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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Kirk Snyder: de promesa de la NBA a entrar en prisión

Snyder, en su etapa en Rusia (WIKIPEDIA).

El deporte en general, y el americano en particular, está lleno de historias de profesionales que se equivocaron de camino. Hoy os hablaré de uno de ellos: Kirk Snyder.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser elegido en primera ronda del draft de la NBA de 2004 y por haber estado en prisión por robar en casas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de los Reales de la Vega, de Santo Domingo. En la actualidad, reside en Reno, Nevada, alejado de toda actividad baloncestística.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el puesto 16 del draft de 2004 y era una de las principales promesas de la NBA.

– Su irregularidad le pasó factura y en cuatro años había pasado por cuatro equipos.

– Los problemas llegaron cuando en marzo de 2009 fue detenido en Cincinnati, Ohio, por haber entrado en casa de un vecino, dentista de profesión, y darle una terrible paliza (la víctima acabó con la mandíbula rota).

– En el juicio se declaró no culpable alegando problemas mentales.

– Fue sentenciado a tres años de cárcel y una multa de 5.500 dólares.

– Aún así, salió de la cárcel antes de tiempo y se fue a un equipo canadiense.

– Según Luis Scola, que jugó con él en Houston, Snyder sufría un trastorno bipolar.

– Estuvo cerca de jugar en el Baskonia.

– Su ídolo siempre fue Michael Jordan.

– Mide 1,97 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kirk Patrick Snyder nació en Los Ángeles, California, el 5 de enero de 1983. Formado en la Universidad de Nevada, debutó como profesional en 2004 en los Utah Jazz. Al año siguiente se fue a los New Orleans Hornets. En 2006 recaló en Houston Rockets, y dos años después, en los Minnesota Timberwolves. Tras una experiencia en China y sus problemas legales, regresó al baloncesto en 2011 para jugar en los Halifax Rainmen de Canadá. Ese mismo año militó en el Nizhny Novgorod ruso y poco después en los Reales de la Vega de Santo Domingo, donde se retiró.

Os dejo un vídeo de Snyder en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vin Baker: la ruina del alcoholismo

Baker, con los Seattle Supersonics en 2001 (WIKIPEDIA).

Por desgracia, el número de deportistas que arruinaron su carrera por las adicciones es muy alto. Hoy hablaremos de un ejemplo. Es Vin Baker.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90 y primera mitad de la década pasada.

¿Por qué se le recuerda?: Por llegar a la NBA con muchas esperanzas, ser All Star y campeón olímpico, pero también por sus problemas con el alcohol.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas de Los Angeles Clippers. Tras algunos problemas, ahora es comentarista para la cadena FOX. También ofrece charlas motivacionales y regenta una fundación de ayuda a menores.

¿Sabías qué…?: Fue a partir de su sexta temporada en la NBA cuando empezaron sus problemas con el alcohol.

– En su época en Boston llegó a acudir borracho a los entrenamientos.

– Fue suspendido y despedido posteriormente.

Baker, penetrando a canasta en su último año profesional (Archivo 20minutos).

– Se estima que perdió unos 100 millones de dólares por sus problemas extradeportivos.

– Antes de ser comentarista, fue manager de un Starbucks en Connecticut.

– En 2014, fue uno de los jugadores que, bajo los auspicios de Dennis Rodman, viajó a Corea del Norte para jugar un partido de exhibición.

– Fue elegido en octavo puesto en el draft de 1993.

– Su peso ideal estaba en torno a los 105 kg. Durante sus peores años, llegó a superar los 130.

– En su carrera NBA promedió 15 puntos, 7.4 rebotes y 1.9 asistencias.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Lamont Baker nació el 23 de noviembre de 1971 en Lake Wales, Florida. Debutó en la NBA en 1993 en las filas de los Milwaukee Bucks. En 1997 recaló en los Seattle Supersonics. En 2002 se fue a los Celtics y en 2004 a los Knicks. Al año siguiente jugó en Houston y su última temporada la jugó en los Clippers.

