la marcha a Italia de Darko Kovacevic.

Jankauskas, en su última etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

– El día de su debut con los donostiarras, ante el Atlético de Madrid, marcó un gol.

– Jugó 56 partidos oficiales de txuri-urdin y marcó 19 goles.

– Debutó como internacional con 16 años.

– Es el noveno jugador lituano con más partidos internacionales y el tercero con más goles.

– Fue elegido ‘Futbolista lituano del año’ en cinco ocasiones.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edgaras Jankauskas nació el 12 de marzo de 1975 en Vilnius, Lituania. Debutó como profesional en el Zalgiris en 1991. En 1996 se fue al CSKA de Moscú y al año siguiente al Torpedo de esta ciudad. En 1997 firmó por el Brujas belga y dos temporadas después lo contrató la Real Sociedad. En 2002 estuvo cedido en el Benfica y ese año acabó en el Oporto, donde jugó cuatro temporadas. Tras una cesión de un año en el Niza francés, lo fichó el Kaunas de su país, que lo cedió durante dos años al Hearts of Midlothian escocés. En 2007 llegó al AEK Larnaca chipriota y al siguiente fichó por el Belenenses luso. Tras una breve experiencia en el Skonto Riga letón, jugó en el REO Vilnius y en 2009 se fue a los New England Revolution de la MLS. En 2011 fichó por el Fakel Voronezh ruso, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ligas y tres copas lituanas con el Zalgiris; una liga y una supercopa belgas con el Brujas; dos ligas, una copa, una supercopa, una UEFA y una Champions con el Oporto y una copa escocesa con el Hearts. Con Lituania jugó 56 partidos y marcó 10 goles.

Os dejo con un vídeo de un gol de Jankauskas con su selección:

Hasta mañana.

Qué fue de… Matjaz Smodis: triple campeón de la Euroliga

Smodis, celebrando una victoria con su selección en el Eurobasket de 2007, celebrado en España (Archivo 20minutos).

Smodis, celebrando una victoria con su selección en el Eurobasket de 2007, celebrado en España (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de un histórico de la Euroliga. Viajamos a Eslovenia para recordar a Matjaz Smodis.

¿Quién era?: Un ala-pívot esloveno de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser triple campeón de la Euroliga de baloncesto, una con la Kinder de Bolonia y dos con el CSKA de Moscú.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Krka Novo Mesto de su país. En la actualidad tiene una academia de baloncesto para niños que lleva su nombre, radicada también en Eslovenia.

¿Sabías qué…?: Protagonizó memorables duelos de Euroliga contra el Barcelona, uno de los equipos que más lo sufrió.

– El Barça estuvo varios años detrás de su fichaje. Estuvo cerca de contratarlo en 2007 y en 2009.

– Siempre llevó el dorsal 8 o el 33.

– Con su selección disputó cuatro Eurobaskets.

– Mide 2,05 metros.

Smodis, con el balón en un CSKA-Panathinaikos disputado en 2010 (Archivo 20minutos).

Smodis, con el balón en un CSKA-Panathinaikos disputado en 2010 (Archivo 20minutos).

– Ganó tres Euroligas, pero perdió otras tres finales, una con el Fortitudo y dos con el CSKA.

– Cuando Ettore Messina llegó en 2009 al Real Madrid, se rumoreó que una de las primeras peticiones del siciliano fue Smodis.

– Su máxima anotación en Euroliga fue en enero de 2004, cuando le endosó 24 puntos al Maccabi en las filas del Fortitudo.

– En Euroliga promedió 10.7 puntos y 4 rebotes.

– Su mejor temporada fue la 2007/2008, cuando promedió 15.3 puntos con el CSKA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Matjaz Smodis nació el 13 de diciembre de 1979 en Trbovlje, Eslovenia. Debutó como profesional en 1994 en el Krka Novo Mesto. En 2000 se fue a la Virtus de Bolonia (Kinder, por aquel entonces). En 2003 fichó por el eterno rival de la Virtus, el Fortitudo (en aquel entonces Skipper, luego Climamio). En 2005 se fue al CKSA de Moscú, donde estuvo hasta 2011. Tras una temporada en el Cedevita Zagreb croata, en 2012 recaló en el Krka Novo Mesto, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene dos ligas eslovenas, dos ligas y dos copas italianas, cinco ligas y dos copas rusas, una copa croata y tres Euroligas.

