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¿Cuál es el origen de las risas enlatadas en televisión?

¿Cuál es el origen de las risas enlatadas en televisión?

Es habitual en ciertas series y comedias de situación que las escenas cómicas se refuercen con unas risas de fondo que pretenden simular a un público presente, pero que en realidad son grabadas: las conocidas risas enlatadas.

Anteriormente a la aparición de la televisión muchos eran los programas de radio que se realizaban en directo y con público, emulando a lo que  se hacía con las obras de teatro, una manera de transmitir veracidad y naturalidad al oyente, quien empatizaba rápidamente con lo que estaba oyendo gracias a escuchar las risas y aplausos de las personas presentes en el programa de radio.

Al aparecer la televisión se pretendió emular esta situación, para que los espectadores se sintieran más familiarizados con este nuevo formato, añadiendo a los programas grabados risas enlatadas (dado que las grabaciones se protegían guardándolas en estuches de lata). Éstas también se utilizaban aunque la grabación fuera con público en directo, era una manera de poder moldear la reacción del público a voluntad, darle la duración e intensidad deseada.

El primer programa de televisión en usar risas grabadas fue The Hank McCune Show en 1950.

Charlie Douglas, un ingeniero de sonido, desarrolló con posterioridad una máquina (Laff box) que no solo reproducía risas, sino quejidos, suspiros, aplausos y todo tipo de reacciones, incluso risas de gente de otras culturas, cuyo sonido era bien diferente a los americanos.

Esta técnica de edición se conocía como sweetening [endulzar].

 

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Fuente de la imagen: imgarcade

¿Cuál es el origen de la expresión ‘pagar a escote’?

¿Cuál es el origen de la expresión ‘pagar a escote’?

A través del apartado de contacto, el amigo Daniel Fernández de Lis @FdezLisDaniel (autor del fantástico blog Curiosidades de la Historia) me envía una consulta en la que me pregunta sobre el origen de la expresión ‘pagar a escote’

Como bien es sabido, ‘pagar a escote’ es el acto en el que se abona una cuenta (normalmente en un bar o restaurante) entre varias personas.

El término nos llega a través del francés ‘escot’ cuyo significado originalmente era ‘contribución de dinero’, al mismo tiempo la procedencia etimológica de la palabra es el germánico skot, término con el que se designaba un impuesto o tributo.

Antiguamente se daban algunas situaciones en la que un tributo debía ser pagado entre varias personas (normalmente de la misma aldea, familia, etnia, etc…) por lo que esa acción del pago en conjunto del impuesto se denominaba ‘escotar’ y de ahí llegó a nuestros días transformado en ‘pagar a escote’.

Por último, destacar que nada tiene que ver la palabra escote de esta expresión con la parte que queda descubierta del pecho.

 

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Fuente de la imagen: _pixelmaniac_ (Flickr)

¿De dónde surge la expresión ‘estar pasando un calvario’?

¿De dónde surge la expresión ‘estar pasando un calvario’?La palabra calvario para designar una sucesión de adversidades viene del monte Calvario, el lugar en el que, según las sagradas escrituras, crucificaron a Jesucristo.

El monte recibe ese nombre porque calvario proviene del latín calvarium, que significa calavera y era el nombre que tomaban aquellos cerros o montes en los que se amontonaban las calaveras de los condenados que habían sido ejecutados.

Al haber sido crucificado Jesús en un lugar con tal nombre y haber padecido todo ese sufrimiento, se comenzó a utilizar ese término para describir cuando se vive una serie de pesadumbres y desgracias, dando pie, con los años, a expresiones como ‘estar pasando/viviendo un calvario’.

 

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Fuente de la imagen: waitingfortheword (Flickr)

¿Por qué las cebras tienen rayas?

¿Por qué las cebras tienen rayas?Mucho se ha especulado sobre el motivo por el cual las cebras tienen rayas, hasta que un estudio de la Universidad de Lund (Suecia) publicado en la revista Biology of Experimental, determinó que las rayas de las cebras no están ahí por pura casualidad, sino para procurar no ser invadidas por las moscas u otros insectos voladores y por lo tanto como un método de defensa para evitar ser molestadas por los tábanos.