Os dejo un vídeo dedicado a Baker

Hasta mañana.

Qué fue de… Elmer Bennett: uno de los mejores bases extranjeros de la historia de la ACB

Bennett, con la camiseta del Joventut, en un partido ante el Real Madrid (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de uno de esos baloncestistas americanos que encuentra en España la horma de su zapato y dejan un legado de buen hacer y profesionalidad. Es Elmer Bennett.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus 11 años en la ACB, en equipos del calibre del Real Madrid, el Baskonia o el Joventut.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del CB Sevilla. En la actualidad, vive en Louisville, Kentucky, donde entrena a jóvenes.

¿Sabías qué…?: Entró en el draft de 1992, pero no debutó en la NBA hasta 1995.

– Lo eligió Atlanta Hawks, pero nunca jugó con este equipo.

– En aquel draft, el número 1 fue Shaquille O’Neal y el 2, Alonzo Mourning.

– Fue el máximo asistente de la ACB durante cinco temporadas seguidas.

– En Baskonia y Joventut coindició con Jose Calderón y Ricky Rubio, respectivamente, de los que se le considera su maestro.

– Sólo jugó 21 partidos en la NBA, en los que promedió 2.3 puntos.

– En Vitoria lo rebautizaron como ‘Benito’.

– En su carrera ACB (361 partidos) promedió 11.7 puntos, 5.1 asistencias y una valoración de 13.8.

– Tiene dos hijos, que nacieron en Vitoria.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elmer James Bennett nació en Evanston, Illinois, el 13 de febrero de 1970. Formado en Notre Dame, antes de debutar en la NBA jugó en equipos de ligas menores como los Rochester Renegade, los Grand Rapid Hoops, los Fargo-Moorhead Fever o los Oklahoma City Cavalry. En 1995 debutó en la NBA en los Cleveland Cavaliers. Ese mismo año tuvo su primera experiencia europea, en el Scavolini Pesaro italiano. Regresó para jugar brevemente en los Sixers y al año siguiente volvió a los Cavalry. En 1996 jugó en Lyon y volvió de nuevo a la NBA para jugar en los Houston Rockets. En 1997 jugó en los Denver Nuggets y de nuevo en los Cavalry. Ese mismo año llegó al Baskonia, donde pasó seis temporadas. Luego jugó dos en el Real Madrid, dos en el Joventut y una en el Sevilla, donde se retiró. En su palmarés tiene una CBA, dos Copas del Rey, dos ACB y una Eurocopa de la FIBA.

El título del vídeo es bastante explicativo:

Como siempre, créditos a la web de referencia de la historia de la ACB, la de Javier Ortiz.

Hasta mañana.

Qué fue de… Tracy McGrady: otro ‘crack’ sin anillo

McGrady, celebrando una canasta con los Rockets en la cancha de Utah (Archivo 20minutos).

Son muchos los buenos jugadores que llegan a la NBA pero pocos los que logran un anillo. Tenemos hoy a uno de los buenos que no lo logró. Es Tracy McGrady.

¿Quién era?: Un escolta / alero de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su generación, siete veces All Star y uno de los mejores anotadores de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de los San Antonio Spurs. En la actualidad, regenta dos negocios, uno de agua embotellada en su Florida natal y otra de tecnología llamada Dasdak y con sede en Washington DC.

¿Sabías qué…?: Mide 2,03 metros.

– Fue elegido en el puesto 9 del ‘draft’ de 1997, junto a Tim Duncan o Chauncey Billups.

– Como os decía, fue siete veces elegido en el All Star de la NBA y dos años (2003 y 2004) fue máximo anotador de la liga. Por el contrario, nunca pudo saborear las mieles de un anillo de la NBA.

– En su carrera promedió 19.6 puntos, 5.6 rebotes y 4.4 asistencias.