Os dejo una entrevista con imágenes de Smodis:

Hasta mañana.

Qué fue de… Maria Stepanova: una belleza de 2,03 metros

Maria Stepanova, con el uniforme del UMMC (VK.com)

Maria Stepanova, con el uniforme del UMMC (VK.com).

Mujeres que pasen de los dos metros de estatura no hay muchas. Por eso, hablar de ellas en este blog es casi obligatorio. Hoy la protagonista es una baloncestista rusa llamada Maria Stepanova.

¿Quién era?: Una pívot rusa de los 90, la pasada década y primera mitad de esta.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por sus 2,03 metros de estatura, que la convirtieron en una de las dominadoras bajo los aros del panorama mundial.

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado en el UMMC Ekaterimburgo. En la actualidad reside en Tosno, la localidad donde se crió, muy cerca de San Petersburgo, donde regenta una discoteca llamada Edem. La podéis seguir en VK (el Facebook ruso).

¿Sabías qué…?: Como os decía, mide 2,03 metros.

– Es la cuarta jugadora más alta de la historia de la WNBA.

– Calza un 48 de pie.

– Yekaterina Lisina, que mide 2,05 metros, la ha superado como la jugadora más alta de la selección rusa.

– Fue elegida tres años Jugadora Europea del Año por la FIBA.

– Fue la primera jugadora en recibir tal distinción.

– Sólo cuatro jugadores de la actual selección rusa masculina son más altos que ella.

– Fue elegida en el quinteo ideal del Eurobasket de 2011, en el que Rusia ganó el oro.

– Sus abuelos lucharon en la II Guerra Mundial.

– Está casada y tiene un hijo de 13 años.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maria Alexandrovna Stepanova nació en Shpakovskoye, Unión Soviética (ahora Rusia), el 23 de febrero de 1979. Debutó como profesional en 1996 en las filas del CSKA de Moscú. En 1998 debutó en la WNBA, en las Phoenix Mercury. Simultaneó su presencia en la WNBA con el Brno checo. En 2002 jugó en el Pecs húngaro y en 2003 llegó al CSKA Samara, donde estuvo hasta 2008, a excepción de 2005, cuando regresó a las Mercury. En 2008 llegó al UMMC Ekaterimburgo, donde se retiró el año pasado. A nivel de club, tiene diez ligas y una copa rusas, una liga checa y dos Euroligas. Con Rusia tiene dos bronces olímpicos, dos platas en Mundiales, y tres oros, tres platas y un bronce en Europeos.

Os dejo con un vídeo de Maria en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tomas van den Spiegel: poder belga bajo los aros

Tomas van den Spiegel, en un calentamiento con el Madrid (WIKIPEDIA).

Tomas van den Spiegel, en un calentamiento con el Madrid (WIKIPEDIA).

Seguimos inspirados por el Eurobasket y hoy vamos a hablar de un jugador de Bélgica, un país cuya selección está disputando el torneo y que aunque nunca ha sido de las de primera fila, tiene cierta tradición baloncestística. El protagonista de hoy es Tomas van den Spiegel.

¿Quién era?: Un pívot belga de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su país en su época y por su paso por equipos europeos de primera fila como el Real Madrid o el CSKA de Moscú.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Ostende. En la actualidad, tiene varias ocupaciones. Ocupa un puesto en el departamento de Apoyo al Deportista del banco Optima, que ofrece asesoramiento financiero a los deporistas profesionales. Además, es consejero de la Academia Bakala, vinculada a la Universidad Católica de Lovaina, y que forma a futuros deportistas profesionales. Es comentarista para la cadena belga Telenet y además, es miembro del Comité de Jugadores de la FIBA. Casi nada.

¿Sabías qué…?: Debutó con 17 años en la máxima categoría del basket belga.

– Mide 2,14 metros.

– En su etapa del Real Madrid promedió 4.2 puntos, 2.7 rebotes y una valoración media de 4.2.

– En 2001 fue elegido jugador belga del año.

– En el Real Madrid jugó con su compatriota Axel Hervelle.

– Ninguno de ellos fue el primer belga del Real Madrid de basket. Ése fue Éric Struelens.

– Era todo un clásico de la Euroliga, ya que jugó ocho temporadas seguidas el torneo.

– En Europa promedió 5.6 puntos y 3.9 rebotes.

– Su récord anotador en Euroliga fue en 2007 con la Virtus de Bolonia, precisamente ante un equipo en el que recalaría poco después: el Prokom polaco. Anotó 27 puntos.