La investigación, que se centró en varios animales equinos de diferente aspecto, color y pelaje, determinó que en el mismo periodo de exposición, lugar y bajo las mismas condiciones, los tábanos acuden en menor medida a las cebras y mucho más a los caballos de un solo color (negro, marrón o blanco). La luz que rebota sobre el pelaje oscuro hace mucho más atractivo para las moscas acudir a ellos, siendo mucho menor la de los equinos totalmente blancos (el pelaje negro refleja esta luz mejor que los marrones o los blancos, como ya demostraron en un estudio anterior la bióloga Susanne Åkesson y su equipo).

Ello ha llevado a determinar que la evolución de la especie ha ido hacia el hecho de desarrollar unas rayas blancas y negras en su pelaje que ayudasen a confundir a los insectos, no posándose sobre las cebras en la mayoría de las veces.

 

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Fuente de la imagen: biberta (morguefile)

El falso mito sobre tragarse un chicle y que tarda siete años en digerirse

El falso mito de que si te tragas un chicle tarda siete años en digerirseQuién no ha escuchado alguna vez la advertencia, por parte de nuestros mayores, que tuviera cuidado de no tragarse el chicle porque éste tardaba siete años en ser digerido, ya que se quedaba adherido en las paredes del estómago o taponaba nuestras tripas.

Pues bien, éste como otros muchísimos consejos que nos daban de pequeños no deja de ser un mito inventado por la creencia popular y sobre todo como método de asustar a los más pequeños de la casa con el fin de evitar que mascasen chicle y, en caso de hacerlo, se lo tragasen.

Está totalmente demostrado que es una falacia, no existiendo casos conocidos en el que se haya dado que alguna persona mantuviera en su interior un chicle más tiempo del establecido para ser digerido y expulsado como cualquier otro elemento ingerido.

Un chicle ni se queda pegado en las paredes del estómago (el cual cada tres o cuatro días forma un nuevo revestimiento y por lo tanto se desprendería en ese plazo de tiempo), ni obstruye o tapona las tripas ni conductos de salida (en este caso teniendo en cuenta el hecho de tragarse un chicle, que es de lo que estoy hablando. Diferente sería el tragar de golpe una gran cantidad de chicles que sí podrían hacer un pequeño y momentáneo tapón, pero que podría ser expulsado en poco tiempo –me refiero a un plazo de días, no años-).

El chicle, al igual que todo lo que ingerimos, pasa por el proceso digestivo y se elimina a través de las heces, a veces incluso más rápido que cualquier otra cosa que hayamos comido, ya que muchas gomas de mascar (de las llamadas ‘sin azúcar’) son endulzadas con sorbitol, un componente que tiene efectos laxantes (de ahí que se desaconseje mascar grandes cantidades de ese tipo de chicles).

Para terminar, tan solo queda apuntar que, tal y como indico al inicio del post, el mito de que se tarda siete años en digerirse surge de la necesidad de asustar a los más pequeños de la casa y el hecho de que se utilice el número 7 es por ser un número cabalístico, utilizado para infinidad de cosas y dichos (la superstición de los siete años de mala suerte si se rompe un espejo, las siete vidas de un gato, como número de la buena o mala suerte, los días de la semana, las notas musicales, los pecados capitales, los brazos del candelabro Judío, los chakras, los arcángeles, los siete enanitos, los siete magníficos y un larguísimo etcétera…)

 

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Fuente de la imagen: ccmackay (morguefile)

¿Cuál es el origen del término ‘galimatías’?

¿Cuál es el origen del término ‘galimatías’?Cuando hay mucho desorden, confusión, algo es muy embrollado, lioso  o sinsentido suele utilizarse (aunque cada vez menos) el término ‘galimatías’.

En castellano, originariamente, recibimos esta palabra de la lengua francesa, siendo usada por nuestros vecinos galos para describir un discurso o escrito embrollado (la escriben de igual modo: ‘galimatias’ pero sin acentuar) y el término fue tomado por éstos del griego ‘κατὰ Ματθαῖον’ (kata Mathaion), cuyo significado es ‘según Mateo’.