McGrady, en acción ante los Wizards en 2006 (WIKIPEDIA).

– Fue imagen de Adidas.

– Es primo en tercer grado de Vince Carter.

– Está casado y tiene cuatro hijos (dos niños y dos niñas).

– Su segundo hijo nació en diciembre de 2005 durante un partido ante Utah. Lo avisaron y se marchó en el descanso.

– Es un fanático del béisbol y llegó a jugar en una categoría inferior.

– Fue portada del videojuego NBA Live 07.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tracy Lamar McGrady Jr. nació en Bartow, Florida, el 24 de mayo de 1979. Debutó como profesional en 1997 en Toronto Raptors. En 2000 se fue a Orlando. En 2004 fichó por Houston. En 2010 tuvo una breve experiencia en los Knicks, y ese mismo año se fue a Detroit, donde jugó una temporada más. En 2011 fichó por Atlanta Hawks y al año siguiente por los Qingdao Eagles de la liga china. En 2013 vivió su última experiencia como profesional en las filas de los Spurs.

Os dejo un vídeo homenaje a McGrady:

Hasta mañana.

Qué fue de… Elvin Hayes: una estrella incansable

Elvin Hayes, con los colores de los Bullets en 1975 (WIKIPEDIA).

Elvin Hayes, con los colores de los Bullets en 1975 (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana con NBA y lo vamos a hacer con una leyenda de esta competición. Nos vamos a remontar unos cuantos años para hablar de Elvin Hayes.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 60 a principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores de su época, ganador de un anillo en 1978 y uno de los máximos anotadores de la historia de la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1984 en los Houston Rockets. Tras poseer un concesionario de coches en Texas, ahora es analista de radio de la emisora KBME para los partidos de los Cougars de la Universidad de Houston. Además, es agente de Policía en reserva de Jersey Village, un suburbio de Houston.

¿Sabías qué…?: Fue ‘drafteado’ en 1968 por los San Diego Rockets, los antecesores de los Houston Rockets, y fue seleccionado en primer lugar.

– Mide 2,06 metros.

– Llegó al baloncesto casi por casualidad. Fue expulsado por un profesor en el instituto y otro le acogió en su clase. Éste vio en él sus condiciones para el basket y fue así como empezó.

– Él y otro jugador llamado Don Chaney fueron los dos primeros jugadores de raza negra en jugar para la Universidad de Houston.

– En 1968, jugó contra UCLA el llamado ‘Partido del Siglo’. Enfrente estaba Karim Abdul-Jabbar. Fue el primer partido de la categoría televisado y hubo una asistencia récord de 52.693 fans. Hayes anotó 39 puntos y cogió 15 rebotes, dejando a Abdul-Jabbar (en aquel entonces aún era Lew Alcindor) en sólo 15 puntos.

– En su primer año en la NBA promedió 28.4 puntos y cogió 17.1 rebotes.

– Durante su carrera en la NBA promedió 21 puntos y 12.5 rebotes.

– En ninguna de sus 16 temporadas en la competición se perdió más de dos partidos.

– En 1968, fue máximo anotar y en 1970 y 1974 máximo reboteador.

– Es el cuarto máximo reboteador de la historia de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elvin Ernest Hayes nació el 17 de noviembre de 1945 en Rayville, Lousiana. Formado en la Universidad de Houston, entró en el ‘draft’ de 1968, donde fue seleccionado por los San Diego Rockets, donde estuvo hasta 1972 (en 1971, la franquicia se había trasladado a Houston). Su siguiente equipo son los Baltimore Bullets (que al año siguiente se trasladan a Washigton). En 1981 regresa a Houston y allí se retira en 1984. En su palmarés tiene el anillo de 1978 y 12 presencias en el All Star, entre otros logros.