– Fue internacional con su país en todas las categorías.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tomas van den Spiegelm nació en Gante, Bélgica, el 10 de julio de 1978. Formado en el Okapi Aalstar, debutó como profesional en 1987. En 1997 se fue al Oostende y en 2001 al Fortitudo Bologna italiano. En 2002 regresó al Ostende pero volvió a Italia ese mismo año, de nuevo al Fortitudo. En 2002 se marchó a la Virtus de Roma, para fichar en 2006 por el CSKA de Moscú. En 2007 se fue al Prokom polaco y volvió al año siguiente al CSKA. En 2008 jugó en el Mariupol ucraniano y ese mismo año desembarcó en el Real Madrid, donde estuvo dos años. La temporada 2010/2011 la pasó en el Olimpia de Milán y, en su segunda mitad, en el Oostende, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene dos ligas y dos copas belgas, dos ligas y una copa rusas y dos Euroligas, ambas con el CSKA.

Os dejo con un vídeo de jugadas de Van den Spiegel cuando jugaba en el Prokom polaco (2007) y fue MVP de una jornada de la Euroliga:

Hasta mañana.

Qué fue de… Trajan Langdon: de fracaso en el ‘draft’ a reinar en Rusia y Europa

Langdon, en su última temporada en activo, con el chándal del CSKA (WIKIPEDIA).

Langdon, en su última temporada en activo, con el chándal del CSKA (WIKIPEDIA).

Últimamente habéis podido leer por aquí exjugadores de la NBA que, para su desgracia, son más recordados por ser sonoros fracasos del draft que por sus éxitos. El de hoy es otro ejemplo, pero a diferencia de otros, sí que pudo demostrar su valía en otras competiciones. Os traigo a uno de los reyes recientes de la Euroliga: Trajan Langdon.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores más decisivos de la Euroliga en la segunda mitad de la pasada década, liderando a un CSKA de Moscú que se alzó con el trofeo en 2006 y en 2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el CSKA en 2011. En la actualidad reside en Arlington, Virginia, donde trabaja como ojeador en la zona para los San Antonio Spurs.

¿Sabías qué…?: Su padre, Steve Langdon, es doctor en Antropología. La familia se trasladó a Alaska debido a que el doctor Langdon accedió a una plaza de profesor en la Universidad de Anchorage. Es un estudioso de la tribu de los tlingit.

– Otro famoso profesor universitario apellidado Langdon, este ficticio, es el protagonista de la novela El Código Da Vinci.

– Langdon nació en Palo Alto, localidad californiana famosa por ser la ciudad sede de Google, Facebook, PayPal y otras grandes empresas de Internet.

– Fue elegido en el draft del 99 en undécima posición. En ese draft, curiosamente, entró otra leyenda del CSKA: Andrei Kirilenko. Curiosamente, y pese a que AK47 ha jugado en tres etapas en el CSKA (la última, recién comenzada), Langdon y él no coincidieron en las filas del equipo moscovita.

– Fue elegido MVP de la final a cuatro de la Euroliga de 2008.

– Mide 1,92 metros.

– Se formó en la Universidad de Duke, cuna de uno de los equipos de baloncesto universitario más exitosos.

– Era un excelente lanzador de triples.

– Su apodo era ‘Alaskan Assassin’ (el ‘Asesino de Alaska’).

– Forma parte del equipo de la década (2001-2010) de la Euroliga (junto a jugadores como Juan Carlos Navarro, Dejan Bodiroga, Dimitris Diamantidis o Sarunas Jasikevicius, entre otros).

Biografía, palmarés, estadísticas: Trajan Shaka Langdon nació en Palo Alto, California, el 13 de mayo de 1976. Entró en el draft de 1999 y fue seleccionado por Cleveland. Tras tres años en Ohio, se fue a Italia para jugar en la Benetton de Treviso, donde pasó una temporada. La siguiente la pasó en el Efes Pilsen turco y la siguiente en el Dynamo de Moscú. En 2005 llegó al CSKA, donde pasó los seis años siguientes, tras los que se retiró. En su palmarés tiene seis ligas y tres copas rusas, una liga turca, una liga y una copa italianas y dos Euroligas. Con su selección logró el bronce en el Mundial de 1998.

Os dejo con un vídeo dedicado a Langdon:

Hasta mañana.

