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El polémico alerón de goma de Red Bull

El exceso de flexibilidad de los alerones delanteros del equipo Red Bull está otra vez en el punto de mira. Hace tiempo que los equipos rivales consideran que la escudería energética incumple la normativa al utilizar unos alerones demasiado flexibles, pero la FIA siempre ha dicho que son legales.

Sin embargo, en el pasado GP de Abu Dabi las cámaras de televisión captaron unas imágenes que ponen en duda la rigidez de esos alerones delanteros. El polémico video recoge la entrada en boxes de Sebastian Vettel para cambiar el alerón delantero que tenía dañado.

En la secuencia de imágenes se observa cómo un mecánico de Red Bull agarra la punta del alerón con las manos y ésta se dobla de una forma exagerada, como si fuera goma. Si os fijáis detenidamente en la punta del alerón delantero durante el vídeo, apreciaréis con claridad cómo se dobla extraordinariamente.

La revista italiana Autosprint ha sido una de las publicaciones que ha recogido el incidente y destaca que ese alerón ayuda a incrementar el rendimiento del coche:

“Cierto grado de flexibilidad es aceptable, pero tal vez Red Bull ha ido demasiado lejos. La estructura deformable de ese alerón delantero le permite acercarse al suelo y aumentar la su eficiencia”

Además de Autosprint, son varios los medios internacionales que insinúan que Red Bull podría haber utilizado algún material parecido a la goma o el caucho en la fabricación de sus alerones. Por contra, en la revista alemana Auto Motor und Sport (alemana como Vettel), sostienen que los alerones de Red Bull son perfectamente legales. Eso sí, admiten que han levantado suspicacias entre el resto de equipos:

“La polémica ha creado una falsa alarma porque los extremos de los morros siempre se hacen un poco más suaves para cumplir con las pruebas de choque obligatorias de la FIA. Es cierto que los ingenieros de los equipos rivales están analizando las imágenes y, al menos un equipo, puede haberse puesto en contacto con la FIA”

PD. Creo que las imágenes hablan por sí solas.

Ferrari denuncia el alerón delantero de McLaren

La escudería Ferrari ha presentado una queja ante la FIA para denunciar la posible ilegalidad del alerón delantero del equipo McLaren. Según publica la revista alemana Auto Motor und Sport, Ferrari considera que ese alerón incumple los límites de flexibilidad impuestos por el organismo internacional y ha solicitado que sea declarado ilegal.

En McLaren saben que su alerón está en el punto de mira, pero están tranquilos, tal y como ha asegurado su director, Martin Whitmarsh:

“No veo que pueda ser un problema para el equipo McLaren y no creo que pueda hacernos daño en el Mundial”

Pero la FIA ha admitido la denuncia de Ferrari y, según parece, revisará el alerón delantero de McLaren este fin de semana en el GP de Japón. Whitmarsh afirma que no le importa que examinen su monoplaza:

“El departamento técnico de la FIA revisa constantemente los alerones traseros y delanteros para asegurarse de que todos cumplen la normativa. Vigila que los equipos no inventen formas creativas de burlar la normativa, pero estoy convencido de que ese no es nuestro caso”

Whitmarsh, sin embargo, entiende que eso de la flexibilidad de los alerones es relativo:

“La normativa dice que los alerones tienen que ser rígidos, pero es evidente que nada puede ser infinitamente rígido. De vez en cuando siempre surge algún equipo que considera que los alerones de los rivales son demasiado flexibles, pero no veo que pueda afectarnos”

Al parecer, el alerón de McLaren ha superado los tests de flexibilidad de la FIA, que se realizan con el monoplaza parado, pero Ferrari ha descubierto que McLaren ha ideado un sistema para que su alerón se doble por encima de esos límites a altas velocidades. Ese exceso de flexibilidad le permitió dominar con autoridad el GP de Singapur y provocó la denuncia de Ferrari.

PD. La temporada pasada McLaren y Ferrari ya denunciaron a Red Bull por utilizar un alerón demasiado flexible, pero la FIA lo declaró legal porque el monoplaza energético superó los tests de flexibilidad en parado. Parece que este año se repite la historia.

La Fórmula 1 sospecha de Red Bull


La victoria por KO de Sebastian Vettel en el GP de Australia ha levantado sospechas entre sus adversarios, que dudan de la legalidad del nuevo monoplaza RB7 de la escudería austríaca.

Todas las miradas están puestas en el alerón delantero del Red Bull, que podría ser demasiado flexible y estar incumpliendo el reglamento de la FIA.

Lewis Hamilton, segundo en Melbourne, lo ha dicho claramente ante los medios de comunicación:

“¿Han visto ese alerón? O la FIA cierra esa laguna del reglamento, o todos los equipos vamos a copiar ese sistema”

Pero también se acusa a Red Bull de alterar la altura del monoplaza para rodar más pegado al suelo en calificación y mejorar sus registros. Una acusación que ya se vertió sobre el equipo austriaco la pasada temporada, pero que sigue en pie para el director de McLaren, Martin Whitmarsh:

“Existen algunos sistemas de control de la altura, que muchos pensábamos que estaban prohibidos. Parece que algunos equipos son capaces de rodar más bajo de lo que deberían en calificación”

Aún así, es el alerón delantero flexible el que más recelo está generando entre los adversarios. Al parecer Red Bull ha ideado este año un sistema que le permite reducir la altura del morro del monoplaza para pegar el alerón delantero al suelo y ganar carga aerodinámica. El coche, sin embargo, superó los controles de la FIA, así que es improbable que la FIA prohíba ahora ese alerón.

PD. Creo que si la FIA no prohíbe este tipo de ayudas (difusor doble, F-duct, alerón flexible…), va siendo hora de que Ferrari se invente alguna…