Os dejo con un vídeo de Hayes en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Larry Micheaux: otro exNBA que es un clásico de la ACB

Cromo de Micheaux en su época en el TauGrés (ACB).

Cromo de Micheaux en su época en el TauGrés (ACB).

Pues el artículo baloncestístico de hoy hace referencia a un clásico de nuestra ACB que también pasó por la NBA. Los más viejos del lugar y los hinchas del Baskonia o del Valencia Basket lo recuerdan segurísimo. Es Larry Micheaux.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores reboteadores de la Liga ACB de mediados de los 80 a mediados de los 90, además de por su paso por la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del Huesca. En la actualidad, reside en Stafford, Texas, donde es profesor y entrenador del equipo de baloncesto de un instituto (os recomiendo este artículo del siempre imprescindible Javier Ortiz) en RetroACB.

¿Sabías qué…?: – Su apellido, de origen francés, se pronuncia como en este idioma (‘mishó’).

– En su carrera en la ACB promedió 17.7 puntos, 10 rebotes y 20.9 de valoración.

– Mide 2,06 metros.

– Cuando dejó Baskonia para irse a Valencia, el equipo vasco lo sustituyó por Joe Arlauckas.

– Con quien sí coincidió, entre otros jugadores, fue con Pablo Laso.

– Fue elegido en el draft de 1983, junto a jugadores como Ralph Sampson o Clyde Drexler.

– Tiene tres hijos y tres nietos. Dos de sus hijos, LaToya y Joshua, juegan al baloncesto.

– En la Universidad de Houston jugó con Olajuwon y Drexler.

– En la NBA promedió 5.8 puntos y 5.3 rebotes.

– Participó en dos All Star de la ACB.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larry Wayne Michaux nació el 24 de marzo de 1960 en Houston, Texas. Tras entrar en el draft de 1983, jugó en los Kansas City Kings (antes de irse a Sacramento), en los Milwaukee Bucks y en la temporada 84-85, en los Rockets. Luego se fue a Italia, para jugar en el Varese un año. Se vino a España para jugar en Baskonia entre 1986 y 1990. Luego pasó tres años en el Pamesa y su última temporada fue en el Huesca.

Os dejo con este brevísimo vídeo de Micheaux machacando un aro en su época en Huesca:

Hasta mañana.

Qué fue de… Yao Ming, el emperador chino de la NBA que protagoniza un popular ‘meme’

Yao Ming, machacando el aro de los Washington Wizards en 2009 (WIKIPEDIA).

Yao Ming, machacando el aro de los Washington Wizards en 2009 (WIKIPEDIA).

Vamos con un héroe reciente de la NBA, pero de corta carrera y que, como lleva ya tres añitos retirado, creo que tiene su sitio en este blog. En su época fue muy muy famoso y es uno de los ciudadanos de su país más famoso del mundo. Es Yao Ming.

¿Quién era?: Un pívot chino de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser toda una sensación cuando llegó a la NBA hace 12 años, abriendo la mejor liga de baloncesto del mundo al mercado chino y uno de los jugadores más famosos del planeta.

¿Qué fue de él?: En julio de 2011, Yao Ming anunció su retirada debido a las lesiones en el pie y el tobillo que le habían atormentado los últimos años. Siendo multimillonario, es el propietario del equipo en el que empezó, los Shanghai Sharks. Además, estudia Económicas en la Shanghai Jao Tong University.

¿Sabías qué…?: Mide 2,29 metros. En su última temporada, era el jugador más alto de la NBA.

– Su padre, Yao Zhiyuan, y su madre, Fang Fengdi, eran jugadores profesionales de baloncesto. Medían 2,01 y 1,90 metros, respectivamente (y sí, Yao es apellido).

– Al nacer, pesó 5 kilos y con 10 años de edad, medía 1,65 metros.

– Antes de pasar a la NBA, se había roto dos veces el pie.