Quién fue… Alexander Gomelsky: la leyenda del ‘Zorro Plateado’

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Cerramos la semana con baloncesto. Dentro de unas semanas arranca en nuestro país el Mundobasket y vamos a ir calentando motores con uno de los más míticos entrenadores que han visto este deporte en Europa. Uno de esos técnicos rodeados de un aura especial, capaces de sacar lo máximo de sus jugadores y con un conocimiento de los secretos de su deporte que salen de tanto en tanto. Os voy a hablar de Alexander Gomelsky.

Nacido en Kronstadt, en la isla rusa (entonces soviética) de Kotlin, el 18 de enero de 1928, Alexander Yakovlevich Gomelsky creció en el seno de una familia judía. En 1945 ingresó en la Universidad Nacional Estatal de Cultura Física, Deporte y Salud Lesgaft de Leningrado (hoy San Petersburgo). Tres años después, entró en el Instituto Militar de la Cultura Física de esta misma ciudad, donde estuvo hasta 1952 y de donde salió con el título de entrenador y Maestro de Deportes.

Aunque jugó en dos equipos de Leningrado (como base) hasta 1952, la vinculación de Gomelsky con el baloncesto hay que buscarla en los banquillos. En 1949 se hace cargo, simultaneando la faceta de entrenador con la de jugador, del Spartak de Leningrado. Cuatro años después es contratado por el ASK de Riga, en la República Soviética de Letonia. El ASK es un equipo vinculado al Ejército Rojo y allí un joven Gomelsky empieza a dar cuenta de su genialidad como entrenador. Sus equipos eran máquinas perfectas que funcionaban como relojes, si bien solían contar con la visión del técnico para encontrar jugadores diferentes que ofrecieran un ‘plus’ de magia en partidos apretados. Con el ASK logró tres campeonatos soviéticos y, lo que es más importante, tres Copas de Europa.

En vista de sus éxitos, se convierte en seleccionador soviético en 1963, cargo que simultaneará primero con el de entrenador del ASK (hasta 1966) y luego con el de entrenador del CSKA de Moscú. Pero vamos por partes. Con el equipo de la capital logra la friolera de 16 títulos de liga soviéticos entre 1966 y 1988, además de una Copa de Europa.

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Pero fue con la selección de la Unión Soviética con la que alcanzó sus principales logros. Desafió el dominio yugoslavo y con el equipo nacional logró un oro, una plata y dos bronces en Mundobaskets; siete oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets y en Juegos Olímpicos, una plata, dos bronces y un oro, el que la URSS logró en Seúl 88 y que cambió el baloncesto olímpico para siempre: a la siguiente cita, Estados Unidos decidió llevar jugadores de la NBA. Como curiosidad, comentaros que Gomelsky no pudo entrenar a su selección en los Juegos de 1972 (en los que la URSS logró el oro con polémica), ya que el gobierno de su país le confiscó el pasaporte. El motivo era que temían que Gomelsky, judío, pidiera asilo político para luego hacerse ciudadano israelí.

Sea como fuere y además de todos estos éxitos, Gomelsky fue el descubridor de los mejores talentos de la historia del baloncesto soviético (y por extensión, ruso, lituano, ucraniano…). Su importancia en la historia del baloncesto europeo. Tras dejar la URSS, el ‘Zorro Plateado’ (apodo que tenía debido a su inteligencia y a sus canosos cabellos) entrenó en la temporada 88-89 al Tenerife en España y la 90-91 al Limoges francés. Después, dejó de entrenar para ser presidente de la Federación Rusa de baloncesto y, posteriormente, presidente del CSKA. El 16 de agosto de 2005, Alexander Gomelsky fallecía en Moscú a los 77 años a causa de una leucemia.

Su legado es difícil de medir. La cancha del CSKA lleva su nombre. El título al mejor entrenador de Europa, también. Su nombre está en el Salón de la Fama de la FIBA, fue elegido mejor entrenador ruso del siglo XX, su nombre está en el Salón de la Fama del Naismith Memorial (el único ténico ruso en lograrlo) y recibió la Medalla de Plata de la Órden Olímpica, entre otras muchas condecoraciones. Su hijo Vladimir, por cierto, es un exjugador y actualmente un famoso comentarista de baloncesto en Rusia. Su voz es tan conocida que incluso la ha prestado en películas de animación como Ice Age.

Os dejo con algunas imágenes de la vida de Gomelsky:

Buen fin de semana.