Pero ¿por qué la expresión ‘según Mateo’ acabó designándose para describir un embrollo? Muy sencillo…

Mateo Levi fue uno de los Doce Apóstoles que acompañaron a Jesucristo, pero también es famoso por el Evangelio que escribió(*) y forma parte del Nuevo Testamento. En el comienzo de su obra Mateo el Evangelista lo hace de una forma embrollosa, describiendo la genealogía de una manera que si el lector pierde el hilo puede llegar a liarse y no entender situaciones ni personajes. De ahí que comenzase a utilizarse la expresión ‘galimatías’ (según Mateo) para describir ese tipo de escritos de lenguaje lioso e ideas confusas.

 

 

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(*)Se ha puesto en duda en infinidad de ocasiones que la autoría de dicho Evangelio correspondiera al Apostol Mateo debido a la imprecisión de datos y forma de citar algunos pasajes, mediante otros escritos, cuando tendría que haber sido vivido de primera mano. A pesar de ello, sigue siendo el más utilizado en los sermones eclesiásticos.

 

Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Cuál es el origen de la expresión ‘A todo cerdo le llega su San Martín’?

Cuál es el origen de la expresión ‘A todo cerdo le llega su San Martín’

A través de la página en facebook de este blog, Marina N.S. me pregunta sobre el origen de la expresión ‘A todo cerdo le llega su San Martín’.

Desde hace muchos siglos se tenía el convencimiento de que la mejor fecha para realizar la matanza del cerdo era alrededor de la festividad de San Martín de Tours (11 de noviembre), debido a que era habitual que durante esos días se diese un curioso episodio atmosférico por el cual las temperaturas subían unos cuantos grados y daba la sensación de estar disfrutando de un ‘veranillo’, nombre que se le da a este tipo de situaciones cuando ocurre en fechas no estivales. De hecho, referente a esa fecha, existe el término ‘Veranillo de San Martín’ e incluso el ‘Veranillo de San Miguel (también conocido como Veranillo del membrillo)’ (29 de septiembre) del que ya os hable en un post de 2007.

Esa fecha (San Martín) previa a la llegada de los días de más frío y las nevada era la elegida como perfecta para realizar el sacrificio del cerdo, del cual se sacarían un buen puñado de provisiones alimentarias en forma de carne y embutidos para pasar todo el invierno y gran parte del año, así como para poder comerciar en los mercados.

El cerdo era un animal concebido para el engorde y posterior matanza, por lo que de forma natural nació la expresión ‘A todo cerdo le llega su San Martín’, de la que no se tiene una constancia de cuál fue la fecha exacta en la que se originó, pero existen múltiples escritos en las que aparece (de ese modo o en cualquiera de sus variantes, entre ellas la más común es ‘A cada cerdo le llega su San Martín’). Uno de ellos es en la obra de Francisco de QuevedoLa vida del Buscón’ publicada en 1626 en la que ya aparece en la forma de ‘A cada puerco le viene su San Martín’:

–¡Vive Dios! –dijo el corchete–, que se lo pagué yo sobrado a Lobrezno en Murcia, porque iba el borrico que me remedaba el paso de la tortuga, y el bellaco me los asentó de manera que no se levantaron sino ronchas.
Y el portero, concomiéndose, dijo:
–Con virgo están mis espaldas.
–A cada puerco le viene su San Martín –dijo el demandador.
–De eso me puedo alabar yo –dijo mi buen tío– entre cuantos manejan la zurriaga, que, al que se me encomienda, hago lo que debo. Sesenta me dieron los de hoy, y llevaron unos azotes de amigo, con penca sencilla

Y relacionado con la matanza del cerdo, podemos encontrar que de ahí surgen otras expresiones como ‘A quien no mata puerco, no le dan morcilla‘ recogida en 1627 en el ‘Vocabulario de refranes y frases proverbiales’ de Gonzalo Correas.

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Recopilación de curiosos GIFs

Por mucho que evolucione internet, el gusto y tendencias de los internautas, se creen nuevas tendencias y viralice cualquier cosa, hay un elemento que se considera como el ‘rey de la red’ y éste no deja de ser los GIFs  (animaciones en una imagen), que sigue siendo de lo más compartido entre los usuarios.