– Fue elegido por los Houston Rockets en la primera selección de la primera ronda del draft de 2002. Se convirtió así en el primer extranjero elegido con el número 1 sin haber pasado por las universidades americanas.

Yao, celebrando una canasta en un partido de los Rockets en Houston (WIKIPEDIA).

Yao, celebrando una canasta en un partido de los Rockets en Houston (WIKIPEDIA).

– Algunos expertos auguraban un fracaso de Yao en la NBA. El propio Charles Barkley dijo que le besaría el trasero a su compañero comentarista Kenny Smith si Yao anotaba más de 19 puntos en algún partido de su temporada de debut. Yao lo logró en noviembre ante los Lakers. Barkley besó un burro en público (nótese el juego de palabras con ass, que es culo en inglés, pero también burro o asno).

– La primera vez que visitó Miami, en el American Airlines Arena se repartieron 8.000 galletitas de la fortuna, esas que llevan un mensaje dentro y que son tan habituales en los restaurantes chinos. Yao Ming dijo después que era la primera vez que oía hablar de esas galletas, y que creía que eran una costumbre estadounidense.

– Entró en el All Star de 2003, siendo desde 1995 el primer rookie en hacerlo. La ingente cantidad de votos que llegaban desde China hicieron que Yao estuviera ocho veces en el partido de las estrellas.

– En 2007, en un partido entre Houston y los Milwaukee Bucks, Yao se enfrentó por primera vez a su compatriota Yi Jianlian. El partido fue visto por más de 200 millones de personas en China.

– A partir de 2005 empezaron sus lesiones, que aceleraron su retirada.

– Está casado con una jugadora de baloncesto china llamada Ye Li (1,90 m). Tienen una niña que va a cumplir cuatro años llamada Yao Qinlei y que nació en Houston.

– Durante seis años seguidos fue el chino más rico, con unos ingresos de en torno a 50 millones de dólares al año. Además de su salario como jugador, tenía suculentos contratos con Pepsi, Apple, Visa, Nike o MacDonald’s, entre otras empresas.

– Hay una biografía escrita sobre él por un periodista estadounidense que asegura que sus padres se casaron porque tenían el objetivo de tener un hijo muy dotado para el baloncesto y ya desde su infancia, Yao fue preparado para ser una superestrella de este deporte.

El 'meme' de Yao (WIKIMEME).

El ‘meme’ de Yao (WIKIMEME).

– Fue el abanderado de China en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Pekín. También estuvo en los Juegos de 2000 y de 2004, además de en los Mundiales de 2002 y 2006.

– Tal fue su impacto que los Houston Rockets variaron su uniforme, añandiendo más detalles en amarillo, para parecerse más al uniforme nacional chino.

– Houston sigue siendo el equipo más popular en China. De hecho, el fenómeno Jeremy Lin se fue a los Rockets influenciado por el impacto que tiene este equipo en la comunidad asiática.

– Os explico lo del ‘meme’, que seguro que os tiene intrigados a algunos. Uno de los ‘memes’ más famosos procede de un fotograma de una rueda de prensa de Yao en 2009, en la que el jugador chino se ríe. Acompañado, normalmente, del texto “Bitch, please”, se utiliza para representar burla, desprecio o indiferencia hacia algún tema.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yao Ming nació el 12 de septiembre de 1980 en Shanghai, China. Con 13 años entró en los Shanghai Sharks y con 17 años debutó con el primer equipo. En 2002 dio el salto a la NBA y en los Houston Rockets estuvo hasta 2011, cuando se retiró. En su palmarés tiene ocho presencias en el All Star, un campeonato chino y tres oros en el Campeonato de Asia de selecciones.

Os dejo con las 10 mejores jugadas de Yao en la NBA:

Hasta mañana.

