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Qué fue de… Paulo Roberto

El otro día, el lector Gerardo me sugirió, con muy buen criterio, que sacara en este blog a alguna estrella retirada del fútbol sala, un deporte que en mi ciudad natal es muy popular y cuyo Mundial se está celebrando ahora mismo, con España, que es una potencia, en la final. Por lo que os decía de mi ciudad y porque he tenido ocasión de verlo en directo, me he decidido por el personaje de hoy. Es uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol sala. Es Paulo Roberto.

¿Quién era?: Un jugador de fútbol sala hispano-brasileño de los 90 y la primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de fútbol sala de la historia, no sólo en España, sino en el mundo, por ganar dos Eurocopas y un Mundial con la selección española y un buen puñado de títulos con ElPozo de Murcia.

¿Qué fue de él…?: Se retiró en 2005. Desde ese momento no se ha desvinculado de ElPozo. Ahora es director deportivo y vicepresidente primero del club murciano (la foto que tenéis más abajo es la actual, sacada de la web de ElPozo).

¿Sabías qué…?: El nombre de Paulo Roberto saltó a la fama en toda España cuando en los 90, el Atlético de Madrid (de fútbol) quiso incorporarlo a su equipo, en un atípico pase del fútbol indoor al de 11 contra 11. Finalmente, como el propio Paulo Roberto reconoció, el entonces presidente de ElPozo, Manolo García, fue quien le disuadió de la idea.

– Se ha declarado hincha del Atlético de Madrid. También lo es del Vasco de Gama de su país natal.

– Su apodo era Maravilla.

– Su abuelo paterno era español, pero hasta que no llegó a Torrejón en 1988 no había pisado el que iba a ser su país de adopción.

– En 2003 se retiró de la selección española, con un amistoso que se disputó en Murcia.

– En 2004 recibió de manos del Rey Juan Carlos la Medalla de Plata de la Real Orden del Mérito Deportivo.

– Muchos han dicho que Paulo ha sido para el fútbol sala lo que Pelé o Maradona para el fútbol.

– El quería ser jugador de fútbol 11, para emular a su ídolo, el delantero del Vasco de Gama Roberto Dinamita, pero al final se pasó al fútbol sala.

– Su llegada a España ocurrió de una manera muy curiosa: Un compañero de equipo en Brasil, Robson, estaba en tratos con el Pennzoil Marsanz de Torrejón. Un día, a este Robson le llamaron del club para acercar posiciones, pero el brasileño se lo había pensado mejor y no quería dejar su país. Así que le pasó el teléfono de los directivos a Paulo. Maravilla les llamó y empezó a venderse como un crack. Convenció a los dirigentes del club madrileño. Llegó y el equipo ganó la Copa. Ya no se iría de España.

– En Murcia y en ElPozo es todo un símbolo. De hecho, aquí se rumorea que antes o después, será presidente del club.

– Su bestia negra (y por extensión de ElPozo) es el Interviú.

– Él, a su vez, es la bestia negra de la afición del FS Cartagena (actualmente Peinsa, el año pasado Muebles Tuco y hace dos, Polaris). En la ciudad portuaria, los hinchas del club albiazul lo odian y en los derbis le acusaban de provocar al público cartagenero.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paulo Roberto Roris Marques nació el 12 de agosto de 1967 en Rio de Janeiro, Brasil. Después de pasar por equipos brasileños como el Grajau, el Flamengo, el Enxuta, el Tigre o el Braco, en 1988 llegó al Pennzoil Marsanz. En 1990 fichó por el Redislogar Cotransa y en 1994 dio el salto definitivo a ElPozo Murcia, de donde no se movió hasta su retirada. Pasó 16 temporadas en División de Honor, en las que ganó una Liga, cuatro Copas de España (dos en Torrejón), una Supercopa de España y una Recopa de Europa, todo con ElPozo. Además, fue pichichi en cinco temporadas, una con el Marsanz, otra con el Redislogar y tres con ElPozo. Con la selección española jugó 63 partidos, habiendo conseguido dos Eurocopas y un Mundial, entre otros títulos.

Aquí os dejo un reportaje que hizo La 2 hace unos años sobre Paulo Roberto. En él se puede ver, al principio, una reproducción de la llamada que hizo para ‘venderse’ a los directivos del Marsanz. El vídeo se entrecorta un poco, pero creo que merece la pena:

¿Sabes algo más de Paulo Roberto? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.