Hoy quiero traeros una recopilación de curiosos GIFs que me han ido llegando a través de mis amistades y los cuales quiero compartir con todos vosotros.

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

Recopilación de curiosos GIFs

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¿Cuál es el origen de la expresión ‘Manos frías, corazón caliente’?

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Manos frías, corazón caliente’?Aunque muchos se empeñen en utilizarlo como un termómetro que mide la intensidad del amor que siente una persona por otra, la verdad es que nada tiene que ver el dicho «manos frías, corazón caliente» (ni su variante, «manos frías, corazón ardiente») con los asuntos sentimentales.

La respuesta al origen del porqué de relacionar la temperatura de manos y corazón está estrechamente relacionada con otra de las entradas de este blog ¿Por qué nos ponemos a tiritar cuando tenemos frío?

Nuestro organismo es homeotermo y, por lo tanto, se va autoregulando para que los órganos vitales de nuestro interior se mantengan a una temperatura constante alrededor de los 37 ºC.

Cuando hace frío exterior y la sangre que circula por nuestras venas lo nota, comienza un proceso que se conoce como vasoconstricción (contraer los vasos sanguíneos, o sea, las venas) que provoca que llegue menos sangre a nuestras extremidades (pies y manos), que son las primeras partes del cuerpo que se nos enfrían cuando bajan las temperaturas.

Gracias a que las manos estén frías, nuestro órgano más vital (el corazón) se puede mantener caliente, todo un fantástico proceso fisiológico que no se sabe cómo se trasladó al campo sentimental.

Fue a raíz de esta regulación homeotérmica de nuestro cuerpo lo que dio pie a que naciese la famosa expresión ‘manos frías, corazón caliente’ que con los años comenzó a ser utilizada como un termómetro sentimental cuando en realidad tenía que ver con  la ciencia y no con el amor.

 

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Fuente de la imagen: Barry.Lenard (Flickr)

Ya está a la venta la edición de bolsillo del libro ‘Ya está el listo que todo lo sabe’Esta curiosidad forma parte del libro “Ya está el listo que todo lo sabe” (366 curiosidades para descubrir el porqué de las cosas cada día) de Alfred López y publicado por la Editorial Léeme Libros

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¿De dónde proviene la expresión ‘hacer sus pinitos’?

¿De dónde proviene la expresión ‘hacer sus pinitos’?A través del apartado de contacto, Meritxell Garriga me pregunta de dónde proviene la expresión ‘hacer sus pinitos’ para referirnos a aquel que se inicia en algo.

Como bien apunta Meritxell en su consulta, la expresión ‘hacer sus pinitos’ se utiliza para indicar que alguien está dando sus primeros pasos en alguna cosa (‘Fulanito ha hecho sus pinitos como director y ha rodado un cortometraje’, ‘va haciendo sus pinitos con el coche’, ‘he hecho mis primeros pinitos en el mundo de la música’… por poner unos ejemplos).

Y es precisamente al hecho de dar los primeros pasos, ya no metafóricamente sino en nuestra vida real, a lo que se refiere y de dónde proviene la expresión.

Ponerse erguido como un pino es lo que hace un niño cuando comienza a andar y a dar sus primeros pasos, utilizándose el término en diminutivo. Pero, tal y como nos encontramos en el Diccionario de Autoridades de 1737, originariamente el término no era ‘pinitos’ sino ‘pinícos’ y éste era el diminutivo de ‘pinos’ cuya acepción era: Se llaman aquellos primeros passos que empiezan a dar los niños, quando se quieren soltar. Llámanse tambien pinícos. Latín. Prima vestigia.

Con el transcurrir de los años el término se popularizó sólo como ‘pinitos’ acabando en la mencionada expresión ‘hacer sus pinitos’ (y sus variantes) para  referirnos a los primeros pasos que se dan en algún arte o ciencia o a cada uno de los primeros pasos que da el niño o el convaleciente, tal y como se recoge en el actual Diccionario de la RAE.

 

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Fuente de la imagen: karen ybanez (Flickr)