Qué fue de… John Amaechi, el primer jugador de la NBA que salió del armario

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Cada vez, por suerte, es más frecuente que los deportistas profesionales homosexuales se atrevan a salir del armario, aunque está todavía lejos la normalización de esta condición sexual en el deporte.Hablar de homosexualidad y deporte profesional nos lleva casi obligatoriamente a hablar del protagonista de hoy, uno de los primeros en atreverse a dar el paso, hace ya siete años (si bien ya estaba retirado cuando lo hizo). Es John Amaechi.

¿Quién era?: Un pívot inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su carrera profesional, que lo llevó a equipos NBA como los Cleveland Cavaliers, los Houston Rockets, los Orlando Magic o los Utah Jazz y escuadras europeas como el Panathinaikos, Amaechi es conocido por admitir su condición de homosexual.

¿Qué fue de él?: Retirado en las filas de los Rockets en 2003, Amaechi es uno de los principales comentaristas de partidos de la NBA en Reino Unido. También ha comentado el baloncesto en las dos últimas citas olímpicas para la BBC. Está, además, relacionado con la fundación ABC, que trata de fomentar el deporte entre los jóvenes y que sirve para construir instalaciones deportivas. Amaechi es psicólogo titulado y además es el propietario de una empresa llamada Amaechi Performance System, dedicada a trabajar con otras compañías y proveerles de apoyo en materia de coaching, terapias de grupo, charlas, seminarios, etc. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Nació en Estados Unidos, hijo de un nigeriano y de una británica. Su madre se lo llevó a Inglaterra de niño. Creció en Stockport, cerca de Manchester.

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

– Es precisamente en Manchester donde está el John Amaechi Basketball Center, una escuela puesta en marcha por la fundación ABC, de la que os hablaba antes.

– Mide 2,08 metros.

– Fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico por su trabajo social.

– Salió del armario en febrero de 2007, por lo que se convirtió en el primer jugador de la NBA en confesar su homosexualidad.

– Amaechi encontró algunas voces en contra, como las de Tim Hardaway. También recibió apoyos, como los de Shaquille O’Neal.

– En el año 2000, los Lakers le ofrecieron un contrato de 17 millones de dólares, pero se quedó en los Orlando Magic por 600.000, según él porque un año antes, los de Florida contaron con él cuando nadie lo hizo.

– “Cuando la gente me pregunta cuánto vale mi palabra, siempre digo: al menos 17 millones de dólares”, dice Amaechi.

– Su biografía se llama Man in the Middle y en ella relata la experiencia de ser gay en la NBA.

– Jugó con la selección de Reino Unido, con la que disputó 18 partidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Uzoma Ekwugha Amaechi nació el 26 de noviembre de 1970 en Boston, Massachussets, Estados Unidos. En su época universitaria jugó en Vanderbilt y en la Universidad Estatal de Pennsylvania. No fue drafteado y su primera experiencia profesional la vivió en 1995 en los Cavaliers. En 1996 se fue al Cholet francés y al año siguiente, al Panathinaikos griego. En 1997 jugó en la Kinder de Bolonia y al año siguiente en los Sheffield Sharks ingleses. En 1998 fichó por el Limoges y en 1999 regresó a la NBA para jugar en Orlando Magic. En 2001 se fue a los Utah Jazz y en 2003 vivió su última experiencia profesional en los Houston Rockets. En su palmarés tiene una Euroliga, con la Kinder.

Os dejo con un vídeo biográfico sobre Amaechi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ralph Sampson, un número 1 del ‘draft’ de la NBA en la ACB

Portada de la revista 'Sports Illustrated' sobre la irrupción de Ralph Sampson en la NBA (SI.COM)

Portada de la revista ‘Sports Illustrated’ sobre la irrupción de Ralph Sampson en la NBA (SI.COM)

Son unos cuantos los casos de jugadores de la NBA que luego pasaron por la ACB. Pero jugadores relumbrón de la NBA que luego pasaran por España no hay tantos. Y lo que sí escasea es que haya números 1 del draft que jugaran en nuestra liga. De hecho, sólo hay uno: el protagonista de hoy, Ralph Sampson.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y primera mitad de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el número 1 del draft de 1983, por formar con Hakeem Olajuwon en Houston Rockets una temible pareja de hombres altos que se llamó ‘las Torres Gemelas’ y por su paso, con más pena que gloria, por el (entonces) Unicaja de Ronda.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas de los Rockford Lightning de la CBA. Trabajó con los Phoenix Suns, en el equipo de desarrollo de jugadores. Más recientemente, ha sido entrenador en el High School Showcase de Adidas, una especie de campus donde se citan las mejores promesas de la época del instituto.

¿Sabías qué…?: Con una estatura de 2,24 metros, es el octavo jugador más alto de la historia de la NBA y el tercero estadounidense (empatado con Mark Eaton y por detrás de Shawn Bradley y Chuck Nevitt).

– A pesar de su enorme estatura, la gran ventaja de Sampson es que era un jugador muy hábil, muy rápido, muy atlético.

– Es el jugador más alto de los incluidos en el Salón de la Fama de la NBA.

– En 1984 fue elegido rookie del año. En 1985, MVP del All Star.

Sampson, en la actualidad (WIKIPEDIA)

Sampson, en la actualidad (WIKIPEDIA)

– En 1986, los Rockets, liderados por ‘las Torres Gemelas’, llegaron a la final de la NBA tras derrotar en la final de conferencia a los entonces campeones, los Lakers. En aquella final, cayeron ante los Celtics.

– A mediados de la temporada 86/87, se lesionó gravemente de la rodilla. Esta lesión marcó un antes y un después en su carrera.

– Olajuwon fue el número 1 del draft del año siguiente a Sampson.

– En Unicaja sólo jugó 8 partidos, dando una imagen muy alejada de la que dio en sus primeros años de la NBA.

– Sus promedios ACB fueron: 7 puntos, 6.8 rebotes y 1.4 asistencias.

– Sus promedios NBA fueron: 15.4 puntos, 8.8 rebotes y 2.3 asistencias.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ralph Lee Sampson Jr. nació el 7 de julio de 1960 en Harrisonburg, Virginia. Formado en la Universidad de Virginia, fue drafteado en 1983 por los Houston Rockets, donde estuvo hasta 1987. Luego jugó en los Golden State Warriors. Dos temporadas después se fue a Sacramento Kings. En 1991 jugó en los Washington Bullets y al año siguiente, probó fortuna en Unicaja de Ronda. Tras estar sin equipo un año, su última experiencia la pasó en los Rockford Lightning de la CBA, donde se retiró en 1995.

Os dejo con un documental (en castellano) sobre Ralph Sampson:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Walter Berry

walterberry1El nombre de este jugador ha salido en innumerables ocasiones en los comentarios del blog. Hace poco, además. Los expertos coinciden en que es uno de los mejores americanos que ha pasado por nuestra Liga, pese a que estuvo sólo un año. Una verdadera máquina de anotar, una fuerza de la naturaleza que fue la cara más visible de ese estrambótico proyecto que, a principios de los 90, puso en marcha el inefable Jesús Gil y Gil. Os hablo de Walter Berry.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía antes, por ser el jugador franquicia de aquel Atlético de Madrid de baloncesto que se sacó Gil de la manga, con pasado NBA y que después, triunfó en Grecia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, en el Panteras de Miranda de Venezuela. En la actualidad, reside en Nueva Jersey, donde dirige una empresa inmobiliaria llamada Stargaze.

¿Sabías qué…?: Antes de nada, creo que cabe recordar lo del Atleti de baloncesto. El club rojiblanco ya había tenido sección de baloncesto antes en la historia, que aparecía y desaparecía como el Guadiana (1922, 1932, 1944, 1952…). A finales de los 80, la sección corría riesgo de desaparecer, hasta que el presidente, Jesús Gil, logró la fusión del Atlético con el Collado-Villalba, naciendo así el Atlético de Madrid-Villalba, en la ACB. Gil fichó a dos americanos de calidad (el protagonista de hoy y Shelton Jones), que dirigidos por el entrenador Tim Shea (aunque al principio estuvo Clifford Luyk), llegaron hasta cuartos de final de la Liga, cayendo ante el Joventut, que a la postre serían campeones. El equipo se clasificó para la Copa Korac, pero ese verano del 91, tras una bronca entre Gil y el alcalde de Villalba, la fusión se disolvió y el baloncesto desapareció del Atlético de Madrid.

– He encontrado un relato del que fue uno de sus compañeros en el Atleti, Quique Ruiz Paz, en el que cuenta muchas anécdotas. Llegó de la mano de Luyk. Al mítico exjugador y entrenador se lo recomendó un amigo personal, el mítico entrenador Lou Carnesecca, que fue el coach de Berry en la Universidad de St. John’s, en Nueva York.

– El dorsal 21 que llevó Berry en sus años en Saint John’s fue retirado por el equipo.

– Era tan bueno en sus años mozos que en la Universidad lo apodaron The Truth (La Verdad).

– En su época universitaria fue portada de la prestigiosa revista estadounidense Sports Illustrated.

– Fue elegido en el puesto 14 del draft del 86 por los Blazers. En ese draft había jugadores como Arvydas Sabonis, Drazen Petrovic, Johnny Rogers, Jeff Hornacek o Dennis Rodman.

– En Portland coincidió con Fernando Martín.

– En la rueda de prensa de su llegada dijo: “Puedo hacer de éste un equipo ganador. El público puede estar contento con mi juego porque voy a aportar habilidad, puntos, rebotes y tapones”.WalterBerry2

– Su partido más recordado fue un derbi ante el Madrid en el que Berry consiguió 52 puntos. Al final, ganaron los blancos, tras una prórroga, por 99 a 107.

– Fue el máximo anotador de la Liga 90/91. Promedió la friolera de 33 puntos, 11.7 rebotes y un 36.9 de valoración. Una máquina.

– Zurdo natural, tenía una mecánica de tiro un poco extraña pero muy efectiva, sacando el balón desde atrás.

– Mide 2.05 metros.

– Como tantos genios del baloncesto, Walter Berry era despistado e indolente. Según cuenta Quique Ruiz Paz, durante su estancia en Madrid quemó el motor de un Mercedes por hacer un trayecto de 40 kilómetros… en primera, porque no sabía cambiar las marchas en un coche europeo.

– Nunca jugó dos temporadas seguidas en el mismo equipo.

– En Grecia le fue bastante bien. Ganó dos Korac con Olympiakos y con Aris Salónica.

Biografía, palmarés, estadísticas: Walter Berry nació en Harlem, Nueva York, el 14 de mayo de 1964. Formado en la Universidad de Saint John’s, llegó a la NBA en 1986. Jugó un año en Portland, otro en San Antonio Spurs, otro en los Nets de Nueva Jersey y otro en los Houston Rockets. En 1989 dio el salto a Europa para jugar en el Napoli italiano. Al año siguiente jugó en el Atleti. En años sucesivos, estuvo en el Olympiakos griego, en el PAOK de Salónica, en el Iraklis, en el Aris de Salónica, en el Cantú italiano, de nuevo en Olympiakos, en el Olimpia esloveno, en el Makedonikos, de nuevo en Grecia, en el Jesi italiano y por último, en el Panteras de Miranda venezolano. En su palmarés tiene dos Korac y dos Ligas griegas.

Os dejo dos vídeos. Uno, un reportaje de cuando llegaron Jones y Berry a España. La presentadora es la eterna María Escario. El otro, es gran parte del Atleti-Madrid de los 52 puntos.

Mañana es fiesta, pero SÍ hay artículo. Sed buenos, pues.

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